Флэш-накопители Apogee, Kingston, Pleomax, Pretec и SanDisk


Результаты предыдущей части нашего тестирования флэш-накопителей с USB-интерфейсом были опубликованы в самом конце прошлого года, но кажется, что это было очень давно :) Нельзя сказать, чтобы на этом рынке вдруг произошло что-то неординарное и ранее невиданное — некоторые процессы внезапно ускорились настолько, что, иногда кажется, что вышли они из-под контроля. Речь идет о снижении цен. Цены падали и ранее, что вполне логично — это одно из наиболее действенных средств конкурентной борьбы. Особенно, когда речь идет о полностью полупроводниковых приборах — фактически, основную часть стоимости флэш-накопителя составляет стоимость микросхем флэш-памяти. Производители постоянно осваивают все более тонкие техпроцессы, что позволяет увеличивать емкость микросхем и снижать стоимость каждого мегабайта. Да, впрочем, о каких мегабайтах можно говорить — речь о минимум гигабайте емкости :) С одной стороны, все здорово. С другой — каждая медаль имеет две стороны. Посмотрим, какие.

Плюсы и минусы ценовой конкуренции

Начнем, пожалуй, с плюсов, благо, они более очевидны. Развязывание «войны цен» производителями гарантированно приводит к тому, что пользователи получают возможность приобрести большее за меньшие деньги. Если иногда это можно установить лишь по косвенным признакам, то в случае флэш-накопителей заметить данный эффект не сложно. Вспомните, какой недостаток флэш-памяти считался основным практически все годы ее использования? Правильно — высокая стоимость, или, еще точнее, высокая удельная стоимость. На этом фоне долгое время меркли все достоинства, такие как компактность или низкое энергопотребление — цена явно мешала прогрессу. Проявлялось это не только в том, что флэш-накопители медленно завоевывали свое место в карманах пользователей — доходило до того, что и производители практически все время существования флэша постоянно пытались придумать для него емкую и дешевую замену. И привычные технологии дорабатывали (микровинчестеры, CD уменьшенного диаметра, магнитооптические минидиски, диски Click!), и относительно новые накопители придумывали (на дисках DataPlay, например). Ничего удивительного в этом не было — все-таки слишком велик был разрыв в стоимости типичных стационарных устройств хранения данных (где речь давно шла о центах за мегабайт, а позднее и за гигабайт) и флэшом (где долгое время речь шла о долларах, а первое время — о десятках долларов). Саму по себе низкую емкость победили быстро, но… сразу после своего появления гигабайтные и двухгигабайтные флэшдрайвы, например, стоили 500-700 долларов! А доступные кошельку простого потребителя накопители подходили разве что для хранения рабочих документов или фотографий, но достаточное для среднесуточного потребления количество музыки хранить могли с большим трудом, не говоря о видео.

Теперь данную проблему можно считать полностью решенной. Гигабайт-другой в настоящее время можно приобрести нередко за те же 5-7 сотен, но уже рублей :) Согласитесь — за такую сумму даже перед семьей отчитываться не придется, что делает тот же флэшдрайв практически безальтернативным накопителем для всех случаев, кроме совсем специфических (например, регулярно нужно переносить несколько десятков гигабайт информации — тут пока «ноутбучные» винчестеры чувствуют себя превосходно). Но у этого процесса нашелся и побочный эффект, который, например, в рамках нашего тестирования будет виден очень хорошо.

Пока флэшдрайвы не были столь массовыми устройствами, а несли на себе некий отпечаток элитарности и использовались только «посвященными», производитель старались всячески угодить данной категории населения. В результате постоянно улучшались их скоростные характеристики, причем достигнутые высоты ревностно охранялись — по мере продолжения производства модель могла стать быстрее, но никак не медленнее, чем изначально заявлялось. Росла также и функциональность, пусть это и не всегда было столь сильно заметно. Это понятно — покупая устройство дороже психологической отметки в сотню долларов, практически любой человек в обязательном порядке перероет всю доступную ему информацию и выберет то, что покажется ему самым лучшим. Даже если жизненной необходимости в каких-то характеристиках для него нет —  скажите, кто сумеет без использования тестовых утилит в обычной практике использования заметить сходу разницу между скоростью работы в 5 или 10 Мбайт/с? Вроде бы, два раза, но не принципиально. На этапе использования, но не выбора ;) Тут из принципа захочется купить более скоростное номинально устройство.

По мере того, как ареал распространения флэшдрайвов начал расширяться, ситуация стала меняться. По-прежнему в ходу оставались специальные серии «для энтузиастов» — без этого в области компьютерных комплектующих (да и не только их) никуда: пока есть в наличии люди, которые за незаметное невооруженным глазом улучшение потребительских характеристик на 5% готовы платить вдвое больше, грех этим не воспользоваться :) Но все более и более активно начали выпускаться «регулярные» серии, предназначенные для тех, кто не забивает себе голову муками выбора, а идет в магазин и покупает то, что внешне приглянулось. Стоит отметить, что, ввиду технического прогресса, они все равно, как правило, превосходили по эксплуатационным характеристикам более ранние модели даже более высокого класса, так что прогресс в области оставался виден. Но кардинальным образом ситуация изменилась тогда, когда за флэшдрайвом подавляющее большинство пользователей перестали даже в магазин ходить — они стали его покупать при случае «на сдачу». А тут… Скажите, а какие способы конкуренции у производителей на этом рынке есть, кроме цен, которые и без того низкие? Емкость? Практически все модели могут обеспечить столько, сколько этому самому «массовому» пользователю нужно. Дизайн? Да, безусловно, это важно практически всем. А функциональность и скорость пали жертвами битвы за цены (или за центы — кому как удобнее :)). Повышенные возможности, выходящие за рамки среднего уровня, нередко минус: это раньше покупатель был такой, что знал, что и как ему может пригодиться — теперь только продавцам работы больше (пока все объяснишь, клиент может уйти и покупку отложить). А по поводу того, что разные накопители работают с разной скоростью, некоторые потенциальные пользователи даже не предполагают (это не шутка и не гипербола — сам сталкивался).

Получается, что подавляющее большинство устройств приобретается по принципу покрасивше и подешевле. Над первым работают, над вторым - тоже. Так, например, никто не будет стесняться поставить более медленные микросхемы, если в результате себестоимость снизится хотя бы на 10 центов (а при нынешнем уровне цен это уже деньги). Иногда еще смешнее: последний год регулярно сталкиваюсь с тем, что в накопителях, содержащих более одной микросхемы флэш-памяти, они… разные по скорости. Не в пределах серии, а в одном устройстве! Низкоуровневые тесты такую ситуацию детектируют легко и непринужденно, но кто ими пользоваться будет (из покупателей)? :) Впрочем, слишком большой разницы в парах не наблюдалось ни разу. Игры с одно/двухканальностью уже менее безобидны. Все современные контроллеры поддерживают двухканальный режим работы, но прекрасно работают и в одноканальном, что активно используется в дешевых моделях. Точнее, в ранних моделях — как правило, определенная серия была либо одно-, либо двухканальной. Разумеется, в процессе ее жизни могли иногда использоваться более быстрые микросхемы, иногда — более медленные, но примерно одного уровня. Сейчас и уровень сильно «плавает», и под одной маркой могут встречаться накопители с разным количеством микросхем. Особенно это касается «младших» модификаций. Но нечего обольщаться — 1 Гбайт к ним точно относится, да и два нередко, похоже, тоже. Все разумно, конечно — заказывать сейчас микросхемы по 4 Гбит невыгодно, поскольку их цена практически идентична цене вдвое более крупных, гигабайтные накопители продолжают пользоваться спросом, так почему бы ни поставить туда одну микросхему на 8 Гбит? Дешево получится. Скорость будет вдвое ниже, чем у такого же накопителя трехмесячной давности — и никто не заметит ;) Для защиты от тех, кто может заметить, скоростные характеристики больше указывать не будем. Или напишем, что скорость (какая-то абстрактная) не более 15 Мбайт/с, в зависимости от условий эксплуатации. И все.

Нельзя сказать, что все это так плохо, не говоря о том, что не смертельно. Подобная политика производителей основывается на том, что подавляющему большинству пользователей давно безразличны эти тонкости. Тоже, своего рода, плюс прогресса — самая «неудачная» современная флэшка все равно будет удобнее других средств переноса информации, причем если от каких-либо из них и будет отставать по скорости, то все равно настолько, что при обычном использовании (а не попытке переносить DVD-образы :)), это будет нереально заметить. Любителей технических характеристик, впрочем, немного жалко. Но для них алгоритм действий, как правило, безошибочный, продолжает существовать — приобретать максимально емкие модели топовых линеек производителей. И на технические характеристики обращать внимание тоже стоит — вместо размытой формулировки типа «Up to 150x!» в них должны быть прямо заданы обе скорости (чтения и записи), причем, желательно, не «до», а «не менее, чем». И… готовиться платить за это, разумеется: скоростная модель построена как минимум на двух микросхемах флэш-памяти (что дороже, чем на одной, ввиду того, что стоимость каждого мегабита нелинейная), причем на более дорогих SLC, а не MLC. Так что не удивляйтесь если стремление к скорости заставит вас купить двухгигабайтный флэшдрайв раза в два дороже, а сосед купит такую же по емкости «обычную» модель, и пеняйте на себя, если не сумеете заметить между ними разницу на практике ;)

А мы, пожалуй, после такого эмоционального вступления перейдем к сути, и рассмотрим тот десяток накопителей, который мутные воды индустрии вынесли на наш берег сегодня.

Apogee RD1

Казалось бы, новая марка, но какая-то до боли знакомая. Эффект дежавю возникает недаром — на обратной стороне упаковки производитель указан: Walton Chaintech. Второе слово знакомо практически каждому российскому пользователю — материнские платы Chaintech (наряду с Abit) долгое время в нашей стране имели репутацию одних из лучших, среди выпускаемых производителями «второго эшелона», и способными на равных конкурировать с продукцией эшелона первого. Однако со временем конкурентная борьба на данном рынке стала крайне жесткой, «большая пятерка» решила, что заниматься исключительно контрактным производством и дорогими моделями ей не совсем интересно, и начала экспансию по всем направлениям. Заодно умудрилась развернуть такую конкурентную борьбу друг с другом, что на этом поле боя прочим производителям стало трудно выживать, а не то чтобы развиваться и захватывать новые плацдармы. Наступили трудные времена — вплоть до банкротств, объединений, продаж и так далее. Надо отдать должное — Chaintech сумела выжить, пусть и объединившись с крупным производителем памяти Walton. Но с рынка материнских плат все-таки пришлось уйти: новая объединенная фирма концентрирует свое внимание на оперативной памяти (традиционно), видеокартах и, в последнее время, и на флэше. Впрочем, в данном случае ситуация очень похожа на ОЕМ. Слишком привычно выглядит схема наименования флэшек, да и упаковка с комплектом поставки чересчур знакомы и похожи на продукцию A-data. Более того, если RD1 хотя бы имеет оригинальный дизайн, отличающийся от всех продуктов A-data, то более скоростная серия компании, а именно HD1, выглядит идентично A-data PD8 (а также бюджетным модификациям последней — PD2 и PD9). Можно, конечно, предположить, что компании умудрились на одном и том же заводе заказать одинаковые корпуса, но что-то мне в подобные совпадения слабо верится :)

Вышеупомянутую серию HD1 тестировать было бы, наверное, интереснее (да и полезнее, с учетом рыночных тенденций и того, как они отражаются на простых пользователях) — там и скорость обещана до пресловутых 120х, и объем от 256 Мбайт до 4 Гбайт. RD1 — типичная value-серия: заявленная скорость (какая, как водится, не сказано) до 66х, емкость от 128 Мбайт до 2 Гбайт, что в наше время легко получается при использовании всего одной микросхемы памяти, так что о двухканальном режиме работы можно и не мечтать. Но ей мы займемся, скорее всего, как-нибудь позже — пока в руки попала гигабайтная RD1. Дизайн у данной модели интереснее.

В принципе, поворотные флэшки нам встречались. Все отличие RD1 от них в том, что в закрытом состоянии защитная часть фиксируется относительно основной, так что, прежде чем открывать поворотом, их нужно немного «растянуть» в стороны. Основное удобство такого дизайна очевидно — ничего не потеряется. Недостатков заметных не обнаружено. К тому же, хоть такие устройства и выпускаются достаточно давно, их не так много, так что выглядеть продолжают достаточно оригинально, что для многих окажется решающим фактором при выборе. Размеры, с точки зрения реалий сегодняшнего дня, вполне средние: 59×19×83 мм и 15 грамм «живого веса».

Комплект поставки, как я уже сказал, очень знаком — идентичен моделям A-data. Да и программное обеспечение тоже описывать не придется — мы встречали его у многих производителей, а подробное описание я делал на примере Digitex Soft’n’Strong более полутора лет назад. С тех пор у утилиты немного изменилась внешность (совсем немного — различия можно найти, только если специально сравнивать вкладки основного окна), но не функциональность: разбиение на пару разделов, один из которых можно защитить паролем, и создание загрузочного накопителя, причем последняя возможность по-прежнему не функционирует под управлением Windows XP.

Такой старый новый знакомый (причем с какой стороны ни посмотри) попался нам сегодня. А как работать будет — тесты покажут.

Kingston DataTraveler Mini Fun

Серия, в которой ориентация на покупателей, выбирающих устройство, в первую очередь, «по одежке», прослеживается наиболее заметно :)

Накопитель весьма компактный (38×19×8 мм), легкий и оригинально выглядящий. С учетом компактности (и позиционирования тоже) рекордными объемами похвастаться он не может — от 256 Мбайт до 2 Гбайт официально. При этом положительным моментом можно считать то, что модели разной емкости имеют разное цветовое исполнение: корпус может быть оранжевым, голубым (как на фотографии, благо у нас на тестировании побывала именно модификация емкостью 512 Мбайт), желтым или фиолетовым.

Интересна и конструкция — во избежание утери, защитный колпачок можно в процессе использования закрепить на задней части флэшки. С подобным мы уже сталкивались, но буквально пару раз, так что в оригинальности данному флэшдрайву не откажешь.

Комплект поставки прост и незамысловат: только шнурок-ниточка с кольцом, позволяющим устройство куда-нибудь прикрепить. Сервисного программного обеспечения в комплекте нет, каких-нибудь драйверов — тоже: устаревшие операционные системы официально не поддерживаются.

Но кое-какой софт, все же, нашелся, причем записан прямо на накопитель. К DT Mini Fun прилагаются две казуальных игрушки: Atlantis (клон Zuma) и Magic Vines (аналог которой я затрудняюсь назвать, поскольку специалистом в играх не являюсь :)). Обе игры прилагаются к флэшдрайву: требуется инсталляция на компьютер, причем проводить ее можно из любого места. Обе прекрасно выполняют свою задачу злостных пожирателей рабочего времени, так что подобный бонус можно считать вполне полезным :)

На кого производитель в данном случае ориентируется, понятно. И вполне логично — потенциальная аудитория растет, так что надо придумывать способы продвижения своей продукции, которым заинтересуется не только сисадмин, но и прочие граждане.

Kingston DataTraveler Secure

А это уже серьезный продукт для серьезных людей, продолжающий линейку накопителей корпоративного назначения.

Выглядит соответствующим образом — мощное немаленькое устройство с линейными размерами 78×22×12 мм. Начинка подстать содержанию: диапазон емкостей от 512 Мбайт до 8 Гбайт! Особенности заключаются не только в высоком объеме флэш-памяти — чуть изменился и интерфейс с ней: вместо простенького контроллера, обеспечивающего лишь обмен данными между чипами и шиной USB, применен более мощный процессор, обладающий как бы ни уникальными на рынке характеристиками. Ведь чего больше всего боятся корпы? Случайной или преднамеренной утечки информации. В этом случае флэшдрайвы потенциально опасны — их очень легко потерять, не говоря о том, что флэшку могут банально украсть. Простенькие схемы парольной защиты, которые нередко применяются уже пять лет, тут не выход — на самих-то чипах памяти информация хранится в открытом виде, так что (по крайней мере, теоретически) ее можно извлечь. Можно шифровать сами файлы, но это не всегда удобно в работе, поскольку появляется промежуточная стадия: нельзя просто сохранить файл на флэшку или открыть его с нее — нужно еще программой-посредником воспользоваться. Поэтому в Data Traveler Secure все устроено прозрачным образом — контроллер поддерживает аппаратное шифрование/дешифровку проходящего через него потока данных по алгоритму AES с ключом, длиной 256 бит. Это используется в тех случаях, когда мы записываем или читаем данные из защищенной области. «Обычный» Data Traveler Secure, кроме нее, поддерживает и общедоступную зону, но есть и модификация DT Secure – Privacy Edition, где весь объем встроенной памяти всегда рассматривается как защищенная область — идеальное решение для настоящего параноика :) Поскольку шифрование проводится аппаратно, на скорости чтения и записи информации оно не сказывается, а использование флэшки столь же удобно, как и работа с накопителем с «обычной» парольной защитой. Есть только одна тонкость — программное обеспечение, при помощи которого обеспечивается доступ к защищенной части, функционирует только под Windows 2000 SP3+ или XP SP1+. Соответственно, под управлением других операционных систем можно работать только с файлами на открытой части накопителя (а спецмодификация без оной в данном случае неработоспособна).

Комплект поставки такой же, как в предыдущем случае, то есть практически отсутствует. Программное обеспечение, вместе с документацией, снова записаны на само устройство — экономия на CD (пусть даже это пара центов), а операционные системы, требующие драйверов для доступа к флэшке, не поддерживаются. Состоит ПО из двух программ, что привычно для данной линейки Kingston.

Первая — MyTraveler с которой мы уже знакомились, когда изучали DataTraveler Elite. Программа предназначена для облегчения жизни малоподготовленного пользователя, коих большинство среди работающих с компьютером :) Устанавливается на компьютер, как минимум сообщает о своем присутствии «головой старого кингстона» среди значков в трее, а когда флэш-накопитель подключается, «выползает» на передний план. При помощи окна можно узнать количество полного и свободного «дискового» пространства, букву накопителя, отключить его в одно касание, а также получить доступ к различным настройкам и специфическим действиям.

В число последних входят: защита от записи, синхронизация специфических папок или стандартных системных, а при наличии защищенной части — еще и переключение между открытой и защищенной. И настройки программы, разумеется, в том же меню.

Последние позволяют выбрать, будет ли программа запускаться автоматически при старте Windows и всплывать при подключении флэшки и прочее подобное.

Более важной и интересной программой является MyDataZone. По функциям и интерфейсу она примерно идентична прочим утилитам Kingston для обеспечения парольной защиты (Secure Traveler Format, TravelerSafe+ и т. п., с которыми мы знакомились ранее), но имеет и некоторые отличия. В частности, научилась поддержке нескольких языков и выбору между ними при первом запуске. Однако русский пока в число поддерживаемых не входит.

Если программа обнаружит отсутствие защищенной части (а именно в таком виде «простые» Secure и поставляются), то она предложит ее создать.

Основное окно, для произведения данных действий, идентично виденным ранее (да и тому, что применяют другие производители, фактически, тоже). Вводим пароль, подтверждаем его, вводим подсказку (если нужна), выбираем размер защищенной части и нажимаем кнопку «Format». Не забудьте только сохранить где-нибудь имеющиеся на накопителе полезные данные. Даже если вы делаете это сразу после покупки, стоит хотя бы сохранить у себя обе программы и документацию по ним — иначе потом их придется скачивать с сайта Kingston.

После форматирования программа помещает на открытую часть утилиту ввода пароля, которой следует воспользоваться для доступа к защищенной (одновременно работать с ними нельзя, благо еще и одну букву используют). В основном все понятно. Интересна только возможность внести компьютер в список «доверенных» — при последующих подключениях к нему пароль для доступа к защищенной части не нужно будет вводить вручную. Вполне логичный подход.

Если с паролем мы не ошиблись, то программа сообщит об этом. А также напомнит, как можно вернуться к открытой части (если таковая есть). Данное напоминание можно отключить.

Изменение всех настроек можно провести при помощи соответствующего диалога, сильно напоминающего тот, при помощи которого выполняется инициализация накопителя. Здесь возможно изменить размеры открытой и защищенной частей, да и просто убрать одну из них. Не забудьте только, что при выполнении форматирования все данные будут утеряны.

Словом, все достаточно просто и привычно, несмотря на поддержку надежного аппаратного шифрования, что радует. Как накопитель справляется с тривиальным переносом информации, мы поговорим в тестовой части статьи.

Pleomax PUB-D70

Еще один новый игрок, на самом деле, оказывающийся старым знакомым. Только тут ситуация несколько проще, чем с Walton Chaintech — один из брендов Samsung Corporation. Как сказано на сайте : «PLEOMAX is Samsung’s product brand for Digital Media and IT Consumables». Причина его появления проста и понятна — Sumsung слишком большая и многогранная компания, чтобы всю продукцию (видов которой в ее ассортименте масса) для всех потребителей (как конечного пользователя, так и корпоративного заказчика, не говоря о контрактных поставках) продвигать под всего одной торговой маркой. Всюду есть свои особенности, требующие разных подходов и даже разных продуктов. Обычной практикой является выделение определенных областей (узких и хорошо управляемых) в отдельный бренд. Иногда, правда, доходит до смешного — когда разные части одной корпорации на каком-нибудь сегменте рынка начинают друг с другом конкурировать :) Но это уже издержки производства, при грамотном управлении вполне решаемые.

Вернемся лучше к теме сегодняшней статьи. В ассортименте Pleomax на данный момент имеется семь моделей флэш-накопителей с USB-интерфейсом, мы рассмотрим две из них. Начнем с самой интересной- D70.

Даже с учетом высокой компактности большинства современных флэш-накопителей (за исключением наиболее объемистых моделей), эта флэшка выглядит несколько вызывающе: ее размеры составляют всего 40×17×4,6 мм при массе 3 грамма. Чуть компактнее (но тяжелее) Pretec i-Disk Tiny и ее производные, а также накопители-«стики», коих многие пользователи по-прежнему побаиваются: совсем тонкие (соответственно, кажутся хрупкими), да и USB-разъема в привычном виде даже нет. Низкая масса, в первую очередь, связана с тем, что накопитель практически целиком изготовлен из пластмассы — даже разъем, который у всех остальных металлический, здесь тоже из пластика (разумеется, токопроводящие контакты нанесены). Оригинально, но объяснимо — пластмасса дешевле. Плюс масса меньше, на что тоже вполне можно сделать упор при продвижении.

Поскольку никакой защиты разъема от мусора не предусмотрено, да и прочность пластика ниже, чем у металла, в комплект входит отдельный пластиковый футляр, впрочем, не сильно больший, чем сам накопитель. Хотя им можно и не пользоваться, повесив куда-нибудь флэшку — при своих габаритах мешаться она никому не будет. В комплект поставки входит короткий шнурок, предназначенный для ношения устройства на запястье, но никто не мешает и воспользоваться чем-нибудь альтернативным. А какого-то специфического программного обеспечения на отдельном носителе не обнаружилось — только программа-форматер на самом флэшдрайве. Последняя полностью идентична прилагаемой к Apogee RD1 и описана нами ранее, так что повторяться не буду.

Емкость накопителя логична для его размеров — от 128 Мбайт до 2 Гбайт. Впрочем, как и в случае других описанных сегодня моделей, не факт, что модификации менее 512 Мбайт можно будет легко найти в широкой продаже, поскольку и искать их повода нет :) Мы тестировали самый емкий вариант — на 2 Гбайт, что несколько лет назад могло поражать воображение, а сегодня — это разумная флэшка для повседневного использования :)

Pleomax PUB-E30

А это еще более простой вариант, классического дизайна. Разве что размеры чуть скромнее, чем у многих таких накопителей (особенно старых моделей): 20×65×8 мм при массе 10 грамм.

Дизайн совсем классический, что уже в некоторых случаях можно рассматривать как преимущество — присутствует даже ползунок защиты от записи, от которого в большинстве моделей производители давно отказались. В принципе, отказались по логичным причинам — лишний механический узел, которым еще и мало кто пользуется. Однако «мало» не означает, что он никому не нужен. Так, например, если приходится часто перемещаться между разными компьютерами, по поводу безопасности которых нельзя делать никаких априорных предположений, защита от записи вполне может пригодиться — некоторые современные вирусы радостно записывают себя на любой сменный носитель, как только последний подключается. Тут как раз и пригодилась бы защита от записи — чтоб заразу не подцепить. Но, как я выше сказал, в большинстве современных моделей от нее отказались. Так что иногда некоторая архаичность может сослужить хорошую службу ;)

Точных сведений о возможной емкости обнаружить не удалось, но вроде как в торговой сети проскакивали модификации с четырьмя гигабайтами флэш-памяти. Во всяком случае, в том, что максимальный объем не менее, чем 2 Гбайт, я точно уверен — именно такая флэшка на тестировании и была.

Pretec i-Disk Jelly

«Стандартный» металлический i-Disk Tiny оказался настолько удачной разработкой, что мы встречаемся с ним снова и снова. Внешне продукты выглядят иначе, однако если внимательно приглядеться, то оказывается, что основная часть их — как раз старый добрый Tiny, а меняется лишь оболочка. В оригинальном накопителе последняя представляла собой съемный металлический чехол, а позднее Pretec начал придумывать все новые и новые варианты упаковки.

i-Disk Jelly как раз представляет собой старую модель в новой упаковке, только не металлической, а выполненной из резиноподобного материала. Защитный колпачок (закрывающий USB-разъем) снимается легко, как и следовало ожидать, а основная часть «обертки» - гораздо труднее. Впрочем, на практике вряд ли кому ее понадобится снимать хоть раз — разве что убедиться, что нет ничего нового под Луной :) В принципе, если только, чтобы «шкурку» сменить, но позаботиться о данной возможности следует заранее: не факт, что они будут появляться в продаже отдельно, так что следует выбирать (если, конечно, что-либо менять хочется) вариант поставки Jelly–Dual, где  в комплекте две «шкурки».

Существует всего пять цветовых вариантов «оболочки»: оранжевый, зеленый, синий, черный и красный, которые можно увидеть на картинке выше. Размеры накопителя вместе со шкуркой достаточно невелики: 45×19×9 мм, однако в таком маленьком корпусе сегодня официально может скрываться от 128 Мбайт до 4 Гбайт флэш-памяти (у нас побывала гигабайтная модель). А о возможной скорости работы никаких официальных заявлений нет — незачем любителям стильных штучек забивать голову всякими непонятными цифрами ;)

Традиционно накопители Pretec поставляются с тремя программами, записанными прямо на них, но доступными и для скачивания: MobileLock, Mobile Mail и Auto Login. Первая предназначена для использования флэшдрайва в роли ключа доступа к компьютеру. Очень удобно, если нужно часто отходить от рабочего места — при этом вынимаем накопитель из порта, после чего компьютер будет честно показывать всякие картинки и больше ни на что не реагировать (кроме отключения питания, разве что), пока хозяин с флэшкой не вернется. Вторая — на деле, переименованный FlashMail: простой почтовый клиент, работающий непосредственно с флэш-накопителя и под это дело специальным образом оптимизированный. Впрочем, «простой» он лишь сравнительно с современными программами-монстрами — на деле, есть все необходимое, вплоть до парольной защиты почтовой базы (последнюю, кстати, программа умеет при установке экспортировать из Outlook Express, что может кому-то пригодиться) и простой, но пригодной для практического использования адресной книги. А третья — автозаполнялка паролей. Сейчас для всех трех появился инсталлятор, что несколько повышало бы удобство работы, если бы он не был таким «тупым»: работает только с флэшками Pretec, но не пытается искать, под какой буквой они смонтированы (и даже не спрашивает это), а примитивно воспринимает в данном качестве первый же подключенный к компьютеру сменный накопитель. Если это искомая флэшка, то все хорошо. Если нет (например, картовод у вас есть), то придется повозиться, дабы догадка программы стала верной.

Кроме инсталлятора появилась также программа-оболочка, по-умолчанию «сидящая» в трее. Предназначена для обеспечения быстрого доступа к любой из трех вышеназванных утилит, а также чтения справки по ним. Как выглядит — показано выше.

Если не считать ПО, комплект поставки состоит из двух аксессуаров для ношения накопителя. Это все, что можно о нем рассказать без тестирования.

Pretec i-Disk Secure

Кладем накопитель в съемный металлический чехол — получаем i-Disk Tiny Standard, помещаем его в резиновую шкурку — i-Disk Jelly. А если сделать солидный завинчивающийся цилиндрический корпус из двух слоев металла? Тогда получится i-Disk BulletProof, который мы рассматривали в прошлой части нашего регулярного тестирования. Вызывающий и оригинальный дизайн успел снискать немало поклонников, несмотря на несколько крупные габариты и большую массу устройства — все-таки реальная Вещь, которую можно гордо носить и всем демонстрировать :) Использовали его не только по назначению — горячие финские парни, например, некоторое время назад устроили тестирование накопителя на заявленную влагозащищенность и… пуленепробиваемость, о котором мы писали месяц назад, в новостях. Выяснилось, что накопитель выдерживает, конечно, не всякую пулю, но то, что ему не всякий пистолет повредить может, уже заслуживает уважения :) Pretec в очередной раз удалось поразить воображение даже видавших виды пользователей, да и не только их.

А как можно было накопитель улучшить? Аппаратно — пока не придумано, а соответствующее статусу программное обеспечение придумать сам бог велел. И оно на накопителе есть. Точнее, немного модернизированный софтваре-пак, но все с тем же ни разу не интеллектуальным инсталлятором :) Решение проблем с ним аналогичное.

Оболочка сохранилась, но выглядит чуть иначе: вместо трех пунктов остались два, причем один из них — уже знакомый MobileLock (поэтому второй раз я его описывать не буду), а второй — более интересный (поскольку пока незнакомый) SecretZip. Попробуем его запустить.

На накопителе появятся папки secret и zip, а нам понадобится ввести и настроить пароль. После данной операции утилита будет спокойно висеть в трее и никак себя не проявлять, если не попросят. Но! Все файлы, перетаскиваемые стандартным «Проводником» в папку zip, будут автоматически сжиматься, а в secret — сжиматься и шифроваться. Если мы скопируем файл каким-нибудь альтернативным менеджером, или сохраним из приложения, то данного эффекта не произойдет, но проблема легко исправима — нажимаем правую кнопку мыши на значке программы и выбираем нужный пункт меню (соответственно, использующим данную возможность, стоит приучить себя выполнять данную операцию каждый раз перед отключением флэшдрайва — на всякий случай). А чтобы начать процедуру распаковки/дешифровки достаточно «обратиться» к файлу в «Проводнике» — что дальше делать программа знает.

С новыми программными возможностями i-Disk Secure стал еще лучше предшественника. Обидно только, что упаковка стала проще — вполне обычная, вместо используемой ранее эффектной коробочки. Зато объем подрос — было до 2 Гбайт, стало до 4 Гбайт (нижняя граница, как и ранее, всего 128 Мбайт официально). Как и в предыдущем случае, тестировали мы гигабайтную модель.

Pretec i-Disk Sport

Думали-думали дизайнеры Pretec, куда бы еще поместить Tiny, и придумали. Правда, в отличие от предыдущих вариантов, Sport, в первую очередь, скорее, образец именно дизайнерского искусства, а не нечто на каждый день. Прекрасный подарок, опять же, любителю спорта, но несколько не то устройство, которое активно приобреталось бы для себя. Почему? Накопителем, размерами 38×25 мм, пользоваться неудобно. И носить не особо удобно, и в порты компьютера втыкать — нормально разве что с удлинителем, но это, выходит, и его еще носить с собой. А откуда такие размеры взялись, хорошо видно по фотографии.

Речь идет не об одной модели накопителя, а о серии из четырех — кроме выше изображенного i-Disk Football, есть еще i-Disk Basketball, i-Disk Baseball и i-Disk Soccer. Чем отличаются, понятно из названия — мячики у всех разные.

И упаковки тоже — поле соответствует мячику. Что самое интересное, вопреки внешнему виду, картонная коробка на деле таковой не является — всего лишь пустой пьедестал для мяча. Выглядит, конечно, очень здорово. Но сфера применения потенциальная достаточно узкая. Видимо, поэтому в компании не стали мудрствовать лукаво с объемами — доступен только один вариант: 1 Гбайт. Вполне оптимальный — и не слишком мало, и не слишком дорого для подарка.

SanDisk Cruzer Micro with Skins

Накопитель с подобным названием (без последних двух слов) мы уже тестировали, однако совпадают у нового и старого флэшдрайвов только названия.

На мой взгляд, новый накопитель стал симпатичнее — имея размеры 8×19×52 мм, он такой же, как и старый Cruzer Micro, но чуть более «худощавый». А при чем тут Skins? А притом, что сверху на жесткий корпус «натянута» гелевая шкурка и такой же колпачок, защищающий USB-разъем. Словом, все аналогично Pretec i-Disk Jelly. Так теперь выглядит обычный SanDisk Cruzer Micro.

А побывавший у нас на тестировании вариант поставки «with Skins» отличается от базового только тем, что в него входят еще две сменные «шкурки». Кроме них есть еще шнурок для ношения накопителя и краткая печатная инструкция (на фото не показана, поскольку ко мне в руки накопитель попал совсем не в ретэйловом варианте).

Софта на устройстве никакого не нашлось — даже активно продвигаемого SanDisk U3. Зато обнаружился небольшой текстовый документ, рассказывающий, какая полезная вещь ReadyBoost, и как с ней жить. Появился он там неслучайно — Cruzer Micro сертифицирован на соответствие ReadyBoost. Во всяком случае, модели от 512 Мбайт до 2 Гбайт (последняя и попала в мои руки) — кроме них в семействе числится еще и флэшка на 256 Мбайт, что для ReadyBoost непригодно. «Пощупать» новую технологию в действии пока не удалось — переход на Vista в наших ближайших планах не стоит :) Да и по большей части это относится к софтовому отделу сайта, а не к флэшдрайвам — от последних требуется лишь иметь емкость от 512 Мбайт (впрочем, в этом случае только для ReadyBoost накопитель и можно будет использовать) и обеспечить скорость случайного чтения блоками по 4 Кбайт не менее 5 Мбайт/с, а скорость случайной записи блоками по 512 байт не менее 3 Мбайт/с. Требования не сказать, чтобы мягкие (случайные операции плохо удаются любым USB-накопителям, тем более в случае блоков столь мизерного размера), но им, если верить выдаваемым сейчас официальным сертификатам, и многие прошлогодние модели удовлетворяют. А, может быть, и более ранние — производители, по понятным причинам, не собираются заморачиваться с сертификацией снятого с производства оборудования. C другой стороны, в наше время есть смысл обращать внимание на наличие подобной сертификации, даже если ни ReadyBoost, ни Vista вы использовать не собираетесь — хоть какая-то гарантия того, что скоростные показатели приобретаемого флэшдрайва будут не ниже определенного уровня.

Windows Live!

Промо-моделька, совершенно случайно попавшаяся в руки. Начальник съездил на CES 2007 и привез ее — говорит, подарили. Точнее, дарили в первую очередь рекламные материалы по Windows Live!, каковая надпись на одной из сторон накопителя и красуется, а сама флэшка, емкостью 128 Мбайт в нагрузку к содержимому :) Если тенденция будет становиться более заметной, опять появится смысл в посещении выставок. В свое время некоторые посещали всякие «Комтек»и прочее не в последнюю очередь из-за того, что там можно было запастись большим количеством халявных дискет. Рекламные материалы с последних стереть и пользоваться. Потом производители перешли на раздачу компакт-дисков, которые «вторичному» использованию не подлежали, с чем, возможно, и связано резкое снижение популярности компьютерных выставок в нашей стране :) А теперь можно будет ходить и запасаться флэшками. И сбыча мечт тех, кто считает, что флэш-накопители лишь тогда вытеснят дискеты и CD, когда подешевеют настолько, что их не жалко будет отдавать без возврата, без необходимости передать кому-то информацию. Фирмам уже не жалко (тем более, что в настоящее время остатки нераспроданных накопителей малой емкости производители готовы отдавать за сущие копейки — лишь бы склад освободить, поскольку за нормальные деньги их все равно продать невозможно), а, набрав у последних авоську флэшдрайвов во время выставки, раздавать их будет не жалко и всем остальным.

Почему я взялся за тестирование данного накопителя? Заинтересовал контроллер, а именно iCreate 5122. Ранее мы как-то с этой моделью не встречались, несмотря на ее печальную популярность. Дело в том, что данный чип позволяет весьма вольно обращаться со своей конфигурацией, в результате чего (после использования соответствующих утилит) флэш-накопитель на его основе легко может рапортовать о в разы большем объеме, чем есть на самом деле. То есть протестированную флэшку на 128 Мбайт можно было бы вполне заставить себя вести как имеющую емкость 8 Гбайт. Но только «как» — попытка реально записать большое количество данных ни к чему хорошему бы не привела. Такие способности приводят к тому, что на контроллерах этой линейки выпускается немалое количество откровенных подделок. Совсем откровенных — не имеющих реальных аналогов среди продукции фирм, под которую их маскируют. Стоимость подобных флэш-накопителей в местах, не сильно удаленных от места производства (то есть на рынках Китая), мизерная и, в большинстве случаев, несравнима с ценой настоящего устройства той же емкости, так что особых проблем их существование не вызывает. Другой вопрос, что некоторые наши ушлые сограждане такие флэшдрайвы скупают в массовых количествах, а их цена в России нередко близка к реальной и совсем несравнима с тем, сколько должна нынче стоить флэшка на 32-128 Мбайт. Неприятный фактор. Сам контроллер, разумеется, не виноват, но слава у него недобрая. Мне интересно было посмотреть, что он собой представляет за исключением славы.

Реальная емкость

В таблицах далее приведена реальная емкость протестированных накопителей по данным Everest (в мегабайтах) и Windows (в байтах):

Apogee RD1 Kingston Data Traveler Mini Fun Kingston Data Traveler Secure Pleomax PUB-D70 Pleomax PUB-E30
1 Гбайт 512 Мбайт 4 Гбайт 2 Гбайт 1 Гбайт
980 471 3844 1961 1930
1029730304 499531776 4028571648 2059517952 2025508864
Pretec i-Disk Jelly Pretec i-Disk Secure Pretec i-Disk Sport Sandisk Cruzer Micro Windows Live!
1 Гбайт 1 Гбайт 1 Гбайт 2 Гбайт 128 Мбайт
980 980 980 1953 118
1029730304 1029730304 1029730304 2044850176 130264064

В очередной раз мы видим, что школьные правила арифметики не действуют — из-за разного размера служебных областей, увеличение заявленной емкости вдвое (или вчетверо) не приводит к увеличению реальной ровно в такое же количество раз. Впрочем, информация по поводу емкости более интересна в рамках сводного каталога — больше поле для сравнения.

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600JS
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Для сравнения я взял все протестированные в прошлый раз накопители. Более сложный подбор конкурентов не является рациональным, ввиду наличия у нас с определенного момента сводного материала по всем протестированным накопителям.

Тесты на чтение

Несмотря на отсутствие «титулованных» скоростных моделей среди тестируемых сегодня, результаты смотрятся очень неплохо. Ничего удивительного — чтение данных удается неплохо практически всем без исключения микросхемам флэш-памяти. Даже MLC. Даже в одноканальном режиме вполне можно получить более 10 Мбайт/с легко и не напрягаясь, что все и сделали. А более 20 Мбайт/с уже не всем доступно. Поэтому выделяется Kingston DT Secure — с учетом его емкости, даже сегодня одной микросхемой флэша обойтись бы не удалось. А также наш безымянный герой, который неизвестный производитель некогда слепил, из того, что было :) Результат получился хорошим. Но, в целом, он у всех весьма неплох — таких скоростей чтения вполне достаточно для конкуренции с любыми иными накопителями.

Мы успели привыкнуть к тому, что время доступа при чтении в случае флэша бывает либо превосходным, либо совсем плохим (второе — обычно по вине контроллера). Выясняется, что в условиях массового рынка доступны и другие варианты. Сравните эту диаграмму с предыдущей: хорошо заметно, что самые быстрые по линейной скорости модели в этот раз с легкостью оказываются на первых позициях и по времени доступа, причем оно у них стабильно в районе 0,5 мс.

Тесты на запись

Тут отсутствие «экстремальных» моделей мгновенно сыграло свою роль. За 10 Мбайт/с выбрались лишь три накопителя, причем в случае каждого все вполне объяснимо. Остальные… явно видно, что типичным для массовых серий стало использование одной микросхемы памяти (что, в принципе, уже позволяет получать и два гигабайта емкости), причем MLC. Разница между различными моделями, конечно, присутствует, однако весьма небольшая, причем не всегда такая, как можно было бы предположить до тестирования.

Со временем доступа при операциях записи, как видим, в этот раз практически никому не повезло :) Особо и комментировать нечего.

Энергопотребление

Уменьшение количества микросхем флэш-памяти и все более активное использование MLC-чипов закономерно снижает энергопотребление современных флэш-накопителей, что не может не радовать. Впрочем, и в самых худших случаях потребление флэшдрайвов крайне невелико: как видим, даже 2-4 гигабайтным относительно скоростным моделям возможностей USB-порта по обеспечению питания хватает с огромным запасом. Положенное по стандарту утилизируется лишь на 25-30%.

Цены

В таблицах далее приведена средняя розничная цена протестированных накопителей в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

Apogee RD1 Kingston Data Traveler Mini Fun Kingston Data Traveler Secure Pleomax PUB-D70 Pleomax PUB-E30
1 Гбайт 512 Мбайт 4 Гбайт 2 Гбайт 1 Гбайт
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)
Pretec i-Disk Jelly Pretec i-Disk Secure Pretec i-Disk Sport Sandisk Cruzer Micro
1 Гбайт 1 Гбайт 1 Гбайт 2 Гбайт
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Когда примерно год назад скорость наиболее производительных флэш-накопителей начала приближаться к ограничениям шины USB, а в некоторых случаях и упираться в нее, стало любопытно — что производители будут делать дальше? Наиболее очевидными выглядели два пути: либо увеличение функциональности (U3 Platform или что-нибудь еще), либо освоение других, более производительных интерфейсов. Однако практика показала, что, не сговариваясь, производители накопителей предпочли третий путь — раз конкурировать по скорости работы становится сложно, на нее можно перестать обращать внимание :) Основной тенденцией можно считать то, что «массовые» модели вышли из тени своих «экстремальных» собратьев и ныне составляют львиную долю продукции всех производителей. Скорость работы их не велика — на уровне среднего флэшдрайва трехлетней давности, зато модели этих серий, безусловно, привлекательны по стоимости и емкости. И их много — на любой вкус и цвет. Стараниями дизайнеров сегодня можно реализовать практически любой каприз пользователя, причем обойдется ему это недорого. Скоростные модификации сохранились, но сегодня совсем не они определяют основной вектор развития — на топе причудливые корпуса, сменные «шкурки», дополнительные программы (причем в качестве бонуса, а не как расширение функциональности флэшдрайва) и, разумеется, цена и емкость.

А поскольку сильно изменился подход к выпуску новых моделей, придется их по-другому оценивать. В частности, прекращать награждать за технические параметры — все равно последние стали слишком плавающими. В первую очередь посмотрим на внешнее исполнение и функциональность — при оценке, с точки зрения данных критериев, вполне можно отметить четыре модели, из протестированных сегодня:

  • Kingston DataTraveler Secure — аппаратная поддержка шифрования данных наверняка будет по достоинству оценена корпоративными пользователями, которым нередко есть что хранить в секрете ;)
  • Pleomax PUB-D70 — цельнопластиковый корпус интересен и сам по себе (с точки зрения оригинальности), но более важным является высокая компактность, и, главное, легкость получившегося накопителя
  • Pretec i-Disk Secure — BulletProof мы уже награждали, Secure сохранил все достоинства предшественника, добавив к ним еще и дополнительное удобство в работе за счет специализированного программного обеспечения
  • Pretec i-Disk Sport — рассматривать накопители данной серии как банальные накопители не совсем правильно: скорее, это интересные сувениры. Которые, тем не менее, вполне можно использовать и по назначению. Но в первую очередь — хороший подарок. Заодно очень хорошо демонстрирующий основные современные тенденции данного сегмента рынка ;)



Флэш-накопители Pretec предоставлены компанией «Норма»







Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.