Медиаплеер Seagate FreeAgent Theater+


Компания Seagate не первая, кто обратил внимание на растущий рынок медиаплееров. Данный ее интерес вызван тем, что внешние жесткие диски с интерфейсом USB до сих пор остаются наиболее предпочтительным носителем для большинства подобных устройств. Так что представив FreeAgent Theater, производитель в том числе и старается увеличить продажи USB-носителей под своей маркой.

Для рассматриваемой модели медиаплеера это тем более актуально, поскольку она имеет специальный отсек, в котором можно идеально разместить FreeAgent Go без использования кабелей.

Остальные технические параметры стандартны для современных устройств — поддержка большинства форматов и кодеков, включая HD-видео, интерфейс HDMI для подключения к бытовой технике, сетевой порт для работы с ресурсами локальной сети и сервисами Интернет.

Комплект поставки

Наибольшее влияние упаковка конечно оказывает на непосредственных покупателей, которые ходят мимо полок в магазинах. И для высокотехнологичной техники упаковка часто играет существенную роль, позволяя выделить устройство из ряда аналогичных.

Так что выбранный Seagate вариант оформления как минимум оригинален — на грубый картон методом частичной ламинации нанесены различные изображения. Основной цвет получается таким образом не просто красным, а еще и ярким.

Описания и спецификации достаточно подробные. В основном они на английском языке, но есть и несколько фраз по применению устройства на русском. Также есть и фотографии внешнего вида, но они, на наш взгляд, чересчур формальные.

Комплект поставки получился богатый — плеер, блок питания (12 В 2 А) с насадками для разных форматов розеток, пульт дистанционного управления с парой батареек формата AAA, кабель стереоаудио и композитное видео на миниджек, адаптер SCART для него, стандартный кабель компонентного видео (три «тюльпана»), сетевой кабель, краткое руководство пользователя на нескольких языках (включая русский), компакт-диск с электронными версиями полных руководств (русский вариант тоже есть) и программой для синхронизации медиафайлов на ПК и сменных носителях.

Внешний вид

Плеер выполнен в сходном с портативными DVD-проигрывателе формате и имеет тонкий и плоский корпус. Располагать его предлагается исключительно горизонтально. Вариант сегодня несколько спорный, но вполне имеет право на существование.

Материал корпуса — черный пластик. Верхняя часть не избежала моды на глянец, а дно традиционно матовое. Размеры несколько великоваты — 18x18x3,5 сантиметров. Но надо учитывать, что за крышкой на верхней панели скрывается отсек для внешних жестких дисков этого же производителя. Так что в некотором смысле можно считать, что в устройстве есть встроенный накопитель. Речь, конечно, идет о моделях серии FreeAgent Go с дисками формата 2,5'' и объемом до 1 ТБ. Причем подключаются они непосредственно в плеер как в док-станцию без каких-либо проводов.

На переднем скошенном торце можно обнаружить индикатор состояния с логотипом производителя, а под ним — порт USB и окно ИК-приемника. Порадовало исполнение порта: подключить в него можно кабели и устройства любых размеров — мешать ничего не будет. Все остальные коннекторы расположены на задней панели. Здесь можно увидеть миниджек для совмещенного аудиовидеокабеля, стандартные RCA для компонентного подключения, оптический цифровой аудиовыход, порт HDMI, сетевой порт, порт USB, разъем питания и кнопку сброса.

Также в свободных от разъемов местах находятся решетки пассивной вентиляции устройства. Предполагается, что забирать воздух оно будет через решетку на дне.

Комплектный пульт дистанционного управления на вид кажется неказистым. Однако в реальности очень удобно лежит в руке, а большинство кнопок оказываются на нужных местах. Тем более, что их относительно немного и расположены они группами и на достаточном расстоянии друг от друга.

Внутреннее устройство

Традиционно хотим порадовать читателей фотографиями внутренней конструкции плеера. Правда главная микросхема скрыта под небольшим радиатором, так что ее название пришлось выяснять другими способами.

Устройство построено на базе популярного сегодня чипа Realtek 1073, оборудовано оперативной флеш-памятью объемом 128 МБ и 256 МБ. Больше никаких микросхем практически нет, поскольку основной процессор включает в себя и сетевой контроллер, и порт HDMI, и многое другое. На плате также расположен консольный порт.

Кстати, в Сети (на форуме самого производителя) можно обнаружить альтернативные прошивки, не требующие для установки вскрытия плеера, и безопасный способ их инсталляции. Они обеспечивают подключение по telnet/ssh и даже установку известной системы управления пакетами optware. Так что при определенном опыте можно достаточно просто добавить в плеер, например, автономную систему загрузки файлов. Хотя, конечно, аппаратные возможности у устройства ограничены и нагружать его чем-то ресурсоемким не стоит.

Подключение и настройка

Плеер имеет, на наш взгляд, неплохой набор выходов для подключения к бытовой технике: наиболее удобный сегодня HDMI, компонентное видео для не поддерживающих цифровой вариант устройств, цифровой оптический для звука и композитное видео и стереоаудио. В последнем случае необходимо использовать комплектный кабель с 3,5 мм мини-разъемом.

Для подключения внешних накопителей есть три порта USB – один на лицевой панели, второй сзади и третий — для совместимых портативных накопителей Seagate в соответствующем отсеке. Это можно назвать оптимальным вариантом, поскольку удобно работать как со стационарным винчестером, так и оперативно подключать внешние носители. А eSATA в данном классе устройств явно избыточно.

Соединение с компьютерной сетью стандартно — через порт RJ45 с поддержкой Fast Ethernet.

При первом включении предлагается выбрать пару основных параметров работы плеера — язык интерфейса (русский здесь присутствует, но встречаются неточности в форматировании) и время. Дальнейшие настройки плеера осуществляются как обычно через меню. Пункты с выбором параметров собраны в несколько групп, рассмотрим их последовательно.

Первая группа — «Система» — устанавливает язык меню, кодировку теста (есть кириллица и UTF-8), время. Также здесь представлена информация о версии прошивки, MAC- и IP-адресах плеера. Предусмотрена регистрация плеера для работы с интерактивными сервисами DivX. И последний пункт — сброс настроек.

Страница «Сеть» посвящена настройкам сетевых подключений. Устройство может работать как по проводному подключению, так и через Wi-Fi. В последнем случае требуется установка специального адаптера от производителя. Официальной информации о совместимых моделях нет.

Наиболее часто посещаемые страницы — это, конечно, «Видео» и «Звук». Для соединения с телевизором или проектором пользователь может выбрать разрешение (включая режим «авто» для HDMI) и соотношение сторон. Возможности автоматического выбора кадровой частоты в зависимости от видеофайла в текущей версии прошивки нет. Принудительной установки 24p тоже. Напомним, что плееры на базе чипов Realtek умеют выводить одну и ту же картинку сразу на HD и SD интерфейс, что исключает необходимость выделенных кнопок на пульте для настройки видеовыхода.

Звуковой выход имеет достаточно интересный набор вариантов как для S/PDIF, так и HDMI подключений, предлагающий опции LPCM, RAW и многоканальный LPCM для HDMI. Как это все в реальности работает, мы посмотрим в следующем разделе.

Последняя страница настроек — обновление программного обеспечения. Удобно, что делать это можно не только с USB-накопителя, но и через Интернет. В нашем случае мы установили версию 01.26.270595E через Сеть.

Как вы видите, настроек не так уж и много, так что разобраться будет несложно. Отметим, что здесь нет настроек внешнего вида папок, параметров слайд-шоу и других.

Работа с мультимедиа

Основное меню плеера несколько отличается от меню ранее протестированных моделей, так что возможно поэтому оно сначала показалось не совсем понятным. Однако если разобраться, то логику найти можно. В частности, показанные на стартовом экране иконки «Кино», «Фото» и «Музыка» являются ссылками на медиабиблиотеки, которые находятся на локальных носителях.

Как и некоторые другие устройства, рассматриваемая модель самостоятельно индексирует расположенные на подключаемых USB-накопителях данные. В результате пользователь получает возможность организации медиафайлов по разным параметрам. Для всех типов данных есть сортировки по названию и дате, а для музыки дополнительно по альбому, исполнителю, жанру и году. Некоторое замешательство вызывает только режим «Показывать все», который установлен по умолчанию. Конечно же, есть вариант и «По папкам». Данные опции вызываются по нажатию кнопки «Menu». Здесь же можно выбрать режим отображения директории — список или эксизы.

Основным источником медиафайлов являются подключаемые к портам USB-накопители. Они могут иметь файловые системы FAT32, NTFS или HFS/HFS+ и несколько разделов. Работа через USB-хабы также поддерживается. Оптический накопитель, подключенный к порту USB, использовать нельзя. Поскольку плеер записывает на диски данные индексации, желательно отключать их только после выключения самого плеера. Отдельного пункта в меню по безопасному извлечению не предусмотрено.

Второй вариант источника — сетевые ресурсы. Речь в данном случае идет про обычные общие папкаи SMB/CIFS и медиасерверы UPnP AV/DLNA. Для первых есть встроенный браузер сети и предусмотрено запоминание избранных ссылок. При необходимости устройство спрашивает имя пользователя и пароль. Скорость работы с этим типов ресурсов достаточно большая — порядка 30 Мбит/с. Однако HTTP, который лежит в основе UPnP AV, еще более производителен — он может «потянуть» почти 40 Мбит/с. Некоторое неудобство при работе с сетевыми папками вызывает отсутствие возможности выбора режима сортировки для файлов в директориях.

Теперь посмотрим, какие форматы и их вариации могут быть показаны рассматриваемым устройством. Начнем с самого простого — фотографий. С форматами все неплохо — jpeg, png, bmp, gif, tif. Возможности узнать что-то про фотографию (даже имя или размер) во время просмотра нет. Однако плеер корректно обрабатывает признак ориентации из EXIF. Если обратиться к меню во время просмотра слайд-шоу, то можно будет поменять интервал, эффект перехода, повернуть изображение, изменить порядок (обычный, случайный, повтор всего). А для увеличения можно использовать выделенные кнопки на пульте дистанционного управления. Если сначала запустить на проигрывание аудиофайлы, а потом вернуться к фотографиям, то получится сделать слайд-шоу под музыку. Или же можно заранее положить в папку к фотографиям список воспроизведения.

Список поддерживаемых аудиоформатов тоже велик: mp3, wma, aac, m4a, ac3, ogg, wav. Есть и поддержка таких редких файлов, как RealAudio. Как мы писали выше, для локальных носителей можно использовать индексацию на базе тегов. Они читаются в файлах mp3 (русские — в Unicode) и видимо используются только для сортировки. По крайней мере увидеть их где-либо еще не получилось. Порядок воспроизведения можно выбрать из обычного, случайного, повтор одного файла, повтор всех файлов. Также для этой цели можно использовать файлы pls и m3u.

Переходя к работе с видеофайлами, определимся, что сегодня мы ждем от HD-медиаплеера по минимуму. Во-первых, это совместимость с форматами видео высокого (про стандартное даже и не говорим) разрешения m2ts, ts и mkv. В первом случае также обязательна работа с записями современных HD-видеокамер. Само собой разумеется, что кодеки H.264 и VC1 должны поддерживаться. К счастью, производители большинства устройств с ними уже все вопросы решили. Вторая желательная опция — поддержка меню в образах DVD-дисков. На файлах, конечно, тоже необходимо переключение звуковых дорожек и субтитров. Ну и еще один набирающий популярность элемент — работа с HD-форматами звука хотя бы в режиме передачи потока на внешний ресивер или выделения совместимого DD/DTS-ядра.

С форматами у рассматриваемой модели все в порядке — avi, wmv, mov, mp4, mkv, mpeg, m2ts, ts, ogm. Кодеки тоже есть как минимум все актуальные — mpeg1/2/4, h.264, vc1. Образы дисков DVD могут показываться с меню, причем работает этот как с файлами iso, так и с папками (точнее ifo-файлами). Образы BD можно попробовать просмотреть пофайлово. Однако выбрать нужный (самый большой) может быть сложно — размер файла с плеера узнать нельзя, а сортировки по размеру тоже нет.

Вызов меню и переключение субтитров и звуковых дорожек во время просмотра осуществляется через кнопку «Menu» на пульте.

Во время просмотра можно увеличивать изображение до восьми раз. Средств по «подгонке» формата плеер не имеет. Похоже, что в этой модели не используется никаких фильтров для вывода видео с низким разрешением на FullHD-экран — явно видны лесенки. Так что лучше использовать файлы с качеством не ниже DVD-форматного.

Перемотка работает в зависимости от типа файла и скорости доступа к нему. При этом на вариантах ускоренного воспроизведения 1,5x и 2x звук также остается. Никаких других способов быстрой навигации по файлам нет. Несколько исправляет ситуацию автоматическое запоминание позиции в файлах avi, mkv, m2ts, ts при нажатии на кнопку «Stop».

Есть возможность вывести на экран информацию о просматриваемом файле — имя, таймкод, кодек и разрешение видео, формат звука.

Плеер умеет показывать внешние субтитры в форматах srt, sub, smi, ssa, встроенные в mkv текстовые ssa и pgs из файлов m2ts. Кодировка текстовых субтитров должна совпадать с указанной в настройках плеера. Так что при необходимости можно увидеть и cp1251 и Unicode/UTF-8 (проверялось на внешних srt). Вот только использованный русский шрифт слишком «разрежен» для приятного просмотра. Во время просмотра можно менять в широких пределах размер субтитров и их положение по вертикали.

Завершая тестирование, посмотрим на возможности по выводу звука. При подключении по HDMI есть три варианта настройки: [стерео] LPCM, многоканальный LPCM, битстрим/RAW. Если выбрать первый вариант, то получится услышать в стереоварианте все варианты не-HD, включая AC3/DD, DTS и 5.1 LPCM. Если же говорить про новые форматы, то при этой настройке многоканальный (7.1) некодированный звук плеер вывести не смог (хотя и определил его формат), DD TrueHD не понял в принципе, а из DTS HD MA смог вытащить и декодировать ядро DTS. Отличий второго варианта от первого обнаружить не удалось. Уже по этим данным можно сделать предположения о поведении плеера в режима битстрима. Они и подтвердились на практике: можно вывести DD, DTS, 5.1 LPCM, ядро DTS из DTS HD. К сожалению, дорожки в DD TrueHD и 7.1 LPCM услышать не получится никак. По крайней мере с текущей версией прошивки. Еще одной небольшой неприятностью в режиме RAW является попытка плеера вывести в нем и AAC без декодирования. А этот формат большинство ресиверов не понимают.

Аналогичное поведение наблюдается и при использовании выхода S/PDIF. Таким образом, наличие HDMI в данной модели не вносит ничего нового в звуковое оформление.

Интернет-сервисы собраны в отдельном меню, вызываемом с домашней страницы. В рассматриваемой версии прошивки их список достаточно велик: YouTube, Picasa, flickr, Weather, Finance. Также поддерживаются RSS-каналы с текстом и видео.

Клиент YouTube позволяет получить доступ к видеороликам по различным категориям и рейтингам, показывает описание, допускает ввод имени пользователя и пароля сервися, умеет искать ролики.

Picasa и flickr раскрываются полностью только после регистрации на сервисе. К сожалению, не всегда фотографии показываются в высоком разрешении.

Канал погоды показывает текущее ее состояние и прогноз на завтра. Можно выбрать желаемые города. В списке есть и многие населенные пункты России.

Сервис Finance позволяет следить за котировками акций и бизнес-индексами. Список можно редактировать.

Набор RSS-каналов, к сожалению, в настоящий момент фиксированный. И если видеокаталог достаточно велик и насчитает почти восемь десятков ссылок, то для текстовых публикаций есть только CNN, NPR и BBC.

Выводы

Появление на рынке новых медиаплееров можно только приветствовать. Тем более, если это качественно изготовленный продукт от известного производителя. По формальным характеристикам рассмотренная модель практически не отличается от большинства существующих устройств.

На стороне Seagate FreeAgent Theater+ HD — привлекательный дизайн, ориентированный на использование мобильных накопителей этого же производителя, удобно расположенные порты USB, оригинальный интерфейс, полноценная поддержка меню в образах DVD, относительно невысокая стоимость.

Но и недостатки тоже имеются. В частности, можно вспомнить про отсутствие поддержки аудиоформатов сжатия без потерь, не всегда удобная навигация, недоработки с HD-звуком.

Судить о важности данных особенностей стоит самостоятельно потенциальному покупателю. Нам же рассмотренная модель действительно понравилась, и с тщательно собранной медиабиблиотекой она способна доставить много часов удовольствия от просмотра видео высокого разрешения на современной FullHD-панели.

Текущая средняя розничная цена данной модели в Москве составляет Н/Д(0).



Благодарим компанию ELKO за предоставленный на тест плеер.

Благодарим компанию Seagate за помощь в проведении тестирования.
Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.