Barebone-комплект ASUS DiGiMatrix с уникальной внешностью и функциональностью, но не предназначенный для игр


Компания ASUSTeK хорошо известна нашим читателям, в том числе и по своим моделям barebone-комплектов. Но все прошлые продукты ASUS на этом рынке представляли собой лишь более или менее модифицированные стандартные системные блоки (как типа «башня» — серия Terminator, так и типа desktop — Prodigy и Pundit). Однако жизнь не стоит на месте: Shuttle подавляет немыслимым количеством анонсированных моделей, кажется, на всех существующих чипсетах; прочие тайваньские и китайские производители продают похожие продукты за меньшую цену; гигант ECS предлагает интересные и совсем уж недорогие комплекты… В этих условиях, чтобы выделиться, надо производить уникальные изделия, что прекрасно удалось еще одному из лидеров рынка материнских плат, компании MSI, с ее Mega PC — компьютером с функциональностью музыкального центра. Ответ ASUS был… в общем, это надо видеть.

Внешний вид



О, эта внешность стоечной Hi-Fi-аппаратуры!.. Серебристый металл и пластик, тонированное стекло (тоже пластик, на самом деле), сегментная индикация на передней панели, вращающийся регулятор… Многих после одного взгляда на внешность DiGiMatrix не интересует даже функциональность устройства :). Но мы попробуем все-таки стряхнуть очарование и вникнуть в возможности миникомпьютера ASUS.

Итак, в отличие от привычных «кубиков» Shuttle и иже с ним, корпус этого barebone-комплекта плоский, почти квадратный (Ш×Г = 285×290 мм). По габаритам похоже на привычные десктопы, вот только высота в два раза меньше, чем у любого из них — всего 53 мм. Причем если сравнивать с «кубическими» корпусами конкурентов, то высота меньше в 3—4 раза, а шире DiGiMatrix всего наполовину. Единственный доступный вариант установки DiGiMatrix — горизонтально (по бокам у него вентиляционные отверстия, которые перекрывать крайне нежелательно), помещать что-либо сверху категорически запрещено (точнее, запрещено перекрывать вентиляционные отверстия на верхней плоскости крышки). То есть действительно оптимальным местом установки этого компьютера является стойка для бытовой аудио/видеоаппаратуры.

Теперь давайте разберемся с функциональностью передней панели, которая, на самом деле, лишь фальшпанель. Слева вращающийся регулятор громкости, посередине кнопки включения и управления проигрыванием музыки — все эти элементы функциональны в своеобразном режиме музыкального центра. Да, DiGiMatrix, как и его очевидный конкурент от MSI, умеет быстро стартовать, чтобы предоставить вам возможность слушать радио и наслаждаться звучанием композиций, записанных на Audio CD или просто в виде MP3-файлов, без загрузки ОС. Отличие от Mega PC в том, что barebone-комплект ASUS при этом запускает процессор, то есть шум вентиляторов все же присутствует.

Режим музыкального центра называется AudioDJ, по имени технологии компании O2Micro. Функциональность при этом обеспечивается контроллером OZ263T и ПО O2MiniOS, прошитым во флэш-память на плате. (Кстати, аналогичная функция на той же элементной базе заявлена для дебюта EPoX на рынке barebone-комплектов, а вообще решения O2Micro пользуются заметной популярностью у производителей ноутбуков.) По представленному выше скриншоту вы вполне можете оценить аскетизм этой программы, но ведь никто не заставляет смотреть на экран!

Берете ИК-пульт в руки и быстро переключаетесь между девятью заранее созданными в Windows (под Windows требуется установить специальное ПО O2 Music Wizard) списками воспроизведения файлов, прослушиванием AM/FM-радио и проигрыванием музыки (Audio CD или MP3-файлов) с вставленного в оптический привод диска. Возможно как дистанционное управление, так и использование кнопок передней панели (причем нажатие на регулятор громкости выключает звук). Пульт ДУ очень удобно лежит в руке (слава богу, в продуктах за несколько сотен долларов еще не используются плоские миниатюрные модели), кнопок много, а вот нажимаются они не очень четко (это еще скажется в дальнейшем, но работе с AudioDJ не мешает). Питание пульта осуществляется от двух батареек AAA, которые наличествуют в комплекте, дальность работы заявлена в 5 метров.

  

  

Режимы работы индицируются на маленьком светодиодном экранчике. Информации там, конечно, немного: номер трека и время проигрывания, номер станции и частота. Если компьютер выключен, то отображается текущее время, если загружена Windows — то температура процессора. Сравнение с Mega PC здесь явно в пользу DiGiMatrix: у него больше и функциональных возможностей, и информационных. Вот разве что «крысоты» на экранчике нету.

После нажатия правой верхней кнопки на передней панели (или кнопки OS Start на пульте ДУ) происходит «нормальное» включение компьютера (или переход к загрузке ОС из режима AudioDJ). Тут-то нас и начинает интересовать сокрытое под передней фальшпанелью. Там обнаруживаются: слоты встроенного картовода, ИК-приемник, выход S/PDIF типа Toslink, 6- и 4-контактный порты FireWire, выход на наушники и микрофонный вход, 4 порта USB и оптический slim-привод. Картовод умеет работать с носителями типов CFI/CFII/MD, MS/Pro, SMC и SD/MMC (ASUS «насчитывает» при этом формулу «7-в-1»). Собственно отдельного устройства для чтения карт в DiGiMatrix нет, просто на плате комплекта распаяны интерфейсные слоты и контроллер Neodio ND3050 (мы уже видели его, например, у ABIT DigiDice). Контроллер хоть и подключен в данном случае по интерфейсу USB 2.0, способен работать лишь со скоростью версии 1.1 этого стандарта, так что по производительности картовод, очевидно, проиграет лучшим представителям своего племени (но все же является куда более привлекательным вариантом, чем флоппи-дисковод — впрочем, последний в DiGiMatrix установить нет никакой возможности).

Набор прочих интерфейсных разъемов вполне стандартен для «фасада» современных barebone-комплектов ценовой категории не ниже средней. Оба FireWire-порта, поддерживаемых DiGiMatrix, выведены именно на переднюю панель, что позволит быстро подключать любую периферию с соответствующим интерфейсом, благо, это обычно видеоаппаратура, не требующая постоянного соединения с компьютером. Вот с выходом S/PDIF дело обстоит хуже — он, как правило, задействован все время (если вообще используется), а это вынудит держать крышку панели откинутой. На роль оптического накопителя системы ASUS предлагает DVD-ROM или комбо-привод собственного производства (возможен и вариант DVD-RW); у нас на тестировании был, наверное, самый популярный вариант: 24x/10x/24x/8x CD-RW/DVD-ROM (SCB-2408). Кстати, такая модель в slim-исполнении стоит немалых денег, что ощутимо поднимает стоимость всего barebone-комплекта. Завершая разговор про лицевую сторону DiGiMatrix, констатируем отсутствие кнопки перезагрузки и три индикатора активности: системы, дисков и картовода — они располагаются сплошной полоской над вращающимся регулятором.

На задней панели центральное место по праву занимают входы и выходы видео. Их много, и они составляют выгодное отличие этой модели от продуктов конкурентов, у которых лишь изредка встречается второй видеовыход — цифровой DVI на LCD-монитор или TV-Out. Здесь же у нас и то, и другое, и стандартный аналоговый выход на монитор, и S-Video-In, и антенный вход. К сожалению, все три выхода одновременно задействовать не удастся, так как функционирование DVI и TV/HDTV обеспечивается контроллером SiS301C, который может одновременно выводить только на один приемник в дополнение к основному VGA. С выхода S-Video TV/HDTV можно получать как сигнал для HDTV-телевизора с разрешением до 1080i (по соответствующему кабелю), так и сигнал для обычной модели (по кабелю S-Video или используя один из тюльпанов HDTV-кабеля в качестве композитного входа). В случае если ваш телевизор оборудован разъемом SCART, следует подключать рассматриваемый миникомпьютер через идущий в комплекте переходник на этот разъем с S-Video/Composite. Выбор режима работы TV-Out (или выбор DVI для второго устройства отображения): S-Video/HDTV, PAL/NTSC — осуществляется в BIOS Setup. К видеовходу комбинированным аудио-/видеокабелем подключается камера или магнитофон. Распаянный у DiGiMatrix разъем телевизионной антенны предназначен для кабельной антенны (тип F-Connector), но в комплекте идет и переходник на обычную «воздушку».

Впрочем, и помимо блока видео на задней панели barebone-комплекта есть на что обратить внимание. 4 порта USB — не так уж много, но в сумме с четырьмя портами на передней панели получается 8, а это рекорд. Дальше — больше: 100-мегабитная сетевая розетка соседствует с гигабитной, к тому же в DiGiMatrix установлена карта беспроводной радиосвязи стандарта IEEE 802.11b (WiFi-b). Как видите, и коммуникационные возможности миникомпьютера ASUS не просто на высоте, а заслуживают превосходной оценки. Завершают набор разъемов задней панели вход для внешнего БП, 2 порта PS/2, 3 аудиовыхода (которые можно использовать для вывода 6-канального звука, в комплекте идет кабель с шестью тюльпанами для подключения к соответствующей аудиосистеме), вход для AM/FM-антенны и разъем… IDE!

Крайне неожиданная встреча: зачем он выведен наружу, причем стандартного разъема питания IDE-устройств вроде бы не видно? Ответ подсказывает расположенный рядом штекерный вывод питания: они вместе используются для подключения дополнительного модуля — DiGiMatrix Subsystem, который выглядит так (справа). Это корпус размером с основной модуль и с внешностью в том же стиле, но пустой: внутри располагаются только стандартный компьютерный оптический привод и жесткий диск (плюс плата преобразователя напряжения). Таким образом, Subsystem — внешний модуль с накопителями, предназначенный для тех, кому недостаточно возможностей дисковой системы DiGiMatrix.

Внутреннее устройство и функциональность

При попытке снять крышку с устройства обнаруживается недостаток, который на общем благостном фоне выглядит чуть ли не смертным грехом: ASUS не использует винты-барашки, так что вам придется лезть за крестовой отверткой. После отвинчивания крышка снимается самым обыкновенным образом.

В общем, никто, наверное, не ожидал увидеть внутри массу свободного места — действительно, разгуляться там негде, готовьтесь поработать отверткой. Впрочем, вспоминая Pundit с вдвое большим литражом, но аналогичной плотностью размещения компонентов, становится понятно, что удивляться нечему. Тем не менее, доступ к двум наиболее вероятным кандидатам на установку/извлечение достаточно удобен: модули памяти вообще ничем не перекрываются, а винчестер прижат в своем «гнезде» крышкой сверху.

Обратите внимание на прокладку кабелей: даже в тех случаях, когда они тянутся через весь корпус, их оплетка и размещение позволяют никоим образом не создавать помех вентиляции и установке комплектующих. Впрочем, комплектующих в DiGiMatrix вам удастся установить немного: в стандартной поставке этой barebone-системы отсутствуют процессор, память и жесткий диск — ими же список возможных расширений функциональности и ограничивается.

Вышесказанное, однако, вовсе не означает функциональной бедности миникомпьютера ASUS. К плате с аудиовыводами на заднюю панель крепится миниатюрный AM/FM-тюнер Niigata Seimitsu NS81 (точно такой же использовался в MSI Mega PC).

Под винчестером располагается в своем mini-PCI-слоте TV-тюнер. К этому тюнеру подключается кабель от USB-разъема на плате и, разумеется, кабели от антенного и видеовхода на задней панели. Вроде бы тюнер произведен Animation Technologies Inc и относится к серии LifeView FlyTV (явно не Platinum, так как в нем применен обычный радиоблок, а не Silicon Tuner). Однако на текущий момент в линейке компании отсутствует модель с интерфейсом mini-PCI, использующая декодер сигнала Philips SAA7134HL (а именно этот чип скрыт под радиатором на плате).

Наконец, после демонтажа плат расширения и кулера, можно увидеть во всей красе материнскую плату комплекта — ASUS P4SQ на чипсетной связке SiS651+SiS962L. Конечно, чипсет несовременный. Почему же выбор пал именно на него? Дело тут в ограничениях на используемый процессор. Внешний БП, которым комплектуется DiGiMatrix, выдает всего 120 Вт, а значит, о современных Pentium 4 (молчим про выполненные на ядре Prescott) не может быть и речи. В свою очередь, предел по мощности завязан, видимо, на охлаждение — температуру горячего топового процессора в тесном корпусе просто не удастся удержать в разумных пределах при разумном уровне шума. Многие в таких случаях выбирают использование более производительных (и громких) кулеров, но в ASUS поступили наоборот. Впрочем, учитывая принципиальное отсутствие видеоускорителя (вы ведь нигде не замечали на фотографиях слот AGP?) и то, что в домашних компьютерах мощный процессор обычно нужен только для игр, решение компании кажется вполне логичным.

Если говорить о конкретных допустимых моделях, то изначально в спецификации была заявлена максимальная возможная частота 2,4 ГГц (поскольку Pentium 4 и Celeron, основанные на одном ядре, имеют одинаковое тепловыделение, мы в дальнейшем не оговариваем, какой из этих процессоров имеется в виду). В последней версии прошивки BIOS, однако, планка (точнее, просто вывод предупреждения о неподдерживаемом процессоре) была поднята до 2,66 ГГц — видимо, «по требованиям общественности». Таким образом, если раньше сквозь сито отборочных соревнований пробивались только совсем уж старинные Willamette до 1,6 ГГц (и, конечно, все Northwood до указанной частоты), то теперь можно вполне официально устанавливать в DiGiMatrix и все модели Celeron до 2,6 ГГц плюс Willamette до 1,8 ГГц. Повторимся, что процессорам на ядре Prescott путь в миникомпьютер ASUS заказан.

Теперь вернемся к прочим характеристикам материнской платы, лежащей в основе barebone-комплекта. Итак, за счет чипсета поддерживаются процессоры Intel Pentium 4/Celeron с частотой процессорной шины до 533 МГц (с тактовой частотой не выше 2,66 ГГц), до 2 ГБ памяти DDR266/333 (не более двух модулей, так как на плате всего 2 разъема DIMM), интегрированное видеоядро чипсета SiS315, 2 канала UATA133 для 4 устройств, 6 портов USB 2.0 (один из них занят картоводом, второй — ТВ-тюнером), 10/100 Мбит/с Fast Ethernet (на плате применен PHY-контроллер Realtek RTL8201BL) и 6-канальный звук (использован AC’97-кодек Analog Devices AD1980). Кроме того, использование дополнительных контроллеров обеспечивает функционирование еще 4 портов USB 2.0 (VIA VT6202), 2 портов FireWire (VIA VT6307) и гигабитной сети (3Com Marvell 940-MV00). Поскольку за скоростью создатели DiGiMatrix все равно решили не гнаться, возможностей для разгона у P4SQ попросту нет — в BIOS Setup доступен только выбор частоты и таймингов работы памяти. Соответственно, вам навряд ли понадобится перемычка для сброса CMOS, надежно упрятанная в недрах системы.

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.2 и звуковой карты Terratec DMX 6fire:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.01, -0.05Отлично
Уровень шума, дБ (А): -78.6Средне
Динамический диапазон, дБ (А): 78.3Средне
Нелин. искажения, %: 0.0048Очень хорошо
Интермод. искажения, %: 0.031Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -77.3Очень хорошо

Общая оценка: Хорошо (подробнее). Очень часто у материнских плат с кодеками от Analog Devices мы видим подобную картину: почти идеальная АЧХ, но не слишком впечатляющие уровень шума и динамический диапазон. Впрочем, напомним, что качество интегрированного звукового решения определяется не только (и, зачастую, не столько) примененным кодеком, но и разводкой материнской платы и сопутствующими факторами.

Из слотов расширения на плате наличествуют 2 mini-PCI, но оба заняты: в один устанавливается TV-тюнер, в другой (расположенный на обратной стороне платы) — карта беспроводного радиодоступа стандарта IEEE 802.11b. В качестве последней ASUS применяет модифицированную под размер и разъем mini-PCI собственную разработку — WL-127 на чипсете Ralink. Соответствующую антенну вы на фотографиях не увидите, поскольку она выведена из корпуса и закреплена под накладной передней панелью DiGiMatrix. Используемый беспроводной адаптер вполне обычный, не поддерживает никакие расширения стандарта (вроде турборежима 22 Мбит/с, как у некоторых моделей D-Link), может работать в режимах Ad-Hoc (прямая связь с другим беспроводным устройством), Infrastructure (подключение к точке доступа) или даже сам выступать в роли точки доступа (до 31 клиента) при использовании ПО из комплекта поставки.

Функциональность обоих тюнеров, а также некоторые дополняющие средства работы с мультимедийными файлами раскрываются при использовании приложения ASUS Home Theater (являющегося переименованным вариантом продукта InterVideo). Большим плюсом является возможность управления этим ПО с пульта ДУ (напомним, что у Mega PC пульт под Windows бесполезен — во всяком случае, пока вы не докупите опциональный TV-тюнер). При приеме ТВ-сигнала Home Theater поддерживает такие нестандартные функции, как Timeshifting со всеми вытекающими (временная приостановка просмотра эфирных программ, повтор сцены, воспроизведение во время записи), запись программ по расписанию, Channel Surfing (одновременный вывод на экран картинки со всех доступных каналов), захват кадров. Омрачает ситуацию неумение этого ПО писать в MPEG4, что сильно снижает его полезность. Впрочем, если вас устраивает запись в MPEG2 с неконкретизированной трехступенчатой настройкой уровня качества, или вы готовы позже вручную переводить полученный видеоролик в желаемый формат, или вас вообще не интересует сохранение видео с эфира, то никакой необходимости искать замену Home Theater не возникает.

Пользуясь той же оболочкой, вы можете принимать и записывать радио, смотреть картинки, видеоролики и VCD/DVD-фильмы, слушать музыку с жесткого диска или Audio CD. При этом доступен предпросмотр кадров/картинок, режим слайд-шоу и нехитрые манипуляции с изображением на экране. Все бы было совсем неплохо, потому что в числе поддерживаемых стандартов числятся и MP3, и DivX, да вот беда — файлы берутся только из одного фиксированного каталога на диске (задается при установке ПО для каждого типа файлов и не подлежит изменению вменяемыми способами). Конечно, это позволяет не терять записанные теле- и радиопрограммы (так как они сохраняются в те же предустановленные каталоги) и избавляет неопытного пользователя от лишних вопросов и пунктов меню, но… Судите сами, насколько функциональность и внешний вид ASUS Home Theater в сочетании с использованием пульта ДУ стоят описанных неудобств. К тому же еще одна неприятность состоит в том, что это приложение по какой-то причине крайне неторопливо отзывается на команды с пульта, а поскольку четкого клика у кнопок последнего нет, то так и норовишь выполнить лишние нажатия.

Система охлаждения и температурный режим

Как вы уже знаете, в DiGiMatrix применяется внешний БП мощностью всего в 120 Вт, что сильно ограничивает сверху выбор процессоров для этого комплекта. Кроме того, отсутствие горячего видеоускорителя должно здорово снизить требования к системе охлаждения комплекта. Однако и не топовые комплектующие в условиях тесного корпуса надо суметь охладить, причем, по возможности, без лишнего шума. В миникомпьютере ASUS этим занимается всего один кулер сложной конструкции.

Кулер представляет собой два радиатора с вентилятором на каждом, соединенные теплоотводящей трубкой. Если первый радиатор крепится на процессор, у него в основании лежит солидная медная пластина (с заранее нанесенным слоем термопасты), то второй просто снимает тепло с трубки, не касаясь своей нижней поверхностью каких-либо микросхем, а потому представляет собой набор тонких медных ребер. В отсутствие традиционной рамки вокруг процессорного сокета, радиатор (точнее, прижимающая его рама вентилятора) крепится прямо к корпусу (сквозь отверстия в плате), четырьмя винтами по углам. Второй радиатор одним винтом крепится к задней панели корпуса — получается вполне прочная конструкция. Как обычно, мы не можем не обратить вашего внимания на то, что устанавливать такой кулер надо аккуратно, плотно прижав его к процессорной крышке для нормального охлаждения, но не пережав (раскрошить прикрытое теплорассеивателем процессорное ядро вам не удастся, а вот перекосить кулер или повредить материнскую плату — вполне).

Оба вентилятора в DiGiMatrix всасывают воздух через отверстия в крышке сверху, а после продувания сквозь ребра радиаторов он удаляется из корпуса через отверстия по бокам, попутно обдувая прочие компоненты системы. Очевидно, что движение воздуха в районе передней панели barebone-комплекта оставляет желать много лучшего, а ведь туда монтируется жесткий диск. Оба вентилятора изготовлены компанией AVC и имеют сходные характеристики, только устанавливаемый на процессор (как и соответствующий радиатор) имеет больший размер: его диаметр составляет 70 мм против 60 у меньшего. Максимальная частота вращения вентиляторов составляет примерно 3200 и 3500 об/мин соответственно, в этом режиме их работа характеризуется одинаковым уровнем шума — около 30 дБА. Нельзя сказать, что шум при этом сильно раздражает — в конце концов, топовые комплекты других производителей выдают до 50—60 дБА на максимуме. Однако поскольку DiGiMatrix все равно не может тягаться с ними в производительности процессора и, особенно, видеокарты, следует признать разумным использование встроенной технологии ASUS Q-Fan, которая регулирует скорость вращения вентиляторов в зависимости от температуры. В нашем случае вентиляторы крутились со скоростью ~1550 и ~1250 об/мин в режиме простоя и со скоростью ~1850 и ~2300 об/мин при максимальной загруженности системы.

Характеристики обеспечиваемого ими при этом температурного режима внутри корпуса зафиксированы на диаграммах. Для сравнения с DiGiMatrix мы привели показатели нескольких barebone-комплектов, бывших у нас на тестировании более года назад — для них применялся процессор Pentium 4 2,53 ГГц. Рассудив, что сверхнормативная нагрузка для испытания на прочность подойдет как нельзя лучше, мы использовали тот же процессор и с миникомпьютером ASUS. В качестве видеоускорителя во всех случаях выступала встроенная графика, то есть результаты сравнения показывают нам чистую эффективность связки корпус+система охлаждения для каждой модели. Что ж, охлаждение процессора в рассматриваемом barebone-комплекте мы можем оценить как отличное. ASUS Prodigy остался далеко позади, а AOpen MX4GR лишь едва превосходит испытуемого (с весьма неслабым кулером Thermaltake P4 Volcano 478, работающим на ~4800 об/мин). Да, Shuttle ICE выглядит лучше (очередной респект инженерам компании!), но он и шумит куда сильнее. А главное, температура процессора в DiGiMatrix под нагрузкой остается с запасом в пределах нормы (верхняя граница для этой модели — 71°C).

С системой в целом не все так блестяще: конкуренты имеют куда более просторные корпуса, а некоторые — еще и дополнительные вентиляторы. Собственно, 50°C для материнской платы — не очень страшно, гораздо хуже, что винчестер обдувается (и совсем несильно) горячим воздухом. К сожалению, использованный нами жесткий диск не выдавал в числе показателей SMART температуру со своего встроенного термодиода. (Да и то сказать, зачастую полученная таким образом цифра заметно расходится с измеренной температурой корпуса диска.) Во всяком случае, имейте в виду, что резерв для улучшения теплового режима еще есть, а практически отсутствующий шум не достигнет неприятного уровня даже после выключения Q-Fan.

Комплектация и краткие характеристики barebone-комплекта

В процессе представления ASUS DiGiMatrix мы уже упомянули все его нестандартные комплектующие. Их действительно много, причем как чисто внешних (пульт ДУ, кабели, антенна), так и предустановленных внутренних (кулер, карты расширения, картовод, дисковод). Перечислим обычно выпадающие из рассмотрения детали: barebone-комплект сопровождается очень подробным и богато иллюстрированным бумажным руководством пользователя (к сожалению, пока(?) только на английском языке), компакт-диском с необходимыми драйверами и утилитами, электронной версией руководства и пр., а также двумя CD с дистрибутивами ASUS Home Theater и Ahead Nero eXpress 5.5. Отметим, что должное внимание при комплектации уделено различным мелочам, вроде переходников — купить их несложно и стоят они недорого, но как приятно начинать работу со свежекупленной недешевой системой сразу после прихода домой, без предварительного заезда на компьютерный рынок!

В заключение приведем краткие характеристики barebone-комплекта, поставляемого в красивой картонной коробке с ручкой для переноски (просим не обращать внимания на потрепанный вид упаковки нашего экземпляра).

  • Комплектация: корпус, внешний БП, плата, оптический накопитель типа slim (DVD-ROM/CD-RW/DVD-RW в зависимости от поставки), внутренний картовод, внутренний TV-тюнер, внутренний AM/FM-тюнер, карта беспроводной радиосвязи, процессорный кулер, CD, руководства, набор аудио-/видеокабелей и переходников, «узкий» кабель ATA66 (разрезан на полоски и стянут в жгут по всей длине), кабель питания комплекта, пульт ДУ, AM/FM-антенна
  • Формат корпуса: «очень slim» desktop
  • Размеры корпуса (Ш×Г×В): 285×290×53 мм
  • Отсеки: 1 внешний 5,25" для slim-приводов
  • Внешний БП: Lite-On PA-1121-02, 120 Вт (маркировка)
  • Плата, чипсет: ASUS P4SQ, SiS651
  • Видео: встроенная графика SiS651
  • Аудио: AC’97-кодек Analog Devices AD1980
  • Сеть: 10/100 Мбит/с Fast Ethernet (PHY-контроллер Realtek RTL8201BL), 10/100/1000 Мбит/с Gigabit Ethernet (контроллер 3Com Marvell 940-MV00), 11 Мбит/с WiFi-b (IEEE 802.11b, чипсет Ralink)
  • Слоты расширения: 2 mini-PCI (в стандартной поставке оба заняты)
  • Разъемы на передней панели: картовод 7-в-1, S/PDIF-Out (оптический), 2 FireWire (4- и 6-контактный), 2 Audio (микрофон/наушники), 4 USB (2.0)
  • Разъемы на задней панели: 2 PS/2, 2 LAN, 4 USB (2.0), Video-In, вход для ТВ-антенны, 1 VGA, 1 DVI, 1 TV/HDTV-Out, 3 Audio (для вывода 6-канального звука), вход для радиоантенны, IDE
  • Возможности точной настройки/разгона в BIOS: тайминги и частота работы памяти

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Процессор: Intel Pentium 4 2,53 ГГц, Socket 478
  • Материнские платы:
    • ASUS P4SQ на чипсете SiS651 в составе ASUS DiGiMatrix
    • ASUS P4S333-VF на чипсете SiS651 в составе ASUS Prodigy (P4S)
    • AOpen MX4GR на чипсете i845G в составе AOpen MX4GR
    • Shuttle FB51 на чипсете i845G в составе Shuttle SB51G
  • Память:
    • 1×512 МБ PC3200(DDR400) DDR SDRAM DIMM TwinMOS, CL 2 (при тестировании использовалась в качестве PC2700(DDR333) для ASUS DiGiMatrix)
    • 2×256 МБ PC3200(DDR400) DDR SDRAM DIMM Winbond, CL 2 (при тестировании использовалась в качестве PC2100(DDR266) для остальных barebone-комплектов)
  • Внешняя видеокарта: не использовалась
  • Жесткий диск: IBM IC35L040AVER07-0 и Western Digital WD400EB, оба 7200 об/мин

Программное обеспечение:

  • ОС и драйверы:
    • Windows XP Professional SP1
    • DirectX 9.0b (для ASUS DiGiMatrix)
    • DirectX 8.1 (для остальных barebone-комплектов)
    • SIS AGP Driver 1.17 (для ASUS DiGiMatrix)
    • SiS AGP Driver 1.13 (для ASUS Prodigy)
    • SIS IDE Driver 2.04a (для ASUS DiGiMatrix)
    • SiS IDE Driver 2.02 (для ASUS Prodigy)
    • SIS VGA Driver 2.21 (для ASUS DiGiMatrix)
    • SiS Video Driver 2.07 (для ASUS Prodigy)
    • Intel Chipset Software Installation Utility 4.10.1012
    • Intel Application Accelerator 2.3
    • Intel Extreme Graphics Driver PV11.4.1
    • AD1980 Driver от 07.05.2003
  • Тестовые приложения:
    • Gray Matter Studios & Nerve Software Return to Castle Wolfenstein v1.1
    • Croteam/GodGames Serious Sam: The Second Encounter v1.07

Для оценки производительности ASUS DiGiMatrix мы использовали данные по тем же трем barebone-комплектам, что и при изучении температурного режима. Поскольку, вследствие большого перерыва между этими тестированиями, применялись разные драйверы и режимы работы памяти (DDR333 у ASUS DiGiMatrix и DDR266 у прочих), мы решили ограничиться только показателями систем в играх, причем только со встроенным видеоускорителем (благо у трех из четырех комплектов других вариантов просто нет). Обычную оценку падения производительности в неигровых приложениях от применения встроенного видеоядра мы, очевидно, пропустим.

Видимо, новые драйверы выходят не зря — во всяком случае, объяснить почти двукратное превосходство DiGiMatrix над Prodigy разницей в скорости работы памяти никак не получится. Есть, однако, и побочный эффект: при максимальных настройках качества с новыми драйверами игра просто не стартует. Впрочем, младших игровых режимов достаточно, чтобы понять, что SiS315 (интегрированное ядро SiS651) слабоват даже по сравнению с i845G (а ведь и улучшенную версию последнего — i865G — трудно считать конкурентом, скажем, ATI Radeon 9100 IGP).

Не хочется в очередной раз повторять фразу про непригодность встроенной графики абсолютного большинства barebone-комплектов для игр. Во-первых, далеко не все игры вообще основаны на трехмерном движке. Во-вторых, из 3D-игр далеко не все требуют значений fps более 30. В-третьих, не все играют в 3D-шутеры или авто-/авиасимуляторы последних двух лет выпуска… Наконец, кого-то может просто удовлетворять низкое качество графики или 20 fps. В общем, делайте выводы из цифр сами.

Заключение

Констатируем: это не машина для Doom III или даже для Return to Castle Wolfenstein. Если эта проблема вам таковой не кажется, то мы можем представить всего полтора обстоятельства, которые помешают вам немедленно направить свои стопы в магазин за DiGiMatrix: высокая цена модели и работоспособность пульта ДУ только в сочетании с сомнительным ПО из комплекта поставки. Стоимость действительно не радует (первые розничные цены в интернет-магазинах — порядка 450 долларов, что выше, чем на топовые barebone-комплекты Shuttle), но мы уже упоминали про значительно поднимающий цену оптический slim-привод. К тому же, возможно, со временем цены упадут — так, на момент прочтения вами этой статьи средняя цена (количество предложений) ASUS DiGiMatrix в московской рознице составляет: Н/Д(0). В остальном эта роскошно выглядящая модель с, не побоимся этого слова, потрясающей функциональностью и учитывающим все мелочи комплектом поставки выглядит прекрасным выбором при покупке. «Must have», пользуясь терминологией наших зарубежных коллег.

При рассмотрении barebone-комплектов трудно говорить об оригинальном дизайне в том смысле, какой вкладывается в эти слова по отношению, например, к системным платам или видеокартам — все миникомпьютеры по-своему уникальны. Однако мы полагаем, что в данном случае соответствующая награда нашего сайта будет как нельзя более к месту — DiGiMatrix ее заслуживает.

Original Design - награда за уникальный дизайн модели

В комплект поставки не входит плавательный бассейн (©), но масса соединительных кабелей и переходников, пульт ДУ, картовод и комбо-привод, два тюнера, уникальный кулер, прекрасное руководство пользователя, набор ПО — все это дает, на наш взгляд, основание признать комплектацию DiGiMatrix заслуживающей нашей второй награды. Фактически, из виденного нами у других barebone-комплектов модель ASUS лишена только сумки для переноски. Впрочем, это компьютер совсем другого класса, вряд ли предназначенный для LAN-Parties и нуждающийся в переноске вообще, а потому признать отсутствие средства транспортировки изъяном комплектации язык не поворачивается.

Excellent Package - награда за прекрасную комплектацию модели

В заключение приведем краткий список самых характерных плюсов и минусов рассмотренного barebone-комплекта.

Плюсы:

  • Шикарный внешний вид
  • Миниатюрный размер
  • Светоиндикаторный экран на передней панели устройства
  • Режим AudioDJ (доступ к мультимедийным функциям без загрузки ОС)
  • Поддержка USB 2.0 (8 портов!)
  • Поддержка FireWire
  • Поддержка Gigabit LAN
  • Поддержка Wi-Fi LAN (с возможностью организации точки доступа)
  • Наличие TV- и AM/FM-тюнера
  • Расширенные возможности приема ТВ-сигнала
  • Вывод изображения на HDTV или LCD (с DVI-интерфейсом)
  • Масса необходимых кабелей и переходников в комплекте
  • Наличие оптического комбо-привода
  • Наличие картовода 7-в-1 для флэш-карт
  • Наличие оптического выхода S/PDIF
  • Отличный процессорный кулер в комплекте
  • Пульт ДУ в комплекте
  • Низкий уровень шума системы (особенно при включении Q-Fan)

Минусы:

  • Отсутствующие возможности расширения (исключая DiGiMatrix Subsystem)
  • Ограничение сверху на используемые процессоры
  • Откровенно слабые игровые возможности встроенной графики
  • Возможный перегрев винчестера
  • Функционирование пульта ДУ под Windows только с неоднозначным ПО из комплекта поставки
  • Высокая стоимость barebone-системы

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)

Barebone-комплект ASUS DiGiMatrix предоставлен компанией Пирит




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.