Внешний модуль Floston StarBox Brilliant


В последнее время со стороны пользователей компьютеров наблюдается достаточно устойчивый рост интереса к внешним накопителям на базе винчестеров с 3,5″ пластинами. Причин этому много. Не последнюю роль играет увеличение массовой доли ноутбуков среди продаваемых систем — установить в мобильный компьютер винчестер такого форм-фактора невозможно — они обладают наибольшей емкостью и низкой стоимостью хранения гигабайта информации. Кроме того, не всю информацию нужно постоянно носить с собой — что-то и дома останется, так что встроенный винчестер можно оставить и небольшим, подключая внешнее устройство, забитое, например, фильмами, только при наличии таковой необходимости :) Компьютер у многих не один, так что, чтобы не дублировать информацию и не городить выделенный сервер для ее хранения нередко оказывается удобным купить емкий внешний винчестер. Или, зачастую, внешний модуль — винчестер может остаться со времен модернизации настольного компьютера (благо сейчас активно идет переход с PATA на SATA, так что после покупки современной материнской платы часть старых винчестеров, может статься, подключить будет некуда). Какие бы цели перед собой не ставили пользователи, но результат один — из какой-то экзотики относительно недорогие и в меру производительные внешние модули с USB-интерфейсом, рассчитанные на PATA-винчестер, стали массовым товаром.

И производители подобной продукции эти тенденции учитывают — ассортимент внешних модулей, представленных на российском (и не только) рынке, все шире. Не только количественно, но и качественно. Давно ушли в прошлое времена, когда достаточным для успеха продукции был факт ее наличия — современный пользователь на страшную и неудобную пластмассовую коробку может не посмотреть. Нужен хороший дизайн, нужно удобство использования, нужна дополнительная функциональность и тому подобное — если кто-то не озаботится этим, то он может быть уверенным, что конкуренты-то данное направление не проспят :) В то же время конкуренция на поле «чистых» технических параметров давно зашла в тупик — большинство устройств используют контроллеры, разработанные лет пять назад, поскольку ничего существенного в области этих интерфейсов (USB и Parallel ATA, напомню) давно не происходит. Возможно, ситуацию более интересной сделает начавшееся освоение eSATA, но пока это отдельная тема. А в сегменте «классических» внешних винчестеров технические параметры давно находятся на примерно одинаковом уровне. Остается брать дизайном и функциональностью. Иногда, надо заметить, в результате появляются весьма интересные модели внешних модулей. Одну из таких мы сегодня и рассмотрим.

Функциональность

Как можно расширить функциональность внешнего модуля? Во-первых, поскольку внешние винчестеры очень часто используются в целях резервного копирования информации, хорошей традицией стало наличие в комплекте программы для выполнения этой задачи, а также размещение на корпусе устройства специальной «горячей кнопки» для ее быстрого запуска. Нельзя сказать, что таких устройств сейчас большинство из представленных на рынке, но Brilliant не первое тестируемое нами. Достаточно удобно и полезно, почему и пользуется спросом.

Для реализации копирования информации используется достаточно простая утилита IniBackup, имеющаяся на прилагаемом компакт-диске. Основное окно программы сильно напоминает все, виденное нами ранее. Создаем одно или несколько заданий (при необходимости, их параметры позднее можно будет изменить), после чего любоваться на него будет не за чем. Конечно, только если захочется запустить вручную какое-либо из заданий, хотя кнопкой удобнее :)

Диалог создания и изменения параметров для задания выглядит так, как показано на рисунке выше. В принципе, не так много можно настраивать, однако все жизненно-необходимое присутствует. Похоже на программу для VIA Vectro VT6204 (которую мы рассматривали совместно с внешним модулем ViPower VPA-3528B): такой же аскетичный внешний вид, небольшой набор параметров, отсутствие возможности выполнять задания по расписанию (впрочем, когда источником или приемником информации является внешнее устройство, это вполне разумно), простое копирование файлов средствами операционной системы без использования сжатия… Даже чуть проще последней :) Сначала мы решили, что контроллер от VIA и стоит, однако оказалось, что конвертер интерфейса несколько иной — от Initio. После выяснения этого факта тестирование накопителя стало еще более интересным делом — ранее мосты USB-PATA этой компании нам не встречались.

Вернемся к функциональным достоинствам модуля. Во-вторых, такие устройства, как мы сказали, часто приобретают владельцы ноутбуков, где USB-портов не сказать, что слишком много (особенно, если рассматривать наиболее компактные модели — у нас, например, USB всего два), а ведь часто хочется подключить не только стационарный винчестер (который один из портов займет), но еще и, например, мышь с клавиатурой. Можно приобрести хаб, но большое количество разнообразных коробочек порядка на столе не добавляет, почему многим не нравится. Да и питание для винчестера плюс питание для хаба это минус две розетки в районе рабочего места — иногда может оказаться критичным, а неудобно в любом случае. Таким образом, приходим к вполне логичной мысли —имеет смысл встроить хаб непосредственно в накопитель. Слишком много портов делать необязательно — не будут же «вешаться» гирлянды устройств (а если и будут, то те, кому это действительно необходимо, решать подобные проблемы умеют). И наше сегодняшнее устройство, заняв один USB-порт, добавляет два свободных, в дополнение к собственно внешнему винчестеру. Неплохой размен, надо заметить :)

Впрочем, поскольку большинство чипов-хабов рассчитаны на четыре выхода, а нам необходимы в данном случае лишь три (два «в чистом виде» и один для конвертера интерфейсов USB-PATA), то можно пойти еще дальше по пути избавления пользователя от нагромождения устройств на столе (похвальное, надо заметить, стремление) и встроить еще что-нибудь из USB-устройств прямо в корпус нашего внешнего модуля. Идеальным кандидатом на интеграцию выглядит мультиформатный картовод. Цифровые фотоаппараты и прочие устройства, работающие с картами памяти, становятся все более распространенными, так что подобное устройство редко окажется лишним. А тут и практически не занимает лишнего места, и не будет жгута проводов. В полной версии StarBox Brilliant таковой накопитель присутствует. К сожалению, это и все, что можно сказать о нем хорошего — подробное тестирование мы проводить не стали, как только выяснили, что внутри устройства скрывается контроллер Alcor Micro AU6362. Соответственно, данная часть устройства сделана лишь по принципу «чтобы было», так что если у вас хоть мало-мальски выходящие за рамки этого определения требования, лучше не пользоваться картоводом (кто не верит — может убедиться: так оно и работает). С другой стороны, если он нужен лишь изредка, так что скорость работы не очень критична, как дополнительный бонус от производителя сойдет. В этом случае и такой менее серьезный недостаток, нежели устаревший контроллер, как отсутствие поддержки без специальных адаптеров карт уменьшенного размера (тут все в точности, как и в случае указанного выше внутреннего накопителя), можно будет тоже во внимание не принимать.

Подводя промежуточные итоги, можно сказать, что на данный момент функциональность устройства находится на очень хорошем уровне. Мы сталкивались с накопителями «с кнопочкой» для быстрого выполнения операции резервного копирования, а также с моделями, снабженными хабами и картоводами, но внешний модуль, в котором было бы и то, и другое, и третье мы сразу затрудняемся назвать. Даже готовый внешний винчестер (а большинство накопителей с дополнительными функциональными возможностями продается именно в «готовом» виде, а не как конструктор для сборки, что сказывается на цене и гибкости решения не положительным образом) и то — затрудняемся. Только впечатление сильно портит устаревшая элементная база встроенного картовода — в результате, рассматривать его как серьезный плюс устройства сложно. С другой стороны, сменить одну небольшую микросхему не так сложно — для этого не придется серьезно переделывать внутренности модуля. Так что будем считать это пожеланием производителю :)

Но достоинства Brilliant не ограничиваются функциональностью. Недаром кроме «полноценной» версии, которую мы сейчас изучаем, надписи на коробке говорят и о существовании «упрощенной» модификации Lite, где ни хаба, ни картовода нет. А интересные находки дизайнеров присутствуют.

Дизайн

Внешне все модули, поставляемые Floston, очень похоже, независимо от форм-фактора винчестера, на который они рассчитаны. В любом случае, это будет алюминиевая коробка со скругленными длинными ребрами, всеми разъемами на одном торце, и подсвечиваемыми светодиодами пятью звездочками — на втором. Разве что размеры и вес, разумеется, различаются, в зависимости от класса — модели, рассчитанные на 3.5″ винчестеры, имеют габариты 220×123×45 мм и массу 550-600 грамм (точный вес Brilliant 585 грамм). Цвет, в основном, серебристый, хотя бывают и другие; для Brilliant, судя по предложениям магазинов, основным является черный.

В случае Brilliant, правда, звездочки не по центру «передней» торцевой пластины расположились, поскольку рядом пришлось помещать и слоты для карт памяти, однако это одно из немногих отступлений от общей концепции.

Все остальное сконцентрировано на противоположной («задней») грани: USB-разъем типа B для подключения к компьютеру и два типа А для присоединения какой-либо периферии, кнопка быстрого выполнения копирования информации, разъем питания типа mini-DIN и выключатель. Единственное, к чему есть претензия, — кнопку Back Up сложно назвать удачной. Во-первых, все-таки ее место на той стороне, которая должна быть повернута к пользователю. Во-вторых, она слишком утилитарно мелкая. В случае более мелких накопителей на базе 2.5″ винчестеров особого выбора не бывает, но здесь конструкторам было, где разгуляться! Вариант ViPower (где кнопка спереди, большая и подсвечивается) нам нравится больше.

Об изюминке Brilliant, которая позволяет компании позиционировать его несколько иначе, чем основную массу внешних модулей. Таковой является хорошо проработанная схема активного охлаждения винчестера, отличающая StarBox Brilliant как от прочей продукции Floston (где полагаются лишь на теплопроводность алюминия, а не на вентиляторы), так и от изделий конкурентов. Последние выпускают немало моделей с активным охлаждением, однако устанавливают вентилятор на одну из торцевых стенок модуля. С охлаждением такая конструкция, конечно, справляется, однако большой вентилятор в торце не разместишь, поэтому, как правило, встречаются «ветродуи» диаметром 40 мм и менее, для обеспечения хорошего воздушного потока вращающиеся со скоростью в несколько тысяч оборотов в минуту. Такая конструкция неспособна работать абсолютно тихо, так что, с точки зрения шума, все модели с активным охлаждением попадают в диапазон от назойливых, до раздражающих. У Floston подход чуть иной, представляющий собой вполне разумный компромисс между шумовым комфортом пользователя и тепловым винчестера :) Вентиляционное отверстие расположено на одной из «больших» сторон, где размеры вентилятора «по горизонтали» особого значения не имеют. В результате чего удалось поставить относительно низкооборотистую модель на 60 мм, которая обеспечивает необходимый для хорошего охлаждения воздушный поток благодаря длине и количеству лопастей. Нельзя сказать, что вентилятор совсем не слышно, однако на него можно и не обращать внимания (что проделать с мерзкими мелкими жужжалками невозможно). Системе охлаждения высокая оценка — как за эффективность, так и за комфорт для ушей. И радость для глаз — вентилятор снабжен синей подсветкой, что наверняка понравится многим любителям моддинговых корпусов для компьютеров, поскольку будет хорошо сочетаться с последними (понятно, что не все являются фанатами превращения ПК в новогоднюю елку, однако в последнее время этим занялись и производители корпусов, и разработчики периферии, чему не всегда просто противостоять — иногда удобнее подобрать компоненты друг к другу и пусть светятся, раз ныне это модно :)).

Комплект поставки

Давно известно, что красивая упаковка — немалая часть необходимого для успешных розничных продаж, поскольку в условиях переполненного рынка привлечение внимания покупателя в магазине именно к своей продукции уже, как минимум, полдела. В компании это понимают, так что на упаковку не поскупились. Яркая красно-черная коробка достаточно внушительных размеров с ручкой на полке точно привлечет внимание.

Сам комплект поставки типичен для внешних накопителей на базе 3.5″ винчестеров: модуль, USB-кабель, блок питания (поскольку по шине такие жесткие диски питать невозможно), краткая печатная инструкция, CD с подробным руководством, драйверами для устаревших ОС и программой резервного копирования информации, а также подставка из прозрачной пластмассы для установки модуля в вертикальном положении. Замечу, что, в отличие от прочих модулей Floston, в данном случае это не только декоративный аксессуар — очевидно, что наилучшим образом примененная схема охлаждения винчестера будет работать именно при его вертикальной установке.

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600JS
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Поскольку даже модели винчестеров с диаметром пластин 2.5″ давно начали упираться в ограничения шины USB, мы решили использовать один и тот же Seagate Momentus 5400.2 емкостью 100 Гбайт для тестирования внешних модулей, рассчитанных на винчестеры разного форм-фактора — и 2,5″, и 3,5″. Это все равно не даст слишком большую погрешность измерения в низкоуровневых тестах, зато сравнение различных коробочек друг с другом при условии одинаковости винчестеров будет более корректным.

Конкуренты

Поскольку ранее с USB-мостами от Initio мы не встречались, на диаграммах мы решили привести результаты ранее протестированных на данной платформе накопителей, за исключением ZIV mini — последний построен на базе винчестера с пластинами диаметром 1,8″, так что явно окажется более медленным, чем все остальные (за исключением, разве что, теста на пропускную способность шины):

  • Prestigio Data Safe II (контроллер OTi; винчестер Fujitsu MHV2060AH)
  • RaidSonic Icy Box IB-270
  • Floston 2.5″ HDD enclosure (два последних основаны на микросхеме CY7C68300 EZ-USB AT2+ от компании Cypress Semiconductor и тестировались с тем же винчестером, что и наш герой)
  • ViPower VPA-3528B (VIA Vectro VT6204; Maxtor 6E0220L0)

Пропускная способность интерфейса

Контроллер обеспечивает типичную для своего класса скорость передачи данных по шине USB — не рекордную, но и не провальную. Впрочем, с этой задачей ныне практически все справляются вполне достойно.

Скорость записи и чтения данных

Тест на скорость чтения «открытий чудных» нам не готовит — средний результат. Жаль, что не максимально-возможный, но вполне нормальный. С 3,5″ винчестером среднее значение скорости чтения явно будет выше за счет большей минимальной, но выискивать различия в пару мегабайт в секунду (то есть чуть больше 5%) занятие неблагодарное.

А скорость записи данных, откровенно говоря, не порадовала. Фактически независимо от винчестера данный внешний модуль никак не позволит получить более 20 Мбайт/с, в то время как конкуренты активно штурмуют 30 Мбайт/с. Полуторакратную разницу вряд ли удастся проигнорировать. Мы наблюдали подобные проблемы (низкая скорость записи при вполне нормальном чтении), помнится, на контроллерах других фирм — оказалось, что и Initio не миновала чаша сия.

Среднее время доступа

Как было неоднократно установлено, влияние контроллеров USB-PATA (да и прочих подобных) на время доступа, что при операциях чтения, что при записи практически отсутствует — все определяется используемым винчестером. Перед нами очередное подтверждение данного факта.

Цены

В таблице далее приведена средняя розничная цена протестированного сегодня внешнего модуля Floston в Москве, актуальная на момент чтения вами статьи:

Floston StarBox Brilliant
Н/Д(0)

Итого

Настало время «подбить бабки». Честно говоря, первое впечатление от данного внешнего модуля было несколько лучше, чем сложилось после тестов. Идея интересная, реализация неплохая, но… Ее сильно портят всего две крошечные копеечные микросхемы. Нужно всего ничего: нормальный современный контроллер картовода и не имеющий проблем со скоростью записи мост USB-PATA, и мы получили бы отличное по всем параметрам устройство. Сейчас прежде, чем его приобретать, нужно подумать — устроят ли вас на практике такие скоростные показатели что одной, что другой частей или лучше поискать что-нибудь другое.



Модуль предоставлен на тестированией компанией AlcomTrade





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.