WD Essential NetCenter WDXE2500JBN


В поисках новых «рабочих мест» для своей основной продукции корпорация Western Digital вслед за конкурентами по дискостроительной отрасли осваивает Ethernet-интерфейс. И сегодня в нашей тестовой лаборатории первый опыт компании на этом поле — ожидаемый нами с лета внешний винчестер с сетевым подключением Western Digital Essential NetCenter модели WDXE2500JBN на 250 Гбайт, предназначенный для дома и малого офиса. Уже одно название серии (essential с английского можно перевести как существенный, важнейший; хотя на русскоязычном сайте WD это перевели «скромнее» — как основной) не позволяет пройти мимо этого продукта. ;-)

Возможное применение накопителей этого класса очевидно из такого рисунка:

Сетевой диск устанавливается всего в три «прихлопа» и позволяет без труда организовывать хранение и обмен цифровыми изображениями, видеофайлами и музыкой. Также возможно коллективное пользование принтерами или другими USB-накопителями в сети дома или малого офиса при помощи маршрутизатора для кабельной или беспроводной сети. Для этого нужно просто подключить WD NetCenter к сети, запустить программу установки и при помощи утилиты WD EasyLink установить NetCenter в качестве локального жесткого диска на любом компьютере сети (как ПК, так и Macintosh). Кроме того, NetCenter позволяют осуществлять зеркальное копирование данных в реальном масштабе времени.  

 

Устройство и характеристики

В крупной 2,5-килограммовой коробке «Важнейшего»,

упакованными в специальную тару,

обнаруживаются:

  • сам NetCenter в стандартном серебристо-сером корпусе;
  • полутораметровый Ethernet-кабель;
  • установочный CD с управляющим ПО и документацией;
  • адаптер питания;
  • листочек Quick Install Guide'а;
  • пара подставок для вертикальной установки устройства.

Любопытна и надпись на коробке и самом накопителе:

На переднем торце NetCenter имеется единственная кнопка включения, на которую возложены также функции индикации: горящий оранжевый огонек свидетельствует о процессе загрузки, мигающий означает наличие проблем с устройством; мигающий синий говорит о том, что к диску осуществляется обращение, горящий синий указывает на готовность устройства.

На заднем торце присутствуют:

  • два плоских разъёма USB 2.0 портов для подключения флешек, внешних USB-винчестеров, и, да будет такая потребность, принтеров;
  • 10/100 Мб/с Ethernet-порт;
  • разъем питания;
  • предусмотрительно утопленная кнопочка Reset (многофункциональная — короткое нажатие вызывает перезагрузку устройства, в то время как нажатие продолжительностью более 10 секунд приводит к сбросу настроек в заводские);
  • Kensington-слот для стального «противоугонного» кабеля;
  • Наклейка с серийным номером, номером модели устройства и МАС-адресом сетевого интерфейса.

Технические характеристики и системные требования Western Digital NetCenter приведены в таблице 1.

Таблица 1. Технические характеристики Western Digital NetCenter и системные требования.
Технические характеристики
Производительность
Скорость вращения 7 200 об./мин. (номинально)
Объем буфера 8 Мбайт
Среднее время ожидания 4,2 мс (номинально)
Время поиска при считывании (среднее) 8,9 мс
Время перехода с дорожки на дорожку при считывании 2,0 мс (в среднем)
Физические характеристики
Емкость после форматирования 250 059 Мбайт
Емкость 250 Гбайт (а также 160 и 320 Гбайт)
Интерфейс Ethernet
Тип привода Rotary Voice Coil
Тип сервопривода Embedded
Габариты
Высота × Длина × Ширина 150×239,9×55,5 мм
Требования к окружающей среде
Рабочий режим От 5° C до 40° C
Нерабочий режим От -20° C до 65° C
Электрические характеристики
Напряжение питания 100-240 В
Частота напряжения питания 50-60 Гц
Потребляемый переменный ток 0,6 A максимум
Системные требования
Hardware Windows Macintosh
•  доступный 10/100Base-T Ethernet порт (сетевая карта, роутер, свитч или хаб)

•  10 Mбайт места на диске

•  Pentium III 500 МГц или более новый
•  Windows 98SE/Me/2000 Pro/ Server 2000/Server 2003 или Windows XP Home/Pro/ Media Center Edition
•  Браузер (Netscape 7.2, Mozilla Firefox 1.0.3, Internet Explorer 6.0)
•  MacOS X 10.1.5 или более поздняя
•  Браузер (pple Safari 1.0.3, Mozilla Firefox 1.0.3)

Традиционно заглянем внутрь «Важнейшего». После снятия декоративных пластмассовых серебристых боковых панелек и темно-серой верхней крышки обнаруживается массивная основная часть устройства.

Здесь на жестком металлическом основании через пистоны из мягкого пластика крепится собственно винчестер, к которому для улучшения теплоотвода по бокам прикручены два радиатора.

В модели винчестера можно не сомневаться — это WD2500JB с буфером 8 Мбайт, работающий тихо и не требующий для своего охлаждения вентилятора.

Из-под винчестера выглядывает печатная плата контроллера NetCenter,

на которой с одной стороны расположены разъемы и USB-хост-контроллер VIA VT6212L,

а с другой — вся основная электронная начинка,

в числе которой — сетевой микропроцессор BroadCom BCM4780P

с 2 Мбайт постоянной (флэш) и 32 Мбайт оперативной памяти (от Spansion и Micron соответственно),


сетевой интерфейсный чип BCM5241 (10/100BASE-TX Single-Channel Transceiver),

PCI-контроллер интерфейса IDE (UltraATA/133) на чипе Aсard ATP865

и импульсные преобразователи напряжения с батарейкой для резервного хранения данных при отключенном питании.

Признаться, вся эта электронная начинка очень напомнила нам внутренности другого сетевого накопителя — Maxtor Shared Storage Drive H01P200 (практически все те же самые микросхемы)! И мы даже не удивимся, если оба сетевых накопителя имеют одно и то же ядро Linux и управляющий код, а разработчиком схемы контроллера и его управляющей программы является не Maxtor и WD, а кто-то из более шустрых и менее раскрученных тайваньцев (простейший поиск по Интернету в этом плане нам ничего, к сожалению, не дал). И это, кстати, наталкивает на мысль, что в подобном сетевом накопителе (что от Maxtor, что от WD) можно использовать не только диски этих производителей, но и другие винчестеры, а IDE-чип ATP865 даже поддерживает функции RAID (уровней 0, 1 и 10 для 4-дисковых систем). К слову, у ASUSTeK в сетевом накопителе ASUS WL-HDD2.5 была применена совсем другая элементная база.

В передней части корпуса WD NetCenter имеется небольшая платка с органами управления и индикации.

Следует также упомянуть о сетевом блоке питания NetCenter, который обеспечивает стабилизированное напряжение +12 В при токе до 3 ампер и при этом достаточно легок и компактен (в отличие от аналогичных блоков некоторых конкурентов).

К слову, NetCenter поддерживает автоматическое управление электропитанием при переходе в режим ожидания.

 

Программное обеспечение

Для начала работы с устройством естественно потребуется воспользоваться прилагаемым компакт-диском. После установки ПО (утилиты WD EasyLink и NetCenter Manager) при благоприятном стечении обстоятельств устройство появляется в Сетевом окружении (рис. 1),

а также, если вы утвердительно ответили на предложение мастера установки, имеющиеся на диске, разделы будут расшарены и подключены в качестве сетевых дисков (F: и G:) и вы можете начинать работу с NetCenter. Диск Z: в данном случае представляет собой подключённую к одному из USB-портов NetCenter'a флешку.

Если же дело не заладилось или вы, что вполне естественно, собираетесь внести изменения в конфигурацию устройства, на помощь приходит управляющее ПО — в данном случае нам придётся иметь дело с утилитой NetCenter EasyLink (рис. 2).

При запуске EasyLink пытается обнаружить подключённый NetCenter (рис. 3),

после чего мы попадаем посредством веб-интерфейса в основное меню NetCenter Manager 'а (рис. 4). Далее по пунктам.

В меню System Summary (рис. 5)

вы имеете возможность получить сведения о текущем статусе NetCenter: имени устройства и версии прошивки, расшаренных папках и подключённых принтерах, имеющихся разделах и их состоянии.

В меню General Setup мы сможем изменить имя пользователя и пароль для доступа к устройству (рис. 6); настроить дату/время/часовой пояс (рис. 7); изменить имя устройства и его рабочую группу (рис. 8); настроить параметры TCP/IP-подключения (рис. 9; естественно, предлагается как вариант автоматической настройки посредством DHCP, так и настройка всех параметров вручную) и обновить прошивку устройства (рис. 10).

Меню File Sharing, разумеется, предназначено для управления общими папками — создания, переименования, удаления, изменения режима доступа (рис. 11). Режим доступа к папке может быть выбран как Public, беспарольно, либо как Private с паролем, что более чем разумно для офисной сети. Если вы собираетесь использовать NetCenter для подключения к нему принтера (USB; должен поддерживать возможность работы через принт-сервер, список совместимых принтеров — на сайте техподержки WD), то вам понадобится меню Printer Sharing (рис. 12).

Управление структурой дисков, в том числе и подключённых к NetCenter, осуществляется из меню Drive Management (рис. 13). Здесь нужно заметить, что полноценно через NetCenter можно работать только с подключёнными FAT-дисками, взаимодействие же с NTFS традиционно ограничивается чтением. Здесь мы можем просмотреть данные SMART о состоянии диска (рис. 14), произвести различные манипуляции с разделами — создавать, удалять, изменять размер (рис. 15), переименовывать тома, назначать им букву диска.

Также мы имеем возможность осуществлять эти же операции с присоединённым внешним диском — однако следует иметь ввиду, что если мы воспользуемся соответствующим пунктом меню Claim a Drive, производитель предупреждает, что ваш диск будет переформатирован в проприетарную файловую систему (поскольку управляющее ПО построено на базе ядра Linux, речь идёт об CIFS) и получить доступ к нему можно будет только через NetCenter. Зато доступ к нему будет обеспечен вне зависимости от платформ.

 

Тестирование производительности

При тестировании использовались следующие пакеты:

  • Intel IOMeter на паттернах Server и Sequent;
  • FC-Test 1.0 build 13 на паттернах ISO (5 файлов по 500 Мбайт) и MP3 (500 файлов по 5 Мбайт);

Кроме того, поскольку NetCenter допускает возможность подключения к себе внешних USB-накопителей (правда, как выяснилось, с не очень высокой скоростью), были проведены дополнительные опыты над флешкой TwinMOS Mobile Disk III объемом 512 Мбайт путем подключения её как к самому NetCenter, так и к USB-разъёму на материнской плате и прогона FC-Test на паттернах 1×500 Мбайт и 500×5 Мбайт.

В качестве тестовой платформы использовался следующий компьютер: материнская плата Gigabyte GA-8GPNXP Duo, процессор Intel Pentium 4 Prescott 3,2 ГГц, память 512 Мбайт DDR400 SDRAM, системный жесткий диск Seagate ST3200826A 200 Гбайт и видеокарта Gigabyte GV-NX57128D для PCI Express. NetCenter подключался напрямую к одному (из двух) интегрированных в материнскую плату сетевых контроллеров, а именно Marvell Yukon 88E8001 Gigabit Ethernet Adapter. Испытания проходили под управлением операционной системы MS Windows XP Pro SP2.

Результаты тестов при помощи программы Intel IOmeter приведены в на графиках. Для сравнения также приведены результаты двух других сетевых накопителей — диска Maxtor Shared Storage Drive H01P200 и ASUS WL-HDD2.5, работающего по интерфейсу LAN 100 Мбит/с.

Тесты скорости последовательного чтения показывают, что предельная пропускная способность накопителя WD, как и у Maxtor H01P200, оказывается на порядок ниже, чем у современных 3,5-дюймовых винчестеров. Вместе с тем, по сравнению с сетевым диском ASUS WL-HDD2.5, работающим с проводным сетевым интерфейсом, скорость у WD NetCenter в несколько раз выше и почти вплотную подбирается к практическому пределу возможностей 100-мегабитного сетевого линка.

При последовательной записи, правда, скорость оказывается в несколько раз ниже, чем при чтении, однако все равно это заметно лучше, чем у сетевого диска ASUS. В общем, с сетевого накопителя гораздо выгоднее читать, чем на него писать.

Интересно, что пока сетевые накопители от Maxtor и WD демонстрируют практически одинаковую скорость.

Однако на этом подобие заканчивается. Крайне необычная картинка наблюдается в паттернах IOMeter на среднее время случайного чтения и записи. Мы используем для этого 512-байтные блоки при QD=1.

Оказывается, что если среднее время доступа при чтении для WD NetCenter примерно соответствует таковому для собственно используемого винчестера, то для остальных исследованных дисков это не так: для ASUS оно оказывается заметно выше, чем у винчестера, а Maxtor — наоборот, заметно НИЖЕ! То есть, либо сам тест IOmeter дает в данном случае существенно неправильные результаты (во что сложно поверить), либо сетевой диск Maxtor использует весьма необычное упреждающее чтение (и в этом не последнюю роль играет мощный сетевой процессор с ядром Linux). При случайном доступе при записи эта аномальная картина для Maxtor повторяется — если для сетевого диска WD NetCenter мы наблюдаем существенное ухудшение среднего времени доступа при записи, то для Maxtor если оно и есть, то явно не хуже соотв. значений для собственно винчестера. Как мы увидим ниже, эти преимущества микропрограммы сетевого диска Maxtor позволяют ему одерживать верх над WD NetCenter во многих комплексных тестах производительности, за исключением, разве что, простейших случаев потокового чтения или записи крупных файлов.

«Синтетическая» скорость последовательного чтения/записи — еще не главная характеристика накопителя. Важнее — скорость работы с файлами, их чтение, запись, копирование и прочие повседневные операции. Ее мы имитируем в Intel IOMeter специальными паттернами для крупных и мелких файлов по отдельности. Характер обращения к диску в данном случае случайный.

Оказывается, что скорость чтения крупных (в районе полумегабайта) файлов по случайным адресам у WD NetCenter немного ниже, чем у сетевого диска Maxtor, хотя они достаточно близки и оба показывают чуть выше 3 Мбайт/с, а при записи крупных файлов скорость обоих падает примерно до 2 Мбайт/с.

Однако для мелких файлов скорость чтения и записи у Maxtor H01P200 оказывается почти вдвое выше, чем для WD NetCenter. По-видимому, сказываются недоработки в микропрограмме кэширования или сетевого обмена во встроенной Linux для последнего. В целом скорость на мелких файлах падает для WD NetCenter раз в 5 по сравнению с крупными файлами, и это следует учитывать при выборе профиля работы этих устройств.

Копирование крупных файлов внутри самого сетевого диска снова демонстрирует близкие показатели для дисков Maxtor и WD и неплохую скорость в целом, тогда как для мелких файлов WD проседает почти вдвое относительно Maxtor.

Поэтому неудивительно, что при имитации архивирования и разархивирования в пределах самого сетевого диска скорость WD NetCenter не впечатляет по сравнению с конкурентом и находится в районе 1/3 Мбайт/с.

Таким образом, WD NetCenter мало пригоден для работы в качестве обычного винчестера настольного компьютера — его скорость при этом очень низка. Основное его применение — это чтение с него файлов и реже — запись. Причем, преимущественно крупных файлов.

Поскольку диск WD NetCenter может использоваться как небольшой файл-сервер, локальная база данных или что-то подобное, то интерес представляют паттерны, в которых имитируется работа диска в составе того или иного сервера. Для имитации такой работы дисков мы используем паттерны DataBase, File Server и Web Server. Сперва приведем усредненные данные по трем серверным паттернам и четырем очередям запросов (1, 4, 16 и 64). Усреднение проводилось без весовых коэффициентов.

Как можно было предугадать из предыдущих результатов, быстродействие WD NetCenter здесь в среднем оказалось вдвое ниже, чем у сетевого диска Maxtor. Это подтверждают и результаты по каждому из паттернов по-отдельности.

Так что, используя WD NetCenter в подобном качестве, не стоит рассчитывать на высокие скорости. Другое дело, если сетевой диск используется как сервер потоковых данных (например, аудио и видео). Тут уже скорость резко возрастает (до 2-5 Мбайт/с) и сетевой накопитель становится вполне приемлемым, хотя жесткие ограничения сетевого интерфейса и "особенности" встроенной программы WD NetCenter не позволяют надеяться на широкий канал для трансляции видео.

Переходим к более простым тестам чтения/записи и копирования крупных файлов в тесте FC-Test.

Таблица 2. Результаты тестирования Western Digital NetCenter при помощи FC-Test 1.0.
Паттерн/Операция Create, MБ/c Read, MБ/c Copy near, MБ/c Copy far, MБ/c
ISO 5,21 7,14 2,99 2,92
MP3 5,15 7,03 2,99 2,91

Как ни странно, даже стомегабитный Ethernet, который, несомненно, должен являться узким горлышком в данной системе передачи данных, оказывается нагруженным не полностью. Это хроническая болезнь всех устройств этого класса — связка ATA-Ethernet традиционно недобирает скорости. Для сравнения, максимальная скорость в этом тесте для сетевого диска Maxtor Shared Storage Drive H01P200 составляет примерно те же 5,2 и 7,1 Мбайт/с соответственно, более ранний Ximeta NetDisk NDU10-120 демонстрирует чуть более высокую скорость чтения/записи на уровне 8,2-8,6 Мбайт/с (и те же 3 Мбайт/с при копировании), а боксик ASUS WL-HDD2.5 802.11g при Ethernet-подключении обладает куда более скромными возможностями — 1,4-1,6 Мбайт/с. В общем, WD NetCenter здесь реабилитируется за не очень быструю работу с мелкими блоками данных.

Копирование из раздела в раздел и внутри раздела позволяет также отчасти судить и о том, какова будет производительность NetCenter NetCenter, если вам случится коллизия не поделить его во времени с коллегой или кем-либо из домашних. И здесь скорость WD Essential на уровне 3 Мбайт/с для крупных файлов является вполне достойным, хотя и не рекордным показателем.

Быстродействие USB-портов WD NetCenter при работе с USB-флешкой также оценивалось при помощи FC-Test (таблица 4). Для сравнения рядом приведены результаты при работе этой же флешки с USB-портом материнской платы.

Таблица 4. Результаты тестирования TwinMOS EasyDisk III при помощи FC-Test 1.0.
Паттерн/Операция Create, MБ/c Read, MБ/c
  via MB USB via NetCenter via MB USB via NetCenter
ISO

7,34

2,99

13,15

5,25

MP3

4,78

2,85

13,12

5,22

Как видим, даже такое неторопливое устройство как флешка, и то весьма вольготно чувствует себя в объятиях NetCenter, показывая в среднем 40% от своих реальных возможностей и достаточно среднюю скорость — почти такую же, какую демонстрировал USB-винчестер Seagate ST3200801U2, будучи подключённым по USB 2.0 к сетевому накопителю Maxtor H01P200 (см. www.ixbt.com/storage/maxtor-ssd200.shtml).

 

Выводы

Вот и Western Digital вслед за другими собратьями по цеху отметилась на поприще сетевых винчестеров со вполне стандартным для данного класса продуктов набором атрибутов — веб-интерфейс для конфигурации встроенного ПО на Linux-ядре, пара USB-разъёмов с возможностью подключения USB-накопителей и принтеров и т.д. Пожалуй, пора заводить шаблон статьи, включая и результаты измерений, поскольку похоже, что начинка для реализации моста ATA-Ethernet используется всеми одна и та же. ;-)

Тем не менее, с каждым новым протестированным сетевым винчестером всё острее становится вопрос — когда же, наконец, производители освоят гигабитный Ethernet-интерфейс и обеспечат его пристойно производительным контроллером? Поскольку без этого упрятанный внутрь семитысячник способен продемонстрировать лишь десятую часть от своих потенциальных скоростных качеств. А о том, что будет, если, исходя из названия, вам доведется одномоментно делить NetCenter с коллегой(ми), лучше и не думать…

И, наконец, о меркантильном — за своё 250-гигабайтное детище Western Digital просит с сайта $279,99 (в Москве на момент написания статьи его цена была сильно завышена). То есть это более чем вдвое больше розничной цены самого жесткого диска, и по нашим прикидкам «добавленная стоимость» за начинку и корпус «Важнейшего» составляет около 150-160 долларов. Насколько такая цена соответствует вышеописанной функциональности и вашим ожиданиям — решать вам. А мы с нетерпением будем ждать сетевых дисков с гигабитным Ethernet. 






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.