Nixvue Digital Album, Nixvue Vista, Delkin eFilm Picture Pad и X's-Drive VP2030

Тестируем внешние винчестеры для фотографов


Цифровая фотография все активнее вторгается в повседневную жизнь. Еще не так давно ЦФК был модной и интересной игрушкой, сегодня же свой выбор в пользу этого оборудования сделали уже миллионы пользователей. Однако до сих пор остро стоит проблема хранения изображений вне дома. Да, современные карты памяти, применяемые в фотоаппаратах, уже достигли высокой емкости, вполне достаточной для бытового применения. Если раньше приходилось брать с собой несколько пленок и трястись над каждым кадром, то сейчас во многих случаях можно обойтись одной картой емкостью 512 или даже 256 Мбайт, что при применении JPEG даст нам несколько сотен кадров (особенно при использовании «мыльниц» с относительно небольшим разрешением). Добравшись до компьютера, можно «сбросить» фотографии на компьютер и применять для дальнейшего их хранения недорогие носители информации, такие как CD-R.

А что делать, если по роду деятельности нам придется удаляться от компьютеров далеко и надолго? Если мы снимаем в TIFF (при этом полугигабайтные карты на фотоаппаратах с разрешением 4МР способны хранить лишь 40 кадров) или RAW для получения максимального качества? Возить с собой несколько гигабайт флэша? Вариант, конечно, но дорогой — в среднем цена мегабайта составляет центов 35-80, так что даже пара гигабайт карт даст нам уже весьма круглую сумму. Недаром так активно искали и продолжают искать замену флэшу для этих областей деятельности. Вот только результат этих поисков слабоват. Ну, купим мы Microdrive, и чего? Цена ниже, но при большом объеме все равно получится немало. Многие фотографы в результате носят с собой ноутбуки. Пусть простенькие — лишь бы винчестер побольше был. Однако ноутбук занимает немало места, да и функции его куда шире, чем простое хранение информации. Часто такая функциональность не нужна, но платить-то за нее все равно приходится. К тому же, и время работы у недорогих (читай — устаревших) ноутбуков невелико, а новый покупать, опять же, накладно.

А ведь решение-то лежит на поверхности. Пусть это будет внешний винчестер со слотом для карт памяти и возможностью нажатием одной кнопки сбросить содержимое карты на, собственно, жесткий диск. Места он займет куда меньше, чем любой ноутбук, а стоимость хранения информации будет куда меньше, чем в случае самих карт или накопителей Microdrive. Можно его заодно и дополнительными функциями нагрузить, типа возможности подключения к телевизору для показа фотоальбома в бытовых условиях. А можно и без этого обойтись :)

Итак, минимальный вариант необходимого нам устройства:

  • Встроенный жесткий диск — от 5 Гбайт; при таком объеме мы уже получим выигрыш по сравнению с покупкой большого числа карт, достаточный для того, чтобы огород городить. Желательно, конечно, гигабайт 10-20, поскольку стоимость зависит от объема нелинейно
  • Слот для подключения карт памяти. Наиболее универсальным является PCMCIA, однако вполне можно обойтись и CompactFlash — для остальных стандартов существуют специальные переходники. Наличие слотов для других типов карт — это плюс (позволяет сэкономить на переходниках), но не принципиальный момент.
  • Интерфейс для подключения к компьютеру. Как минимум — стандартный USB 1.1 (самый распространенный), но хорошо бы предусмотреть возможность более скоростного обмена данных с компьютером.
  • Встроенный аккумулятор. Винчестер при записи потребляет немало энергии, так что емкость источника питания должна быть как можно большей. В общем, он должен обеспечивать запись как минимум такого количества информации, какое может поместиться на флэш-памяти, стоимостью сравнимой с ценой устройства. Но это абсолютный минимум, при котором еще стоит задуматься, покупать его или нет. Лучше, чтобы записать можно было хотя бы раза в полтора больше, чем на микродрайвы той же стоимостью. То есть, если устройство стоит 500 долларов, то его аккумулятора должно хватать на запись гигабайт этак трех фотографий. Разумеется, должен быть и внешний источник питания, дабы заряжать аккумулятор, а также не сажать его при стационарном использовании. Не повредила бы и возможность батарейного питания, если это не сделает вес устройства запредельным.
  • Размеры и масса — чем меньше, тем лучше :)
  • Дополнительные возможности: не помешает ЖК-дисплей (для просмотра и удобного управления коллекцией), возможность подключения к телевизору, идеальным вариантом было бы наличие универсального способа расширения возможностей устройства. Впрочем, без этого уже можно обойтись, но если будет, да еще и за разумную цену, то все только «за».

Спрос на такие устройства есть, предложение тоже. Одно из них мы рассматривали больше полугода назад. Однако MindStor понравился далеко не всем, в первую очередь, из-за невысокого времени автономной работы и некоторых других «прелестей». Сегодня мы рассмотрим еще трех претендентов на роль компаньона серьезного фотографа. Почему трех, если в заголовке сказано про четыре? О, это долгая история. Первоначально я хотел написать статью про Delkin eFilm PicturePAD. Устройство было протестировано, статья практически написана, как тут мне на глаза попался Nixvue Digital Album. Пришлось тестировать и его, и переписывать статью. На это ушло несколько больше времени, чем я рассчитывал (вмешались события личного плана), поэтому к моменту окончания работы оказалось, что в ближайшее время ожидается следующая разработка Nixvue. Отложил публикацию до ее прихода. И вот долгожданная VISTA у меня в руках. Сразу же возникло стойкое ощущение дежавю :) Экспресс-тестирование показало, что ощущение было правильным: от PicturePAD устройство отличалось лишь цветом корпуса (стандартный для Nixvue серебристый вместо стандартного для Delkin черного), да комплектом поставки. Ну и, разумеется, ценой и сервисом. В общем, речь идет об одном и том же устройстве, поставляемом разными компаниями. Так что статья была уже совсем готова (переделал лишь вступление и итоговую часть), но тут появился X’s-Drive. Мгновенно было выяснено, что на остальные устройства он совершенно не похож, поскольку базируется на совсем иных принципах, так что легко адаптировать готовую статью было невозможно. Оставалось два пути: писать новую статью про все устройства (что несколько нечестно по отношению к PicturePAD, который ждал известности еще с осени) или выкладывать готовый материал как есть и писать вдогонку статью по X’s-Drive (что не совсем честно по отношению к читателям). Интересы читателей возобладали, так что теперь вы читаете итоговый материал, совсем не похожий на первоначальную статью. Получилось все гораздо лучше, хоть и задержалось заметно.

Ну а теперь, после несколько затянувшегося вступления, перейдем к делу. Настало время познакомиться с нашими героями поподробнее.

Nixvue Digital Album

Одно из самых первых устройств подобного рода, продолжающее, впрочем, пользоваться спросом и сейчас. Оно достаточно компактно — размеры 146×82×29 мм при массе 280 грамм. На передней панели устройства расположено пять кнопок управления и черно-белый ЖК-дисплей, что позволяет удобно управлять накопителем. Внутри корпуса может находиться винчестер емкостью 5, 10 или 20 Гбайт. Полезность младшей модели под вопросом — не столь велик объем памяти, чтобы однозначно оправдать цену и размеры. Вот 20-гигабайтный вариант интереснее — размеры те же, цена больше не в четыре раза, а места на винчестере даже больше, чем у многих недорогих ноутбуков. В одном торце устройства расположен слот PCMCIA, что позволяет использовать любые карты памяти при помощи недорогих переходников. Поскольку основным форматом в цифровой фотографии сегодня является CompactFlash, то переходник для CompactFlash Type I имеется в комплекте.

На другом торце устройства расположена другая связь Album с внешним миром — разъем для подключения его к доку. Использование док-станции — сомнительная и даже, можно сказать, неудачная идея. В результате, в поездке вы сможете использовать накопитель только для тупого складирования фотографий — невозможно даже его применение в роли переносного винчестера. Более того, вы не сможете зарядить аккумулятор, и единственным способом продлить время автономной работы остается покупка дополнительных элементов питания, что неудобно. В таком виде устройство не оправдывает даже своего названия: Digital Album подразумевает под собой возможность просмотра фотографий, но делать это при помощи встроенного дисплея невозможно, а TV-выход находится только на доке. В результате приходится махнуть рукой на компактность и таскать с собой также и док. Приятного в этом мало: он имеет размеры 157×113×72 мм и массу 260 грамм, т. е. вместе с самим Album потянет уже больше, чем на полкило. А теперь добавьте сюда еще массу БП, и цена флэш-памяти уже перестанет казаться слишком уж высокой :)

Вместе с доком устройство становится более коммуникабельным: на его задней стенке расположены разъемы USB, LPT (возможна прямая печать фотографий на многих цветных принтерах без использования компьютера), TV-выход и разъем питания. Однако сам факт того, что придется носить лишнюю тяжесть, крайне неприятен.

Комплект устройства таков:

  • Собственно накопитель
  • Сумка для его транспортировки с ремнем для ношения на плече (его можно отцепить и повесить устройство на брючный ремень... однако штаны сползать будут :))
  • Адаптер CompactFlash Type I PCMCIA
  • Док-станция
  • Блок питания
  • Li-Ion-аккумулятор с напряжением 3.7 В и емкостью 1120 мА·ч
  • USB-кабель
  • Видеокабель
  • Пульт ДУ (с батарейкой) для управления устройством, подключенным к телевизору
  • CD с драйверами, ПО и руководством пользователя
  • Краткая печатная инструкция

Delkin eFilm Picture Pad

Все недостатки Digital Album были учтены при создании следующего устройства фирмы, а именно Vista. Получилась крайне удачная, пусть и недешевая модель, которую под своей торговой маркой продает также компания Delkin (вот Digital Album продвигать больше никому в голову не пришло ;)). Рассмотрим, чем устройства похожи и в чем различаются.

Сам накопитель остался почти таким же по размерам, удлинившись лишь на 2 см: его размеры 168×82×29 мм. Масса тоже незначительно выросла — до 290 грамм (т. е. на 10 г. больше). Однако на самом деле устройство более компактно, чем предыдущая разработка, поскольку док теперь не нужен! То есть мы экономим и место в сумке, и 250 граммов веса.

Добиться этого удалось очень простым способом: разъемы USB 1.1 и питания, а также TV-выход теперь расположены прямо на устройстве. Единственное, чего мы лишись, это LPT-разъема. Однако сожалеть о «потере» не стоит. Во-первых, на современных моделях принтеров LPT уже просто нет. Во-вторых, фирма предлагает нам нечто большее.

Дело в том, что на одном торце устройства так и остался широкий разъем, похожий на слот CompactFlash. Зачем он нужен, если дока больше нет? А теперь он называется «Option Slot» и нужен для подключения модулей расширения. Хочется печатать напрямую на принтере? Покупайте соответствующий модуль и печатайте. Жалко таскать с собой просто так огромный винчестер? Покупайте МР3-модуль и слушайте музыку. Считаете, что скорости USB 1.1 мало для комфортной жизни (и правильно — я тоже так думаю :))? К вашим услугам модули, обеспечивающие возможность работы через FireWire, USB 2.0 и даже Ethernet. Кое-что из вышеперечисленного уже доступно (на момент тестирования, к сожалению, не было модулей высокоскоростных интерфейсов), кое-что должно появиться во втором квартале этого года. Может быть, и еще что-нибудь выпустят — расширять возможности устройства можно долго.

Замечу, что слот фактически такой же, как и у Digital Album. Так что есть вероятность того, что Digital Album тоже в некоторой степени расширяется. Но однозначно здесь ничего сказать нельзя. Возможно, что этому помешает firmware, которое апргейдится в обоих накопителях, но соответствующую прошивку (если понадобится оная) для Digital Album будут делать вряд ли.

Что еще изменилось? PCMCIA заменили на слот CompactFlash Type II. На мой взгляд, шаг правильный. Тот, кто пользуется CF, теперь может работать с накопителем без каких-либо переходников (вспомним еще, что комплектный к Digital Album с Type II не работал, так что некоторым пришлось бы менять его за свои деньги). Ну а переходники для остальных типов карт стоят одинаково — что для CF Type II, что для PCMCIA.

Кнопок на передней панели теперь не пять, а целых восемь. Вполне логично, если учесть большую функциональность устройства по сравнению с Digital Album. Не в последнюю очередь связано это с тем, что изменился и дисплей: теперь он цветной с подсветкой и пригоден не только для отображения меню, но и для просмотра самих фотографий. Конечно, при диагонали 1,8″ большого удовольствия от этого получить почти невозможно, но для быстрого просмотра подойдет (может чего удалить захочется или еще чего). Возможности просмотра такие же, как и при использовании телевизора; даже EXIF отображается (что даже полезнее, чем собственно просмотр фотографий при таком разрешении). Ну и прочих возможностей заодно добавили, чтобы наилучшим образом оправдать цену устройства :). Заодно и модельный ряд расширили: Nixvue выпускает модели с винчестером 5, 10, 20 и 30 Гбайт, Delkin под своей маркой продает наиболее интересные — 20 и 30 Гбайт.

В общем, устройство по всем параметрам лучше своего предшественника, так что инженеры хлеб едят не зря :).

Комплект устройства:

  • Собственно накопитель
  • Сумка для его транспортировки с ремнем для ношения на плече
  • Блок питания
  • Li-Ion-аккумулятор с напряжением 3.7 В и емкостью 1400 мА·ч (экран цветной, питания больше надо)
  • USB-кабель
  • Видеокабель
  • Пульт ДУ (с батарейкой) для управления устройством, подключенным к телевизору
  • CD с драйверами, ПО и руководством пользователя
  • Печатная инструкция

Список верен для Vista, однако в коробке с Picture Pad я обнаружил еще две вещи. Во-первых, в Delkin люди не жадные, так что в комплекте имеется и переходник для карт SmartMedia. Позаботились о владельцах фотоаппаратов, использующих этот формат (в случае которого, кстати, проблема с хранением фотографий стоит даже более остро, чем в случае CompactFlash), что не может не радовать. А еще в коробке я нашел то, о чем и мечтать не мог: CD с Adobe Photoshop Elements 1.01. Да, это упрощенная версия, однако с любительской точки зрения я каких-либо существенных недостатков по сравнению с Photoshop 7.0 не обнаружил, а некоторые связанные с обработкой цифровых фотографий вещи вообще делать гораздо проще, чем при помощи полного пакета. И вообще — дареному коню в зубы не смотрят :). Delkin дает возможность пользоваться совершенно легальным пакетом, а не воровать его и не платить сумму, соизмеримую со стоимостью накопителя. За это компанию можно только искренне поблагодарить.

X’s-Drive VP2030

Устройство имеет принципиальные отличия от описанных выше конкурентов. Если Nixvue при разработке руководствовалась принципом «Мы делаем дорогое устройство, а чтоб вам не было обидно платить, мы сделаем его функционально богатым», то в данном случае была поставлена задача выпустить максимально недорогой накопитель, выполняющий лишь самые необходимые операции. На мой взгляд, поставленная задача выполнена успешно.

По компактности устройство близко к конкурентам: 130×75×25 мм при массе 288 грамм. Как и в случае Picture Pad, никакой док не нужен — USB-разъем и вход для БП расположены прямо на корпусе устройства. Плюсом X’s-Drive можно считать наличие слотов для различных типов карт: CompactFlash Type II, SmartMedia, ММС/SD и Memory Stick. С другой стороны, назвать устройство совсем универсальным не получится: для xD Picture Card или Memory Stick Pro все равно придется приобретать CF-адаптер. Просто сделать поддержку нескольких стандартов производителю ничего не стоило: используется многофункциональный однокристальный контроллер, уже зарекомендовавший себя в мультиформатных картоводах.

Устройство превосходно обходится всего двумя кнопками: одной включается и выключается питание, а при нажатии второй содержимое карты копируется на винчестер. При такой простоте ЖК-дисплей не нужен, так что его и нет :) Есть лишь восемь светодиодных индикаторов, которые, в меру возможности, информируют нас о процессах, происходящих в устройстве. О каких-либо дополнительных возможностях можете не вспоминать — X’s-Drive поддерживает только самое необходимое: хранение и транспортировку информации на встроенном винчестере и возможность переписывать на него содержимое карт памяти.

Несмотря на такую примитивность, X’s-Drive ничуть не уступает навороченным устройствам в емкости встроенного винчестера; штатных вариантов два: 20 и 30 Гбайт. Впрочем, можно купить модель и вообще без винчестера, что особенно удобно, если у вас завалялся 2,5″ HDD любой емкости. Также несложно и поменять имеющийся винчестер на более емкий: никаких искусственных ограничений не накладывается (так что не удивлюсь, если устройство можно будет довести до емкости гигабайт этак в 130).

Комплект поставки схож с остальными:

  • Накопитель
  • Сумка для его транспортировки с ремнем для ношения на плече
  • Блок питания
  • LiIon-аккумулятор с напряжением 3.6 В и емкостью 720 мА·ч
  • USB-кабель
  • CD с драйверами, ПО и руководством пользователя
  • Печатная инструкция

Принципиальные схемы работы

Скажу сразу — получены эмпирически-логическим путем, ничего подобного производители не приводят. С другой стороны, на основе обрывков информации и тестовых данных удалось построить непротиворечивые схемы, которые нам пригодятся в дальнейшем (по ним проще понять, почему что-либо сделано так, а не иначе).

Начнем с Digital Album. Здесь все просто: главным управляющим элементом является высокоскоростной контроллер, который обеспечивает обмен данными между компонентами. Скорость обмена данными между винчестером и картой памяти лимитируется разве что контроллером IDE, т. е. на практике почти неограниченна. Есть и еще один компонент, не показанный на схеме (не знаю точно, отдельный ли он, и если да, то в какой части находится), отвечающий за декодирование JPEG и других форматов в целях визуализации файлов. Однако без дока устройство достаточно примитивно: данные могут уйти лишь на слот для его подключения.

Вот и схема дока. Тоже все элементарно: получив команду от основного контроллера и сопутствующие данные, встроенный в него контроллер отдает информацию либо на USB, либо на TV-выход, либо принтеру. Возможно, в доке даже контроллера как такового нет — три этих компонента просто выходят на внутреннюю шину.

В следующем поколении схема стала немного сложнее… и проще. Сложнее, поскольку компонентов больше; проще, поскольку все они собраны в одном месте. Опять же, не показан модуль визуализации (который теперь еще и с ЖК-экраном работает), поскольку не так уж и важно, где он находится. Становится понятно, почему устройство так легко расширять: модули расширения подключаются к шине и становятся, фактически, частью устройства, имея доступ ко всем его компонентам. МР3-плеер будет «заказывать» музыку у винчестера, декодировать ее и выводить на выход для наушников (может, и на линейный), который появится при его подключении. Модуль печати — получать готовое изображение (или файл) и отправлять его на принтер. Модули высокоскоростных интерфейсов будут работать как простые посредники между внутренней шиной и FireWire, USB 2.0 или Ethernet. С какой скоростью работает шина? Точно не знаю. Если бы на момент тестирования был доступен хоть один из высокоскоростных модулей, можно было бы получить какие-то цифры, а так можно лишь предполагать, что скорость составляет два-три десятка мегабайт в секунду (иначе бы не стоило и огород с расширением городить). На ближайшее время этого достаточно — внутренняя шина узким местом пока явно не является.

В X’s-Drive все по-другому. «Сердцем» устройства является многофункциональная микросхема, уже использовавшаяся в некоторых картоводах (есть основания так считать). Отсюда и недорогая поддержка различных карт расширения, и существенно ограниченная скорость работы. Дело в том, что изначально контроллер создавался для сопряжения карт памяти с USB 1.1, а обмен данными между картами уже побочный результат. Скорость работы тогда особо никого не волновала (ибо USB в своей первой инкарнации шина медленная). Теперь же мы имеем то, что имеем: невысокую скорость обмена данными с HDD и никаких возможностей расширения. Впрочем, расстраиваться рано: уже есть новая версия подобного контроллера, рассчитанная на USB 2.0. Так что если вам очень важна скорость за минимальную цену, можно и подождать новую версию накопителя. Наделить устройство новыми возможностями столь же нереально, как увеличить скорость — All in One в чистом виде.

Подключение к компьютеру

Какие-либо проблемы может вызвать только Digital Album: к сожалению, для этого устройства требуется установка драйверов для любой версии Windows. Впрочем, происходит она безболезненно. Устанавливаем драйверы, подключаем док, включаем устройство и устанавливаем его в док — мгновенно появляются новые устройства: накопитель и очередное дисковое устройство.

Несмотря на то, что в одном корпусе физически есть два носителя данных, хватает всего одной буквы: если установлена карта, то компьютер видит именно ее, если нет — винчестер (с подобным подходом я уже сталкивался, тестируя МР3-плеер Daisy DIVA). Подход понятен, если вспомнить схему устройства: контроллер выдает на шину либо информацию с винчестера, либо с карты памяти.

C Picture Pad все проще: драйвер нужен только для Windows 98, а более современные ОС (и не только семейства Windows) отлично обходятся встроенными. В отличие от предыдущего устройства, автоматического подключения не происходит — кроме подключения кабеля нужно вручную выбрать в меню «Turn on USB» (почему так сделано мне непонятно — ведь кабель устройство «чувствует»: без него этого пункта просто нет).

Как и в предыдущем случае, получаем два новых устройства. При установленной карте, опять же, доступа к винчестеру нет. Судя по всему, таким же образом будет производиться подключение и при использовании модулей расширения. Только пункт меню будет другим — «Turn on FireWire», например.

X’s-Drive тоже не требует драйверов для новых версий Windows и аналогичных систем. Впрочем, для Windows 2000 рекомендуется обновить встроенный драйвер, хотя все превосходно работает и без этого — ситуация аналогичная мультиформатным картоводам PQI Travel Flash (еще один довод в пользу версии об одинаковых контроллерах).

Накопитель опознается автоматически — сразу после подключения кабеля. В списке появляется аж четыре новых диска. Почему четыре, если их, фактически, пять? А больше, чем к четырем сразу контроллер доступ обеспечить «не может», посему SD и MS считаются одним и тем же устройством.

Режим внешнего винчестера

Переходим к тестированию скорости работы устройств. Начнем с режима USB-HDD.

Винчестер он и в Африке винчестер — счет идет уже на десятках миллисекунд. С другой стороны, и некоторые продукты флэш-памяти обеспечивают такое же, если не большее время доступа. Так что в целом все нормально. Заметен достаточно сильный отрыв X’s-Drive от конкурентов.

Я много раз повторял тесты, но результаты оставались одними и теми же — Digital Album и X’s-Drive быстрее пишут информацию, чем ее считывают (особенно первый), Picture Pad же ведет себя наоборот. Что лучше, зависит от основного способа использования. Если по прямому назначению (хранить фотографии), то записывать чего-либо на устройство с компьютера не придется вообще, так что чтение важнее. Впрочем, много рассуждать нечего — победителем опять оказался X’s-Drive, который и по скорости чтения, и по скорости записи заметно опередил обоих конкурентов. Очень жаль, что в наших краях не было высокоскоростных интерфейсных модулей для Picture Pad — он вполне мог бы выйти на первое место, причем с существенным опережением конкурентов.

Режим картовода

Если вам срочно понадобилось переписать содержимое флэшки на компьютер и последний находится под рукой, совсем не нужно копировать ее на накопитель, а с него на компьютер — все устройства могут использоваться как картовод.

В очередной раз безоговорочным лидером оказался X’s-Drive. Причем преимущество его очень заметно.

Digital Album опять пишет быстрее, чем читает. X’s-Drive опять лидирует с большим отрывом. Судя по всему, обоим сложным устройствам труднее дается работа через USB как раз из-за сложности: необходимо точное сопряжение нескольких дискретных компонентов. В X’s-Drive же всем заправляет один контроллер: сам данные с карты берет, сам же их по USB передает, так что непроизводительных потерь нигде нет.

X’s-Drive как многофункциональное устройство

Любопытно было сравнить разные технологии и форматы при использовании одного устройства (пусть и с медленным интерфейсом), что я и сделал. В принципе, результаты уже приводились здесь и в статье о высокоскоростных картоводах, но, как известно, повторенье мать ученья :)

Ничего другого я и не ожидал: время доступа у устройств, использующих механику, является достаточно слабым местом до сих пор. Флэш-память «откликается» быстрее как минимум в полтора раза, а иногда и в четыре.

Что-либо умное по поводу скорости чтения и записи сказать сложно :) Ясно видно только то, что для высокоскоростных накопителей узким местом является сама шина USB 1.1, в чью пропускную способность все и упирается.

Внутренняя скорость передачи данных

По большому счету, скорость обмена данными с компьютером не так уж и важна. Ну, привезли мы битком набитый фотографиями накопитель, подключили его к компьютеру, а дальше в процессе передачи файлов можно другими делами заняться или вообще уйти пиво пить — пусть себе переписываются. Вот скорость передачи данных с карты на винчестер совсем другое дело: ее содержимое нужно переписать как можно быстрее, дабы освободить карту для последующего использования (особенно это важно, если карта всего одна — очень не хочется упускать интересный момент, поскольку фотоаппарат долгое время будет не готов к съемке).

Если вам уже понравился по своим скоростным показателям X’s-Drive, то сейчас я добавлю солидную ложку дегтя в эту бочку меда. Как я уже говорил, устройство сделано так, что скорость всех обменных процессов лимитируется относительно низкоскоростным контроллером, рассчитанным на скорости, доступные USB 1.1. В результате, для устройства внешняя и внутренняя скорость суть одно и тоже, а, значит, переписывание данных с карты займет достаточно много времени. Производитель вообще гарантирует лишь около 500 Кбайт/с, на деле же скорость несколько выше, но этого все равно маловато. Реально полученных 800 Кбайт/с достаточно лишь для того, чтобы за полторы минуты переписать карту, емкостью 64 Мбайта. 128 Мбайт будет переноситься примерно три минуты, а 512 Мбайт — минут двенадцать. Все это время вы будете лишены фотоаппарата. Единственный выход — купить пару карт. Часто фотоаппараты комплектуются карточкой на 8 или 16 Мбайт. Докупив еще 128 (или больше) Мбайт мы сможем оставить старую карту для использования в качестве резервной и не особо волноваться по поводу скорости передачи информации. С другой стороны, 16 Мбайт это всего один TIFF. В общем, покупаем мы устройство для того, чтобы не покупать флэш-карты, но полностью поставленную задачу решить не удается. Хотя если ваши требования к «постоянной готовности» ЦФК не очень высоки, то проблем не будет.

Digital Album и Picture Pad этой проблемы лишены в принципе по причине иной конструкции. Как показала практика, скорость передачи данных с карты зависит только от самой карты. На сегодняшний день это, в среднем, порядка 2 Мбайт/с, то есть на карту емкостью 256 Мбайт будет затрачена лишь пара минут. Покупая быстрые (в плане чтения) карты от Transcend, Ridata, Samsung и других можно довести скорость почти до 4 Мбайт/с, так что те же две минуты уйдут на 512 Мбайт. А карта емкостью 128 Мбайт будет переписана всего за полминуты, так что этот процесс вас совсем не задержит :) Справедливости ради, должен отметить, что и в этом случае все равно оптимальнее будет иметь две карты, а не одну — ведь интересное событие может случиться как раз в эти 30 секунд, когда карта будет занята.

А сколько у меня места осталось?

Вопрос абсолютно непраздный — нужно все-таки быть уверенным в том, что содержимое карты вместится на жесткий диск, прежде чем начинать передачу. К сожалению, X’s-Drive в этом деле нам не помощник. Придется либо точно помнить, что и когда записывалось, либо надеяться на лучшее. Если надежда не оправдается, то единственное, что мы увидим, это мигающий светодиод. Впрочем, он может сигнализировать и об ошибке дисковой операции, так что полной ясности добиться невозможно.

С Digital Album и Picture Pad такой проблемы не возникает — в меню обоих устройств есть пункт «Disk Space» или «Show Free Space» (в Picture Pad при вставленной карте отображается количество свободного места на ней, иначе — на винчестере). При его выборе мы узнаем, сколько же у нас свободного места в наличии, а также какой процент его уже занят. Разумеется, индикация ошибок тоже присутствует, но точная: на экране в случае ошибки будет написано, что же конкретно случилось — ошибка или просто диск уже заполнен.

Файловые операции в автономном режиме

Проще всего дело обстоит с X’s-Drive, поскольку нам доступна всего одна операция — запись всего содержимого карты на винчестер, что делается нажатием одной кнопки. При этом на винчестере создается новый каталог и начинается процедура передачи данных. Каталог получает свой номер, всего их может быть 999, так что ограничением это может быть разве что для карт, емкостью 16 Мбайт — 999 карт по 32 Мбайта уже дадут нам 30 Гбайт данных. Никаких проверок записи не производится. По сообщениям пользователей, иногда некоторые файлы с больших карт переписываются неправильно, так что лучше будет для надежности повторить процедуру два раза. Во время передачи данных мигает светодиод. В этот момент карту не следует вынимать, а то наживете себе проблем :) Карта не очищается, так что после переписывания информации вам придется освободить ее самостоятельно. Какие-либо еще операции возможны лишь после подключения устройства к компьютеру.

Digital Album в этом плане устройство более продвинутое. Процесс передачи данных инициируется выбором пункта меню «Copy», который расположен самым первым, так что лишних телодвижений производить не придется. Точно также создается новый каталог, затем начинается сама передача; за процессом можно следить по ЖК-дисплею. По окончании нам будет сообщено, сколько файлов, и в какой каталог было скопировано. После окончания переписывания рекомендуется выбрать следующий пункт меню, а именно «Verify» (в принципе, это можно сделать в любой момент, но проверяется только последняя операция, так что откладывать смысла нет). Устройство само произведет проверку. Проверка проходит быстро: сравниваются названия файлов, размер и некоторые иные характеристики, чего вполне достаточно, а не содержимое с точностью до байта. Если проверка пройдет успешно, устройство само предложит очистить карту. Если нет, желательно повторить процедуру записи и проверки. В случае, когда все сделано именно так, извлеченная из устройства карта сразу же «годна к употреблению» — вручную ее очищать не придется. В принципе, устройство способно еще кое на что, однако для полного доступа к файловым операциям его нужно подключить к телевизору — встроенного ЖКД недостаточно.

Picture Pad ведет себя точно также, как и Digital Album. Единственная дополнительная возможность, бросающаяся в глаза сразу — можно отформатировать флэш-карту (если вы не хотите делать это в фотоаппарате). Однако после того, как файлы переписаны на устройство, мы можем делать с ними массу операций. Для этого нам следует добраться до меню «File Options», что возможно, если выбрать в главном меню «View File List» либо «View Thumbnails». Что же нам доступно? Первые три пункта — Cut, Copy и Past позволяют переносить или копировать файлы из каталога в каталог. Delete — помещает файл в мусорную корзину, так что его потом можно и восстановить (корзина является нормальным каталогом, из которого файлы можно переносить или копировать в любое место). Rename переименовывает файл. При этом на экране появляется «виртуальная клавиатура» — не сказать, что очень удобно, но вполне пригодно для набора имен файлов. Замечу, что все файловые операции применимы не только к файлам, но и к каталогам целиком. New Folder создает новый каталог. Для ввода его имени используется все та же виртуальная клавиатура. Empty Recycle Folder очищает корзину, после чего восстановление файлов становится невозможным. При просмотре файлов Picture Pad использует кэширование, что сокращает время доступа к уже просмотренным файлам (особенно если мы используем что-нибудь специфическое типа поворота изображения — в кэше оно сохранится именно в таком виде и поворачивать его при повторном просмотре не придется). Однако со временем кэш разрастается и начинает отъедать немалую часть свободного места. Для решения этой проблемы служит пункт Delete Cache Files. И, наконец, очень мощный пункт — Copy To CF Card. Очень удобно если, например, часть файлов нужно кому-то отдать. Или, допустим, у вас есть КПК и ЦФК, использующие разные типы карт — при этом достаточно лишь запастись переходником (или двумя) и вы сможете при помощи Picture Pad копировать файлы с карты на карту, а потом просматривать или редактировать их на КПК. Экраны последних, конечно, не очень велики, но всяко больше, чем встроенный. К тому же с КПК можно легко послать файл по электронной почте. В общем, возможность полезная. Производитель честно предупреждает, что переписанные таким образом файлы могут быть потом не видны на фотоаппарате, что вполне логично. Если карта заполнена, мы получим соответствующее сообщение. Если на карте уже есть файл с таким же именем, как у копируемого, дается возможность либо перезаписать его, либо отказаться от операции, переименовать файл и повторить копирование. Словом, и обработка ошибок на высоте. В общем, файловые операции мощные и всеобъемлющие. Почти как на ноутбуке :)

Есть только один подводный камень — русские буквы в именах файлов. С ними не бывает никаких проблем при использовании устройства в режиме внешнего винчестера, а вот при записи с карты или на карту любое из трех устройств они «выводят из себя». Буквы корежатся, файл становится недоступен при подключении к компьютеру, так что X’s-Drive придется форматировать. Picture Pad такие файлы удаляет легко. Digital Album тоже, но для этого нужен телевизор, так что и в этом случае проще отформатировать винчестер. Замечу, что если использовать карты лишь для обмена фотографиями с ЦФК (для чего устройства и предназначены), данная проблема отсутствует в принципе.

Индикация

Начнем опять с X’s-Drive как с самого простого. Как я уже сказал в начале, устройство имеет восемь светодиодных индикаторов и ничего больше. Четыре из них отображают факт использования соответствующего носителя: HDD, CF, SMC или SD/MMC/MS. Обычно они горят ровно, но при его использовании начинают мигать. Один горит всегда, когда включено питание, другой индицирует, что в данный момент идет процесс зарядки аккумулятора, третий сигнализирует нам о том, что уровень заряда аккумулятора низок, а четвертый — о том, что произошла ошибка при передаче данных, либо диск просто заполнен. Собственно и все.

Digital Album и Picture Pad более развиты в этом отношении. На ЖК можно увидеть информацию о состоянии аккумулятора (так что его разряд не застанет вас врасплох), есть индикаторы для отображения факта подключения устройства к компьютеру или к блоку питания. Все операции сопровождаются вполне внятными комментариями и прогресс-индикаторами, по которым сразу ясно, сколько уже сделано, и сколько ждать до конца — словом, пользоваться обоими устройствами легко и приятно. Впрочем, на всякий случай есть и по паре светодиодов: один горит в процессе зарядки, другой работает при передаче данных. Не сильно-то и нужны, но не мешают во всяком случае.

Просмотр файлов

Без дополнительного оборудования возможен только при использовании Picture Pad. Кроме простого просмотра, допустимы и некоторые операции: масштабирование или поворот изображения. Переход от изображения к изображению осуществляется вручную (Manual Slideshow) или автоматически (Automatic Slideshow). В первом режиме можно вывести на экран и EXIF-информацию, что иногда полезно. Можно и гистограмму по фотографии построить и ее отобразить. Поддерживаются JPEG (прогрессивный), TIFF (любого объема, возможного для сегодняшних фотоаппаратов) и RAW некоторых моделей камер (их число постоянно увеличивается с выходом новых прошивок.). Экран, конечно, маловат для просмотра, но это исправимо.

Подключаемся к телевизору

Digital Album и Picture Pad можно подключить к телевизору: первый при помощи дока, второй непосредственно. Поддерживаются системы цвета PAL и NTSC (выбирается пользователем), так что проблемы вряд ли будут хоть с одним мало-мальски пристойным телевизором :) Что мы получаем при этом? В случае Picture Pad фактически просто большой экран. В случае Digital Album много больше — становятся доступными все возможности Picture Pad в плане управления файловыми и почти все в плане просмотра (за исключением EXIF-информации и гистограмм). Таким образом, где-нибудь в отпуске вы можете снимать природу весь рабочий день, а вечером вернувшись в гостиницу — просмотреть готовый материал, удалить ненужное и т. п. Это может оказаться весьма полезным. Жаль только, что док с собой возить нужно.

Радует наличие пультов ДУ в комплекте обоих устройств — при этом их можно положить рядом с телевизором, а самому удобно устроиться в кресле :)

Обновляемся

Digital Album и Picture Pad поддерживают обновление firmware, причем новые прошивки выходят достаточно часто. Впрочем, нельзя сказать, что слишком уж заметно что-то меняется — и изначально-то ошибок особых не наблюдалось. Но мелочи добавляют понемногу. RAW-форматы все большего числа разных камер начинают поддерживаться, принтеры, совместимость с картами памяти улучшается. В общем, устройство способно расти вместе с пользователем, как за счет дополнительных модулей расширения, так и за счет усложнения встроенного программного обеспечения.

Время жизни

Сначала официальные данные.

X’s-Drive потребляет 360 мА при работе, 175 мА в покое (до автоматического отключения). Полной зарядки аккумулятора хватает на два с половиной часа работы (в среднем). Если мерить в мегабайтах, то производитель утверждает, что полного заряда хватает на запись 42 карт емкостью 128 Мбайт (порядка 5 Гбайт).

По Digital Album информация более скупая, но сказано, что хватит его на 30 карт по 64 Мбайта (около 2 Гбайт).

Picture Pad может крутить слайд-шоу 70 минут или переписать 45 карт по 64 Мбайта (около 3 Гбайт).

Цифры несколько не радуют. Только в случае X’s-Drive что-то более-менее приличное, у остальных же... если бы все было так плохо, лучше на те же деньги флэша купить: реально на столько же хватит. На самом деле ситуация заметно лучше обещанной. Раза в два лучше как минимум. Даже на Digital Album можно записать 3-5 Гбайт фотографий на одном заряде (с Microdrive 3, с флэша около 5). Почему производители так занизили данные? Во-первых, на всякий случай — это же гарантированное время. На него вы можете рассчитывать абсолютно точно. Во-вторых, очень многое зависит от объема карты. Из того, что можно записать данные с 42 карт по 128 Мбайт, совсем не следует, что при использовании карт по 512 Мбайт «аккумулятор» сдохнет в середине одиннадцатой — скорее всего, его хватит на 20 таких карт, а может и больше. Ведь «раскрутка» винчестера есть операция более энергоемкая, чем его простое вращение, а ее выполнять при использовании крупных карт нужно реже. Да и вообще включать устройство реже придется.

Лично у меня получилось 26 законченных операции при использовании X’s-Drive и карт емкостью 512 Мбайт если между ними не выключать устройство. А еще я измерил максимальное время работы аккумуляторов при помощи HD Tach (при отключенном внешнем питании): одного заряда аккумулятора Picture Pad хватило на то, чтобы через USB записать 20 Гбайт и прочитать примерно 35 Гбайт. Разумеется, в реальной жизни такого результата добиться не удастся, но, в любом случае, при использовании карт большого объема, можно рассчитывать, по меньшей мере, гигабайт на 5-7 с одной зарядки аккумуляторов. Если этого на день мало, можно приобрести еще один или два аккумулятора — меняются они легко.

Итого

Ну что ж — настало время подводить итоги. На мой взгляд, Nixvue Digital Album можно уже не рассматривать как серьезного кандидата на покупку: очень уж его портит док и меньшее время работы от аккумулятора. При этом в автономном режиме он мало чем лучше X’s-Drive, а в стационарном эти устройства вряд ли кто-то будет слишком уж активно использовать. В общем, несмотря на то, что цена на Digital Album сейчас достаточно привлекательна, покупать его вряд ли стоит. Если богатые дополнительные возможности важны, то стоит добавить еще денег, а если нет, так лучше X’s-Drive купить.

X’s-Drive будет неплохим выбором для экономного пользователя, желающего как можно дешевле приобрести устройство для хранения фотографий вдали от дома и больше ничего. Накопитель также неплох в роли мультиформатного картовода или внешнего винчестера. К недостаткам устройства можно отвести некоторое неудобство из-за примитивной индикации, а также невысокую скорость обмена как с картами, так и с компьютером. Если выйдет обновленная модель, рассчитанная на USB 2.0, сделать выбор в ее пользу будет куда проще.

Nixvue Vista и Delkin eFilm Picture Pad… Высший класс. Максимум возможностей (причем расширяемых), но за соответствующую цену. Впрочем, если вы хотите получить все и сразу: автономное управление файлами, надежное их копирование, расширяемость, просмотр изображений, то речь о цене вести не очень-то правильно. Во всяком случае, оба устройства своих денег, на мой взгляд, стоят. А вот какое из них выбрать, это уже решать конкретно вам. Vista стоит немного дешевле, зато у Picture Pad больше срок гарантии, да и бесплатный Photoshop тоже вещь привлекательная :)

В общем, любое из рассмотренных устройств как минимум способно помочь человеку, не являющемуся сыном миллионера, снимать вдали от дома тысячи фотографий при помощи ЦФК. Выбирать, фактически, нужно между недорогой простотой и недешевой функциональностью. Но, в любом случае, идея использовать подобный накопитель является весьма здравой и, в конечном итоге, позволит даже сэкономить.



Nixvue Digital Album и Nixvue Vista предоставлены компанией «АК-Цент»
Delkin eFilm Picture Pad предоставлен компанией «СИВМА»
X's-Drive VP2030 предоставлен компанией «Патриарх»






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.