ARCHOS Jukebox MultiMedia

MPEG4(DivX) в кармане


Популярность формата MPEG4 во всем мире объясняется не только тем, что пираты используют его для выпуска копий всех свежих фильмов, зачастую еще не вышедших на экран, а скорее достаточно хорошим качеством изображения, на уровне бытовых VHS видеомагнитофонов, при сравнительно небольшом объеме файлов. Данное сравнение размера файлов, конечно, приводится для самого популярного стандарта сжатия видео MPEG2. До недавних пор воспроизведение контента MPEG4 являлось исключительной прерогативой персональных компьютеров. Однако ключевое слово здесь «являлся», потому что теперь на рынке произошла революция, о необходимости которой все так долго говорили. Что будет, если взять мощный RISC-процессор, компактный жесткий диск, мощную Li-On батарейку и разместить это в компактном корпусе? А получится ARCHOS Jukebox MultiMedia — комбайн, способный воспроизводить MPEG4-контент, а также быть цифровым фотоальбомом и MP3-плеером/рекордером. Компания Archos вообще очень любит делать портативные цифровые устройства, которые используют в качестве носителя информации жесткий диск. Конечно, устройства, использующие в качестве носителя информации портативный жесткий диск, характеризуются достаточно большим весом и небольшим временем автономной работы, однако хранение больших объемов информации при минимальной цене за мегабайт с лихвой перекрывает эти недостатки. Такой подход к выбору информационного носителя позволяет создавать комбайны, сочетающие в себе функции, ранее присутствовавшие в аналогичных устройствах только в зачаточном виде. Итак, мы с вами видим первый образец карманного устройства, способного воспроизводить MPEG4-файлы и не только их. Это уже не прототип, вы можете пойти и приобрести его прямо сейчас.

ARCHOS Jukebox MultiMedia

Спецификация

  • Носитель: 10GB жесткий диск.
  • Буфер: 16 MB
  • Внешний интерфейс: USB 1.1 (PC, Mac) — 1MB/s max
  • Дополнительные интерфейсы (продаются отдельно):
    • USB 2.0 (PC)
    • FireWire (PC or Mac)
  • Поддерживаемые форматы:
    • Звуковые:
      • Воспроизведение MP3 (от 30 до 320 KBPS — CBR и VBR)
      • Запись (кодирование в реальном времени) MP3 VBR (от 30 до 160 KBPS)
    • Фото: BMP, JPEG (любого размера)
    • Видео: MPEG4 simple profile (Max. CIF format — 352×288 pixels, 30 fps, VHS Quality, AVI File format, MP3 stereo sound tracks)
  • Дисплей: встроенный 1.5" цветной LCD (237 × 234 точек).
  • Аудиовход: аналоговый стерео или цифровой или встроенный микрофон.
  • Аудиовыход: аналоговый стерео или цифровой или выход на наушники.
  • Видеовыход: композитный видеовыход, миниджек для соединения с телевизором (NTSC или PAL)
  • Порт расширения: для подсоединения различных модулей и интерфейсов, продающихся отдельно.
  • Время работы от батареи: до 8 часов (воспроизведение MP3)
  • Замена прошивки: загрузка апдейтов прошивки с www.archos.com
  • Источник питания: Встроенная Li-ion батарея.
  • Внешний блок питания: AC-DC Charger / Adapter 5V 1.6A.
  • Размеры: 110 × 79 × 28 mm
  • Вес: 290g (включая батарею).

Коробка, в которой поставляется Jukebox MultiMedia, выполнена в стандартном для компании Archos стиле. Она фактически повторяет коробку, используемую для упаковки ранее тестируемого Archos Jukebox Recorder. Нам достался на тестирование набор с включенными в комплект фотомодулями. Посмотрим на содержимое коробки повнимательнее.

В фотокомплектацию входят: сам плеер, USB кабель, стереонаушники, сумка для переноски, композитный видео/аудио кабель, два фотомодуля под карты памяти CF и SM, переходник SCART- RCA, блок питания, руководство по использованию и ПО на двух CD.

Сам комбайн выполнен в стиле, присущем всем устройствам от компании Archos. Пластиковый серебристый корпус с резиновыми ограничителями по углам.

В данном случае цвет ограничителей темно-серый, что смотрится гораздо более строго и элегантно, чем обычно используемый компанией Archos ярко-синий цвет. В верхней части устройства располагается LCD-экран, который выглядит очень маленьким. Чуть выше экрана расположен встроенный микрофон и светодиоды индикации состояния. Под экраном находятся три функциональные кнопки. Назначение этих кнопок определяется нижней строкой, которая отображается на экране устройства в процессе его работы. Ниже расположены основные кнопки управления, стандартный набор: Play/Pause, переход на следующий и предыдущий трек и две клавиши управления громкостью, которые в режиме просмотра содержимого диска используются, как кнопки управления курсором. Чуть в стороне расположены две кнопки включения («On») и отключения («Off») устройства. Кнопка «Off», помимо всего прочего, выполняет функции кнопки Stop и некоего аналога клавиши Esc в компьютере, т.е. позволяет отменить любую операцию и откатиться к предыдущему состоянию.

На левой боковой поверхности находятся два комбинированных разъема типа mini-jack. Верхний разъем обеспечивает выход на наушники/цифровой выход/видеовыход. Нижний разъем является аналоговым/цифровым аудиовходом.

На правой боковой поверхности расположились разъем для блока питания и USB. Разъем USB представлен своеобразным мини-USB вариантом, похожий вариант встречался мне при тестировании USB-версии магнитооптики от Fujitsu. В комплекте идет соответствующий кабель. Терять его не советую, так как могут возникнуть проблемы с покупкой нового.

На нижней поверхности находится разъем micro-Centronix для подключения всевозможных опциональных модулей и внешних интерфейсов.

Исходя из набора подключаемых компонентов и типа разъема, можно предположить, что этот разъем является стандартным IDE интерфейсом во внешнем исполнении. Разъем закрыт предохранительной крышкой из резины.

Фотомодули, идущие в комплекте с устройством, представляют собой небольшие коробочки с расположенными в них слотами под соответствующие карты памяти. Несколько непонятна необходимость делать несколько разных модулей, так как в мировой практике уже давно имеются компактные считыватели карт памяти, совмещающие в себе несколько разных стандартов.

В комплекте также имеются складные наушники, снабженные регулятором громкости. Надо отметить, что регулятор — вещь очень полезная, так как при переноске плеера в сумке на поясе не очень-то удобно управлять им вслепую. Хотя, на мой взгляд, следовало бы использовать не регулятор громкости, а хотя бы примитивный пульт ДУ. Наушники крепятся, как сейчас модно, на затылке. Как выяснилось позже, качество наушников оказалось, мягко говоря, средним.

Вес устройства довольно ощутимый — 290 грамм, правда, это на целых 60 грамм меньше, чем у похожего на него Jukebox Recorder. Размером новый комбайн несколько меньше, чем упомянутый выше Jukebox Recorder. К сожалению, дизайн сумки остался старый. При переноске устройства, управлять им можно только вслепую или предварительно достав из сумки, что, согласитесь, довольно неудобно. Стоило, пожалуй, снабдить сумку прозрачным окошком (как в чехлах для мобильников) для того, чтобы можно было управлять устройством, не доставая его из сумки. Правда, это справедливо только при работе устройства в режиме MP3 плеера.

Подключение

Для связи с компьютером Archos Jukebox Multimedia использует интерфейс USB 1.1. К сожалению, вынужден констатировать, что это слишком медленный интерфейс для того, чтобы работать с комбайном, использующим в качестве носителя жесткий диск. Подключение комбайна к шине USB 2.0 или Firewire возможно только с использованием внешних интерфейсных модулей. Эти модули упоминаются на сайте компании Archos, но мне не удалось найти ни их фото, ни спецификации. Учитывая то, что этот мультимедиа-комбайн ориентирован на работу с MPEG4-файлами, становится непонятно, почему в него изначально не был интегрирован интерфейс USB 2.0, который обеспечил бы отличную скорость работы и совместимость с компьютерами, оборудованными старой версией шины USB 1.1. Ну а Firewire действительно можно было реализовать дополнительным модулем, так как распространенность этой шины несколько ниже.

Как обычно, вся процедура инсталляции сводится к подключению заранее включенного устройства к компьютеру: если вы сначала подключите устройство к компьютеру, а потом включите питание, у вас могут возникнуть проблемы с определением устройства. После подключения система Win98 может попросить у вас драйверы, которые находятся на CD. Однако все новые ОС (типа XP или Win2000) используют «родной» драйвер от Microsoft «Mass Storage Device» и не потребуют от пользователя никаких действий. Очень интересно у комбайна сделана индикация того, что по USB передаются данные. На экране во время передачи данных светится вот такая надпись.

Затем устройство появится в системе как съемный жесткий диск.

Как и все предыдущие комбайны на основе жестких дисков от компании Archos, это устройство при подключении к компьютеру представляется обычным жестким диском, и пользователь может эксплуатировать его без каких-либо ограничений. На этом, собственно, установка и закончена. Теперь можно перейти непосредственно к впечатлениям от использования устройства.

MPEG4-плеер

Начнем с самых вкусных возможностей комбайна. Итак, воспроизведение файлов в стандарте MPEG4. Согласно спецификации, комбайн может воспроизводить MPEG4 simple profile (Max. CIF format — 352×288 pixels, 30 frames/sec., VHS Quality, AVI File format, MP3 stereo sound tracks). Для пользователя это означает одну неприятную процедуру: необходимость перегнать существующую коллекцию Mpeg4 файлов в поддерживаемый комбайном стандарт. Почему неприятную? Да потому, что в среднем перекодировка одного фильма занимает до 45 минут. Теперь пару слов о поддерживаемых версиях кодеков DivX. Комбайн может спокойно работать с контентом, кодированным кодеками DivX версий 4.* и 5.* . Версии кодека DivX 3.* похоже, не поддерживаются абсолютно, я пробовал несколько различных версий, но комбайн либо сообщал мне, что файл в неверном формате, либо начинал воспроизведение, но на экран ничего не выдавалось. Так что перекодировка старых DivX файлов, пусть даже удовлетворяющих спецификации, строго необходима.

Может показаться, что поддерживаемое комбайном разрешение довольно маленькое, но смею вас уверить, это не так. Итак, первоначальная подготовка — это создание подходящих MPEG4-файлов. Для этого есть две возможности, обе они основаны на использовании известной утилиты видеомонтажа VirtualDub. У тех, кто умеет пользоваться этой утилитой, проблем не возникнет, они могут сами заняться тонкой настройкой и сделать необходимый файл в соответствии со своими потребностями. Ну а для новичков в комплекте ПО идет специальная программа-фронтэнд от компании Archos. На сайте компании есть подробное руководство по использованию этих программ. Самое любопытное, что рекомендуемая компанией Archos версия кодека — это DivX 5.0.2 Pro.

Однако при создании MPEG4-файлов можно забыть о том, что необходимо пожертвовать качеством для того, чтобы уместиться в определенный размер, как бывает при создании вариантов фильмов на одном CD. Вот такой несомненный плюс дает нам использование в качестве носителя жесткого диска. Теперь, когда у нас есть, что воспроизвести, приступим к демонстрации. Включаем комбайн, и после загрузки попадаем в корневую директорию.

  

Навигация по диску полностью аналогична компьютерной. Выбираем требуемый файл и запускаем воспроизведение. По умолчанию воспроизведение идет на встроенный LCD-экран. Но пытаться посмотреть что-то на этом крохотном экранчике — это просто мазохизм. Да, можно использовать этот экранчик для того, чтобы проверить, что вы там записали, но не более того. Не знаю, имело ли смысл ставить такой маленький экран. Пожалуй, стоило поставить хотя бы 1.8" LCD экран, который используют в большинстве цифровых фотокамер. Наиболее интересным представляется вариант воспроизведения Mpeg4 файлов на телевизоре через видеовыход комбайна. Для начала заглянем в настройки комбайна и посмотрим, что у нас есть для управления видеовыходом.

Ну, не так уж и много: во-первых, у пользователя есть возможность выбора из двух TV стандартов — PAL и NTSC; во-вторых, возможность позиционировать изображение по осям × и Y. Переключение между встроенным экраном и видеовыходом производится нажатием и удержанием несколько секунд кнопки ON при включенном комбайне. Качество воспроизведения MPEG4-фильмов по видеовыходу очень хорошее. Я воспроизводил один и тот же файл одновременно на компьютере и комбайне и не нашел каких-либо различий.

Во время воспроизведения можно с помощью любой функциональной кнопки включить информационный дисплей, который покажет вам временные характеристики воспроизведения файла и сам отключится через несколько секунд. Также имеется возможность ускоренной перемотки файла с использованием в качестве ключевых точек так называемых «key frame» или MPEG4 I-Frame. Эти фреймы изначально присутствуют во всех MPEG4-файлах. При необходимости можно осуществить необходимую расстановку этих фреймов при конвертации видеопрограммой VirtualDub. Конечно, может показаться, что качество воспроизведения будет страдать из-за низкого разрешения, большинство фильмов в моей коллекции изначально были кодированы в разрешении 640×480, однако при воспроизведении на TV это не сильно заметно. Я подключал комбайн к нескольким телевизорам, даже к старенькому «Горизонт», который имел SCART вход, и проблем не встретилось нигде. Качество воспроизведения видео у комбайна при хорошем исходном файле — как у хорошего видеомагнитофона. В общем, дома появился новый крошечный VHS видеомагнитофон :).

Конечно, видеовыход не идеален и имеет свои недостатки. Основным недостатком при воспроизведении видео можно назвать то, что комбайн растягивает изображение на весь экран, но при этом делает это не совсем корректно, так что небольшая часть изображения как бы остается за рамками экрана. Найти способ убрать этот дефект мне не удалось.

Напоследок — о работе комбайна в автономном режиме. При непрерывном воспроизведении MPEG4-файлов свежезаряженной батареи хватает на 3 часа работы.

Но это еще не все. Комбайн потому называется комбайном, что умеет очень и очень много. Правда, для реализации всех его возможностей необходимы дополнительные модули. К сожалению, этих модулей в комплекте не было так что я просто коротко расскажу о них.

Модуль видеозахвата

С помощью этого модуля вы можете, используя любой НЧ источник видеосигнала, осуществлять захват видео с одновременным кодированием его в MPEG4. Формат при этом остается такой же, как и при воспроизведении. MPEG4 simple profile (Max. CIF format — 352×288 pixels, 30 frames/sec., VHS Quality, AVI File format, MP3 stereo sound tracks). Фактически, вы получаете видеомагнитофон с возможностью записи видео в формате Mpeg4.

Модуль фото/видеокамеры

Другой, не менее любопытный модуль, это модуль цифровой камеры. Подсоединив этот модуль к комбайну, вы получите цифровую фото камеру с матрицей 1.3 MegaPixel и одновременно цифровой камкордер с возможностью записи видео в формате MPEG4. Можно записать до 3.000 снимков или до 3-х часов видео VHS качества. Удобство хранения отснятых материалов и их размер вызывают невольное уважение.

Фотоальбом

Модуль цифровой камеры подводит нас к очередному варианту использования комбайна — цифровой фотоальбом. Комбайн может воспроизводить два формата — JPEG и BMP, размер изображений может быть любым. Для того, чтобы начать просмотр, пользователю необходимо зайти в каталог, выбрать необходимый файл и нажать клавишу Play.

  

При воспроизведении у пользователя есть возможность выбора из двух режимов просмотра: 1 картинка или 4 картинки на экране. При этом можно получить полную информацию о файле и при необходимости удалить его.

Есть у комбайна и возможность увеличить картинку в два раза для того, чтобы можно было рассмотреть детали на фото. К сожалению, 2-х кратного увеличения не всегда хватает для того, чтобы подробно рассмотреть детали изображения. Как и в случае с воспроизведением MPEG4, встроенный экран из-за своего маленького размера может использоваться только для общего ознакомления с содержимым файлов. Гораздо более приятно просматривать фотоальбом, используя телевизор: смотрится это гораздо более впечатляюще, чем обычный альбом с фотографиями. Поскольку комбайн может еще и воспроизводить MP3-файлы, то пользователю дали возможность составлять мультимедиа-плэйлисты. Эти листы представляют собой вариант слайдшоу с вставленными аудиофрагментами, за основу берется стандартный плэйлист, который можно создать с помощью меню комбайна. Таким образом, вы можете создавать как фотоальбомы с комментариями, так и готовые презентации. Останется только подключить комбайн к телевизору и нажать кнопку Play. К сожалению, и в этом режиме работы видеовыхода комбайна имеются небольшие недостатки. В отличие от режима воспроизведения видео, не происходит растягивания изображения фото на весь экран, по краям остаются довольно большие поля, при этом часть фото оказывается обрезанной, так же, как и в случае с видео. Также периодически на экране в нижней части может возникать тонкая разноцветная полоска — нечто, напоминающее цветовой шум.

Но на этом возможности комбайна по работе фото не исчерпываются. Как упоминалось выше, в комплекте с ним идут два фотомодуля. Точнее два модуля для чтения флеш карточек, наиболее часто использующихся в цифровых камерах.

Это карточки формата CompactFlash и SmartMedia. Сразу уточню, комбайн нельзя использовать как обычное компьютерное устройство для чтения флеш карточек. Дело в том, что хоть комбайн и подключается к PC по USB кабелю, но одновременно комбайн может работать либо со встроенным USB разъемом, либо с модулем, подключенным к слоту расширения.

Необходимо отключить комбайн и подсоединить к нему необходимый вам модуль. После чего включите его и вставьте в слот карточку. Через пару секунд карточка будет опознана устройством, и вы попадете в его корневую директорию.

  

Теперь вы можете просмотреть содержимое карточки и при необходимости копировать нужные файлы на жесткий диск комбайна. Емкость памяти цифровых камер всегда являлась камнем преткновения для создания качественных фотографий в достаточном количестве, фотографу надо было либо ухудшать качество, чтобы вместить побольше фото, либо увеличивать обьем памяти с помощью дополнительных карт памяти или микровинчестеров. Комбайн предлагает вам альтернативный вариант хранения отснятых материалов: достаточно перебросить содержимое отснятой карточки памяти на жесткий диск комбайна, и карту можно использовать снова. Подобный подход будет более дешевым, чем покупка микровинчестера или пачки карточек памяти, и более удобным, так как комбайн имеет собственный автономный источник питания и операцию переноса можно проводить в полевых условиях.

Сложно сказать, сколько сможет проработать комбайн в режиме копирования карточек памяти при автономной роботе. Но я полагаю, что три часа можно гарантировать смело.

MP3-плеер/рекордер

Звуковые возможности комбайна остались такими же, как у его младшего брата Archos Jukebox Recorder, о котором я уже писал ранее. Мне не хочется повторять одно и то же два раза, так что все, кому это интересно, могут ознакомиться с ними в этой статье.

Итого

Конечно, хочется сказать «Первый блин комом». Но, по-моему, это все же будет несправедливо. Комбайн имеет ряд недостатков: маленький встроенный экран с неудобным углом обзора и слабоватой подсветкой, низкую скорость встроенного USB 1.1 интерфейса, невысокое разрешение поддерживаемых MPEG4 файлов, небольшие проблемы с TV выходом. Но, тем не менее, устройство получилось вполне жизнеспособное и очень многофункциональное. Благодаря своей многофункциональности устройство, несомненно, будет востребовано очень широким кругом пользователей. К сожалению, его относительно высокая цена (460$ в Москве) на первых порах может помешать его распространению. Хотя если сравнивать его цену с ценой "продвинутых" MP3 плееров наподобие IPod от компании Apple, то она покажется вовсе не такой уж и высокой. В общем, сегодня мы посмотрели на устройство, несомненно, являющееся прототипом нового поколения мультимедиа-плееров, которые в ближайшее время заменят существующие модели MP3 плееров. Почему? Да потому, что RISC процессоры, на которых сейчас собирают продвинутые модели MP3 плееров, уже сейчас способны производить декодирование MPEG4 контента.

 

Благодарим компанию Data Storage за предоставленный для тестирования ARCHOS Jukebox MultiMedia.

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.