Внешний модуль RaidSonic Icy Box IB-270


Несмотря на лавинный обвал цен на флэш-память, а также все большую доступность накопителей на винчестерах с пластинами диаметром 1.8″, ассортимент внешних модулей для винчестров с ФФ 2.5″ и готовых накопителей на их основе сокращаться не желает. Наоборот — он постоянно и уверенно растет. Объяснение этому простое — чтоб там не происходило, но на данный момент цены на флэш составляют что-то порядка 5-6 долларов за гигабайт (причем у нас в стране пока еще дороже — часто вдвое-втрое), а на 1.8″ этот же гигабайт обойдется минимум доллара в 3-4 (в наших краях речь, скорее, о 4-5 долларах, а то и больше иногда), то редко какой ВЖД на 2.5″ не сможет похвастаться 2-3 долларами за гигабайт даже у нас, а часто речь идет и о ценах ниже двух долларов. Если же отказаться от единой гарантии и услуг инженеров крупных компаний по совмещению винчестера и коробочки, а сделать их работу самостоятельно, то уже сейчас можно ограничиться всего долларом за гигабайт. Что называется, почувствуйте разницу :) Да и объем имеет значение — фактически единственным способом получить сегодня 100 или более гигабайт емкости не в стационарном исполнении является покупка или сборка внешнего жесткого диска именно такого форм-фактора. И быстрые они весьма — на уровне ограничений шины USB, как и наиболее скоростные флэш-накопители, но быстрее основной массы последних или более мелких винчестеров. Разумеется, далеко не всем нужны десятки гигабайт свободного места и запредельные скорости, так что конкуренты чувствуют себя очень даже хорошо, несмотря на большую удельную стоимость, но иногда нужны. И вот тут уже понятно, какие накопители правят бал :)

Результатом этого является то, что выпуск внешних модулей и готовых ВЖД осваивает все большее количество компаний. В свое время выбор был в основном ограничен лишь продукцией небольших (зачастую вообще «безымянных») производителей из материкового Китая, теперь же за дело взялись и сами производители винчестеров, и компании, активно занимающиеся корпусами, и специалисты по моддинговым аксессуарам, и многие другие. Но и известные марки никуда не исчезают — фирмы, в свое время сделавшие себе имя как раз на различных внешних модулях и внутренних шасси для жестких дисков, постоянно расширяют ассортимент продукции и обновляют уже имеющиеся линейки. В выигрыше, разумеется, мы все. Во всяком случае, хотя бы потому, что теперь не приходится отдавать сотню долларов за неизвестно кем собранный тормознутый пластиковый гробик для винчестера — в ценовом диапазоне от 10 до 50 долларов сегодня масса предложений на любой (даже самый взыскательный) вкус.

Впрочем, богатство выбора при внимательном рассмотрении оказывается не таким уж и богатством. Да, моделей достаточно много, но все они кажутся разными лишь внешне. Подробное изучение «начинки» нередко показывает, что во многих моделях даже основные платы одинаковые, не говоря уже о том, что на большей части рынка почти безраздельно властвуют на данный момент всего два моста USB-PATA, так что отличия в скорости работы и прочих параметрах выискивать вообще неблагодарное занятие. С другой стороны, в условиях, когда «неудачные» контроллеры с рынка исчезли, технические параметры вообще отходят на второй план — именно внешнее исполнение является основным фактором выбора. В самом деле — одна и та же электроника может оказаться как в компактном внешнем модуле, способном поместиться почти в любой карман верхней одежды, массой около сотни грамм, так и в несуразном «чуде» дизайнерской мысли, толщиной в два сантиметра и в полтора раза более тяжелом. При одинаковых «внутренностях» работать оба будут одинаковы, но насколько просто пользоваться первым вариантом, настолько же неудобен второй. Да и не только массой и габаритами ныне контейнеры для винчестеров отличаются — жесткая конкурентная борьба вынуждает производителей придумывать все новые и новые мелочи, нередко сильно увеличивающие удобство использования.

Сегодня мы рассмотрим очередное устройство, предназначенное для превращения любого «ноутбучного» винчестера во внешний накопитель. По сравнению с ранее рассмотренными конкурентами, есть и сходство, и отличия, причем вторые достаточно интересные. Очень может быть, что именно их кому-то ранее не хватало.

Пара слов о производителе

Поскольку продукция RaidSonic нам ранее не встречалась, стоит немного рассказать о том, что же собой представляет разработчик очередного внешнего модуля. В отличие от большинства конкурентов, это европейская (точнее — немецкая) компания. На рынке она присутствует давно, в своем сегменте хорошо известна, но вот ранее ее продукция в России была представлена, мягко говоря, слабовато. Причина проста — цены у европейцев к низким никак не отнести, производство же все равно физически в одних и тех же местах (Тайвань и материковый Китай), а доплачивать за интересные решения разработчиков ранее у многих просто не было возможности. Сейчас ситуация постепенно начинает меняться, так что не удивлюсь, если вскоре весь спектр продукции RaidSonic можно будет приобрести и в наших краях. А выбирать есть из чего — достаточно взглянуть на сайт компании, дабы сразу же найти ее отличия от основных азиатских конкурентов, специализирующихся на теме аксессуаров для винчестеров. Если у последних основную часть ассортимента занимают внешние модули для PATA и SATA-винчестеров, иногда разбавленные простейшими внутренними шасси на один жесткий диск (с упомянутыми интерфейсами), то у RaidSonic быстро можно обнаружить и модели, рассчитанные на SCSI/SAS-решения, и достаточно сложные и интересные шасси. Мне вот, например, очень понравилась корзина на пять SATA-винчестеров с возможностью «горячей замены» и вентилятором диаметром 80 мм, устанавливаемая в любой корпус, где найдется три свободных пятидюймовых отсека. В принципе, в большей степени серверный, конечно, аксессуар, однако в последнее время подобные корзины становятся интересными и для бытового (с оговорками, конечно — далеко не всем нужен массив из пяти дисков и далеко не все, кто с такими все-таки балуется, готовы отдать 250-300 долларов за удобство установки дисков и возможность их замены на ходу) применения. Во всяком случае, наличие в ассортименте компании подобных решений уже немало говорит об ее уровне ;) Равно как и внешний RAID-массив на те же пять дисков, но именно что совсем внешний — со своим контроллером; и подключающийся к хост-системе посредством интерфейса eSATA, FireWire (вплоть до 1394b) или USB 2.0 — по выбору пользователя. Разработка таких решений к простым задачам не относится (это не mobile rack спроектировать :)), так что занимается ими весьма ограниченное число производителей и RaidSonic в это число входит.

Но мы сейчас все же вернемся с небес на землю. Точнее, перейдем от подобной продукции, которую сегодня изучать все равно не будем, к более простому и привычному всякому пользователю оборудованию, а именно внешним модулям для винчестеров. Подобного «ширпотреба» в ассортименте RaidSonic более чем достаточно, одну модель мы сейчас и изучим.

ICY BOX IB-270

Строго говоря, это название не модели, а семейства, состоящего из двух моделей внешних модулей, однако отличаются они лишь цветом корпуса: IB-270U имеет серебристый цвет, а вот IB-270B — куда реже встречающийся черный. Вот и первый плюс в копилку достоинств модели — не самый традиционный для внешних накопителей цвет, явно добавляет устройству стильности :) У нас на тестировании, кстати, побывала именно черная модель, что хорошо видно на фотографиях. Отметим этот факт и двинемся дальше.

Размеры устройства достаточно невелики, хотя бывают и более компактные накопители. Так размеры составляют 140×15×80 мм, а масса без винчестера 82 грамма. У недавно рассмотренного модуля от Floston — 130×15×80 мм и 125 грамм (т.е. короче, но тяжелее), а Thermaltake Muse 2.5" еще больше — 130×20×82 мм и 155 грамм (позже я расскажу, почему сравнение с этими моделями наиболее логично). Но рекордсменом IB-270, безусловно, не является — на этом поприще продолжает «рулить» ZIV2 или «слизанный» с него AgeStar IUB2O1 (напомню — 118×11×72 мм). Почему в данном случае длина получилась большей, чем у конкурентов, понятно уже из внешнего вида — из эстетических соображений дизайнеры RaidSonic отказались от прямых углов на коротких торцах. Если бы они пошли по пути конструкторов из других фирм, то где-то так миллиметров 16 (а то и все 20) можно было бы легко сэкономить, но вот внешность нашего героя сразу стала бы куда более типовой. А толщина легко объяснима конструкцией.

Внимательное изучение позволяет установить, что к цельнометаллическим коробкам IB-270 не относится. Основой конструкции является пластиковая рамка (она хорошо видна и на фотографиях устройства черного цвета в сборе — все серенькое в данном случае пластмасса). Одна из металлических крышек (которая более длинная) прикреплена к ней жестко, вторая же фиксируется четырьмя болтиками. Сам винчестер с металлом непосредственно не контактирует — со стороны микросхем его отделяет от крышки пластиковое дно (которое, дабы не препятствовать вентиляции, состоит в основном из дырок — прямо как шапка почтальона Печкина из второй части известного мультфильма :)), а на вторую крышку наклеена резинка примерно миллиметровой толщины. Плюсы и минусы такой конструкции оценивать достаточно сложно. С одной стороны, винчестер несколько лучше защищен от перегрузок при падении, поскольку часть их возьмут на себя резинки или пластмасса. С другой стороны такая конструкция чуть толще, чем при «голой» укладке диска в коробку (по моим прикидкам в данном случае можно говорить где-то о паре-тройке миллиметров), да и пластмасса все равно не относится к особо прочным материалам, так что швырять ВЖД без страха за его сохранность все-таки не стоит — это вам не ZIV PRO или ZIV mini :)

Отмечу, что никаких средств жесткой фиксации винчестера в модуле не предусмотрено, хотя реализовать их было бы можно — достаточно было чуть изменить конструкцию крепления крышки: взять болтики подлиннее, дабы через пластиковую рамку они просто проходили, а вкручивались уже в накопитель, благо крепежные отверстия на последних почти там, где нужно. С другой стороны, при этом все внешние воздействия напрямую «трясли» бы винчестер, так что, может быть и хорошо, что по данному пути в компании не пошли. В принципе, ничего нигде не трясется, не продавливается и т. п. так что конструкция получилась достаточно надежной. Да и платка с контроллером, соединяемая с винчестером «встык», крепится к самому модулю жестко, так что и жесткий диск заодно придерживает. Что касается контроллера, то изучение маркировки показало, что имеем мы дело с CY7C68300 EZ-USB AT2+ от компании Cypress Semiconductor. Применяется данная микросхема очень часто, поскольку, несмотря на возраст в районе пяти лет уже, поддерживает все, что требуется от подобного чипа: стандарты РАТА давно не модернизировались. В частности, согласно спецификациям, поддерживаются винчестеры любого объема, в том числе и новомодные 160 Гбайт, что на сегодня является пока максимумом для продающихся ноутбучных винчестеров. Именно этот контроллер используют в своих накопителях и Floston, и Thermaltake, и Western Digital в обновленном Passport, и многие другие. Причем, любопытная деталь — только WD озаботился оригинальным дизайном для внутренностей своего устройства, в то время как большинство производителей собственно коробочек явно используют чью-то разработку: большая печатная плата, размером во весь модуль, на которую винчестер укладывается, чаще всего, фиксируется винтовым креплением, но до этого задвигается в разъем, расположенный на стороне, удаленной от самого USB-разъема. Другими словами, по сути, имеем мы достаточно длинные проводники — как интерфейсные, так и для подвода питания. В IB-270, как я уже сказал, плата маленькая, подключается «встык», так что все «провода» на ней короткие. Почему я заостряю на этом внимание? Потому, что такая, казалось бы, мелочь, напрямую сказывается на эксплуатационных характеристиках ВЖД. В частности, имеющий классический дизайн модуль от Floston мне во время тестирования пришлось в обязательном порядке обеспечивать дополнительным питанием, в то время, как IB-270 отлично обходился одним USB-портом. Такое вот принципиальное различие при использовании одного и того же винчестера и одного и того же USB-кабеля! Разумеется, если взять менее прожорливый винчестер, нежели тестовый стогигабайтный Momentus 5400.2, и более короткий кабель, данное различие нивелируется — обоим питания от одного порта хватит. Равно как и в случае некачественного кабеля оба вели бы себя тоже одинаково, потребовав дополнительного питания. Но, все же, плюсы используемой RaidSonic конструкции есть, причем не только в теории, а и легко получаемые на практике, и от этого никуда не деться. Так что при поисках внешнего модуля наименее требовательного к качеству питания будет наш сегодняшний герой одним из самых оптимальных вариантов :)

Закончим с конструкцией. На одном из торцов расположены два разъема и один выключатель. Разъемы вполне стандартные: USB mini-B интерфейсный и основное питание, а также типовой круглый разъем для дополнительного питания, если оно будет необходимо. А вот выключатель сначала ввел меня в замешательство. Я было решил, что, как в случае ZIV или первых моделей ZIV2, он выбирает источник питания (шина или дополнительный разъем), что в наше время уже архаика. Однако действительность оказалась более симпатичной — данный выключатель полностью отрубает питание накопителю, независимо от того, каким образом оно подается. В случае 2.5″ моделей это редкость, однако он вполне может пригодиться, особенно при питании от отдельного БП. Да и просто так — чтобы увеличить время службы винчестера когда он не требуется, не мучаясь с подключением/отключением кабеля. Во всяком случае, судя по нашей Конференции, модуль с возможностью выключения питания ищут достаточно многие — вот он, пожалуйста :)

И последняя интересная особенность устройства — светящиеся значки на верхней поверхности. Сама по себе идея светодиодной индикации работы накопителя абсолютно не нова, есть устройства с весьма сложной ее реализацией (некоторые поддерживают аж семь разных режимов работы светодиода), однако на деле она обладает невысокой информативностью. В самом деле — запоминать, что там разные цвета означают, да еще и когда «лампочка» расположена где-нибудь рядом с интерфейсным разъемом, т. е. как правило, на противоположной от пользователя стороне ВЖД, абсолютно неинтересно. Здесь же сверху нарисованы две пиктограмки, подсвечивающиеся расположенными внутри корпуса светодиодами. Не бог весть какое откровение, но сделано достаточно красиво и оригинально.

Комплект поставки

Кроме собственно внешнего модуля, в достаточно компактную картонную коробку с прозрачным окном на лицевой стороне (дабы устройство было видно и без открытия упаковки) производитель укладывает стандартный «джентльменский набор» пользователя ВЖД:

  • Кожаный чехол типа портмоне, куда кроме собственно винчестера можно уложить и еще какие-нибудь полезные мелочи
  • Шесть болтиков для сборки модуля в единое целое. На самом деле нужно четыре, но в целях заботы о пользователе (вдруг потеряет один-два ненароком) вложили пару запасных
  • Интерфейсный USB-кабель
  • Кабель дополнительного питания от второго порта USB хост-системы
  • CD с драйверами для устаревших систем
  • Краткую печатную инструкцию

Вот и все, что можно было сказать о внешности, устройстве и комплекте поставки RaidSonic Icy Box IB-270. Теперь пора его протестировать. Хотя, конечно, особой необходимости в этом нет, поскольку данный чип нами уже изучен неоднократно, однако надо соблюдать традиции :)

Методика и конкуренты

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600JS
  • Windows XP Pro + SP2

Поскольку «в чистом виде» коробки для жестких дисков сработать не способны, в пару к ней я взял винчестер Seagate Momentus 5400.2 емкостью 100 Гбайт. В принципе, на сегодня это не самая быстрая модель, однако для тестирования внешних модулей с интерфейсом USB 2.0 она более чем пригодна.

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

На данной платформе и данной программой мной к настоящему моменту было протестировано всего три внешних винчестера, причем один из них основан на том же контроллере, а два относятся к другим классам. Но для наглядности я приведу результаты их всех.

Пропускная способность интерфейса

Контроллер от Cypress ранее иногда поругивали за скорость, однако, как мы видим уже по первому же тесту, микросхема микросхеме рознь. Очень может быть, что технические параметры одной и той же формально модели за время выпуска менялись неоднократно — может прошивки новые разрабатывались, может еще чего-нибудь (да и логично — не сидели же инженеры все пять лет совсем без дела :)). Во всяком случае, по скорости перекачки данных из буфера винчестера конкретно эта модификация контроллера легко обошла всех конкурентов. Посмотрим, как оно скажется на более практических результатах.

Скорости чтения и записи

Отличия есть. Небольшие, как правило, но иногда хорошо заметные. В частности, более высокая пропускная способность интерфейса закономерно позволила получить более высокую максимальную скорость, причем в случае операций чтения разница вышла за пределы мистических пяти процентов. Впрочем, средняя скорость чтения отличается пренебрежимо мало, а записи вообще не отличается. Стационарные модели на 3.5″ винчестерах стабильно демонстрируют более высокий результат за счет самих винчестеров (точнее, за счет большей минимальной скорости последних), «малютки» на 1.8″ закономерно отстают, но с каждым годом все менее. Словом, на сегодняшний день в данном сегменте рынка тишь гладь и божья благодать, «взорвать» которую может лишь отказ от USB в пользу более скоростных интерфейсов.

Время доступа

Комментировать эти две диаграммы вообще не хочется. Очевидно, что в случае операций чтения оно почти полностью лимитируется самим винчестером, так что влияние конвертора интерфейсов пренебрежимо мало и укладывается в погрешность измерений (причем с большим запасом). А на операциях записи все еще более ровно — тут уже, скорее, стоит говорить о влиянии технологии вообще: протестировали четыре ВЖД — получили разрыв между «лучшим» и «худшим» менее 10%. Что из этого следует? А то, что при выборе внешнего модуля о времени доступа можно вообще не задумываться. Да и о скорости копирования информации, практически, уже тоже — до освоения интерфейсов, отличных от USB, все Колы одинаковые :) И даже если ВЖД нужен не только для того, чтобы фильмы носить, но и чтобы их обрабатывать, большее внимание следует уделять собственно установленному внутри винчестеру, а не корпусу.

Цены

В таблице ниже приведена средняя розничная цена накопителя (цветовые модификации я решил не разделять) в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

Icy Box IB-270
Н/Д(0)

Итого

Попробуем посчитать плюсы и минусы рассмотренного сегодня решения. В пассиве у IB-270 цена выше среднего (по крайней мере, так оно было на момент написания статьи) и использование в конструкции частей из пластмассы. В активе хорошие скоростные показатели, оригинальный внешний вид (особенно у черной модификации), наличие возможности вручную управлять включением и выключением подключенного к компьютеру устройства, а также неприхотливость в плане питания (точнее, несколько меньшая требовательность к качеству последнего, чем у некоторых конкурентов). Словом, плюсы все-таки перевешивают минусы. Если их считать все скопом. Ну а в каждой конкретной ситуации уже решать покупателю — что ему важнее и насколько.

Я же по совокупности характеристик считаю вполне возможным присудить устройству нашу награду за оригинальный дизайн — оно того вполне заслуживает, явно отличаясь от основной массы внешних модулей-одноклассников.






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.