ASUS V7100 Deluxe Combo на базе NVIDIA GeForce2 MX


Недавно компания ASUStek анонсировала свой новый продукт — видеокарту ASUS V7100 Deluxe Combo. Плата является продолжением линейки плат ASUS AGP-V7100. О графических и скоростных возможностях базового варианта этого семейства плат можно почитать здесь, поэтому в данном материале мы не будем останавливаться на 2D/3D-возможностях этой платы, поскольку они ничем не отличаются от ранее рассмотренных карт серии ASUS V7100.

По заявлениям производителя, новая модель ASUS V7100 Deluxe Combo — это "комбайн", состоящий из:

  • видеокарты на чипе GeForce2 MX с 32 Мб памяти типа SDRAM;
  • мультистандартного ТВ-тюнера на элементной базе Philips;
  • мультистандартного модуля обработки аналоговых видеосигналов;
  • и звукового тракта.


       


Согласно анонсам, эта плата, помимо своего основного игрового назначения, позволяет:

  • просматривать на экране компьютерного монитора телевизионные программы с монофоническим звуковым сопровождением;
  • оцифровывать, анализировать и записывать на жесткий диск видеосигналы как со встроенного тюнера, так и с внешних аналоговых видеовходов (со стереофоническим звуковым сопровождением);
  • дублировать на аналоговых видеовыходах содержимое компьютерного монитора для вывода на телевизор или видеопроектор. Либо расширять рабочий стол за счет устройства, подключенного к этому аналоговому видеовыходу.
  • Просматривать на экране компьютерного монитора графические файлы или телевизионные программы с псевдостерео визуальным эффектом.

Хотя это совершенно новая модель платы, но она относится к "хитовому" семейству ASUS V7100, обзор которого недавно уже был на iXBT. Поэтому меня в этой плате интересовали именно ее мультимедийные "навороты". Следует отметить весьма грамотную техническую политику ASUStek: т.к. универсальный мультистандартный тюнер это довольно капризный и непредсказуемый элемент для видеокарты, то компания, прежде чем выпускать продукт в свободную продажу, разослала тестовые образцы изделия своим партнерам в разные страны мира. Именно такой бета-вариант платы достался мне на исследования. В технологичной упаковке и с драйверами, записанными на CD-R диск. Помимо самой платы в комплект поставки вошел:

       

  • набор соединительных шнуров;
  • специальные очки ASUS VR-100G для получения эффекта псевдостерео изображения;
  • CD диски UleadVideo Studio 4.0 SE; Solider of Fortune; AsusDVD; 3Deep 3.2; VideoLive Mail 4.0.

С материнской платой компьютера плата соединяется при помощи шины AGP 4x. Хочется отметить некоторые конструктивные особенности платы:

  • Большой разъем антенного входа тюнера. Лишь с применением некоторых усилий удается его протолкнуть в прямоугольное отверстие на задней стенке компьютера при установке платы в слот.
  • Сравнительно короткий шнур стереоочков. Если компьютер располагается под столом, как это нынче распространено, то шнура хронически не хватает для комфортной посадки перед монитором. Очевидно, азиатские изготовители ориентировались только на свои анатомические особенности.
  • Довольно длинный шнур входных разъемов TV-in для подключения внешних устройств с удобной колодкой и "липучкой" позволяет расположить его прямо на рабочем столе возле монитора, что представляется мне очень удобным, если учесть мои частые перекоммутации оборудования.
  • В противоположность ему очень короткий шнур выходных разъемов (всего 15 см). Я не знаю чем руководствовались изготовители, но можно было бы сделать их не типа "мама", а "папа" и длинной 100-150 см. В этом случае не понадобится наращивание традиционными соединительными шнурами.
  • Грамотно сделан выходной разъем звука. Из пучка выходных шнуров он заводится сразу на внешний вход штатной звуковой карты компьютера.
  • А также на плате имеется внутренний разъем выхода звука, что позволяет напрямую соединить ее со звуковой картой.

Обобщая перечисленное выше, можно сделать вывод, что изготовитель не до конца продумал эргономичность своего устройства, хотя есть и оригинальные, удачные решения.

Плата тестировалась на компьютере в следующей конфигурации:

  • процессор Pentium II 450 MHz
  • материнская плата ASUS P3B-F
  • память 128 Mb (micron)
  • системный диск Quantum CR 8.4 Gb
  • массив для видеофайлов Promise FastTrak-66 + 2 диска Quantum LB 20 Gb
  • звуковая карта Creative SB Live! Value
  • монитор ViewSonic PT775
  • операционная система Windows 98 SE rus + DirectX 8.0 rus

После установки платы в компьютер операционная система без осложнений нашла новую видеокарту и установила для нее драйвера с прилагающегося компакт-диска. Первые проблемы возникли при попытке установки дополнительного программного обеспечения с этого диска. Программа AutoRun запускается, предлагает выбрать устанавливаемые компоненты и на этом подвисает. Отчасти такой изъян можно объяснить тем, что это бета-версия программного обеспечения. Пришлось "вручную" искать на диске программные модули и запускать их инсталляторы. В результате были установлены следующие программы:

  • ASUS Control Panel (контрольная панель устройства);
  • update GART driver (утилита обновления BIOS платы);
  • ASUS TWAIN driver (TWAIN драйвер);
  • ASUS Tweak Utility (утилита разгона);
  • ASUS Video Security (программа для видеонаблюдения);
  • ASUS Live Utility (просмотр TV программ);
  • ASUS Digital VCR (ввод и вывод видео);
  • VR Picture Viewer (просмотр графических файлов со стереоэффектом);
  • StereoTV (просмотр TV программ со стереоэффектом).

После установки всего этого добра в левом нижнем углу рабочего стола появилась скромная иконка, через которую можно быстро вызвать любую из перечисленных выше программ, а также любое окно настроек платы. Приятно, что панель управления видеокартой русифицирована, хотя все остальные приложения — нет. Отмечу много удобных настроек, связанных с изменением разрешения, кадровой развертки и цветовой гаммы. Но в некоторых окнах есть несоответствие размера шрифта в названии и размера самой кнопки, что смотрится довольно "ляповато".

Согласно описанию, плата поддерживает глубину цвета 8, 16 и 32 бит (а 24 бит, видимо, не поддерживается по идеологическим соображениям) при разрешении до 2048х1536 на 75 Гц. Однако мне не удалось выжать из нее разрешение выше чем 1280х1024 при 32 бит на 85 Гц. (Хотя мой монитор ViewSonic PT775 позволяет достичь разрешения 1600х1280 при 32 бит на 75 Гц с видеокартой Matrox G400). Попытка принудительного колдовства с настройками типа монитора; указание другого монитора, с еще лучшими характеристиками ни к чему не привели. Вот какие разрешения позволила мне выбирать видеокарта в моем компьютере: 640х480; 800х600; 1204х768; 1152х864; 1280х1024; 1280х720; 1280х960. При разрешении 1280х1024 на 85 Гц уже становится заметна "замыленность" картинки на мониторе. Это, конечно, очень субъективная оценка качества RAMDAC карты, но для сравнения — моя любимая Matrox G400 не позволяла такого безобразия даже на 1600х1200. Комфортно же можно работать на разрешении не выше 1152х864 на 85 Гц.

Обзор некоторых программных модулей, поставляемых с платой

Наибольший интерес для меня представляли мультимедийные приложения, поэтому остановлюсь именно на них.

ASUS Video Security

Эта оригинальная программа предназначена решения простейших задач видеонаблюдения и охраны. При подключении к аналоговому входу платы видеокамеры (или хотя бы web-камеры) программа анализирует изображение и если обнаруживает в охраняемой зоне движение, то выполняет заранее заданное действие. Ими могут быть:

  • Звуковое оповещение в виде противного звука сирены, который настройками изменить невозможно;
  • Оцифровать изображение в ч/б варианте и записать в AVI файл, либо как *.bmp секвенцию;
  • Отправить сообщение на e-mail;
  • Набрать телефонный номер;
  • Запустить любую указанную программу.


Программа может запускаться при загрузке операционной системы автоматически, либо по расписанию. Изображение анализируется только в ч/б варианте, что для охранных целей обычно вполне достаточно. Из особых достоинств программы следует отметить возможность конкретизировать зону охраны. Таковой может быть не весь экран, а любая выделенная мышью прямоугольная область. Но есть и недостатки: при максимальной установленной чувствительности в охранной зоне ее иногда не хватает, т.е. на очень медленное движение или перемещения мелких предметов программа не реагирует.

 

ASUS Live Utility

Эта программа предназначена для просмотра телевизионных программ или видеосигналов с внешних видеовходов в окне видеооверлея. А также для оцифровки фрагментов в файл.



Имея большой опыт эксплуатации тюнеров Aver Media TVPhone98, FlyVideoII и др., я пытался сравнивать исследуемую программу с возможностями обычных компьютерных тюнеров.

ASUS Live setup (regional setting)Как послушный пользователь, я залез в настройки тюнера, чтобы активизировать функцию автосканирования. Пытаясь выбрать из списка стран Россию в меню Channel mode, я с удивлением обнаружил, что, оказывается, в нашей стране в качестве базового телевизионного стандарта принят PAL D/K. Так как стандарта SECAM не было ни при каких положениях настроек, то пришлось согласиться с их утверждением. С помощью функции AutoScan программа честно просканировала весь частотный диапазон от 39 до 894 МГц, отведенный для ТВ вещания, что заняло около 15 минут (!). В результате программа выбрала лишь 8 частот, три из которых оказались ложные (т.е. просто шум). Позже я попробовал вручную перебрать все частотные каналы и в результате нашел все пропущенные автопоиском частоты.

Для сравнения: тюнеры видеомагнитофонов Panasonic AG-4700 и L25, телевизор Sony и компьютерный тюнер Aver Media TVPhone98 честно находят на этом антенном кабеле все 13 присутствующих частот.

Далее в настройках цветовой гаммы я нашел опцию выбора стандарта и переключился в SECAM. Появилось цветное изображение вполне приемлемого качества. Однако звукового сопровождения все равно не было. Позднее я выяснил причину отсутствия звука — тюнер настраивался на частоту поднесущей звука 5.5 МГц, тогда как в России принято значение в 6.5 МГц. И никакими настройками этого исправить не удалось.

После переписки с производителем платы с жалобами на выявленные недостатки я получил новую версию программы ASUS Digital VCR, о которой пришло время расказать.

ASUS Digital VCR

Первая версия этой программы вообще отказалась запускаться на моем компьютере, выплевывая сообщение "Error EAccessViolation". В результате переписки с производителем выяснилось, что программа не дружит с DirectX 8.0. После того, как мне прислали обновленную версию, эта ошибка исчезла. В новой версии программы ASUS Digital VCR появился полноценный список стран, из которого можно выбрать как "Russia SECAM", так и "Russia PAL" (ну сплошные крайности!). Правда, в последнем случае плата все равно работала в SECAM'е. Заработал звук в тюнере и теперь можно было комфортно смотреть телевизор в процессе написания этой статьи.



Я так и не смог понять принципиальной разницы между программами ASUS Live Utility и ASUS Digital VCR, так как обе выполняют практически одинаковые задачи, но с несколько разными возможностями. В отличие от ASUS Live Utility, в ASUS Digital VCR появились более развитые настройки при поиске каналов, в частности опция "Use local Intermediate Frequency". До включения этой опции программа тюнера при сканировании частотного диапазона находила не более 5 программ. После включения — до 10. Остальные три все же пришлось задавать вручную, указывая конкретный номер канала. Конечно, можно настраивать и вручную, но для этого нужно знать номера каналов или частоты, что не всем доступно.

Продолжая настройку каналов, я обнаружил один существенный недостаток: обе программы не поддерживают функцию переназначения номеров каналов. Например, в моем кабеле задействованы такие каналы: 2, 4, 5, 6, 7, 9, 12, 82, 83, 84, 85 ,87, 91. Любой уважающий меня тюнер позволил бы сгруппировать их на кнопках с 1 по 13. А здесь же они разбросаны по всей частотной сетке и чтобы переключиться с одной программы на другую, нужно набирать ее двухзначный номер, либо последовательно перебирать весь диапазон.

О других особенностях программы.

  • Функция PreView делит экран на 16 частей и позволяет в этих окнах посмотреть состояние сразу 16 каналов. Разумеется, не в реальном времени. Это очень удобная и полезная функция, но имеющая смысл тогда, когда все каналы сгруппированы рядом. Реально же я мог видеть только содержимое каналов с 2 по 12, либо 82-91.
  • В программе имеются развитые возможности программирования записи видео по расписанию: в любое время, с любого канала, на любой жесткий диск подходящего размера. Разумеется, для использования этой возможности компьютер должен быть включен.
  • Необходимо особо отметить очень приятную функцию "Wall Paper", которая преобразует окно тюнера в обои рабочего стола Windows, на котором присутствуют обычные иконки и прочие атрибуты Windows. Также присутствует и традиционная возможность полноэкранного оверлея, когда окно тюнера просто разворачивается на полный экран.
  • Данному устройству не хватает пульта дистанционного управления, который давно уже стал неотъемлемой частью подобный устройств.
  • Многие модели тюнеров (например Aver Media TVPhone98) помимо приема телевизионных программ позволяют принимать и радиостанции FM диапазона, тем более что такая возможность заложена в РЧ модуль Philips, на котором основан тюнер.
  • Во время приема телевизионных программ на аналоговых видеовыходах платы отсутствует видеосигнал, хотя я не вижу никаких технических сложностей в реализации этой полезной функции.

Программа имеет развитые возможности по оцифровке видеофрагментов. Т.к. аппаратного кодека на плате нет, то компрессия осуществляется силами процессора и в пределах его возможностей. Надо признать, что фирменный кодек ASUS ASV2 довольно хорошо оптимизирован, и на средненьком по нынешнем меркам процессоре Pentium II 450 MHz позволяет практически без пропусков кадров сжимать полнокадровое видеоизображение с разрешением 704х576 и 25 fps. Оцифрованное видео записывается в avi файл. Туда же пишется и звук. Примечательно, что значительного рассогласования звука от видео я не выявил. Кодек ASUS ASV2 позволяет в небольших пределах изменять степень сжатия изображения: от 15 до 6 минут на 1 Гб дискового пространства без учета звука. О качественных особенностях этого кодека будет отмечено ниже.

 

VR Picture Viewer и StereoTV

Эти программы предназначены для просмотра видео и графики с эффектом объемности изображения. Просмотр осуществляется через специальные очки с управляемыми поляризованными фильтрами, входящими в комплект платы. Принцип получения псевдостереоэффекта основан на разделении изображения, воспринимаемого левым и правым глазом человека. Детально теория имитации стереоэффекта рассматривается в статье "Стереоочки ELSA Revelator". А конкретно про эту модель очков можно почитать в статье "Обзор видеокарты ASUS AGP-V3800 на чипе nVidia Riva TNT2". От себя лишь добавлю, что качество полученного изображения не выдерживает никакой критики. Реалистичной объемности получить не удалось, а глаза сильно устают уже через несколько минут просмотра.

Программа VR Picture Viewer позволяет просматривать наиболее распространенные типы графических файлов. Работает она только при разрешении 800х600. Никаких возможностей по удобному выбору файлов она не предоставляет, масштабировать и прокручивать картинки не умеет.

Программа StereoTV предназначена для просмотра через те же очки телевизионных программ. И также никаких восторгов получаемое изображение у меня не вызвало. В данном случае суть стереоэффекта заключается в поочередном распределении полей телевизионного кадра на левый и правый фильтр. Т.е. левый глаз видит только первый полукадр, а правый - второй.

Оценка качественных характеристик

Первым делом оценивалось качество работы и чувствительность телевизионного тюнера. На этом этапе антенный кабель обычной квартирной антенны последовательно подключался к исследуемой плате и к видеомагнитофону Panasonic AG-4700. В последнем случае декодированный низкочастотный сигнал с выхода видеомагнитофона подавался на S-Video вход платы и ею же оцифровывался. Благодаря такому методу разница в качестве практически зависит только от параметров высокочастотного тракта. Выборочные результаты сравнения приведены в таблице:


Канал Тюнер платы
ASUS V7100 Delux Combo
Тюнер видеомагнитофона
Panasonic AG-4700
ОРТ
НТВ
ТНТ

Следует заметить, что в корпусе компьютера на высокочастотный модуль тюнера очень сильное влияние оказывают всевозможные помехи типа диагональных полос или зернистости, чего нет в видеомагнитофоне.

Следующим этапом оценивались возможности модуля оцифровки видеосигнала. Для сравнения в качестве сравнительного "эталона" использовалась специализированная плата miroVIDEO DC30plus с аппаратным M-JPEG кодеком. В ее кодеке была выставлена фиксированная компрессия 1:5, что субъективно соответствует качеству стандарта S-VHS. В экспериментах с реальным видеоизображением эталонным источником служила довольно качественная запись на ленте S-VHS, воспроизводимая все тем же видеомагнитофоном Panasonic AG-4700. В исследуемую плату сигнал подавался через вход S-Video. Ниже в таблице приведены кадры, полученные с разным значением компрессии кодека ASUS ASV2 (от1 до 9), затем вообще без сжатия (YUV), а также же картинка, оцифрованная при помощи платы DC30plus.

кодек ASUS ASV2
с качеством "1"
(низкое)
15 мин на 1 Гб
кодек ASV2 с качеством "1" (низкое)
кодек ASUS ASV2
с качеством "5"
(среднее)
10 мин на 1 Гб
кодек ASV2 с качеством "5" (среднее)
кодек ASUS ASV2
с качеством "9"
(высокое)
6 мин на 1 Гб
кодек ASV2 с качеством "9" (высокое)
кодек ASUS YUV
(без компрессии)
92 сек на 1 Гб
кодек YUV (без компрессии)
кодек M-JPEG 1:5
(miro DC30)
4 мин на 1 Гб
кодек M-JPEG (1:5) платы miroVIDEO DC30

В первом варианте (кодек ASUS ASV2 с качеством "1") еще можно увидеть существенные артефакты, возникающие в результате сильного сжатия. Например, они явно проявляются на бутоне розы. При среднем значении качества таких явных дефектов уже нет. А при максимальном значении качества артефактов вообще не наблюдается. Аналогичная картина и при выборе алгоритма ASUS YUV. В этом варианте картинка не сжимается, а только преобразуется из цветового представления RGB в стандартное компонентное цветоразностное YUV. Однако оцифрованный поток, поступающий на жесткий диск, в этом случае составляет 19.8 Мб/сек. Обработать такой поток в течение длительного времени способны только современные SCSI диски или IDE RAID-0 массив. После анализа этих фрагменты можно сделать вывод, что по качеству сжатия исследуемый кодек практически не уступает более дорогой плате DC30plus при более экономном расходовании дискового пространства. Однако, справедливости ради, следует отметить более высокую четкость картинки, достигаемую с платой DC30plus. Думаю, что в этом заслуга прецизионных входных аналоговых каскадов платы DC30plus. Особенно наглядно эта разница видна на приведенных ниже фрагментах:

кодек ASV2 с качеством "9" (высокое) кодек M-JPEG (1:5) платы miroVIDEO DC30
кодек ASV2 с качеством 9 кодек M-JPEG (1:5)

В качестве эталонного источника в этом эксперименте использовался студийный накопитель неподвижных изображений Still Store.

Помимо исследованных выше, плата ASUS V7100 Delux Combo имеет еще три алгоритма сжатия изображения "RGB": 24, 16 и 8 бит. Здесь сжатие осуществляется за счет снижения количества градаций цветов (т.е. "индексированные цвета"). В последнем случае сжатое изображение совсем не содержит информации о цвете. То, как это провляется, можно посмотреть на приведенных ниже фрагментах.


кодек RGB с глубиной цвета
8 бит
126 сек на 1 Гб
кодек ASUS RGB с глубиной цвета 8 бит
кодек RGB с глубиной цвета
16 бит
84 сек на 1 Гб
кодек ASUS RGB с глубиной цвета 16 бит
кодек RGB с глубиной цвета
24 бит
97 сек на 1 Гб
кодек ASUS RGB с глубиной цвета 24 бит
кодек M-JPEG 1:5
(miro DC30)
4 мин на 1 Гб
кодек M-JPEG (1:5) платы miroVIDEO DC30

Некоторое недоумение вызывает кодек RGB с глубиной цвета 16 бит - получаемый с его помощью поток превышает даже кодек ASUS YUV (без компрессии). Также не происходит и ожидаемого снижения качества изображения. Объяснить это явление можно только ошибкой разработчиков. Но т.к. практического применения такой алгоритм не имеет, то такие недоделки еще можно стерпеть.

Видеомонтаж

В комплект поставки платы входит несложная программа для видеомонтажа UleadVideo Studio 4.0 SE. Может быть, ее возможностей и хватит для начинающих монтажеров, но меня интересовала возможность видеомонтажа с этой платой в более серьезных и современных программах, типа UleadMediaStudio 6.0 PRO или Adobe Premiere 5.1. Сразу скажу, что плата не подвела. Благодаря тому, что устройство видеозахвата и софтверный кодек платы объявлены в Windows как стандартные multimedia-устройства, поддерживающие Video for Windows, то становятся возможными все типовые функции по вводу, монтажу и выводу видео. Захват возможен как из собственных программ ASUS Live Utility или ASUS Digital VCR, так и из программ видеомонтажа и специализированных программ SmartCap или VidCap32. Софтверный кодек платы также доступен для любого соответствующего приложения.

Далее оцифрованный и смонтированный видеофильм можно переконвертировать в MPEG для последующего создания VideoCD или через выходы TV-out сбросить на аналоговую видеокассету.

TV out

Плата имеет аналоговые видеовыходы Composite и S-Video. Эти выходы предназначены для дублирования содержимого рабочего стола Windows (режим Clone) или же для его расширения на ТВ экран (Extended Desktop).

Однако, по моим субъективным оценкам, качество изображения на ТВ-выходах неудовлетворительное. Пиксельные биения регулировками не устраняются, изображение сильно засвеченное, особенно на белых участках.

Второе назначение этих выходов — вывод результатов видеомотажа на ленту. И здесь вызывает недоумение следующий парадокс. Для того, чтобы вывести на TV-out оцифрованное изображение, нужно в настройках видеокарты включить режим "дублирование содержимого рабочего стола" (Clone) и воспроизвести нужный видеофайл с полным разрешением компьютерного монитора (например 800х600). Однако фирменная программа для полноэкранного воспроизведения видео ASUS Digital VCR в режиме Clone не работает (при загрузке она честно сообщает, что не может работать с включенной опцией Clone). Безусловно, я нашел стороннюю программу, способную воспроизвести нужные мне видеофайлы в полноэкранном режиме (Adobe Premiere 5.1), но данная ситуация мне кажется это неправильной.

Выводы

По имеющейся у меня информации компания ASUStek возлагает большие надежды на эту модель видеокарты. Очевидно, ей предназначено стать наиболее хитовой и длительное время возглавлять верхнюю ценовую планку престижного семейства видеокарт ASUS V7100.

Основным местом применения данной видеокарты мне видится навороченный домашний компьютер-комбайн,

  • способный показать очень хорошие результаты в Quake3;
  • позволяющий восхищаться живым изображением с ТВ-тюнера;
  • и побаловаться несложным видеомонтажом, без предъявления серьезных требований к качеству.

Что касается стабильности работы и удобства, то после многократного обновления драйверов и переписывания сопутствующего программного обеспечения ASUStek все же отладила свой продукт и добилась нормальной работы всех заявленных возможностей.

В заключение попробую выразить своем мнение об этой плате в традиционной форме плюсов-минусов:

Плюсы:

  • высокая производительность в 3D графике;
  • многофункциональность (функция TwinView; ТВ-тюнер; ввод/вывод и монтаж видео)
  • Хорошее качество оцифровки видео
  • Минусы:

    • Несколько неудобное программное обеспечение;
    • Неудовлетворительное для видеомонтажа качество TV-out;
    • Весьма грустная цена ($200 на конец января 2001 года).




    Дополнительно

    iXBT BRAND 2016

    «iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
    Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

    Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

    Код для блога бета

    Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.