EPoX 9NPA3J на базе NVIDIA nForce4 — системная плата для «экономных энтузиастов» (Socket 939)


  • Чипсет NVIDIA nForce4 (применен единый мост nForce4)

Людей, активно интересующихся компьютерным «железом», можно разделить на две группы (условно, конечно!). Небольшая группа по умолчанию согласна платить за ощущение себя на переднем крае прогресса, даже если та или иная новомодная технология не обещает немедленного и осязаемого результата. А представители куда более многочисленной — полагают, что искусство выбора состоит в том, чтобы подобрать конфигурацию в точности для решения поставленных задач, не переплатив ни цента.

Разумеется, и тех, и других можно с полным правом считать энтузиастами, поскольку они с равным удовольствием тратят свое время на обсуждение деталей будущей покупки с друзьями и коллегами, в «оффлайне» и в онлайновых конференциях. Однако первые при этом стремятся отыскать среди вороха предложений «оптимальный максимум», чтобы произвести своим выбором неизгладимое впечатление на 3DMark, Super Pi и соседа сверху. Вторые же ни за что не позволят маркетологам «раскрутить» себя на покупку процессора или пары видеокарт за 1000 долларов, потому как уверены, что и втрое более дешевые продукты обеспечат им не худшие рабочие (игровые, творческие) возможности. «Зачем мне ради 40 fps на максимальных настройках в двух-трех «знаковых» играх приобретать топовое железо, если в остальной массе выходящих (и готовящихся) игр даже среднебюджетники «покажут все», что задумано игродизайнерами?» — примерно так рассуждают потенциальные покупатели плат вроде EPoX 9NPA3J, рассматриваемой далее по тексту.

Компоновка платы объективных нареканий не вызывает — лишь расположение разъема для флоппи-дисковода позади PCI-слотов выглядит не вполне оптимальным (при условии, что вы собираетесь установить длинную карту в один из этих слотов). На плате, не перегруженной дополнительными контроллерами и интерфейсами, для него можно было найти более удачное место. Также привычным уже минусом является «потеря» одного слота PCI при установке видеоускорителя с габаритной системой охлаждения — впрочем, можно утешиться тем, что громоздкий кулер на оборотной стороне видеокарты перекроет слот PCIEx1. Расположение разъемов питания в центре платы является оправданным с точки зрения «правильной» организации преобразователей напряжения, однако определенное затруднение циркуляции воздуха такая компоновка неизбежно вызывает.

Поскольку чипсет nForce4, как известно, достаточно сильно греется, для большинства плат на его базе используется активное охлаждение. Вариант EPoX положительно отличается от типичной конструкции под названием «маленький, но быстроходный вентилятор на радиаторе с минимальным оребрением». Во-первых, использован низкопрофильный вентилятор, имеющий относительно много лопастей, так что даже на низких оборотах он создает достаточный поток воздуха. И, во-вторых, как хорошо видно на фотографии, площадь алюминиевого радиатора увеличена за счет дополнительных ребер. Получившееся решение справляется со своей задачей, имеет необходимый запас (например, на случай разгона) и весьма умеренно шумит. По крайней мере, если вы собираете компьютер из стандартных компонентов с воздушным охлаждением, шум чипсетного кулера точно не будет играть в нем первую скрипку.

В трехканальном импульсном стабилизаторе напряжения питания применены по 2 полевых транзистора на канал, 6 конденсаторов по 3300 мкФ и 3 конденсатора по 1800 мкФ, в критических цепях использованы конденсаторы от United Chemi-Con и Sanyo, такой выбор для недорогой платы несомненно достоин всяческого поощрения. Также обращают на себя внимание пунктуально установленные терминаторы вокруг разъемов памяти. Нередко производители экономят на этих незаметных, но важных элементах, чем лишают пользователя надежды на успешный разгон.

Разведенных, но нераспаянных элементов на плате нет, в линейке EPoX имеется большой ассортимент плат на разных версиях чипсета nForce4 (4x, Ultra), по спецификациям все они достаточно похожи, но полностью идентичный модели 9NPA3J дизайн имеют 9NPA7I и 9NPA3 Ultra. В первой (наиболее дешевой в модельном ряду, на базе nForce4-4x) установлен сетевой контроллер Fast Ethernet, вторая (на базе nForce4 Ultra, возглавляющая линейку плат с единственным портом PCIEx16), отличается поддержкой Serial ATA II. Размер платы — 305×225 мм (зауженный ATX), крепление к корпусу семью винтами, ближний край, на уровне разъемов для подключения накопителей, «повисает в воздухе».

Системный мониторинг (Fintek F71872F, по данным BIOS Setup)

  • Напряжение процессорного ядра, памяти (2,5 В), чипсета, батарейки, +5 и +12 В, +3,3 В Standby и +5 В Standby;
  • Частота вращения 3 вентиляторов;
  • Температура процессора (встроенным датчиком процессора) и платы (встроенным датчиком платы);
  • Smart CPUFan Function — автоматическое управление частотой вращения процессорного вентилятора в зависимости от загрузки или температуры процессора. Предусмотрены два режима управления:
    • регулировка, напрямую зависящая от загрузки процессора, которая определяется таким же образом, как и при работе технологии Cool’n’Quiet (вычислением процента холостых циклов), и именно по этой причине использовать ее едва ли имеет смысл: процессор, работающий на сниженной частоте, будет считаться постоянно нагруженным (и нагретым);
    • традиционный режим, базирующийся на показаниях температурного датчика, с возможностью выставить три пороговых значения температуры, соответствующих «высокой» и «сниженной» частоте вращения процессорного вентилятора и режиму полной остановки. Особенностью реализации этого режима от EPoX является возможность вручную определять частоты вращения, соответствующие каждому температурному диапазону.

Порты, коннекторы и разъемы на поверхности платы

  • Процессорный сокет (Socket 939, заявлена поддержка всех процессоров AMD, выпущенных для этого разъема);
  • 4 разъема под DDR SDRAM DIMM (до 4 ГБ DDR200/266/333/400, двухканальный режим работы);
  • Слот PCIEx16 для видеоускорителя;
  • 2 слота PCIEx1;
  • 3 слота PCI;
  • Разъемы питания: стандартный ATX 2.2 (24 контакта, можно подключать обычный 20-контактный коннектор), 4-контактный ATX12V для питания процессора;
  • Разъем FDD;
  • 2 разъема IDE (Parallel ATA) на 4 устройства ATA133 — «чипсетные»;
  • 4 разъема SATA (Serial ATA 1.0) на 4 устройства SATA150 — «чипсетные», подключаемые к ним диски можно объединить в RAID-массив уровней 0, 1, 0+1, JBOD;
  • 3 разъема для подключения планок на 6 дополнительных портов USB;
  • Разъем для подключения выхода звукового сигнала с CD/DVD-привода;
  • Разъем для подключения дополнительного звукового сигнала AUX-In;
  • Блок разъемов для подключения аналоговых входов и выходов звука на передней панели компьютера;
  • Разъем для подключения стандартного инфракрасного (IrDA) датчика;
  • 3 разъема для подключения вентиляторов, из них два — с возможностью контроля количества оборотов, один (процессорный) — четырехконтактный, с возможностью более точного управления частотой вращения (при условии поддержки этой опции кулером).

Задняя панель платы (слева направо, по блокам)


по ссылке — вид платы в 3/4 со стороны задней панели
  • Разъемы PS/2 для подключения мыши и клавиатуры;
  • 2 S/PDIF-Out (коаксиальный и оптический), 1 COM, 1 LPT;
  • 2 порта USB;
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 6 аналоговых аудиоразъемов (Center/Sub, Rear, Surround, Line-In, Line-Out, Mic-In).

Комплект поставки

  • Упаковка: коробка стандартного размера, единого дизайна для серии «nForce4 for AMD Athlon 64» от EPoX;
  • Документация: брошюра-руководство пользователя и отдельный многоязычный вкладыш с инструкциями для «быстрой установки» (русский язык отсутствует);
  • 1 кабель Serial ATA с переходником питания на 1 устройство, 1 шлейф ATA66, 1 шлейф для подключения FDD;
  • Планка для вывода 2 портов USB на заднюю панель корпуса;
  • Заглушка на заднюю панель платы для вывода соответствующих разъемов;
  • Компакт-диск с драйверами и набором фирменных утилит EPoX, включающим:
    • EPTP Systems Diagnostics — утилита для мониторинга системных параметров (аналогично возможностям, доступным в соответствующем разделе BIOS);
    • Magic Flash Utility — перепрошивка BIOS из Windows, с возможностью поиска и закачки последней версии с сайта производителя;
    • Magic Screen Utility — редактирование загрузочной заставки BIOS.

Интегрированные контроллеры

  • Звуковой, на базе AC’97-кодека Realtek ALC850, с возможностью подключения аудиосистем 7.1, разъемом для подключения фронтальных аудиовходов/выходов и 2 разъемами S/PDIF-Out — коаксиальным и оптическим;
  • Сетевой Gigabit Ethernet с поддержкой 10/100/1000 Мбит/с на базе чипсета (с собственным высокоскоростным интерфейсом и поддержкой программно-аппаратного брандмауэра) и PHY-контроллера Vitesse VSC8201RX.

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.5 и звуковой карты Terratec DMX 6fire:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0,07, -0,65 Хорошо
Уровень шума, дБ (А): -82,6 Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 83,0 Хорошо
Гармонические искажения, %: 0,049 Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0,061 Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -81,5 Очень хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0,170 Средне

Общая оценка: Хорошо (подробнее). Общий результат — на среднем уровне для кодеков HD Audio, лишь результат в тесте интермодуляции оказался ниже обычного значения.

Фирменные технологии и особенности

  • EZ-Boot — возможность смены загрузочного диска без необходимости обращаться к настройкам BIOS (по нажатию клавиши Esc во время прохождения POST-этапа загрузки);
  • Magic Health — вывод на экран (во время прохождения процедуры POST) данных мониторинга состояния платы из соответствующего раздела BIOS (показания температурных датчиков, частота вращения вентиляторов, напряжения питания);
  • Post Port — установленный на плате светодиодный индикатор POST-кодов (расшифровка значений приведена в руководстве пользователя), помогающий диагностировать проблемы при загрузке системы.

Настройки

С помощью перемычек и переключателейПеремычка для очистки CMOS 
Из BIOS, основанного на версии AwardBIOS 6.00PG от PhoenixВозможность отключения специфических функций процессора+K8 Cool’n’Quiet
Настройки таймингов памяти+ 1T/2T Memory Timing, CAS Latency, RAS to CAS Delay, Min RAS Active Time, Row Precharge Time, Row to Row Delay, Write Recovery Time, Write-To-Read Delay, Row Cycle Time, Row Refresh Cycle, Read-To-Write Time, Refresh Rate, Read Preamble value, Async Latency value, IdleCycle Limit, Dynamic IdleCycle Counter, R/W Queue Bypass Count, Bypass Max
Выбор частоты работы памяти+Auto, 100, 133, 150, 166, 183, 200, 216, 233, 250 (реально задается множитель относительно частоты HTT)
Настройка работы шины HT+Множитель (Auto, ×1, ×2, ×3, ×4, ×5) и разрядность: 8 или 16 бит по раздельности для обоих направлений потока данных по шине (от северного моста к процессору и наоборот)
Возможность задания частоты для периферийных шин+ PCI-E = 100—145 МГц с шагом 1 МГц
Ручное распределение прерываний по слотам+ 
Изменение частоты FSB+200—450 МГц с шагом 1 МГц
Изменение коэффициента умножения процессора+от ×4 с шагом 0,5 МГц
Изменение напряжения ядра процессора+от -0,2 до +0,35 В с шагом 0,025 В
Изменение напряжения памяти+2,5—3,2 В с шагом 0,1 В
Изменение напряжения чипсета+1,5—1,8 В с шагом 0,1 В

Использовалась версия BIOS от 30.03.06, как последняя существующая на момент тестирования. Перечисленные возможности BIOS доступны в указанной прошивке, работоспособность нестандартных настроек не проверялась. Констатируем достойный выбор разгонных настроек, придраться можно лишь к относительно небольшому диапазону напряжения, доступному для «подогрева» процессорного ядра. Впрочем, подъем напряжения на большую величину обычно требуется лишь в исследовательских целях, заставлять процессор постоянно работать в таких условиях рачительный хозяин не станет.

Производительность

Конфигурация тестовых стендов:

  • Процессор: AMD Athlon 64 4000+
  • Память: 2 модуля по 512 МБ Corsair XMS3200 TwinX (DDR400, 2-2-2-5)
  • Внешнее видео: ATI Radeon X800 XT, 256 МБ DDR
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA, 7200 об/мин)
  • БП: Chieftec GPS-400AA
  • ОС: Windows XP SP2

Для сравнения была взята одна из наиболее производительных на сегодня моделей, среди протестированных в нашей лаборатории — ASUS A8N32-SLI Deluxe на чипсете NVIDIA nForce4 SLI X16.

Тест ASUS A8N32-SLI Deluxe EPoX 9NPA3J
Архивирование в 7-Zip, мин:сек 7:32 7:29
Архивирование в WinRAR, мин:сек 2:06 2:07
Кодирование MPEG4 (DivX), мин:сек 3:45 3:47
Кодирование MPEG4 (XviD), мин:сек 5:06 5:03
Unreal Tournament 2004 (Low@640×480), fps 67,6 67,9
Unreal Tournament 2004 (Highest@1600×1200), fps 61,5 62,0
Doom3 (Low@640×480), fps 116,9 117,7
Doom3 (Highest@1600×1200), fps 58,5 58,3

Комментарии излишни — производительность соответствует эталонному уровню.

Итог

Резюме также будет кратким: модель вполне соответствует своей рыночной нише и хорошо подойдет для сборки среднебюджетного компьютера с внешней видеокартой. EPoX 9NPA3J должна понравиться тем, кто стремится приобрести качественный продукт, но при этом не желает переплачивать за избыточную функциональность и комплектацию, характерную для «экстремальных» версий. Особо надо отметить удачную конструкцию чипсетного кулера, использование конденсаторов известных марок и хорошие возможности для разгона.

Пожаловаться можно на отсутствие в многоязычном печатном руководстве пользователя раздела на русском языке. Это было бы уместно, учитывая более чем солидный контингент лояльных к EPoX пользователей в нашей стране (точные оценки разнятся, но с тем, что в России реализуется больше половины плат, производимых под этой маркой, никто не спорит). Однако этот недостаток с лихвой компенсируется наличием отдельной полноценной версии руководства на русском языке, доступной для скачивания на локальном сайте EPoX.

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)

Плата предоставлена на тестирование компанией OLDI




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.