Внешний модуль ViPower VPA-3528B


Некоторое время назад мы с вами изучали внешний модуль компании ViPowER для накопителей с форм-фактором 5.25″. Сегодня мы попробуем протестировать его не только с DVD-приводом внутри, но и с обычным винчестером на 3.5″ для определения скоростных характеристик примененной в нем электроники (все-таки, несмотря на рост скоростей, оптические накопители пока еще не способны хорошо загрузить стандартные для сегодняшнего дня внешние интерфейсы). Такой вариант применения вполне имеет право на жизнь, поскольку накопитель меньшего размера всегда можно приспособить на посадочное место для большего, а максимально универсальную коробку (таковыми являются как раз модули под 5.25″) можно приобрести и просто «про запас». Впрочем, если задача обеспечения максимальной универсальности не стоит, то, разумеется, для винчестера на пластинах диаметром 3.5″ более оптимальной покупкой будет именно соответствующий модуль. Именно такая модель и станет основным героем сегодняшней статьи. Мы подробно изучим одну из моделей ViPowER, а именно VPA-3528B, поговорим об ее ближайших родственниках и их отличительных особенностях, а также проведем тестирование производительности. Для сравнения как раз разумным будет использование ранее изученной модели VP-6029V, благо в ней, в отличие от сегодняшнего испытуемого, используется интерфейс FireWire, а не USB 2.0. Заодно тот же винчестер, что будет работать в обоих модулях, я подключу и непосредственно к IDE-контроллеру материнской платы — проведем проверку, сколько же приходится терять при переходе к внешнему исполнению. Так что тестов будет несколько больше обычного (особенно с учетом того, что несколько изменились тестовые инструменты), но главной частью следует считать все-таки изучение основных характеристик внешнего модуля VPA-3528B — алюминиевой модели с интерфейсом USB 2.0, поддерживающей винчестеры на пластинах 3.5″ (ну и меньшие тоже), а также имеющей еще кое-какие особенности, о которых мы поговорим ниже.

Серия VPA-35 как она есть

Но для начала давайте ознакомимся со всем семейством модулей, к которому принадлежит сегодняшний испытуемый. Семейство ViPowER Saturn состоит из достаточно большого количества моделей, часть из которых пока на наш рынок не поставляется, но… еще не вечер. Всех их роднит корпус — коробка размерами 219×115,6×40 мм. Основной материал алюминий, передний и задний торцы пластмассовые. Возможны два варианта цветового исполнения — серебристый и черный. Все представители семейства рассчитаны на использование винчестеров с пластинами 3.5″, а основные отличия заключаются во внутреннем и внешнем интерфейсах. Что касается первого, то компания уже выпускает модули для винчестеров с SATA-интерфейсом, хотя пока таких моделей немного. Одна из них является практически идеальным вариантом для превращения внутреннего SATA-винчестера во внешний eSATA (причем относительно недорого, благо в данном случае можно обойтись без преобразования интерфейсов), возможен и более привычный вариант — внутри SATA, снаружи USB 2.0 и даже комбинированный: eSATA + USB в качестве внешних интерфейсов к SATA-винчестеру. Последний вариант позволяет получить и максимально-возможную производительность (при подключении к порту eSATA если таковой найдется), и наилучшую совместимость с различными компьютерами (USB давно уж вездесущ, причем процентах в 90 случаев уже и USB 2.0).

Но большинство модификаций рассчитано на использование «обычных» PATA-винчестеров. Ничего удивительного в этом нет — еще совсем недавно они занимали 100% рынка IDE-накопителей. И сейчас их продажи отличны от нуля, но главное — большое количество уже имеющихся на руках НЖМД, которые при очередном апгрейде так и просят превратить их в ВЖД :) Причем все соответствующие коробки в качестве одного из внешних интерфейсов в обязательном порядке используют USB 2.0 — ныне самый универсальный. У всех них название начинается с VPA-3528, а вот расположенные далее символы позволяют понять — что же перед нами за модуль конкретно. Самый простой случай — буква «T»: просто внешний модуль с интерфейсом USB 2.0. Наш испытуемый промаркирован буквой «В», из чего следует, что он поддерживает резервное копирование данных, причем в случае применения специальной утилиты процесс инициируется нажатием всего одной кнопки на лицевой поверхности модуля. На оригинальном сайте компании можно обнаружить и модель «SB» — от нашего сегодняшнего героя отличается умением резервировать не только файлы данных, но и системные. Там же (но не на российском сайте пока) бродит и модель с индексом «H», что означает наличие в ней USB-хоста. Ну а две последние модели продаются и у нас, и отличаются от базовой серии наличием не одного, а целых двух внешних интерфейсов — в 35289 это FireWire, а в 3528Net — Ethernet. В общем, вариантов много — практически на любой вкус. Хотя лично я не отказался бы от наличия еще одной модели (по крайней мере) — внутри стандартный PATA-винчестер, а снаружи eSATA и USB 2.0. Или вообще мечта универсала — те же плюс FireWire (оптимально FireWire 800). В последнем случае пусть даже внутри будет SATA — все равно симпатичный мастер на все руки получится. Словом, пределов совершенству нет, а увидим ли мы подобные внешние модули в продаже — решать будут маркетологи фирмы: главный вопрос — найдется ли достаточное количество желающих все это приобретать.

Собственно VPA-3528B

Давайте теперь перейдем от общих вопросов к частным, и подробнее изучим попавшую в нашу лабораторию коробочку. Размеры я уже привел выше, основной материал — как сказано, алюминий. Если отвернуть всего два болта, из основного внешнего «кожуха» можно вытянуть собственно металлическое шасси для жесткого диска (вместе с пластмассовой «мордой»). Монтаж винчестера осуществляется легко и просто: вкладываем его между боковинами, прикручиваем четырьмя винтами (входящими в комплект), дабы крепко держался, подключаем кабель питания и стандартный IDE-шлейф, после чего опять засовываем в кожух и завинчиваем два винтика, открученные при разборке. Не забудьте только перед установкой винчестера проверить, в каком положении находится джампер, выбирающий режим его работы — должен быть Master иначе ничего хорошего не выйдет (по закону подлости, я, разумеется, умудрился оставить его в Slave, а потом долго пытался понять — почему ничего не хочет нормально работать).

Спереди расположен светодиодный индикатор активности, частью которого является кнопка Backup — основное отличие данного внешнего модуля от более простых моделей. В левой части — четыре горизонтальные прорези, за которым скрывается малюсенький (25 мм) вентилятор. Сами понимаете — шумность обычно, к сожалению, обратно пропорциональна размерам, и данный случай исключением не стал. Воет эта кроха достаточно мерзко, так что я предпочел бы, чтобы вентилятора не было — металлические корпуса обычно обеспечивают неплохой теплоотвод и сами по себе. С другой стороны, о сохранности жесткого диска в условиях хорошего охлаждения, зато, можно не беспокоиться. Если же вы точно уверены, что винчестер не перегреется, вентилятор можно и отключить, благо подключается он к палате при помощи разъема.

Задний торец чуть сложнее, хотя и не сказать, чтоб сильно. На нем можно обнаружить стандартный выключатель питания, разъем USB типа B и разъем для подключения внешнего БП типа mini-DIN. Такой подход к питанию обычен для большинства устройств ViPowER (за исключением, конечно, тех, что во внешнем питании не нуждаются), да и не только их.

Блок питания, кстати, имеет меньшую мощность, чем прилагаемый к ранее рассмотренному модулю VP-6029V и обеспечивает ток 2 А что по линии в 5 В (вместо 3.2 А), что по 12 В. Впрочем, ничего страшного в этом нет — энергопотребление современных винчестеров все равно в основном осуществляется по второй линии, на которой «висит» механика, так что на практике оба БП можно считать эквивалентными.

«Сердцем» модуля является конвертер интерфейсов USB-IDE от VIA, конкретнее — Vectro VT6204. Маленькая (с ноготь размером) микросхема имеет очень низкое энергопотребление и поддерживает режимы вплоть до UDMA4. Это уже заметно превосходит возможности шины USB 2.0, почему, видимо, на таком режиме и остановились — вообще-то VT6204 полностью совместим с ATA/ATAPI-6, включая и поддержку больших дисков. Чип нельзя назвать такой уж новинкой — анонсирован он был еще в самом конце 2003 года. С другой стороны, ничего существенного с тех пор не произошло: шестая версия спецификаций стала последней в истории параллельной версии IDE :) А его любопытной особенностью является как раз реализация резервирования данных (при использовании специальной программы, разумеется), активируемая нажатием специальной кнопки, для поддержки которой выделена пара контактов. Как это работает, мы сейчас и поговорим.

После установки утилита «вешается» резидентом — дабы нажатие на кнопку перехватывать. Впрочем, для начала ее нужно настроить.

В окне конфигурации отображаются все подключенные к компьютеру накопители, однако не стоит думать, что работать она сможет со всеми ними: звездочками помечены доступные (в нашем случае — всего один).

Попытка выбрать любой другой диск приведет к тому, что информацию-то о нем нам покажут, но вот кнопки настройки и резервного копирования (его можно инициировать и при помощи данной утилиты) будут неактивными. Так что перейдем к настройке работы нашего внешнего модуля, раз уж ничего другого нам производитель не оставил.

Нажимаем кнопку «Task» и видим табличку с заданиями, по-умолчанию пустую. При помощи расположенных справа кнопок можно создавать и модифицировать задания, нижние же позволяют все очистить и начать составление нового «набора» задач, сохранить текущий либо просто закончить с настройками.

Создадим новое задание. Допустим, бэкапить будем папку «Мои документы» — это всегда полезно. Выберем «направление» — данные могут копироваться в одну или в другую сторону, либо просто синхронизироваться. Атрибуты позволяют настроить поведение утилиты — будут ли обрабатываться вложенные каталоги, перезаписываться файлы только для чтения, да и вообще — будет ли данное задание активно. Стоит обратить также внимание на флажок «Newer» — если его не устанавливать, то утилита попытается честно перезаписывать все файлы, а не только более новые их версии.

После нажатия кнопки «ОК» возвращаемся назад, только список уже не пуст — в нем наше задание.

Ранее не описанная кнопка «Active List» позволяет быстро включать/отключать настроенные задания. Пока у нас оно только одно, и выключать его смысла нет. В более сложных случаях данная возможность может оказаться полезной.

Все настроили, закрыли утилиту конфигурации. Нажимаем на кнопку на лицевой поверхности модуля, и... Пошла работа. Задания обрабатываются последовательно, состояние каждого наглядно отображается. Для переноса информации используется простое копирование, что не очень эффективно с точки зрения скорости работы и занимаемого на накопителе места, зато с полученными «резервными копиями» в случае чего работать проще — не нужно искать средства для извлечения из бэкапа какого-либо файла, например. В крайнем случае, с ним можно поработать прямо на ВЖД.

По окончании процесса получаем информационное окошко, сообщающее о том, сколько файлов и какого объема скопировано.

Изменив пару файлов, я снова нажал на кнопку. На этот раза итоговое окошко появилось почти мгновенно — «умная» машинка честно скопировала лишь два измененных файла.

Подведем итоги. При всей своей простоте данная утилита может оказаться весьма полезной. Кроме самого простого варианта (сохранение резервных копий важных документов), коробочку можно использовать и для синхронизации данных на разных компьютерах (причем в данном случае у вас будет оставаться и резервная копия на самом накопителе). Использование же ее крайне просто — достаточно один раз настроить программу на всех компьютерах, с которыми планируется использовать накопитель, и все — нажать на одну кнопку сможет любой член семьи :) Так что данную функцию, конечно, не стоит рассматривать как какое-то сверхпреимущество VPA-3528B перед конкурентами, но на роль дополнительного плюса (причем достаточно весомого) она вполне тянет.

А как дело обстоит со скоростными характеристиками мы сейчас и разберемся.

Тестовая конфигурация и конкуренты

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD740GD
  • Windows XP Pro + SP2

Чтобы внешний бокс превратился в полнофункциональное устройство, нужен еще и винчестер внутри. Порывшись «в закромах Родины» я обнаружил в оных старичка Maxtor 6 E0220 L0. Да, разумеется, серия DiamondMax Plus8 (к которой устройство и принадлежит) не была новинкой даже около четырех лет назад, когда тестировалась на нашем сайте, но, поразмыслив, я решил поисками другого винчестера себя не утруждать. Все-таки шина USB к рекордсменам по скорости тоже далеко не относится, так что даже такой винчестер вполне может не оказаться узким местом. Уж, по крайней мере, у нас есть скорость чтения из буфера, которая заведомо выше в разы, чем пропускная способность USB, так что ограничения примененного моста USB-IDE найти удастся. Кроме того, внешние модули нередко приобретаются как раз из-за того, что на руках нежданно-негаданно оказывается нечто гигабайт на 20 (как наш испытуемый) или чуть больше, причем возможно даже еще более древней серии. И куда его девать? Устанавливать в системный блок? Не смешно — маленький дюже; только место зря займет. Продавать? Опять же — возни много, а получится, дай боже, на раз пива попить. А вот переделать его во внешнее исполнение, дабы сбрасывать иногда информацию в целях резервного копирования или еще для чего-нибудь, может выглядеть вполне соблазнительной идеей.

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Поскольку в этом году серьезным образом изменилась тестовая платформа, ранее накопленные результаты использовать уже нельзя. Для сравнения я установил тот же винчестер во внешний модуль ViPower VP-6029V, не так давно нами изученный в плане применения по основному назначению. Это модель чуть другого класса, поскольку рассчитана, в первую очередь, на установку 5.25″ устройств с внешним доступом, в первую очередь — оптических накопителей. Однако такие модели являются самыми универсальными, поскольку позволяют подключать и 3.5″ винчестеры, и даже мобильные модели, пусть и при помощи специальных ухищрений, так что интересно было взглянуть — есть ли плата за универсальность (к тому же на первом этапе тестирования все особенности VP-6029V я изучить никак не мог, поскольку накопитель DVD±RW этого не позволил бы). Да и интерфейсы у этих внешних модулей разные. В общем, смысл поступить именно так, был. А еще этот же винчестер я тестировал подключенным к РАТА-интерфейсу чипсета nForce4 SLI: любопытно было — хотя бы в случае таких, не самых современных моделей, можно ли говорить о примерной равнозначности внешних и внутренних интерфейсов, или USB слишком уж узкое место для всех них, а не только для современных высокоскоростных моделей.

Пропускная способность интерфейса

По традиции начнем с нее — а вдруг окажется, что ничего можно и не тестировать, поскольку все плохо (или, наоборот, хорошо).

При тестировании VP-6029V мне было интересно — какой из мостов применен в его «интеллектуальном кабеле», теперь можно сделать вывод, что, скорее всего, это древний INIC-1410. Результат налицо — FireWire, конечно, быстрее USB, но быстрый мост USB-IDE быстрее медленного FireWire-IDE. Так что при покупке стоит изучать все подробно, а не ограничиваться одним лишь типом подключения. Но по сравнению с «полноценным» АТА133 все внешние интерфейсы блекнут. Спасает их лишь то, что винчестеры сами по себе имеют ограниченную скорость работы, так что пиковые скорости пересылки данных по шине никогда не достигаются.

Операции чтения

Как только мы начинаем что-то физически читать, положение сразу меняется. Даже VP-6029V проиграл несильно, несмотря на то, что «уперся» в ограничение интерфейса, а VPA-3528B продемонстрировал почти такую же среднюю скорость, что и винчестер в идеальных условиях. Таким образом, если у вас есть винчестер четырехлетней давности, и вы хотите его сохранить, не стоит делать это внутри системного блока — переделка в ВЖД даст вам более удобное устройство, причем по скорости сильно вы не пострадаете. Чем винчестер новее, тем больше плата за внешнее исполнение, а насколько — можете оценить, сравнив полученные результаты с результатами тестирования винчестеров на нашем сайте.

Время доступа на операциях чтения при использовании преобразователей интерфейсов увеличивается в незначительной степени. Для FireWire в меньшей, для USB в чуть большей (причины этого понятны любому знакомому с устройством этих шин), но особо обращать на это внимание не стоит — слишком уж невелика разница.

Операции записи

Неожиданная напасть ожидала меня при попытке провести тесты на запись — Everest наотрез отказался это делать с внутренним винчестером, мотивировав сие тем, что устройство, мол 0, а он к такому непривычен — вдруг это у меня системный диск или что-то в этом роде :) Впрочем, информации уже достаточно — FireWire-коробка за счет старого адаптера FW-IDE опять проигрывает, USB-вариант демонстрирует результаты, идентичные полученным при чтении данных. Таким образом, даже в случае столь «пожилого» винчестера узким местом является собственно внешний интерфейс. Да и в случае современных моделей на 2.5″ упираться мы будем в него.

Цена

В таблице ниже приведена средняя розничная цена устройства в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

ViPower VPA-3528B
Н/Д(0)

Итого

Результаты вполне ожидаемы — прогресс не стоит на месте. Благодаря ему некоторые модели адаптеров USB-IDE легко и непринужденно обгоняют старые варианты FireWire-IDE. Да и в области самих контроллеров USB 2.0 за прошедшие годы изменилось многое, что позволяет «выжать» из шины более 30 Мбайт/с. Если учесть, что начинали мы в случае первых контроллеров и первых переходников с отметки в районе 12-14 Мбайт/с, прогресс поражает воображение — двухсполовинойкратный прирост. Впрочем, FireWire все равно пока недосягаема — «хорошие» реализации позволяют достичь и 40 Мбайт/с. Но этого все равно мало! Даже для устаревших уже давно винчестеров, типа того, который я использовал сегодня, достаточно лишь в обрез, и только удачных реализаций FireWire-IDE мостов — любого USB-IDE недостаточно. Для более современных 3.5″ винчестеров и даже для последних мобильных моделей мало что USB, что FireWire 400. Да, разумеется, если вам нужно просто пристроить куда-нибудь валяющийся без дела старый винчестер, на потери скорости можно и махнуть рукой, но если коробочка покупается в предвкушении использования с современным жестким диском (а последние уже давно шагнули за скорость в 50 Мбайт/с), который просто некуда впихивать в системный блок или по тем или иным причинам хочется сделать внешним (для использования с разными компьютерами или просто чтобы прятать в сейф — от посторонних глаз подальше), скоростные ограничения будут крайне неприятны. Таким образом, ситуация дошла до того момента, когда уже не просто желателен, а необходим более скоростной интерфейс для подключения дисковых накопителей. С учетом того, что FireWire 800 при всех своих преимуществах в массы «не пошел», появление eSATA сегодня как нельзя более кстати. И если для мобильных накопителей применение «классического» внешнего интерфейса все еще имеет свои достоинства (например, питание по шине, что не реализуется в eSATA), то время 3.5″ ВЖД без нового интерфейса подошло к концу. Вот еще бы пошире было предложение eSATA+USB-моделей для РАТА-винчестеров, и все — на «устаревшие» коробочки можно было бы не обращать внимания.

Если не касаться интерфейса (последние могут быть разными), то сама серия Saturn оставила о себе очень приятные впечатления. Алюминиевый корпус, удобная и надежная фиксация винчестера, наличие принудительного охлаждения (причем легко отключаемого при желании!), вкупе с невысокой ценой — это плюсы. Каких-либо заметных недостатков не обнаружено, так что если в ассортименте компании найдется модель, подходящая вам по набору внешних и внутренних интерфейсов, ее можно покупать смело. Конкретно же VPA-3528B для современных винчестеров несколько медленновата, что, впрочем, нельзя считать ее личным недостатком — таково ограничение шины USB, которую данный модуль использует на все 100% (т.е. никаких скоростных пенальти по его вине нет). Если же не гнаться за максимумом скорости, то к общим плюсам серии можно добавить и легкую и удобную процедуру резервного копирования данных, что вполне можно считать дополнительным бонусом от производителя, причем за небольшие деньги.






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.