Новинки Seagate — гибридный винчестер для ноутбуков, а также новая коллекция внешних жестких дисков и сопутствующих им товаров


Основное внимание компьютеризованной общественности в мае-июне всегда бывает приковано к выставке Computex. Спору нет — в условиях, когда огромное количество оборудования разрабатывается (не говоря уже о фактическом производстве) именно в Юго-Восточной Азии, «ярмарка тщеславия» компаний данного региона является лучшим местом для того, чтобы продемонстрировать свои достижения прошедшего периода, либо анонсировать что-то новое. Иногда, даже, совсем новое. Но о Computex мы подробно поговорим в следующий раз. Темой сегодняшней статьи будет солидный пул анонсов от компании, в данной выставке вообще не участвующей, поскольку происходит она совсем из другого региона. Тем не менее, оказывающей огромное влияние на всю компьютерную индустрию. Можно даже сказать, что без ее продукции вся эта индустрия обойтись просто не может. В конце-концов, среди производителей комплектующих разве что разработчиков процессоров или видеочипов несколько меньше, чем занимающихся накопителями на жестких дисках, так что крайне важен каждый из них. Тем более, если речь идет о компании, которая долгие годы на этом рынке лидировала — Seagate. Впрочем, если судить по данным первого квартала текущего года, первого места она номинально лишилась, продав за указанный период 50,3 миллиона жестких дисков, в то время как основному конкуренту (Western Digital) удалось продать 51,1 миллиона единиц той же продукции. Формально это проигрыш, реально же все несколько сложнее – по выручке и прибыли Seagate остался на первом месте: 3050/518 миллионов долларов против 2640/400 соответственно. В общем, проигрывая «в штуках», компания продолжает лидировать «в деньгах», что вполне может быть связано с переориентацией на высокомаржинальную продукцию в ущерб активности на коллапсирующем рынке настольных винчестеров. Стоит отметить, что нечто подобное представители компании несколько лет назад уже обещали на одной из презентаций ;)

Впрочем, это мы уже ушли от основного направления материалов сайта в общем, да и от последнего информационного повода в частности. Бизнес-аналитика хороша для тех, кто спекулирует на рынке акций, а не для пользователей компьютерной техники. Тем паче, что новые продукты Seagate весьма интересны. И, как нам кажется, в течение ближайших кварталов вполне способны повлиять и на бизнес как таковой тоже.

Momentus XT — новый уровень ноутбучных накопителей

Как уже было сказано выше (да и не раз говорилось ранее) рынок «традиционных» винчестеров форм-фактора 3,5" вот уже несколько лет неуклонно сокращается, а доходы, получаемые на нем, снижаются еще быстрее. Основной причиной первого является то, что обычные настольные компьютеры сами по себе теряют рынок: их доля на рынке уже меньше, чем доля ноутбуков и нетбуков. Разумеется, в настольном компьютере может быть более одного винчестера, однако этой потенциальной возможностью пользуется не такое уж и большое количество покупателей. Заметим, что, в противовес этому, большинство ноутбуков, способных к установке двух винчестеров, именно двумя и комплектуется. А еще и пользователи ноутбуков, и владельцы десктопов активно приобретают портативные ВЖД, что еще больше смещает акцент в сторону ноутбучных винчестеров. Усугубляет же ситуацию то, что последние сами по себе на текущий момент приносят более высокую прибыль, несмотря на то, что конкуренция на данном сегменте рынка давно уже выше, чем среди настольных накопителей.

В общем, постепенно придется привыкать к тому, что основным сегментом, на котором в ближайшее время будут в первую очередь дебютировать технические новинки, становится как раз таки рынок ноутбучных моделей (применяемых, впрочем, не только в ноутбуках уже, но и в медиаплеерах, ВЖД, многих моноблоках и подобных компактных системах). Ярким примером этого являются SSD — накопители форм-фактора 2,5" поставляются огромным количеством компаний, а вот более крупных моделей на рынке почти нет. Но, несмотря на это, SSD на данный момент являются самой горячо-обсуждаемой темой, когда речь заходит о накопителях. К сожалению, многими до сих пор обсуждаемой лишь теоретически. Дело даже не в высоких абсолютных ценах этого оборудования, а в том, что емкость продаваемых ныне SSD-накопителей достаточно невелика (больше — можно, но будет чересчур дорого). Пользователи настольных компьютеров могут, конечно, использовать SSD вместе с традиционными винчестерами, но вот владельцы ноутбука такой возможности чаще всего лишены. Им приходится выбирать – либо быстрый SSD, но всего на 100-200 ГБ, либо емкий и недорогой HDD, но не быстрый. Есть ли возможность совместить приятное с полезным?

Полностью, т.е. создать продукт, который ни по какому из параметров не будет уступать ни SSD, ни HDD, пока невозможно, а вот компромиссные решения существуют и имя им – гибридные диски, содержащие в своем корпусе и традиционный винчестер, и некоторое количество флэш-памяти. Первое поколение «гибридов», впрочем, особого следа в истории не оставило — продавали их в очень небольших количествах, да и редкие покупатели не сказать, чтоб сильно довольными остались. По двум очень простым причинам — во-первых, емкость флэша в них составляла лишь 128 или 256 МБ, чего, очевидно, недостаточно даже для того, чтобы основные части операционной системы закэшировать. Точнее, Windows XP еще может получить хоть какое-то ускорение от переноса некоторых частей во флэш, но вторая (и основная!) проблема связана как раз с тем, что эта до сих пор самая популярная на рынке система с гибридами первого поколения просто не работала. Выпущенные три-четыре года назад компаниями Hitachi, Samsung да и Seagate тоже накопители требовали установки специального программного обеспечения, работающего только под управлением Windows Vista. Без него же устройство вырождалось в обычный винчестер. А теперь вспоминаем — какой процент рынка удалось завоевать предпоследней (а на тот момент — последней) операционной системе Microsoft и все становится простым и понятным.

Momentus XT (в отличие от старичка Momentus 5400 PSD) это, скорее, представитель второго поколения гибридов. Как он устроен? Достаточно просто. Во-первых, собственно винчестер. Может иметь емкость 250, 320 или 500 ГБ, что по нынешним временам не так уж и много, однако в разы превосходит емкость доступных (в плане цены) SSD-накопителей. А от массовых винчестеров он отстает по объему лишь потому, что имеет скорость вращения 7200 об/мин, а не 5400 об/мин, как большинство ноутбучных винчестеров. Впрочем, модели с такой «оборотистостью» тоже в продаже есть, в том числе и у Seagate линейка Momentus 7200 «разменяла» уже четвертое  поколение, но 7200.4 снабжены кэш-буфером емкостью лишь 16 МБ, а в Momentus XT он увеличен до 32 МБ (для сравнения — массовые диски на 5400 об/мин практически все производители снабжают 8 МБ кэш-памяти).

Однако, если бы на этом все и закончилось, мы бы получили всего лишь очередной ноутбучный винчестер высокого уровня — лучше, чем предыдущие, но не более того. Так что главное, это не сам винчестер, а добавленная к нему флэш-память в количестве 4 ГБ. Такого объема мало для самостоятельного использования (хотя до сих пор сохранившиеся пользователи Windows XP могут с этим и не согласиться :)), но больше может и не потребоваться, поскольку это не отдельный SSD, а всего лишь еще один уровень кэш-памяти. Данные в него попадают прозрачным для пользователя и операционной системы образом — при помощи технологии Adaptive Memory. В общем, грубо говоря, система «HDD+флэш» обучается в процессе работы. Первый раз и программы запускаются прямо с винчестера, и файлы данных открываются с него же. А вот если к какому-то файлу доступ производится регулярно, он копируется во флэш и начинает загружаться прямо оттуда (точнее, наверняка, более корректно говорить о том, что создается копия определенных секторов диска, поскольку никакой привязки к файловым системам официально нет). Очевидный претендент на эту область — ядро системы и необходимые драйверы, а их не так и много даже в современных версиях Windows, пугающих своими запросами на этапе установки. Да, конечно, дистрибутив разворачивается на несколько десятков гигабайт, однако 90% модулей системы вообще может быть не вызванной ни разу. Таким образом, место останется и для наиболее активно используемых приложений, и даже для файлов, к которым часто обращаются. Во всяком случае, в теории. Но мы предполагаем, что в Seagate знали, что делали, выбирая емкость флэш-памяти. Уж точно не стоит списывать все на экономический фактор, поскольку, если бы действительно вопрос стоял только в цене, «прописалась» бы в Momentus XT память типа MLC, а не более дорогая (но более надежная и несколько более быстрая до сих пор) SLC как сейчас.

Звучит все красиво. Первый раз загружаем систему как с обычного винчестера, а далее она у нас грузится с той же скоростью, что и с SSD. И все часто используемые приложения стартуют быстро. И даже если нам надо фильм монтировать, то пока мы над ним работаем, обрабатываются файлы на флэше, а как закончим — он оттуда «вытесняется» и за место в памяти не конкурирует. И, главное, не требуется устанавливать никакого дополнительного ПО (как ранее), причем накопители совместимы с любой операционной системой — хоть Windows Seven, хоть XP, хоть с Linux. Проблема только в одном — любая теория хороша лишь тогда, когда она пройдет проверку практикой. А проверять гибридные диски не так-то просто. Недаром большая часть презентации была посвящена не самому устройству (тут-то все очень просто — выше хватило пары-тройки абзацев даже с экскурсом в историю и художественным обрамлением), а методологии тестирования, тестам низкого и высокого уровня и т.п. С весьма правильным замечанием, что степень удовлетворения пользователя пока еще ни один тестовый пакет измерять не научился. Но мы, все-таки, со временем надеемся научиться его измерять :) Пусть хотя бы на качественном уровне — как уже делали с SSD. Во всяком случае, в чем можно быть уверенным, так это в том, что Momentus XT, независимо от качества работы Adaptive Memory, является одним из самых быстрых решений для портативных компьютеров. Хотя бы потому, что 7200.4 долгое время удерживал первое место на рынке. Новый же продукт точно не медленнее, а если наличие встроенной флэш-памяти еще и ускорит работу (пусть даже производительность никогда не будет достигать уровня SSD, но хотя бы к нему приблизится) — тем лучше. Что немаловажно, он еще и энергию экономить позволит: компания справедливо рассудила, что, раз уж все практически все часто используемое будет «жить» во флэш-памяти, электромотор пакета жестких дисков можно отключать уже через минуту бездействия. Без практических испытаний мы пока не можем сказать, насколько это будет удобным и правильно ли выбран временной интервал, однако цель вполне благая. Тем более, что остановленный винчестер не только почти не потребляет энергию, но и тряски не боится.

FreeAgent умер — да здравствует FreeAgent GoFlex!

Впрочем, многие из наших читателей (не говоря уже о прочих пользователях) рискуют с текущим поколением гибридных дисков Seagate никогда не познакомиться очно — самостоятельно диски в ноутбуке меняют немногие, а штатно Momentus XT будет устанавливаться лишь в премиум-модели, где станет прямым конкурентом (или, в двухшпиндельных мультимедиа-ноутбуках, другом и соратником) SSD. Сейчас поговорим о немного других продуктах, куда более массовых, а именно о внешних жестких дисках. Семейство FreeAgent появилось на рынке еще в конце 2006 года, а осенью 2008 было существенно модернизировано. В общем-то, входящие в него модели актуальны до сих пор и весьма популярны. Однако «запас модернизации» в их случае уже исчерпан, почему компания и решилась пойти на существенную переработку ВЖД.

Сильно изменился подход к модельным линейкам. Так, например, в предпоследней коллекции было их пять, причем три включали в себя стационарные модели. Плюс еще некоторое количество продукции под маркой Maxtor продолжало продаваться, где тоже стационарных было больше, чем портативных. Теперь же линеек дисков осталось формально три (а реально — четыре), но только одна из них является стационарной. Из этого, конечно, не следует, что Seagate отказывается от развития десктопных винчестеров и сопутствующей им инфраструктуры, но тенденции понятны: основной упор компания делает на портативные модели.

Начнем с самой простой линейки, а именно — просто GoFlex без каких-либо эпитетов. По габаритам она разбивается на две: включены ВЖД размерами 110 х 83 х 15 мм и массой 150 грамм и 120 х 89 х 22 мм и массой 280 грамм (на самом деле при использовании устройства в роли обычного ВЖД длина будет на 15 мм больше, но об этом мы поговорим чуть позже). Такая разница связана с тем, что в компактных моделях устанавливаются винчестеры емкостью 320 или 500 ГБ, а в более крупных — 750 ГБ и 1 ТБ, которые сами по себе немного больше. Соответственно, по мере роста плотности записи и уменьшения винчестеров можно ожидать, что первых будет становиться больше за счет освоения больших объемов, а вторых — меньше. Что стало уже хорошей традицией, все варианты доступны в одном из четырех цветов.

Чуть более высокую строчку в табели о рангах занимает GoFlex Pro. Он немного меньше сам по себе (105 х 82 х 14 мм), бывает только черным, но главное отличие — внутри установлен винчестер со скоростью вращения 7200 об/мин на 500 ГБ. Что ж — по мере роста популярности скоростных интерфейсов это вполне может стать востребованным, в отличие от времен господства USB 2.0, когда более быстрый винчестер в ВЖД лишь увеличивал цену, не влияя на производительность. А еще в комплект Pro-версии входит док-станция с индикатором заполненности диска. В общем, это устройство вполне может конкурировать и с портативными, и со стационарными моделями по портативности, скорости работы и удобству стационарного использования одновременно.

Но, разумеется, «настоящим» стационарным моделям Pro проигрывает по емкости и стоимости хранения информации, так что тем, кому портативность не нужна, компания готова предложить GoFlex Desk. Солидный такой накопитель, массой чуть более килограмма и размерами 158 х 124 х 44 мм, внутри которого скрывается настольный винчестер, емкостью 1 или 2 ТБ. Подставка достаточно удобная — позволяет устройство на стол ставить или класть: по вкусу :)

От специальных версий для Мас в новой коллекции компания отказалась. Зато совместно с каждым накопителем теперь поставляет драйвер NTFS для MacOS, позволяющий не только читать, но и записывать данные. Это особенно удобно для тех, кто планирует использовать диски с компьютерами обеих систем, хотя ортодоксальные Мас-юзеры, скорее всего, предпочтут устройство переформатировать под HFS+ дабы не лишаться совместимости с Time Machine. Ну а пользователи Windows наверняка оценят прочее входящее в комплект программное обеспечение, созданное компанией Memeo (ее разработки использовались и в позапрошлой коллекции, в прошлой компания решила обойтись своими силами, теперь вот передумала).

Единственное, о чем мы не сказали выше — об интерфейсе подключения. А он прост и уже надоел всем. Да-да — по-умолчанию все продукты рассчитаны на подключение к компьютеру посредством древнего USB 2.0. Но не спешите с гневными петициями – теперь не все так просто.

FreeAgent GoFlex Upgrade Cables — новая степень свободы

На самом деле интерфейсный модуль у всех продуктов внешний и его можно заменить! Более того — «обычный» Flex можно приобрести вообще без оного и сэкономить на этом 10 долларов, что достаточно актуально, если вы не планируете использовать USB 2.0, либо приобретаете устройство не для использования в качестве банального ВЖД, а как компаньона для еще двух новых продуктов, о которых речь пойдет ниже. А набор интерфейсных модулей достаточно широк и покрывает все потребности: уже упомянутый USB 2.0, FireWire 800 (что особенно порадует владельцев «огрызков»), Power eSATA (наконец-то хоть кто-то из производителей сподобился!) или новомодный USB 3.0, причем последний можно купить как в отдельном исполнении, так и в комплекте с ExpressCard хост-адаптером. Такое решение очень удобно, поскольку не нужно заранее долго думать о том, какой же интерфейс пригодится. И, соответственно, платить за ненужные тоже не потребуется. Можно даже купить пару адаптеров и, к примеру, с домашним компьютером использовать Power eSATA, а с ноутбуком — USB 2.0. А со временем просто перейти на USB 3.0 и там, и там по мере модернизации техники. Цены адаптеров не сказать, чтоб совсем копеечные, но вполне разумные. Так, например, адаптеры USB 2.0 или Power eSATA имеют одинаковую рекомендованную розничную цену всего в 19,99 долларов, USB 3.0 без контроллера обойдется на 10, а FireWire 800 — на 20 долларов дороже. Факт наличия в продаже GoFlex без адаптера, например, позволяет приобрести устройство с USB 3.0 на 20, а с eSATA — всего на 10 долларов дороже, нежели базовый комплект с USB 2.0. Понятно, что компания в накладе не остается, но и покупатели, вообще-то, тоже :) Во всяком случае, никто не заставляет сейчас покупать USB 3.0 на перспективу (оплачивая ее собственными финансами) и сидеть у моря ждать погоды до тех пор, пока этой «перспективой» можно будет реально воспользоваться. И оставаться с устаревшим интерфейсом или менять весь ВЖД тоже более не обязательно.

И еще один любопытный адаптер обеспечивает лишь производительность USB 2.0, однако очень удобен по логике своей работы — позволяет быстро и без каких-либо дополнительных действий выполнять резервное копирование информации с компьютера, благо все нужное программное обеспечение хранится прямо в нем. В общем, те, кому это нужно – оценят, кому не нужно — просто не будут тратить деньги на такую функциональность.

Почти не обидели также и покупателей стационарной модели — к сожалению, наиболее интересного на данный момент варианта, а именно eSATA, для нее не предлагается. Но есть сменные подставки с поддержкой FireWire 800 (и встроенным индикатором заполненности винчестера) для тех, у кого Мас, а также USB 3.0 — как отдельно, так и в комплекте с PCIe-контроллером.

В общем, полный (или почти полный) набор интерфейсов. Правда, чего-то определенно не хватает...

FreeAgent GoFlex Net — подключаемся к сети

Именно — непривычно отсутствие в списке доступных сетевого интерфейса. В настоящее время разнообразные персональные NAS стали весьма популярными, поскольку локальные сети в пределах квартиры давно уже перестали быть экзотикой — и компьютеров в доме может быть несколько, и разнообразные гаджеты активно продаются. В Seagate упустить это направление не могли, но приняли достаточно нестандартное решение: вместо подставки с Ethernet для Desk, выпустили такую «подставку» для двух GoFlex/GoFlex Pro. Логика в таком решении есть: получится несколько дороже, но два диска все же лучше, чем один — можно включить режим синхронизации для большей надежности хранения данных. Причем необязательно ограничиваться только упомянутыми дисками: есть еще и порт USB 2.0, для подключения вместе с ними (или вместо них) любого накопителя с таким интерфейсом. Из прочих достоинств устройства — это не банальный гигабитный NAS, поскольку доступ к нему можно (при желании владельца, конечно) предоставить и для пользователей «извне» домашней сети. Причем не обязательно пользователей компьютеров — есть бесплатные приложения для iOS, Android или Blackberry, позволяющие удаленно просматривать фотографии, слушать музыку или смотреть видео с расшаренных таким образом дисков. Все это, кстати, обеспечивается не самой компанией, а известным сервисом Pogoplug. Но можно им и не пользоваться, ограничившись подключением в пределах собственного дома.

FreeAgent GoFlex TV — очередной плеер

Мы уже тестировали предыдущий продукт компании на ниве цифровых развлечений, и вот теперь выпущена новая модель, о которой мы кратко упомянем. «Кратко» просто потому, что, судя по имеющейся информации, каких-либо существенных изменений внутри не произошло (разве что немного уменьшилось количество разъемов — в частности, исчез один из USB-портов, расположенный на лицевой грани), а внешние в первую очередь продиктованы изменениями в линейке ВЖД. Дело в том, что, как и ранее, в устройство можно установить винчестер, но, если раньше это был Go, то теперь GoFlex. Впрочем, его можно и не устанавливать, ограничившись наличием USB-хоста или сетевого разъема (и, например, воспроизводить видео с устройств, подключенных к GoFlex Net) — все, как и ранее. Заодно также уменьшили размеры корпуса, а также устранили одно из серьезных нареканий к предыдущей конструкции — новый плеер можно закрепить и вертикально, а не класть на полку в горизонтальном положении. Вот, собственно, и все новости.

Итого

Компания предпочитает называть GoFlex не просто линейкой внешних винчестеров, а целой экосистемой. Логика в этом, безусловно, есть — имея три модели самих винчестеров, несколько сменных интерфейсов, а также такие продукты, как Net и TV, Seagate сегодня может предложить на розничном рынке комплексное решение всех задач, связанных с хранением данных. Остается только докупить телевизор и обеспечить выход в интернет, причем желательно через маршрутизатор с поддержкой беспроводных сетей и все — для развлекательных целей без компьютера можно и обойтись, имея что-нибудь типа iPad :) Конечно, не помешала бы возможность «добывать» непосредственно при помощи того же GoFlex TV необходимый контент, но решение этого вопроса зависит не от Seagate – источники его легального получения все еще на стадии становления, а поощрять пиратство в пиринговых сетях крупная компания, естественно, позволить себе не может. А жаль, конечно, поскольку в TV не хватает разве что адекватного торрент-клиента, чтобы можно было совсем обойтись без компьютера :) Разумеется, как это все работает и, главное, насколько удобным образом умеет взаимодействовать друг с другом, мы в ближайшее время проверим на практике. Но выглядит идея выпуска рассчитанных друг на друга «кирпичиков» очень привлекательно. К примеру, для начала можно приобрести просто ВЖД. Потом докупить Net или TV и использовать их совместно с уже купленным накопителем. Затем докупить для того же Net пару «модулей» (без интерфейсных кабелей) по 1 ТБ и собрать свой собственный NAS. Затем проапгрейдить ВЖД до поддержки USB 3.0, что через некоторое время обещает стать довольно актуальным. И все это не выходя за рамки продукции одной фирмы, причем имея возможность в любой момент поменять дисковые модули местами. В общем и целом, повторимся, идея нам нравится. По крайней мере, предварительно нравится нам она больше, чем подход конкурентов, до сих пор предлагающих лишь разрозненные решения, а не комплексное. А понравится ли это покупателем — покажет время.






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.