Комплект из трех видеоускорителей Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce 3-Way SLI

Система из трех Geforce GTX 980 с водяным охлаждением и внешним блоком в исполнении Gigabyte



Содержание

  1. Видеообзор
  2. Особенности устройства
  3. Установка и настройка
  4. Конфигурация тестового стенда, список инструментов тестирования
  5. Результаты тестов
  6. Результаты в режиме разгона
  7. Выводы

Объект исследования: Серийно выпускаемая система из трех ускорителей трехмерной графики (видеокарт) Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce 4096 МБ 256-бит GDDR5 PCI-E, работающих в режиме 3-Way SLI


Сведения о производителе: Компания Gigabyte Technology (торговая марка Gigabyte) основана в 1986 году в Китайской Республике (Тайвань). Штаб-квартира в Тайбэе/Тайвань. Изначально создавалась как группа разработчиков и исследователей. В 2004 году на базе компании был образован холдинг Gigabyte, в который вошли Gigabyte Technology (разработка и производство видеокарт и материнских плат для ПК); Gigabyte Communications (производство коммуникаторов и смартфонов под маркой GSmart (с 2006 г.)); Gigazone International (корпуса, блоки питания и системы охлаждения для ПК, мониторы (торговая марка Envision)); G-Style Co (производство ноутбуков и планшетных ПК). Производство на Тайване и в Китае.

Компания Gigabyte впервые показала собственную систему водяного охлаждения под названием WaterForce почти год назад — весной 2014 года. Хотя тогда она была только анонсирована и в ее основе лежала модель Geforce GTX 780 Ti, было понятно, что в будущем Gigabyte представит комплект из наиболее производительных одночиповых видеокарт, имеющих необслуживаемую водяную систему охлаждения. Причем часть системы объединена в единый внешний корпус, служащий для установки теплообменников с вентиляторами, а также для управления системой.

Данный комплект получил индекс GV-N980X3WA-4GD и наименование Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce 3-Way SLI. Из названия понятно, что это комплект из трех видеокарт Nvidia Geforce GTX 980, работающих в SLI-конфигурации и имеющих водяное (жидкостное) охлаждение. С аппаратной точки зрения, рассматриваемый комплект соответствует конфигурации из трех обычных видеокарт Geforce GTX 980, но компания Gigabyte усилила их охлаждение и улучшила частотные характеристики относительно референсных.

Чаще всего энтузиасты собирают подобные конфигурации из трех видеокарт с системами водяного охлаждения (СВО) самостоятельно. Но при этом недостаточно опытные пользователи могут столкнуться с несколькими проблемами, вроде недостатка места в корпусе для установки трех топовых видеокарт с водяным охлаждением или же достаточно высоким уровнем шума и низкоэффективным охлаждением. В любом случае при самостоятельной установке такой системы придется потратить достаточно много времени, чтобы ее собрать и заставить работать без каких-либо недостатков.

В качестве решения подобных проблем для богатых энтузиастов с недостаточным опытом по сборке высокопроизводительных игровых ПК компания Gigabyte представила свою SLI-систему из трех видеокарт Geforce GTX 980 с фабричным водяным охлаждением, частично монтируемым в отдельном корпусе и не требующим дополнительного обслуживания. Комплект WaterForce 3x (для краткости) отлично подойдет для создания сравнительно тихого, но высокопроизводительного игрового ПК.

Готовые системы водяного охлаждения позволяют получить преимущества подобного типа охлаждения даже пользователям без достаточного опыта по монтажу сложных систем. А вот многим энтузиастам из числа опытных такая система может показаться слишком скучной и плохо подходящей для экстремального разгона, так как она не дает достаточной гибкости, предлагая компромиссное решение. Предустановленные водоблоки на отдельные видеокарты давно стали привычными, но готовый комплект из трех видеокарт и стоит дорого, и может показаться спорным по эффективности для экстремалов. В нашем материале мы рассмотрим, насколько удачной получилась система WaterForce 3x с точки зрения различных категорий пользователей.

Видеообзор

Для начала предлагаем посмотреть наш видеообзор комплекта ускорителей Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce 3-Way SLI:

Особенности устройства

Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce (каждая из трех видеокарт)
ПараметрЗначениеНоминальное значение (референс)
GPUGeforce GTX 980 (GM204)
ИнтерфейсPCI Express x16
Частота работы GPU (ROPs), МГц1228—13281126—1216
Частота работы памяти (физическая (эффективная)), МГц1750 (7000)1750 (7000)
Ширина шины обмена с памятью, бит256
Число вычислительных блоков в GPU/частота работы блоков, МГц16/1228—136616/1126—1265
Число операций (ALU) в блоке128
Суммарное число операций (ALU)2048
Число блоков текстурирования (BLF/TLF/ANIS)128
Число блоков растеризации (ROP)64
Размеры, мм300×105×35270×100×35
Количество слотов в системном блоке, занимаемые видеокартой22
Цвет текстолитачерныйчерный
Энергопотребление (пиковое в 3D/в режиме 2D/в режиме «сна»), Вт168/87/27162/78/28
Уровень шума (в режиме 2D/в режиме 2D (просмотр видео)/в режиме максимального 3D), дБА31,8/31,8/35,8
Выходные гнезда1×DVI (Dual-Link/HDMI), 1×DVI (Single-Link/HDMI), 1×HDMI 2.0, 3×DisplayPort 1.21×DVI (Dual-Link/HDMI), 1×HDMI 2.0, 3×DisplayPort 1.2
Поддержка многопроцессорной работыSLI
Максимальное количество приемников/мониторов для одновременного вывода изображения44
Дополнительное питание: количество 8-контактных разъемов2Нет
Дополнительное питание: количество 6-контактных разъемовНет2
Максимальное разрешение 2D: DP/HDMI/Dual-Link DVI/Single-Link DVI3840×2400/3840×2400/2560×1600/1920×1200
Максимальное разрешение 3D: DP/HDMI/Dual-Link DVI/Single-Link DVI3840×2400/3840×2400/2560×1600/1920×1200

Комплектация локальной памятью
Каждая из трех видеокарт комплекта имеeт по 4096 МБ памяти GDDR5 SDRAM, размещенной в восьми микросхемах по 4 Гбит на лицевой стороне PCB.

Микросхемы памяти Samsung (GDDR5). Микросхемы имеют маркировку K4G41325FC-HC28 и рассчитаны на номинальную частоту работы в 1750 (7000) МГц, на которой они и работают в данном случае.

Как видно по таблице характеристик, видеокарты Geforce GTX 980 из комплекта WaterForce 3x компании Gigabyte даже по отдельности не просто являются самыми производительными одночиповыми решениями на рынке, они еще и дополнительно разогнаны. (Здесь и далее, говоря о «самых производительных» видеокартах на рынке, мы по понятным причинам не рассматриваем ни «сдвоенные» решения, типа AMD Radeon R9 295X2, ни экстремальную топовую серию ускорителей Nvidia Titan.) В остальном они идентичны всем другим моделям Geforce GTX 980 — основаны на графическом процессоре GM204, состоящем из 2048 потоковых процессоров, 128 текстурных блоков и 64 блоков ROP. Характеристики видеопамяти также обычные — каждая из трех видеокарт в комплекте имеет 4 ГБ памяти типа GDDR5, соединенных с GPU при помощи 256-битной шины.

А вот тактовые частоты самого видеочипа отличаются от референсных, ведь видеокарты фабрично разогнаны. Впрочем, никаких откровений тут нет, такой же разгон мы видели в модели Gigabyte Geforce GTX 980 G1 Gaming. Базовая частота GPU вместо референсных для Geforce GTX 980 1126 МГц составляет 1228 МГц, в GPU Boost частота также повышена до 1328 МГц (сравните с 1216 МГц у обычных GTX 980). Увы, но частота видеопамяти оставлена стандартной — 1750 (7000 эффективных) МГц.

Просто удивительная скромность для видеокарты с системой водяного охлаждения! Фабричный разгон явно излишне консервативен и даже перестрахован, ведь некоторые видеокарты и с воздушным охлаждением имеют подобные или даже более высокие рабочие частоты. Gigabyte легко могла бы повысить разгон, но, вероятно, они решили оставить это приятное дело на потеху самому пользователю — энтузиастам это понравится. Ну а для системы из трех мощнейших видеокарт еще 5% к скорости — не так уж важно, лучше пусть они обеспечивают стабильную и тихую работу.


Сравнение с эталонным дизайном (reference)
Вид спереди
Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce Reference card Nvidia Geforce GTX 980
Вид сзади
Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce Reference card Nvidia Geforce GTX 980

Итак, в комплект Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce 3-Way SLI входят три самые быстрые видеокарты на чипах Nvidia на данный момент. Компания Gigabyte хоть и использует здесь типичный дизайн печатных плат, но он явно отличается от референсного. Самое серьезное изменение заключается в том, что система питания была значительно усилена — ее отличают восемь фаз вместо пяти, а дополнительное питание видеокарте поступает по двум 8-контактным разъемам вместо пары 6-контактных у референсных карт, что дает приличный запас для работы в режиме разгона.

Еще одним важным изменением является несколько иная конфигурация портов вывода изображения: пара DVI (Dual-Link и Single-Link), один HDMI 2.0 и целых три DisplayPort 1.2. В остальном печатная плата очень похожа на эталонную карту Geforce GTX 980, все детали которой были описаны нами ранее в базовом материале. Еще раз следует отметить повышенные частоты работы графического процессора относительно стандартных значений.

Интересно, что на видеокартах комплекта нет металлической пластины, прикрывающей заднюю поверхность печатной платы, которая могла бы улучшить прочность и жесткость системы, обеспечив лучший контакт между кулером и видеочипом, равно как и послужив дополнительной помощью при отведении тепла от PCB. Впрочем, при установке трех видеокарт в слоты PCI-E через один они располагаются слишком близко друг к другу, не оставляя достаточного пространства для таких пластин.

Система охлаждения

Хотя компания Gigabyte в своем комплекте WaterForce 3x использует обычные видеокарты на топовых чипах Nvidia, они все же отличаются от типичных моделей конкурентов применением необслуживаемой системы водяного охлаждения собственного производства компании (по крайней мере, о сотрудничестве с известными компаниями-производителями подобных кулеров нигде ничего не говорится).

Рассмотрим подробнее самую важную часть комплекта — систему охлаждения. Пластина основания, с которой контактирует графический процессор и чипы памяти (через термоинтерфейс), сделана из медного сплава. Она неплохо обработана и довольно гладкая. Для охлаждения подсистемы питания используется еще один радиатор, тепло с которого по тепловой трубке передается на основную пластину.

Водоблок накрыт пластмассовым кожухом, а трубки водяной системы охлаждения выведены сзади. С другой стороны к трубкам присоединен теплообменник размером 120×120 мм. Кулер с жидкостной системой охлаждения использует хладагент с присадками, предотвращающими быстрое испарение и улучшающими теплопередачу.

Радиатор теплообменника имеет не слишком большой размер, и способность рассеивать тепло будет ограничена прежде всего его размерами. Отсоединение трубок не предусмотрено, но на радиаторе есть специальный отдельный клапан, через который в систему можно при необходимости добавить хладагент. Увы, на нем наклеена пломба, на которой написано о нарушении условий гарантии. Вероятно, обслуживание системы предполагается исключительно сервисными работниками компании Gigabyte.

Возможности управления водяной системой охлаждения для трех видеокарт Gigabyte довольно богатые. Для управления вентиляторами компания предлагает в комплекте утилиту OC Guru II, которая позволяет отображать и изменять некоторые параметры системы WaterForce, а также осуществлять автоматическое и ручное управление вентиляторами. Для связи между ПК и модулем WaterForce используется USB-интерфейс, для чего соответствующий кабель от внешнего блока подключается к системной плате.

На OLED-дисплее внешнего корпуса WaterForce в постоянном режиме отображаются важнейшие параметры системы: температура всех трех графических процессоров, а также скорость вентиляторов и насоса для каждой видеокарты отдельно. Более того, на лицевой панели есть ручки управления, при помощи которых можно задавать разные режимы работы и изменять некоторые параметры. Кроме автоматического управления, есть пользовательский режим, в котором можно выставить скорость вентиляторов (от 800 до 3000 об/мин) и водяного насоса отдельно для каждой видеокарты.

В автоматическом режиме можно выставить целевую температуру GPU от 30 до 65 градусов. Но автоматический режим при настройках по умолчанию слишком агрессивен, увеличение температуры графических процессоров сразу же сказывается на скорости вращения вентиляторов, которая резко возрастает вместе с шумом от них. Так что можно порекомендовать или выставить более высокую целевую температуру, чтобы вентиляторы начинали вращение на высоких оборотах только при действительно серьезной нагрузке на GPU, или вручную установить скорости вращения вентиляторов, что лучше подойдет для серьезного разгона и тонкой настройки системы охлаждения.





Методика измерения шума

  • Помещение шумоизолировано и заглушено, снижены реверберации.
  • Системный блок, в котором исследовался шум видеокарт, не имеет вентиляторов, не является источником механического шума.
  • Фоновый уровень 20 дБА — это уровень шума в комнате и уровень шумов собственно шумомера.
  • Измерения проводились на расстоянии 50 см от видеокарты на уровне системы охлаждения.
  • Режимы измерения:
    1. Режим простоя в 2D: загружен интернет-браузер с сайтом iXBT.com, окно Microsoft Word, ряд интернет-коммуникаторов.
    2. Режим 2D с просмотром фильмов: используется SmoothVideo Project (SVP) — аппаратное декодирование со вставкой промежуточных кадров.
    3. Режим 3D с максимальной нагрузкой на ускоритель: используется тест FurMark.

Одним из важнейших преимуществ водяной системы охлаждения является ее высокая эффективность при сниженном уровне шума от активной части кулера в виде вентилятора. По заявлению компании Gigabyte, закрытая система водяного охлаждения, применяемая в модели WaterForce, обеспечивает еле слышимые 30,4 дБА при загрузке GPU работой по сравнению с 38,3 дБА шума от референсной системы воздушного охлаждения. Получается почти 8 дБ разницы — это действительно много. Но соответствуют ли заявления действительности? Давайте проверим.

Производительность системы водяного охлаждения WaterForce надо бы сравнивать с видеокартами Geforce GTX 980 с подобными же системами в виде предустановленных водоблоков, но мы таких пока что не тестировали. В режиме простоя видеокарты Gigabyte WaterForce действительно работают довольно тихо. Хотя сразу после подачи питания вентиляторы системы охлаждения включаются на низкой скорости, но затем они чаще всего останавливаются. В таком режиме небольшой шум будет только от насосов, но он едва слышим и не превышает фоновый в типичных условиях. Впрочем, в зависимости от настроек системы иногда вентиляторы могут включиться в работу даже в простое — например, если целевая температура выставлена слишком низкой. Вентиляторы включаются все вместе, независимо от режима и загрузки GPU.

До запуска утилиты OC Guru II данные по температуре на GPU и работе насосов на индикаторе не отображаются, а скорость вентиляторов, если они вращаются, составляет около 1500-1600 об/мин. Если не запускать указанную комплектную утилиту, то через некоторое время на экране появляется предупреждение о необходимости ее запуска. Шум от системы охлаждения в режиме простоя составляет от 31,6 до 39,6 дБА в зависимости от режима работы вентиляторов.

Шум комплекта водяного охлаждения Gigabyte WaterForce 3-way SLI в режиме простоя не так уж интересен, но и в режиме просмотра видео высокого разрешения ситуация не меняется — GPU нагреваются мало, вентиляторы быстрее работать не начинают, шум системы охлаждения остается таким же.

Другое дело — максимальная нагрузка при помощи утилиты FurMark. При ее запуске температура быстро растет, через пару минут достигая значения 60 градусов, а вентиляторы раскручиваются до 2000 об/мин. Шум системы охлаждения в этом режиме по нашим замерам составляет 44,4 дБА. Через 15 минут работы FurMark температура графических процессоров достигает 65 градусов и стабилизируется, как и скорость вращения вентиляторов и их шум — и более они не меняются.

Так что в целом система охлаждения WaterForce получилась не слишком тихой (для СВО). Но учитывая высокий уровень производительности и эффективности охлаждения трех GPU, шум от нее вполне приемлем. А что с температурой? По заявлениям производителя, кулер WaterForce обеспечивает на 42,6% более низкую температуру на GPU по сравнению с референсной системой охлаждения. Наши измерения показывают, что в режиме простоя эффективность системы водяного охлаждения высока, и она действительно дает некоторое преимущество по сравнению с воздушными системами охлаждения. Так, температура всех трех GPU в режиме простоя составляла 27-30 градусов в зависимости от температуры окружающего воздуха, что существенно ниже, чем при применении стандартного воздушного охлаждения.

Но повторимся: режим простоя не слишком важен для энтузиастов — куда интереснее температура GPU при полной загрузке работой. В игровых приложениях при максимальной нагрузке на все три GPU они прогревались до 55 градусов, а в специализированных приложениях вроде FurMark — и до 65 градусов. Это явно не идеальные значения при применении водяного охлаждения.

Похоже, что эффективности 120-миллиметровых теплообменников для охлаждения видеокарт Geforce GTX 980 вполне достаточно, но не более того — запаса для дальнейшего разгона у них не видно. Для экстремального разгона придется обратиться к раздельным системам водяного охлаждения, предназначенным для энтузиастов. Такие системы имеют более крупные по размеру теплообменники, в которых циркулирует охлаждающая жидкость большего объема, что помогает лучше охладить GPU. Ну а для «неэкстремальных» пользователей системы охлаждения WaterForce будет достаточно.

Точных замеров энергопотребления мы не делали, но понятно, что три такие видеокарты в комплекте 3-way SLI потребляют под нагрузкой очень много энергии — предположительно, около 800 Вт. Но тут мы исходим из того, что для энтузиастов, которые тратят на подобные комплекты большие деньги, получая высочайшую производительность в 3D-приложениях, вопрос затрат энергии и счетов за нее не слишком важен.

Упаковка

Комплектация.

Комплект поставки такой мощной и дорогой системы с водяным охлаждением просто обязан быть богатым и полноценным, а упаковка — впечатляющей. Кроме трех видеокарт Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce с присоединенными теплообменниками, в комплект входит внешний корпус системы охлаждения WaterForce, документация и аксессуары, которые мы рассмотрим ниже по отдельности.

Первое, что видит пользователь — огромную картонную коробку, сравнимую по размерам с коробкой крупного ATX-корпуса. Но это еще не все: для большего удобства сотрудники компании Gigabyte решили упаковать весь роскошный комплект еще и в чемодан на колесиках, который имеет замки с ключами и перетянут багажными ремнями.

Причем чемодан этот совершенно обычный, «настоящий», и после распаковки и установки системы в ПК его спокойно можно использовать для поездок в дальние страны. Все компоненты системы в чемодане уложены в специальные отсеки из вспененного материала, для дополнительного крепления используются специальные ремешки, удерживающие компоненты в отсеках. В общем, упаковано все удобно и грамотно.

Самая крупная деталь комплекта, занимающая бо́льшую часть чемодана — внешний корпус системы охлаждения WaterForce с вентиляторами, который устанавливается на корпус компьютера сверху и в который затем крепятся все три теплообменника СВО.

В комплект также входит фирменный мостик 3-way SLI с подсветкой, специальная телескопическая опора для поддержки карт в корпусе (которая смотрится как ручной насос для прокачивания жидкости СВО в экстренных случаях :), панель для крепления в 5-дюймовый отсек на корпусе, через который выводятся шланги системы водяного охлаждения. Есть также в комплекте специальные аксессуары для скрепления трубок и облегчения их прокладки.

В чемодан упакованы и сами видеокарты, которые заранее подключены к замкнутому контуру системы водяного охлаждения и полностью готовы к использованию. Остается только установить все эти детали в имеющийся ПК и получать удовольствие от высокой производительности в играх.

Установка и настройка

Сборка и настройка комплекта

Начнем с того, что требования по питанию к подобной системе очень жесткие. Как рекомендует Gigabyte, вся система WaterForce 3x из трех видеокарт Geforce GTX 980 должна подключаться к блоку питания мощностью не ниже 1200 Вт, ведь в подобных сверхмощных системах и остальные компоненты ПК обычно потребляют немало энергии. Важно также, чтобы у блока питания было достаточное количество 8-контактных разъемов PCI-E для дополнительного питания. Для трех видеокарт из комплекта их понадобится шесть штук, так как каждая видеокарта требует подключения двумя 8-контактными разъемами.

В реальности, вопреки обозначенным требованиям, не обязательно иметь блок питания именно на 1200 Вт, с работой справляются и менее мощные, но качественные решения известных компаний, даже несмотря на фабричный разгон комплектных видеоускорителей. Ведь даже в худшем случае каждая видеокарта может потреблять лишь до 375 Вт, а вообще Nvidia для Geforce GTX 980 указывает типичное потребление в 165 Вт, хотя в реальности видеокарты могут его превышать, если они имеют разгон и используют два 8-контактных разъема дополнительного питания.

Самая важная и крупная деталь комплекта, после самих видеокарт с водоблоками — металлический внешний корпус довольно крупного размера, который нужно устанавливать сверху прямо на корпус ПК.

Крепеж блока на разные по размерам и форме корпуса предусмотрен, хотя и компромиссный: специальные регулируемые ножки по углам выдвигаются и прижимаются к корпусу ПК, чтобы обеспечить совместимость с большим количеством корпусов и предотвратить слишком активное скольжение блока WaterForce по верхней грани ПК.

Таким образом, внешний модуль WaterForce подойдет для большинства корпусов с плоской верхней гранью, но не на любых корпусах система будет смотреться идеально. Чем более плоская верхняя грань и чем отчетливее выражен угол перехода с передней на верхнюю грань (в идеале он должен быть прямым) — тем лучше. Теоретически, можно установить модуль и не сверху на корпус, а где-то сбоку, но такую возможность ограничивает длина трубок, да и будет это не так удобно.

В передней части модуля расположен контроллер, а верхняя крышка модуля WaterForce открывается вбок, под нее и устанавливаются три теплообменника от каждой из видеокарт. Обдувом каждого теплообменника занимается выделенный вентилятор 120 мм, который обеспечивает поступление воздуха к радиатору и вращается в зависимости от показаний температурного датчика соответствующей видеокарты.

Посадочные места для радиаторов в модуле WaterForce пронумерованы для удобства сборки и установки системы. Место зависит от длины трубок от видеокарты — теплообменник самой нижней видеокарты нужно вставлять в ближайший к экрану отсек модуля. Теплообменники удобно защелкиваются в модуле WaterForce, они вставляются в соответствующие пазы, из которых их при необходимости можно легко вытащить (к примеру, для очистки и продувки). Вот так выглядит система с установленными теплообменниками:

В нашем тестовом образце Gigabyte WaterForce 3-way SLI мы обнаружили две досадные проблемы, связанные с качеством сборки и покраски. Во-первых, резиновая уплотнительная рамка у вентиляторов в модуле WaterForce в виде кольца, которое предотвращает контакт между вентилятором и радиатором, закреплена ненадежно и частенько отваливается, что приводит к повышенному шуму при вращении вентилятора. Производитель уверяет, что эта проблема наблюдается только у тестовых образцов WaterForce 3x, предназначенных для прессы, а в розничных изделиях она решена.

Также, если качество покраски металлического модуля WaterForce оказалось достаточно хорошим, то черное покрытие на стекле, закрывающем OLED-дисплей, держится крайне ненадежно — при легком физическом воздействии оно может начать отслаиваться. Будем надеяться, что это также проблема исключительно предварительной версии изделий, подготовленных для прессы.

Самое главное и кропотливое дело при сборке — прокладка трубок и кабелей. При установке системы видеокарты вставляются в слоты PCI Express, а так как теплообменники не отсоединяются от видеокарт, то нужно просунуть радиатор со всеми трубками через верхний 5-дюймовый отсек корпуса — и так придется сделать поочередно со всеми тремя видеокартами. Кроме трубок и радиаторов, нужно просунуть и подключить еще и кабель от модуля WaterForce, имеющий 4-контактный периферийный разъем питания, а также USB-кабель, необходимый для работы контроллера в модуле WaterForce.

Все трубки и кабели прокладываются через соответствующие прорези в дверце модуля WaterForce в определенной последовательности — суммарно шесть трубок и один кабель. А чтобы прикрыть их все на передней панели корпуса, в 5-дюймовый отсек вставляется фирменная заглушка Gigabyte, позволяющая надежно зажать кабель и трубки от СВО.

Чтобы аккуратно проложить трубки и кабели через переднюю панель, потребуется немало терпения и времени (в зависимости от условий, процесс сборки может занять до 2-3 часов). Трубки системы охлаждения довольно жесткие, и аккуратно проложить их будет непросто. Дело несколько упрощает то, что в местах подключения трубки проворачиваются, а скрепить трубки попарно можно специальными пластмассовыми замками, прилагаемыми в комплекте — это упрощает прокладку трубок в корпусе.

Есть в комплекте и еще один вспомогательный аксессуар — телескопическая опора для поддержки видеокарт в корпусе компьютера. Опора растягивается и упирается в нижнюю и верхнюю крышки корпуса, а на ней есть три подвижных «плеча», которыми можно подпереть видеокарты в корпусе на нужной высоте, чтобы печатные платы не прогибались под весом видеокарт — это довольно важно в системе с тремя не самыми легкими ускорителями.

И хотя вся система достаточно продумана и при последовательной установке проблем возникает не слишком много, все манипуляции по сборке в тесных корпусах с ранее установленными остальными компонентами изрядно напоминают анекдот про оклейку комнаты обоями через замочную скважину медицинским работником узкого профиля. Ну уж очень кропотливое это дело, хотя оно все равно заметно проще, чем сборка подобной системы с кастомными СВО.

Для придания комплекту большей солидности и красоты инженеры Gigabyte добавили подсвечивающийся логотип на боковую часть крышки кулера каждой видеокарты. Таким же образом подсвечен логотип на комплектном мостике тройного SLI — с визуальной точки зрения, три видеокарты в системе смотрятся неплохо, особенно если и остальные компоненты системы используют подсветку схожего цвета.

После того, как система физически собрана, видеокарты и внешний корпус WaterForce установлены, трубки и кабели проложены, нужно соединить видеокарты мостиком 3-way SLI. Теоретически, лучше всего сделать это комплектным мостиком — ведь Gigabyte положила в коробку фирменный мостик с красивой подсветкой. Но он подходит не во всех случаях: так как мостик жесткий, он годится только для тех вариантов, когда видеокарты устанавливаются в слоты PCI-E через один. Если же нужно установить видеокарты на системную плату с двойным пространством между слотами, то понадобится использовать мостик, прилагаемый в комплекте с системной платой (системные платы с поддержкой SLI обычно имеют в комплекте поставки собственные мостики). Однако в случае нашей тестовой платы MSI X79A-GD45 никакого мостика 3-way SLI в комплекте не было, а одна пара видеокарт устанавливалась в слоты через два, поэтому нам пришлось использовать три гибких мостика.

К слову, бывают ситуации еще необычнее: на демонстрационной тестовой системе с серверной системной платой Asus X99-E WS (см. видеообзор) нам пришлось искать слоты, в которых все три платы «видны» для программного обеспечения Gigabyte. Несмотря на то, что все слоты этой системной платы имеют по 16 каналов PCI-E и система в любых конфигурациях прекрасно работала в режиме SLI, прилагаемое для управления кулерами ПО OC Guru II просто «не видело» видеокарты в некоторых из слотов — это еще одна потенциальная проблема с совместимостью, но и она при необходимости решается.

На нашей тестовой системе все видеокарты получили полноценные слоты PCI Express x16, разве что разных версий с разной пропускной способностью. Впрочем, на практике подобная конфигурация слотов не вызывает сколько-нибудь заметного падения производительности. После установки всех видеокарт и соединения их мостиком (мостиками) SLI нужно задействовать поддержку SLI в Панели управления Nvidia, и система из трех видеокарт в SLI будет работать как полагается.

После включения режима работы многочиповой конфигурации SLI нужно установить программу OC Guru II, служащую для управления вентиляторами и другими параметрами видеокарт.

Эта утилита обеспечивает пользователя всеми необходимыми возможностями для управления видеокартами и их системами охлаждения, функциями мониторинга, а также возможностями разгона графических чипов и видеопамяти, как по отдельности, так и в синхронизированном режиме (что естественно для разгона видеокарт WaterForce 3x в режиме SLI).

Конфигурация стенда

  • Компьютеры на базе процессора Intel Core i7-3960X (Socket 2011):
    • 2 процессора Intel Core i7-3960X (o/c 4 ГГц);
    • СО Hydro SeriesT H100i Extreme Performance CPU Cooler;
    • СО Intel Thermal Solution RTS2011LC;
    • системная плата Asus Sabertooth X79 на чипсете Intel X79;
    • системная плата MSI X79A-GD45(8D) на чипсете Intel X79;
    • оперативная память 16 ГБ DDR3 Corsair Vengeance CMZ16GX3M4A1600C9 1600 МГц;
    • жесткий диск Seagate Barracuda 7200.14 3 ТБ SATA2;
    • жесткий диск WD Caviar Blue WD10EZEX 1 TБ SATA2;
    • 2 SSD Corsair Neutron SSD CSSD-N120GB3-BK;
    • блок питания Thermaltake Амур 1200 (1200 Вт);
    • блок питания Thermaltake Toughpower DPS G 1050W (1050 Вт);
    • корпус Corsair Obsidian 800D Full Tower.
  • операционная система Windows 7 64-битная; DirectX 11.1;
  • монитор Samsung U28D590D (28″);
  • монитор Asus ProArt PA249Q (24″);
  • клавиатура Cougar 700K;
  • драйверы AMD версии Catalyst 14.12,
  • драйверы Nvidia версии 347.09,
  • VSync отключен.

Список инструментов тестирования

Все настройки в нижеперечисленном ПО выставлены на максимальное качество графики.

  • 3DMark (2013) (FutureMark) — DirectX 11.1, настройки тестирования — Performance. Использовался набор тестов FireStrike (в результатах показаны graphics points только по этому набору тестов).

  • Middle-earth: Shadow of Mordor (Monolith Productions/Warner Bros. Interactive Entertainment) — DirectX 11.0

  • Batman: Arkham Origins (Warner Bros. Interactive Entertainment) — DirectX 11.0

  • Dragon Age: Inquisition ( BioWare/EA) — DirectX 11.0

  • Watch Dogs (Ubisoft) — DirectX 11.0

Результаты тестов: сравнение производительности

В этом исследовании мы решили ограничиться уменьшенным набором игровых приложений и двумя самыми высокими разрешениями экрана, потому что никто не покупает подобные системы для игры на Full HD-мониторах (да и не обеспечит система 3-Way SLI никаких преимуществ в низких разрешениях). А вот разница между разрешениями 2560×1600 и 3840×2160 покажет, достаточно ли 4 ГБ видеопамяти у Geforce GTX 980.

  • Watch Dogs
    • Разрешение 2560×1600, No AA, No AF

    • Разрешение 3840×2160, No AA, No AF

    • Разрешение 2560×1600, AA 4x + AF 16x

    • Разрешение 3840×2160, AA 4x + AF 16x

  • Middle-earth: Shadow of Mordor
    • Разрешение 2560×1600, Ultra

    • Разрешение 3840×2160, Ultra

  • Batman: Arkham Origins
    • Разрешение 2560×1600, No AA, No AF

    • Разрешение 3840×2160, No AA, No AF

    • Разрешение 2560×1600, AA 4x + AF 16x

    • Разрешение 3840×2160, AA 4x + AF 16x

  • 3DMark (FireStrike) Graphics Marks
    • Разрешение 2560×1600, No AA, No AF

    • Разрешение 3840×2160, No AA, No AF

    • Разрешение 2560×1600, AA 4x + AF 16x

    • Разрешение 3840×2160, AA 4x + AF 16x

  • Dragon Age: Inquisition
    • Разрешение 2560×1600, No AA, No AF

    • Разрешение 3840×2160, No AA, No AF

    • Разрешение 2560×1600, AA 4x + AF 16x

    • Разрешение 3840×2160, AA 4x + AF 16x

Диаграммы производительности в играх наглядно показывают, что система из трех видеокарт Gigabyte почти всегда предоставляет самый высокий уровень производительности, вполне достаточный для самых современных игр в разрешении 3840×2160 при максимальных настройках качества. И сравниться с комплектом по скорости может лишь видеосистема на базе пары двухчиповых видеокарт AMD Radeon R9 295X2 (а также пара Geforce GTX Titan Z, если бы она была бы представлена в наших тестах). Интересно, что в некоторых 3D-приложениях трехчиповая система Nvidia опережает четыре чипа AMD, а в других — наоборот.

Чаще всего тройка видеокарт Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce показывает ожидаемо высокий уровень частоты кадров, до трех раз превосходящий производительность одиночной GTX 980. Максимальная производительность достигается в режиме высокого разрешения с максимальным качеством изображения, но лишь в тех случаях, когда все необходимые игровые данные (геометрия, текстуры, буферы) входят в 4 ГБ видеопамяти. Но иногда локальной памяти не хватает, и скорость в разрешении 3840×2160 заметно падает — как в Dragon Age: Inquisition, например.

Не обошлось и без явных странностей — в некоторых играх система 3-Way SLI явно работает не слишком хорошо. Особенно заметны проблемы в разрешении 3840×2160, что отмечали и наши коллеги при исследовании подобных систем. К примеру, в игре Middle-earth: Shadow of Mordor, судя по показанному FPS, три видеокарты на нашей тестовой системе работали скорее как SLI-конфигурация из двух графических ускорителей. А результаты в 3DMark FireStrike между разрешениями 2560×1600 и 3840×2160 вообще почти не отличаются, чего в принципе не может быть в реальности.

Но в остальном все понятно, уровень скорости обеспечивается очень высокий — WaterForce 3x тут явно среди самых быстрых многочиповых конфигураций. Кроме диаграмм итоговой 3D-производительности со средними показателями частоты кадров мы решили вставить в материал еще и график времени отрисовки кадров, который был получен в бенчмарке 3DMark FireStrike (показано время отрисовки каждого кадра в миллисекундах — меньшие значения указывают на бо́льшую производительность):

Как видно на графике, SLI-комплект Gigabyte обеспечивает до 2,5-3 раз более высокую частоту кадров по сравнению с видеосистемой на базе одной видеокарты Geforce GTX 980. Также отметим, что протестированная многочиповая система обеспечивает достаточно плавную смену кадров, по крайней мере в 3DMark, а ведь это частая проблема для многочиповых конфигураций. Нужно еще учитывать, что SLI-система отрисовывала кадры намного быстрее, поэтому ее график соответствует лишь первой трети графика одиночной карты (начиная с левой стороны).

Результаты тестов в режиме разгона

Вполне естественно, что при тестировании подобной системы хочется опробовать ее также и в режиме разгона, чтобы получить еще большую производительность, хотя она и без повышения частот обеспечивает просто высочайшую скорость. Но раз уж система предназначена для энтузиастов и любителей максимальной скорости, а также оснащена системой водяного охлаждения, то попробовать выжать еще больше очень хочется.

Но тут лучше обойтись без фанатизма, так как 120-миллиметровые радиаторы для столь мощных видеокарт довольно слабы, а охлаждающей жидкости в контуре не слишком много. Поэтому температура GPU довольно быстро увеличивается, и для экстремального разгона такая система водяного охлаждения подойдет плохо — она просто неспособна раскрыть потенциал GPU, доступный с более мощными системами водяного охлаждения.

В итоге, в наших тестах мы с легкостью смогли заставить работать графические процессоры всех трех видеокарт Geforce GTX 980 на частоте 1400 (GPU Boost — 1500) МГц (напомним, штатными здесь являются 1228 (1329) МГц). В реальности тактовая частота GPU вырастала даже больше — до 1526 МГц, то есть разгон видеочипов составил около 13% дополнительно. А вот память мы разогнали лишь до уровня 2000 (8000) МГц (штатная частота 1750(7000) МГц).

Понятно, что это еще не предел, но и цели достичь предела у нас не было. Естественно, мы подняли и ограничение по питанию до максимально возможных 135%, а также немного повысили напряжение GPU. Такой разгон привел к некоторому увеличению температуры GPU, потребления ими энергии, а также шума от системы охлаждения.

Так как итоговая частота кадров зависит не только от повышения частоты работы GPU и видеопамяти, но и от множества переменных (ограничения по питанию и температуре, упор в филлрейт или геометрические расчеты и т. д.), то разгон обычно приводит к несколько меньшему приросту производительности, нелинейному. Посмотрим на результаты тестовых приложений в режиме разгона (исключительно в разрешении 3840×2160 и при включенном сглаживании):

  • Middle-earth: Shadow of Mordor, Разрешение 3840×2160, Ultra

  • Batman: Arkham Origins, Разрешение 3840×2160, AA 4x + AF 16x

  • 3DMark (FireStrike) Graphics Marks, Разрешение 3840×2160, AA 4x + AF 16x

  • Dragon Age: Inquisition, Разрешение 3840×2160, AA 4x + AF 16x

Результаты разгона оказались вполне ожидаемыми: частота кадров увеличилась на 8-13% в зависимости от 3D-приложения, что совпадает с 13%-ным повышением тактовой частоты графического процессора, которого мы добились в режиме разгона. Скорее всего, при наличии достаточного времени и желания можно добиться работы системы Gigabyte WaterForce 3x и на более высоких частотах, но мы остановились на таком уровне разгона.

Выводы

Мы решили не проводить сравнение по рейтингу ускорителей iXBT.com (производительности и полезности) для системы Gigabyte из трех видеокарт с водяным охлаждением. Причин этому несколько. Уровень такого решения изначально не предполагает выгодного соотношения цены и производительности, а просто скорость рендеринга можно оценить по представленным выше диаграммам — она одна из высочайших среди всех видеосистем. По производительности с Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce 3-Way SLI может конкурировать разве что система из пары видеокарт AMD Radeon R9 295X2 или Geforce GTX Titan Z.

Как обычно для специализированных систем, предназначенных исключительно для энтузиастов, о комплекте Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce 3-Way SLI сложно сказать определенно, хорош он или нет. Это довольно специфическое решение с высочайшей производительностью, но предназначенное чуть ли не исключительно для тех, кто хочет получить готовое решение, чтобы не собирать подобную мощнейшую систему самому, и при этом имеет возможность хорошо заплатить за такое решение.

Сами по себе видеокарты с водяным охлаждением давно есть на рынке, а компания AMD выбрала такой кулер даже для референсной Radeon R9 295X2. Но комплект Gigabyte отличается от подобных видеоускорителей, поскольку он предлагает целую систему из трех видеокарт, с весьма немаленькой ценой — больше, чем стоят три видеокарты по отдельности. Но зато в итоге пользователь получает полностью готовую систему, с проработанной системой охлаждения и единым внешним корпусом фабричного изготовления. И три видеокарты Geforce GTX 980 охлаждаются этой системой довольно эффективно, что выливается в очень высокую производительность.

Скорость 3-Way SLI из самых мощных GPU действительно весьма впечатляющая, комплект с легкостью справляется с любыми играми в разрешении 3840×1600 на максимальных настройках качества, и пока что на горизонте нет игр, которые могли бы это изменить. Единственное, за чем нужно следить в таком случае — чтобы объем используемой видеопамяти не превышал 4 ГБ, как получается в некоторых играх в самом высоком разрешении и при включении суперсэмплинга, к примеру. Ну и нельзя не отметить типичные проблемы мультичиповых систем. Хотя Nvidia для технологии SLI сделала очень многое, чтобы оптимизировать частоту кадров и сгладить проблемы AFR-рендеринга, небольшие подергивания иногда все же заметны.

Водоблоки WaterForce, установленные на видеокарты вместо воздушных кулеров, подключены к теплообменникам размерности 120×120 мм, система водяного охлаждения имеет замкнутый контур и она необслуживаемая. В этом есть как плюсы (отсутствие сложностей, характерных для сборки кастомной СВО и подбора ее характеристик), так и минусы (при возникновении проблем придется обращаться в сервис производителя, самому вмешаться в работу системы без потери гарантии невозможно).

С точки зрения энтузиастов, конструктивное решение комплекта из трех видеокарт с собственными контурами жидкостного охлаждения и радиаторами в массивном отдельном блоке можно назвать довольно спорным. Хотя 120-миллиметровые теплообменники справляются с охлаждением видеокарт модели Geforce GTX 980 даже с разгоном до 1400(1500) МГц, но запаса для дальнейшего разгона до экстремальных значений просто нет. Уровень шума от вентиляторов зависит от температуры GPU, и в системе Gigabyte можно отрегулировать кулер так, чтобы получить приемлемый баланс между шумом и эффективностью охлаждения. Но при приемлемом уровне температуры GPU в режиме 3D-нагрузки уровень шума от системы будет для водяного охлаждения высоковат, даже если самостоятельно отрегулировать скорости вентиляторов.

Подводя общий итог, можно отметить весьма необычный и даже в каком-то смысле храбрый ход компании Gigabyte по выпуску столь оригинального комплекта на рынок. Понятно, что обычному массовому пользователю такой комплект просто не нужен, да и цена явно отпугнет большинство. А энтузиастам может не понравиться система охлаждения, менее эффективная, чем собранная из отдельных водоблоков, использующих более производительные теплообменники и помпы (в результате — меньшие температуры, лучший разгон и тихая работа). Для комплекта Gigabyte WaterForce 3-Way SLI остаются те покупатели, кто не хочет самостоятельно подбирать и собирать систему из нескольких мощных видеокарт с водяным охлаждением, а жаждет сразу же получить максимальную производительность при минимальных трудозатратах. И вот для этой цели комплект Gigabyte подходит отлично!

Единственное замечание: желательно обеспечить лучшее качество изготовления для розничных изделий. От решения с такой ценой покупатель ожидает отличного качества и отсутствия мелких проблем. В то же время у обсуждаемого комплекта есть пара недостатков: отклеивающийся резиновый уплотнитель для вентиляторов на внешнем блоке и недостаточная стойкость краски на панели экрана. Но хотя у системы есть пара «детских болезней» при столь высокой цене, попытку Gigabyte мы все равно засчитываем — это явно что-то новое и интересное!

Привычного для наших читателей сравнения по ценам мы также решили не делать: в этом нет особого смысла, поскольку комплект видеокарт Geforce GTX 980 WaterForce 3-Way SLI с водяным охлаждением — решение уникальное, нацеленное исключительно на энтузиастов, и у него фактически нет конкурентов на рынке. Поэтому сравнение с альтернативами — это дело индивидуального подхода. Предложений рассмотренного комплекта в рознице по понятным причинам не очень много, на момент написания статьи розничная цена была эквивалентна примерно 3150 долларам.

В номинации «Оригинальный дизайн» (за март 2015 года)

награду получил комплект из видеокарт:
  • Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce 3-Way SLI

Также в номинации «Отличная поставка» (за март 2015 года)

награду получил комплект из видеокарт:
  • Gigabyte Geforce GTX 980 WaterForce 3-Way SLI



Благодарим компанию Gigabyte
и лично Gennie Chao
за предоставленный на тестирование комплект видеокарт

2 блока питания Thermaltake DPS G 1050W/Амур 1200 для тестового стенда предоставлены компанией Thermaltake

Корпус Corsair Obsidian 800D Full Tower для тестового стенда предоставлен компанией Corsair

Модули памяти Corsair Vengeance CMZ16GX3M4X1600C9 для тестового стенда предоставлены компанией Corsair

Corsair Hydro SeriesT H100i CPU Cooler для тестового стенда предоставлен компанией Corsair

Монитор Dell UltraSharp U3011 для тестовых стендов предоставлен компанией Юлмарт

Системная плата Asus Sabertooth X79 для тестового стенда предоставлена компанией Asustek

Системная плата MSI X79A-GD45(8D) для тестового стенда предоставлена компанией MSI

Жесткий диск Seagate Barracuda 7200.14 3 ТБ для тестового стенда предоставлен компанией Seagate

Накопитель SSD OCZ Octane 512 ГБ для тестового стенда предоставлен компанией OCZ Russia

2 накопителя SSD Corsair Neutron SeriesT 120 ГБ для тестового стенда предоставлены компанией Corsair

Монитор Asus ProArt PA249Q для рабочего компьютера предоставлен компанией Asustek

Клавиатура Cougar 700K для рабочего компьютера предоставленa компанией Cougar




Дополнительно

ВИКТОРИНА AVAST

Какая идея легла в бизнес модель AVAST, от которой в компании не отошли и не собираются отходить в будущем?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.