Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI


Уже прошло более 2-х лет, как AGP-порт вошел в компьютерную жизнь и так прочно обосновался, что PCI-карты были почти забыты. Действительно, если посмотреть среднестатистический компьютер, то кроме вездесущих целеронов и чипсета 440BX можно обязательно увидеть AGP-слот. Разумеется, даже самый отсталый пользователь не станет в этом случае использовать PCI-видеокарту. Казалось бы, зачем тогда вспоминать об таком "анахронизме", как PCI-видеокарта. Тем более, что тезис об использовании новых PCI-видеокарт в старых платформах (до-AGP-эпохи, то бишь Socket5,7 системы на чипсетах 430FX,HX,VX,TX и др.) сам собой отпадает в виду невыгодности тандема: слабый процессор + мощный акселератор. Однако, есть целая категория компьютеров, которые могут иметь достаточно мощный процессор, но при этом не иметь AGP-порта. Прежде всего, это компьютеры, внутри которых находятся системные платы на базе чипсета i810. У таких плат большинство необходимой периферии (графика, звук) интегрированы и нет порта AGP.

Подобные компьютеры в большинстве своем предназначены для офисного использования и мало приспособлены под трехмерные игры ввиду ограниченных возможностей встроенного графического адаптера. В принципе, для таких компьютеров присутствие мощного ускорителя совершенно необязательно. Однако, как известно, офисные компьютеры используются для деловых нужд только в рабочее время, а до и после него можно на них же и поиграть :-). Что подавляющее большинство сотрудников организаций и делает. Кроме того, компьютеры, базируемые на тех же i810-платах, покупаются не только для офисов, но и для домашнего использования, как весьма недорогие, но в то же время достаточно мощные для работы опять-таки с приложениями делового характера или для учебно-образовательных целей.

Как я уже отметил, встроенный в i810 видеоадаптер мало приспособлен для 3D-игр ввиду его медлительности и ограниченного объема видеопамяти. Поэтому рано или поздно встанет вопрос об апгрейде такого компьютера. Имеет ли смысл менять всю "начинку", то есть системную плату и покупать отдельно видеокарту или все же плата на i810 еще послужит, если в нее установить современную PCI-видеокарту? Разумеется, однозначного ответа нет и быть не может, так как изначальные цели приобретения таких компьютеров могли быть очень разными. Там, где есть суровое начальство, которому дела нет до развлечений сотрудников после работы, вряд ли получится выбить средства для апгрейда существующих компьютеров. Поэтому в такой ситуации одним из вариантов может быть приобретение сотрудником, желающим поиграть, на свои средства PCI-видеокарты, которую он сможет установить в свой рабочий компьютер, а при увольнении или смены компьютера вытащить свою видеокарту для последующего использования в новом компьютере. Можно представить ситуацию и с домашним компьютером на той же i810-плате, когда возможностей встроенного i752 уже мало. Конечно же, у человека, который сможет продать свою системную плату (за хорошие деньги!), купить новую с AGP-портом, затем и AGP-видеокарту, проблем с модернизацией не будет. А если нет возможности заниматься этой куплей-продажей и судьба начертала работать на i810 чипсете еще долго, что тогда делать? Разумеется, покупать PCI-видеокарту с гораздо большими возможностями, нежели у i752.

Тут и возникает вопрос: а какую плату собственно выбрать? Хорошо известно, что PCI-варианты популярных карт выпускаются гораздо позже и подчас по намного более высоким ценам. Да и выбор не такой обширный, как среди AGP-карт. В данном обзоре мы хотим представить одну из самых современных видеокарт с PCI интерфейсом на базе популярного GPU GeForce2 MX. Самым положительным моментом в данном выборе является то, что цена на эту карту ничем не отличается от стоимости ее же AGP-варианта. Речь идет о видеокарте от фирмы Innovision Multimedia — Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI.

Одновременно с представлением уникальной карты (практически на сегодня иных видеокарт таких же мощности и возможностей на PCI нет) мы продолжаем рассматривать серийные видеокарты на базе GPU GeForce2 MX, которые уже свободно продаются.

О компании Innovision Multimedia я уже писал в нескольких обзорах плат последнего поколения, поэтому повторяться не буду.

Поэтому мне уже было довольно интересно исследовать еще одну новинку от фирмы Innovision Multimedia — PCI-видеокарту на базе NVIDIA GeForce2 MX. Сегодня мы рассматриваем не просто еще одну карту на GeForce2 MX, а карту с PCI интерфейсом, которая может преподнести ряд сюрпризов.

Плата

Основные характеристики Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI:

  • NVIDIA GeForce2 MX
  • 25 Million Polygons/sec, 350 Million Pixels/sec
  • 350 MHz RAMDAC resolution up to 2048x1536 32-bit Z-buffer/stencil
  • Display Modes:
ResolutionColorsVertical Refresh Rate
640x4808/16/32 bits60Hz to 240Hz
800x6008/16/32 bits60Hz to 240Hz
1024x7688/16 bits60Hz to 240Hz
1024x76832 bits60Hz to 200Hz
1152x8648/16 bits60Hz to 200Hz
1152x86432 bits60Hz to 170Hz
1280x9608/16 bits60Hz to 170Hz
1280x96032 bits60Hz to 150Hz
1280x10248/16 bits60Hz to 170Hz
1280x102432 bits60Hz to 150Hz
1600x9008/16 bits60Hz to 150Hz
1600x90032 bits60Hz to 120Hz
1600x12008/16 bits60Hz to 120Hz
1600x120032 bits60Hz to 100Hz
1920x10808/16 bits60Hz to 100Hz
1920x108032 bits60Hz to 85Hz
1920x12008/16 bits60Hz to 100Hz
1920x120032 bits60Hz to 85Hz
1920x14408/16 bits60Hz to 85Hz
1920x144032 bits60Hz to 75Hz
2048x15368/16 bits60Hz to 75Hz
2048x153632 bits60Hz

Посмотрим теперь на саму карту:

    

Карта имеет PCI интерфейс, 32 Мб 6 ns SDR SDRAM памяти, размещенной в 4-х чипах, расположенных на лицевой стороне PCB:

Чипы памяти произведены компанией Samsung и рассчитаны на рабочую частоту 166 МГц. На этой частоте память и функционирует.

На данной плате установлен активный кулер обычной конструкции, достоинством которого является наличие у вентилятора большого количества лопастей. В принципе само наличие вентилятора на этом чипе уже удивляет. На рынке продается много карт на базе GeForce2 MX, на которых установлен только радиатор (ввиду малой теплоотдачи чипа), и более того, Creative выпускает свою видеокарту на этом GPU вообще даже без радиатора. Тем не менее, активный кулер у Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI есть, и потому можно надеяться на хороший разгон карты.

Мы также можем видеть, что для изготовления платы использовался дизайн, отличный от референс, прежде всего в части размещения микросхем памяти. На обороте PCB видны пустые места под дополнительные микросхемы памяти, т.е. PCB проектировалась с запасом под 64 Мб памяти. На PCB предусмотрено пустое место для установки разъема для подключения цифровых мониторов.

Видеокарта поставляется в коробке яркого дизайна:

Весьма примечателен комплект поставки. В коробке можно найти не только руководство пользователя, CD-диск с драйверами и утилитами, но и еще несколько дисков:

  • Abobe PhotoDeluxe
  • WinDVD 2000
  • Игра Rage Rally
  • Игра Midnight Primary Racer GT
  • Диск с NVIDIA Experience (демо-программами от NVIDIA)

Более того, на CD-диске с драйверами и утилитами поставляется полная версия MadOnion 3D Mark2000 Pro. В качестве приятного подарка можно найти два блока листков для записей с фирменным логотипом.

Не могу удержаться, чтобы не похвалить фирму за такую отличную поставку!

Разгон

Интересно отметить, что в отличие от видеокарт на базе GeForce256 SDR, где используются, как правило, 5 нс микросхемы памяти, работающие на пониженной частоте (166 МГц), в данном случае установлены 6 нс микросхемы, работающие на своей номинальной частоте (166 МГц). Отсюда можно сделать вывод, что разгон по памяти будет не столь высоким, как хотелось бы. Ведь частота, а значит и скорость работы памяти на таких картах играют главную роль. Тем не менее, нам удалось заставить работать память на частоте в 200 МГц. Графическое ядро удалось разогнать также до частоты 200 МГц, а это далеко не предельная частота для GeForce2 MX. Даже такого разгона должно хватить для получения некоторого прироста в производительности, особенно при 32-битном цвете.

Установка и драйверы

Теперь перейдем к практической части нашего обзора. Для начала представлю конфигурацию испытательных стендов:

  • процессор Intel Pentium III 1000 MHz:
  • системная плата Chaintech 6OJV (i815);
  • оперативная память 256 MB PC133;
  • жесткий диск IBM DPTA 20GB;
  • операционная система Windows 98 SE;

На стенде использовался монитор ViewSonic P810 (21").

Компания Innovision Multimedia поставляет с видеокартой эталонные (reference) драйверы от NVIDIA версии 5.22, поэтому я подробно останавливаться на них не стану. Желающие могут ознакомиться с описанием настроек в обзорах на iXBT. Отмечу лишь, что для тестирования использовались драйверы версии 6.35 beta от NVIDIA.

Результаты тестов

Начнем мы с 2D-графики. В материалах по NVIDIA GeForce2 MX — картам я уже отмечал хорошее качество и очень приличную скорость в 2D-графике, которые продемонстрировали эти платы. А вот теперь с неудовольствием могу констатировать, что у данной карты Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI с качеством в 2D неважно. Конечно, это, возможно, конкретного экземпляра, но вертикальные полосы видны даже на фотографии экрана монитора, полученной при помощи цифровой камеры:

Это несколько портит общее впечатление. Впрочем, все остальные показатели в 2D ничуть не хуже, чем у других плат этого класса.

Рассматривать скоростные показатели Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI в 3D-графике мы будем, используя две игры:

  • Rage Expendable (Direct3D, мультитекстурирование);
  • id Software Quake3 v.1.16n (OpenGL, мультитекстурирование).

Этих инструментов вполне достаточно для того, чтобы показать производительность видеокарты при работе через два основных API. Для наглядности на диаграммах приведены скоростные показатели еще двух видеокарт: ELSA ErazorX (на базе NVIDIA GeForce256 SDR) и reference card NVIDIA GeForce2 MX. Также мы покажем, как изменилась производительность видеокарты Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI в режиме разгона.




Как и следовало ожидать, производительность видеокарты Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI оказалась немного ниже, чем у аналога с AGP интерфейсом, однако разница не критическая. Разгон Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI обеспечил этой плате весьма ощутимый прирост по скорости. Отмечу, что карта от Innovision Multimedia работала при минимальном внешнем дополнительном охлаждении (в системном блоке был установлен всего один дополнительный вентилятор для хорошей циркуляции воздуха). Разумеется, я не могу экстраполировать результаты разгона данной карты на все аналогичные платы, однако можно надеяться, что любители разгона смогут выбрать подходящий экземпляр для своих нужд.

Что касается проигрывания DVD-Video, то тут все как у всех видеокарт на NVIDIA GeForce2 GTS. Поставляемый с видеокартой плеер InterVideo WinDVD 2000 установился без проблем, качество изображения при этом было просто отличное, процент загрузки процессора не превышал величину в 28%.

Напоследок хочу отметить наличие в драйверах версии 6.* возможности активизации технологии DVC (Digital Vibrance Control), что позволяет получить очень сочные краски, придать играм неповторимый шарж, действительно насладиться цветом. К сожалению, я не могу привести скриншоты, демонстрирующие DVC, поскольку эта технология вносит коррективы в цветовые решения уже после того, как обработка фрейм-буфера закончена, и данные поступают дальше в RAMDAC. Точно также, как невозможно, например, получить скриншоты с постфильтром от 3dfx без специальных ухищрений.

Выводы

Итак, карта Inno3D Tornado GeForce2 MX PCI является первым представителем PCI-карт нового поколения. Это самые мощные на сегодня 2D/3D-видеокарты с PCI интерфейсом, если не считать 3dfx Voodoo5 5500 PCI (однако их цена настолько высока, что язык не поворачивается рекомендовать их в качестве апгрейда недорогих систем на базе i810).

Таким образом, мы смогли убедиться в том, что потратив $105-110 на апгрейд компьютера с системной платой на базе i810 (или Socket7-платформ при условии наличия самого мощного процессора от AMD ряда К6-2 или K6-2+) мы получим ожидаемый результат.

Популярность плат на базе GeForce2 MX постоянно растет, а это значит соотношение цена/скорость устраивает многих. Это дает основания предполагать, что владельцы компьютеров без AGP порта останутся довольны модернизацией с использованием карты на базе GeForce2 MX с PCI интерфейсом и будут удовлетворены как качеством 3D графики в играх, так и производительностью карты.

Плюсы:

  • высокая производительность;
  • богатый набор поставляемого в комплекте программного обеспечения, в том числе новейшего DVD-плеера WinDVD 2000 и популярной программы-бенчмарка 3D Mark 2000 Pro;
  • наилучшее решение для модернизации компьютеров с системной платой на базе чипсета i810.

Минусы:

  • отсутствие разъема для подключения цифровых мониторов или TV-out, что делает невозможным использование технологии TwinView;
  • дефект в 2D у данного конкретного экземпляра;




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.