Флэш-накопители Apacer, Digitex, PNY Techologies, PQI, Pretec, Samsung и SanDisk


Предыдущая часть нашего тестирования флэш-накопителей с интерфейсом USB вышла в конце весны, теперь за окном кончается лето (которого в этом году почти не было), а значит, пора выпускать очередной материал на эту тему. На это раз в тестировании приняло участие десять подобных накопителей, что приятно — очень разных. Действительно — трудно сравнивать напрямую, например, технические инновации Apacer, титановый корпус одного из флэшдрайвов SanDisk и миниатюрные размеры PQI i-Stick. Так что каждому покупателю придется самостоятельно выбирать — что ему наиболее важно. С другой стороны, это не может не радовать — куда менее интересным было бы тестирование десятка совершенно однотипных накопителей, отличающихся друг от друга лишь торговой маркой и названием.

Apacer HandySteno 2.0 HT203

В прошлый раз мы уже изучали почти такую же модель — все отличие по каталогу состояло в одной цифре в маркировке. Что же дало изменение индекса с HT202 на HT203?

Внешне, как видно, не поменялось ничего — немного другая цветовая гамма к изменениям не относится (цвет может быть любым). Все тот же футуристический вид, выбивающийся из общего ряда, соответствующий по дизайну док тоже никуда не исчез. И внутри на первый взгляд никаких изменений — не изменилось программное обеспечение, так что контроллер «почти» тот же, что и ранее (так что о функциональных возможностях я писать не буду — не хочется повторяться). Однако за этим «почти» кроется существенное изменение режима работы.

Как функционирует большинство флэш-накопителей, карт памяти и т.п., а, точнее, их контроллеры? Данные получаются с внешнего интерфейса (последовательного, последовательно-параллельного, параллельного — не важно), преобразуются, а дальше последовательно записываются в микросхемы самой флэш-памяти. Бит за битом, ячейка за ячейкой. В Apacer существенным образом переработали старый алгоритм — теперь данные записываются в две ячейки на каждом такте синхронизации, т. е. получаем мы фактически аналог двухканального режима работы ОЗУ. В теории ПСП возрастает ровно в два раза, а поскольку современные микросхемы флэш-памяти уже способны обеспечить скорости порядка 10 Мбайт/с и даже более, «двухканальный» режим может увеличить скорость вдвое — как минимум до 20 Мбайт/с. В «иксах» это примерно равно 133х, что и указано на наклейке на упаковке HT203. Так же там красуется и надпись о том, что это самый быстрый флэшдрайв в мире. Что же — проверить данное заявление очень интересно :)

Digitex Container 2.0

Аккурат перед переводом линейки Pen Drive на интерфейс USB 2.0, Digitex анонсировал и новое бюджетное семейство накопителей, а именно Container. Надо отметить, что на момент своего появления на рынке «контейнеры» смотрелись очень неплохо, поскольку использовали контроллер от OTi, что давало большую скорость работы и функциональность, нежели у первоначального варианта Pen Drive, да и многих других конкурентов. Кроме того, интересным был и дизайн накопителей, ориентированный на молодежь. В общем, на некоторое время линейки были разделены: либо скоростные модели с интерфейсом USB 2.0, либо симпатичные и недорогие Container с USB 1.1 (следовательно — существенно более медленные). Однако к настоящему моменту выпуск накопителей с устаревшим интерфейсом потерял всякий смысл — стоимость контроллеров практически одинакова, да и старые модели постепенно исчезают из каталогов производителей. А Pen Drive за время развития, сменив несколько контроллеров, сумел выбраться за 10 Мбайт/с. по скорости, для чего приходится использовать скоростные микросхемы флэш-памяти, до сих пор обходящиеся достаточно дорого. Таким образом, назрела насущная необходимость разработки новой бюджетной линейки. Не мудрствуя лукаво, назвали ее Container 2.0.

Внешне накопитель выглядит проще старого варианта — от «резиновой пластмассы» и богатства расцветок отказались, теперь это простенькая модель серого цвета.

Впрочем, во всем есть свои плюсы: Container 2.0 имеет размеры 16×75×8 мм, так что практически к любому разъему может быть подключен безо всяких удлинителей, да и соседним кабелям мешать не будет.

Поскольку речь идет о бюджетной модели, упростился комплект поставки: Pen Drive давно уже поставляется и с коротким «походным» удлинителем, и с доком для стационарного использования, в комплекте же Container 2.0 только удлинитель. А вот CD с ПО такой же, точнее его содержимое аналогичное, как и в случае старшей модели. Честно говоря, я ожидал применения в новинке контроллера от OTi, однако, обнаружив после подключения в списке устройств USB-дисковод, понял, что не все так просто :) В результате мы имеем возможность легко создать загрузочное устройство, на месте осталась и парольная защита, причем для ее использования не нужно устанавливать специальный драйвер, что является плюсом накопителя. Подробнее рассказывать о программном обеспечении и функциональных возможностях не буду — уже делал это, когда описывал один из вариантов Pen Drive. В общем, контроллер в обеих линейках одинаковый. Чем же они различаются кроме дизайна и немного упростившегося комплекта поставки? Видимо, скоростью. Но это мы проверим чуть позже — в разделе, посвященном тестированию.

PNY Executive Attache

Обычным флэшдрайвом уже давно никого не удивишь, на гибриды накопителей и наручных часов мы тоже уже полюбовались, но производители продолжают разработку все новых и новых «кентавров». Что обычно всегда сопровождает делового человека кроме часов? Еще пишущая ручка. Впрочем, возможно, недолго им осталось продолжать быть обязательным атрибутом — продажи ноутбуков и КПК продолжают расти, постепенно вытесняя архаичную бумагу, однако процесс этот видимо растянется на очень много лет — по крайней мере, до тех пор, пока кредитные карты не вытеснят окончательно и бесповоротно обычную чековую книжку :) Таким образом, возникает резонный вопрос — а почему бы ручку не осовременить? Разумеется, истинным консерваторам это ни к чему: они до сих пор старательно избегают компьютеров (причем некоторые профессиональные группы делают это очень успешно — американские юристы, например). Однако многие пока не могут отказаться от необходимости подписывать те или иные бумаги (как минимум) или вообще создавать целые документы, иногда размерами в лист формата А5, но, при этом, уже нуждаются и в удобном средстве переноса данных между компьютерами. Собственно, об этой группе пользователей и позаботились в PNY.

На первый взгляд перед нами обычная ручка. Подобными «толстенькими» моделями обычно не пишут многостраничные документы, зато в кармане пиджака она смотрится достаточно солидно, да и в руке сидит вполне удобно. В общем, на первый взгляд ничего такого в ней нет. Однако…

Вращение верхней части относительно нижней не только выдвигает или убирает стержень — верхнюю часть можно просто открутить. Ничего нового — это нужно делать во многих ручках для замены стержня. Но в данном случае результат несколько менее тривиален: нижняя часть продолжает походить на большинство авторучек, а вот верхняя превращается в достаточно компактный флэш-накопитель. Разумеется, вариант с раскручиванием/закручиванием ручки менее удобен, чем простое снятие колпачка или выдвигание разъема из корпуса, однако это не нужно делать каждые несколько минут. Наиболее удобна такая конструкция наверняка окажется полезной для тех, кому нужно часто ездить в командировки — один предмет вместо двух… да и подключение к компьютеру требуется не так часто, чтобы ощущать неудобства от несколько усложненной процедуры приведения устройства в рабочее состояние.

PQI Cool Drive и Traveling Disk 2.0 Plus

Собственно, со вторым накопителем из этой пары мы уже почти знакомы, только ранее мне в руки (и на наш рынок) попадала модель без «плюса» в названии. Тогда это был один из первых флэшдрайвов с интерфейсом USB 2.0 в широкой продаже, подобно многим своим коллегам собранный на базе контроллера Prolific со всеми вытекающими…

Внешний вид с тех пор абсолютно не изменился, зато контроллер поменяли на более удачную модель от OTi, так что теперь о проблемах со скоростью работы можно забыть.

А вот второй накопитель детских болезней был лишен изначально — Cool Drive кроме как на OTi ни на чем ином не выпускался. Он имеет несколько большие размеры, нежели предыдущая модель (68×18,5×9 мм) и весит в три раза больше (15 граммов вместо всего пяти), но этому мы обязаны корпусу — в отличие от большинства накопителей, вместо банальной пластмассы применен крашеный алюминий.

Комплект поставки у обоих накопителей равный: шнурок для ношения на поясе, краткая инструкция, USB-удлинитель и диск с программным обеспечением. Замечу, что, в отличие от многих производителей, PQI всегда следит за тем, чтобы покупателям всегда доставалась максимально свежая версия софта из возможных — на CD-визитке у обоих накопителей находится U-Storage версии 2.65, т. е. предпоследняя на текущий момент.

PQI Intelligent Stick 2.0

Первые «стики», появившиеся на рынке в прошлом году, произвели настоящий фурор. Собственно, PQI разрабатывала не очередной флэшдрайв, а новый тип карт памяти, сильным местом которых было решено сделать совместимость с обычным USB, в дополнение к «родному» протоколу обмена данными. Соответственно, пришлось поработать над компактностью, дабы данные карты смогли конкурировать с SD или Memory Stick, что вполне удалось: основная часть имеет размеры 31×18 мм, а «голова» — 12×12,3 мм, толщина составляет лишь два с небольшим миллиметра, при массе 3 грамма. Идея была здравая: вы используете карту в ЦФК или плеере, а для записи или считывания информации совсем не нужно искать картовод или подключать к компьютеру само устройство — можно подключить карту напрямую к USB-порту. Однако как известно, мало разработать что-то интересное и полезное — нужно еще заставить других этим пользоваться. За прошедшие полтора года я так и не увидел ни одного устройства с поддержкой Intelligent Stick (может, конечно, где-то в секретных лабораториях они и ждут своего часа, но на рынке отсутствуют), так что основная сфера использования карт — именно в роли флэш-накопителей. А тут уже «обычный» USB 1.1 давно стал узким местом, так что пришлось разрабатывать новый контроллер с поддержкой USB 2.0. Поддержку собственного интерфейса убирать не стали — вдруг еще пригодится.

Как и раньше, карту можно подключать непосредственно к USB-порту, однако для тех, кто боится это делать (все же она тоньше USB-розетки) существует специальный адаптер-переходник. Будучи установленной в него карта выглядит так же, как обычный флэшдрайв — даже защитный колпачок присутствует. В общем, можно считать, что какое-то оборудование, работающее с i-Stick появилось — USB-картовод :)

Комплект поставки в результате почти традиционен: кроме карточки в упаковке обнаруживается этот самый переходник, USB-удлинитель, инструкция по эксплуатации, компакт-диск с драйверами и ПО, а также специальный футляр, рассчитанный на ношение двух «стиков». Полезная вещь с учетом того, что в кармане такую крохотульку носить страшновато.

Первоначальная модель с интерфейсом USB 1.1 на рынок поставлялась без какого-либо ПО, затем появилась программа-менеджер, теперь же прилагается Intelligent Stick Manager 2. Ничего не напоминает? Да — классический UMSD/U-Storage, прилагающийся к моделям на OTi, со всеми своими плюсами и минусами. К последним, в частности, относится необходимость установки драйверов для использования парольной защиты, к первым — ее наличие, а также гибкие возможности по разбиению накопителя (о которых я уже писал в одной из старых статей).

Никуда не исчезла также поддержка загрузки компьютера. Единственное, что исчезло из программного обеспечения — утилита низкоуровневого форматирования накопителя, иногда способная принести пользу.

В общем, если в новом стике не OTi (что вполне можно предположить, поскольку контроллеры этого производителя PQI использует активно и давно), то очень может быть нечто, разработанное в соавторстве. Посмотрим, что будет со скоростью работы.

Pretec i-Disk Tiny 2.0 Luxury

В прошлый раз мы рассматривали ультракомпактный накопитель от Gigabyte, который произвел неизгладимое впечатление на всех наших сотрудников, несколько испорченное разве что использованием устаревшего интерфейса передачи данных: с учетом близости цен. Модели, рассчитанные на USB 1.1, уже перестали быть интересными для массового потребителя. А еще интересно было — кто же производит для Gigabyte такой симпатичный флэшдрайв — как-то ранее компания на данном рынке замечена не была. Ответ на второй вопрос теперь известен точно — это один из ведущих производителей продуктов флэш-памяти Pretec. Так же и с тем, что делать пользователям, желающим приобрести наиболее компактный накопитель, но несогласным жертвовать скоростью, теперь все ясно — у Pretec уже есть более новая модификация этой крошки, рассчитанной на USB 2.0.

Внешне накопитель не изменился, но я все равно с удовольствием привожу его фотографии, поскольку он мне самому нравится :) Любопытная конструкция позволяет и закрыть разъем, и не увеличивать размеры, да и терять ничего (типа колпачка) не удастся. Обратите внимание на наклейку на корпусе — на тестировании побывала новейшая модель емкостью 512 Мбайт. Даже упаковку еще поменять не успели — на ней указано, что емкость возможна от 16 до 256 Мбайт :) Полгигабайта флэша, USB 2.0 и размеры 32×13,55×4,55 мм (меньше только i-Stick 2.0 от PQI) — взрывоопасная смесь!

Позаботились и о том, как эту кроху носить: в комплект поставки кроме CD-визитки с драйверами и программном обеспечением, входит кольцо для ключей с карабином для любителей держать флэшдрайв в кармане, а также красивая металлическая цепочка, при помощи которой i-Disk можно повесить на шею.

Думаю, что второй способ предпочтут представительницы прекрасного пола, в то время как мужчины больше будут ориентироваться на применение драйва как брелка, хотя вполне возможны варианты.

Переходя на USB 2.0, специалисты Pretec справедливо решили, что от добра добра не ищут, так что в новой модели скрывается контроллер от OTi, хорошо зарекомендовавший себя в моделях других производителей. Теперь U-Storage, кстати, на прилагающийся диск записать не забыли, но очень «лохматой» версии 1.0, так что лучше скачать что-нибудь посвежее. И, как и ранее, присутствует бонусный набор из трех программ: сторонних производителей: FlashMail (простой почтовый клиент, не требующий инсталляции, так что его можно всегда носить с собой и запускать прямо с флэшдрайва), SecretZip (для надежного шифрования файлов) и Mobile Lock (для использования накопителя в качестве ключа, ограничивающего доступ к компьютеру).

Хороший комплект поставки, превосходный внешний вид, скоростные показатели тоже должны быть очень хорошими (в этом я заранее уверен, так как в руках далеко не первая модель на OTi). Устройство точно заслуживает награды «Original Design» по итогам месяца, а многие, думаю, придут к выводу, что заслуживает оно и приобретения его в личное пользование.

Samsung

Очень может быть, что этот накопитель вы не найдете ни на одном из сайтов компании — во всяком случае, помнится, на просьбу дать протестировать свой флэшдрайв, мне ответили крайне удивленным выражением глаз и фразой о том, что «Samsung таковых не производит». Однако, как и каждый человек, воспитанный на добрых советских фильмах, я с детства уверен — «Кто ищет, тот всегда найдет». Нашел :)

Накопитель был добыт в виде OEM-комплектующей, так что о каком-либо программном обеспечении и вообще — о комплекте поставки, говорить не имеет смысла (возможно, что под другими торговыми марками мы его увидим в более презентабельном виде). Хотя сам флэшдрайв выглядит достаточно любопытно — компактная модель, имеющая размеры (измеренные линейкой) примерно, 65×15×8 мм, т. е. легко может быть установлена в любой USB-порт.

Светодиод на корпусе присутствует, а вот ползунка защиты от записи нет, что даже может порадовать — слишком часто они ломаются. :( А тесты покажут как накопитель выглядит на фоне конкурентов.

SanDisk Cruzer Micro

В прошлый раз мы уже изучали один флэшдрайв от этого производителя, теперь пришло время познакомиться еще с парой моделей. Замечу, что с тех пор кое-что изменилось и в отношении Mini — появилась утилита для шифрования файлов. Она же подходит и к Micro, и к Titanium, так что ее изучением займемся чуть позже.

Итак, Cruzer Micro… один из самых компактных флэш-накопителей — если бы не пластиковая петля для крепления транспортировочного ремешка, его длина составляла бы менее пяти сантиметров. Вообще способы транспортировки данного устройства продуманы очень хорошо — его можно носить на ремешке, закрыв колпачком лишь сам USB-разъем, а можно и воспользоваться более крупным пластмассовым чехлом, защищающим весь корпус.

Но есть для Micro и еще один «чехол», который необходимо приобретать отдельно. Не знаю, кому первому из инженеров пришла в голову идея создать MP3-плеер, использующий в роли хранилища музыки флэшдрайв. По сути своей она проста и логична: плееры без встроенной памяти появились очень давно, так что нужно было лишь сменить флэш-карту на флэшдрайв, что позволило бы заодно и не заботиться о том, как устройство соединять с компьютером. Наиболее известными плеерами, построенными по данной схеме, являются модели Creative MuVo (как самый первый, так и последующие NX и TX), но подобные вещицы есть и в ассортименте других компаний. Однако все их связывает то, что основной плюс раздельной конструкции не реализован — сами носители данных свободно купить невозможно. Creative изначально поставил себя в нелучшее положение, поскольку сама «флэшка» снабжена дисплеем и органами управления, а остальная часть корпуса выполняет лишь пассивную функцию, но и с Vosonic ситуация ничуть не лучше. Невозможность взять и сменить или расширить «запоминающую часть» плеера в домашних условиях делает подобную конструкцию не оптимальной — лучше плейдрайв купить: разбирать ничего не нужно будет, так что это даже удобнее. А вот в SanDisk к вопросу подошли наиболее правильным образом.

«MP3 companion» представляет собой вполне обычный МР3-плеер (насколько хорошо он работает — разберемся в ближайшее время). А почему мы про него вспоминаем сейчас? Потому, что для хранения данных используются совершенно обычные Cruzer Micro. Сам по себе «плеер» не содержит ни памяти, ни микросхем для обеспечения коммутации с компьютером — все это вы можете спокойно приобрести в виде отдельных флэшдрайвов. Решение крайне гибкое и удобное. Удивительно, что пока малопопулярное. Но, к чести SanDisk, данная компания мимо него не прошла.

SanDisk Cruzer Titanium

А вот этот флэшдрайв малюткой назвать сложно — 74,85×20,82×8,52 мм это не так уж и мало на сегодняшний день. Да и по массе он заметно обгоняет большинство пластиковых конкурентов. Впрочем, и без этого ему есть чем привлечь покупателя.

Откуда появился «лишний вес»? Корпус устройства изготовлен из титана (названию верить можно). Титан, хоть металл и достаточно легкий, но с пластмассой ему конкурировать невозможно. Причем не только по массе, но и по цене, так что производитель изначально не стремился сделать нечто недорогое — это устройство высокого класса. Замечу кстати, что и по объему памяти тоже — на сегодняшний день доступна лишь одна модификация Titanium, емкостью 512 Мбайт (при том, что наиболее популярны «в народе» модели конкурентов на 128 и 256 Мбайт). Так что «игрушка» изначально недешевая… зато покупателю она обеспечит очень высокую скорость работы (это мы проверим), высокую прочность и богатый набор сервисных утилит, две из которых с прочими накопителями несовместимы.

Впрочем, есть в устройстве и пластиковые детали. Поскольку просто сменить в «классической» конструкции материал было бы не самым умным делом, предпочли использовать схему с выдвиганием USB-разъема из корпуса. Первый раз мы такое видели более двух лет назад, да и недавно на тестировании побывал накопитель подобной конструкции от Kingmax. Так что тут пока ничего неординарного…

А вот набор ПО интересен. Состоит он из трех программ — Cruzer Sync, CruzerLock и Cruzer PocketCache. Первая предназначена для хранения на накопителе базы Outlook и синхронизации ее с разными компьютерами. Добавить к описанию производителя мне нечего, поскольку у меня она, естественно, не заработала — никогда в жизни Outlook не использовал (и очень сильно надеюсь, что никогда и не буду :)). А вот две другие более универсальны.

PocketCache выполняет подобную задачу, однако работает уже с любыми файлами. Вроде бы 512 Мбайт — не так много для Backup-устройства, однако… много ли у вас действительно важных и уникальных документов, утрата которых невосполнима? Вот то-то же.

Работа с программой проста и удобна. Нужно лишь создать «задания» на архивирование, манипулирующие определенными папками. В большинстве случаев хватит и одного — работающего с основной «рабочей» папкой.

Впрочем, некоторая дополнительная настройка не повредит и в самом простом случае. Иногда и в рабочей папке оказываются файлы размером в сотню-другую мегабайт, которые, как правило, и архивировать-то не нужно (не напишите вы столько в том же Word в виде одного файла… можете, конечно, но вряд ли станете — с ним и работать-то неудобно, и необходимости такой почти никогда не бывает). А вот максимальный размер архивируемых по-умолчанию все же несколько маловат — 500 Кбайт «накатать» не так и сложно. Впрочем, все легко настраивается.

А дальше все просто, причем одним нажатием кнопки. Еще и быстро, что тоже немаловажно.

Третья программа работает со всеми накопителями линейки Cruzer, да и не только с ними скорее всего согласится «сотрудничать». Предназначена она для шифрования файлов и выполнения обратной операции. Ничего инсталлировать на компьютер не нужно — лежит себе на самом накопителе, да шустренько (относительно, конечно) файлы обрабатывает (если попросят). Насколько надежен такой подход судить трудно, однако, думаю, шифрование в любом случае более надежный вариант работы, нежели «классическая» парольная защита, реализованная многими производителями контроллеров для флэшдрайвов.

Методика тестирования

Основных изменений два: первое касается аппаратной части, второе — программной. На ближайшее время испытательный стенд будет таковым:

  • ASUS K8 V SE Deluxe
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 512 Мбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер IBM DDYS-T36950N, подключенный к SCSI-контроллеру Tecram DC-390 F (впрочем, этот пункт возможно вскоре изменится, но он на наши результаты все равно не влияет :))
  • Windows XP Pro Rus + SP1

По сравнению с предыдущими частями платформа изменилась, что, вроде бы, должно сделать сравнение старых результатов с новыми некорректным. Однако не все так просто — ранее использовалась материнская плата на базе чипсета VIA KT600, ныне — K8T800, но вот южный мост остался прежним — VIA VT8237. А USB-контроллер встроен именно в него, так что и он не изменился. Предыдущие исследования позволили утверждать, что скорость работы USB и FireWire-устройств зависит только от контроллеров, к которым их подключают, но никак ни от других параметров аппаратуры (вот операционная система свое влияние оказать способна). Я в очередной раз проверил — соответствуют ли скорости некоторых устройств в случае старой и новой системы — оказалось (как и следовало ожидать), что они не изменились. Таким образом, нам удастся свести вместе результаты, полученные в течение целого года, что не может не радовать.

Сложнее получилось с программным обеспечением. HD Tach 2.61 оказался достаточно удачной утилитой в том плане, что разработчикам удалось решить проблему зависимости результатов от операционной системы и ее настроек, разработав алгоритм работы, напрочь ликвидирующий выигрыш от кэширования данных. Однако палка оказалась о двух концах: в результате «обманутыми» получились и встроенные аппаратные средства кэширования. Пока емкость буферной памяти была невысока, а алгоритмы ее работы несложны, особой роли сие не играло, однако со временем результаты программы стали становиться все менее и менее похожими на правду. В общем, уже пару лет как использовать ее для тестирования скорости записи на современные НЖМД нельзя. С флэшом ситуация оказалась проще по причине отсутствия буферизации и совершенно линейных алгоритмов работы, но… Именно: до последнего времени все было только так, теперь же появилось исключение — накопитель от Apacer. Как и следовало ожидать, с двухканальным режимом алгоритм HD Tach справиться корректно не смог. Так что пришлось использовать еще одну программу, ранее применяемую нами для тестирования внешних накопителей на жестких дисках, — уже неподдерживаемую, но все еще работающую AIDA32. Впрочем, есть в ее работе свои нюансы, связанные как раз с попыткой корректно справиться с кэшированием записи — она уже (тем более, утилиты использующие функции более высокого уровня) некорректно работает с USB и FireWire накопителями, что особенно сильно проявляется под управлением Windows 2000 и ME, завышая результаты. К счастью, с Windows XP все более-менее нормально, но об этом стоит помнить — практически на данный момент нет нормально работающих с внешними накопителями под управлением более старых ОС, чем XP и 2003 Server: HD Tach результаты занижает, остальные завышают. Может быть, со временем, что-нибудь хорошее и платформонезависимое (относительно, конечно) появится, но пока будем пользоваться тем, что есть.

Результаты HD Tach 2.61

Начнем с привычной утилиты, тем паче, что в данном случае можно сравнить новичков и с ранее протестированными накопителями.

Новый «антирекорд» по времени доступа поставлен одним из флэшдрайвов от SanDisk, а именно Cruzer Micro. C чем это связано — не знаю: остальные два накопителя компании из общего ряда совсем не выделяются, да флэш-карты в последнее время стали демонстрировать лучшие результаты. Чуть больше 1 мс у Samsung, остальные четко легли в диапазон 0,5-0,9 мс. Отмечу лишь еще то, что «ручка» от PNY имеет много меньшее время доступа, нежели «классический» накопитель от этого же производителя. Посмотрим, что там со скоростями чтения и записи.

Максимально высокую скорость чтения продемонстрировал накопитель от Apacer, хотя результат весьма далек от обещанного (с другой стороны, кто знает — как его измеряли и в каких мегабайтах), а второе место совсем с небольшим отрывом занял Cruzer Titanium (кстати — результат куда ближе к заявленному, чем у HT203: обещали 15 Мбайт/с). Полку «десятитысячников» прибыло, что не может не радовать. Все три накопителя на OTi продемонстрировали близкие результаты, которые мы знали и до этого тестирования, к ним примкнул также i-Stick (видимо, не только ПО роднит его с OTi :)) и SanDisk Cruzer Micro. Container демонстрирует результаты, близкие к предыдущему поколению Pen Drive, а замыкают десятку накопители от Samsung и PNY (по скорости чтения, в отличие от времени доступа, заметно обогнать своего «брата» ему не удалось).

Как я уже говорил, с HT203 HD Tach работает некорректно, так что занял этот накопитель лишь второе место (среди сегодняшних испытуемых), с неплохим, но очень далеким от правильного результатом. В SanDisk же никаких ухищрений предпринимать не стали, предпочтя метод грубой силы, сработавший как нельзя лучше — первое место Titanium. Результат, кстати, опять чрезвычайно близок к заявленному (честность — лучшая политика (с)). Дальше плотная четверка накопителей Pretec и PQI (последние, кстати, продемонстрировали несколько меньший результат, нежели конкуренты на тех же контроллерах), парочка из Samsung и PNY и… Да — теперь понятно, на чем именно сэкономили в новом Container :) Контроллер-то тот же, зато MLC-микросхемы самой памяти, и, в результате, вполне ожидаемые два мегабайта в секунду. С другой стороны, почему бы и нет? Это раньше практически все флэш-накопители (хотя, что там было во времена USB 1.1 неизвестно) использовали SLC-чипы, но теперь, когда скорость самых-самых достигал уже очень высоких величин, почему бы не позаботиться о «простых смертных», которым не нужно больше 10 Мбайт/с, зато важна цена устройства. На USB 1.1 уже сэкономить не выйдет (контроллеры в цене практически сравнялись), да и такой вариант еще медленнее. В конце-концов, всего полтора года назад был бы Container 2.0 рекордсменом, а ныне это просто бюджетная модель :) С Cruzer Micro ситуация, скорее всего, аналогичная, другой вопрос, что в его случае низкая скорость записи огорчает чуть сильнее — все же покупатели «MP3 companion» наверняка будут записывать данные куда чаще, чем владельцы обычных флэшдрайвов. Впрочем, компании ничто не мешает выпустить более быстрый вариант Micro как только она сочтет это нужным.

Результаты AIDA32 3.93

Посмотрим теперь, что нового может принести смена тестовой программы.

AIDA использует несколько другой метод определения времени доступа, нежели HD Tach, однако результаты получаются очень похожими. Единственное более-менее заметное отличие — Samsung с двукратной разницей (хотя в абсолютных числах это меньше миллисекунды, а у меня уже начали возникать мысли, что такие временные интервалы компьютеру точно измерить не очень-то просто, особенно под управлением Windows, никогда не претендовавшей на роль ОС реального времени).

Если учесть разный размер мегабайта в двух программах, то и тут практически ничего нового. Несколько удивило лишь первое место Cruzer Titanium — столько нам даже не обещали. Apacer обещал, но недодал (по крайней мере, при использовании USB-контроллера от VIA) :)

Опять особо ничего нового, за исключением того, что теперь-то справедливость в отношении HT203 восторжествовала, позволив ему поставить рекорд по скорости записи. Titanium опять превысил заявленный результат, что можно считать подтверждением того, что я говорил выше — склонности к завышению результата в программах, работающих на среднем и высоком уровне. Но вообще результаты большинства накопителей (точнее, всех, кроме одного) хорошо коррелируют и с полученными в HD Tach; единственное серьезное отличие — попытка увеличить скорость не «в лоб», а более хитрым методом, сбившим с толку старую утилиту.

Энергопотребление

По мере все большего распространения портативных компьютеров, вопросы энергии начинают получать все большее значение. Это на настольном компьютере все просто: вот она розетка — бери, сколько хочешь. Конечно, некоторым сдерживающим фактором будет служить блок питания, но этот вопрос решаемый. У мобильных пользователей ситуация совершенно иная: электричества ровно столько, сколько запасено в аккумуляторах. Любое увеличение энергопотребления компьютером или периферийными устройствами автоматически вызывает уменьшение времени работы.

Вот мы и решили начать измерять энергопотребление различного оборудования. Пока начали с USB, там, глядишь, и до других устройств дойдем :) Методика проста и незамысловата: цифровой мультиметр Protek 506, «висящий» на шине USB между компьютером и тестируемым устройством измеряет силу тока при выполнении различных операций и сбрасывает полученные данные на компьютер через последовательный интерфейс. После чего мы их обрабатываем, усредняем, округляем до целых миллиамперов (поскольку точность метода не очень велика) и… Все готово. Поскольку напряжение на порту мы тоже знаем (измерить легко), можно посчитать и потребляемую мощность. А можно и не считать — все равно совсем точного значения мы не получим (в некоторых случаях не получим и просто точных — например, на результаты флэш-карты существенным образом наложится используемый картовод), так что нас интересует лишь относительное сравнение различных устройств друг с другом, а это можно сделать и по полученной в результате измерения силе тока.

Итак, что измеряется в случае флэшдрайвов. Во-первых, потребляемый ток в тот момент, когда накопитель просто подключен к порту (Idle на диаграмме). Фактически в этом случае мы измеряем потребление самого контроллера и светодиода (если он есть и хоть как-то проявляет себя в состоянии покоя). Остальные три результата — потребляемый ток во время тестов на измерение случайного времени доступа, линейного чтения и линейной записи данных в AIDA32 (Access, Read и Write соответственно). Здесь уже вовсю потребляет энергию вся начинка накопителя.

Что же — посмотрим, что у нас вышло. К сожалению, на диаграмме только восемь накопителей — два я успел вернуть еще до того, как в голову пришла идея по поводу измерения силы тока.

Во-первых, главный вывод — энергопотребление всех флэш-накопителей достаточно мало, так что владельцу ноутбука можно о нем не сильно заботиться. Впрочем, лишняя сотня мАч тоже не есть хорошо, особенно, если вы собираетесь использовать накопитель совместно с КПК с USB-хостом.

Во-вторых, в состоянии покоя энергопотребление всего лишь раза в полтора ниже, нежели при активной работе. В среднем — Samsung повел себя аномально: его вообще не стоит оставлять в бездействии. Поскольку флэш-накопитель устройство чисто электронное, лучше его вынимать из порта, когда не нужен — зачем вам лишний расход энергии? Лучше два раза подключить, чем держать час подключенным на случай, если вдруг что-нибудь еще записать захочется.

В-третьих, со скоростью работы энергопотребление связано очень слабо. Cruzer Titanium является и одним из самых быстрых, и одним из самых экономичных накопителей. Однако нельзя сказать, что связи нет совсем — являясь самым экономным «лентяем» накопитель достаточно быстро наверстывает упущенное при чтении и записи данных. А лучше всего в этом плане выглядят накопители на MLC-чипах: оба сразу выходят на лидирующие позиции. Особенно это способно порадовать тех, кто решит превратить Cruzer Micro в МР3-плеер ;)

А в целом — что-то из идеи получилось. По крайней мере то, что сразу удалось сделать три интересных вывода после первого же тестирования уже хорошо :)

Цены

В этот раз я не стал приводить накопители «к общему знаменателю», хотя мог бы. Однако вот пришлось бы в этом случае ориентироваться не на наиболее популярные 256 Мбайт, а на пока еще более экзотические «полгига», поскольку Cruzer Titanium в других вариантах на данный момент не выпускается. Так что решил просто привести цены, верные для тех объемов, с которыми устройства пришли на тестирование. Во избежании лишней путаницы в одну таблицу я их сводить не стал.

В первой приведены средние розничные цены на накопители, объемом 256 Мбайт.

Apacer HT203 PNY Executive Attache PQI Cool Drive PQI Intelligent Stick 2.0 PQI Traveling Disk 2.0 Plus Samsung SanDisk Cruzer Micro
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Во второй — тоже самое, но для 512 Мбайт.

Digitex Container 2.0 Pretec i-Disk Tiny 2.0 Luxury SanDisk Cruzer Titanium
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Пройдет совсем немного времени, и мы перестанем выбирать накопители по скорости. Звоночком к этому является то, что производители уже начали использовать и низкоскоростные микросхемы памяти для получения недорогих продуктов. Да и скорость уверено приближается к ограничениям шины — до теоретических 60 Мбайт/с еще очень далеко, однако до практически реализуемых 30 Мбайт/с осталось буквально пара шагов. Лишь полтора года потребовалось на то, чтобы дойти с 3-6 до 16 Мбайт/с при чтении данных и с 2-3 до 14-16 при записи, так что очень может быть, что буквально через год некоторые накопители уже упрутся в ограничения шины. Способен ли будет «разогнаться» до таких скоростей флэш? Ответом на этот вопрос является «двухканальный» накопитель от Apacer — скорость его работы в таком режиме действительно где-то в полтора раза выше, чем была бы в обычном (если сравнить результаты в HD Tach и AIDA), так что, имея подобный контроллер, Titanium очень может быть выскочил бы за 20 Мбайт/с, а тут уже и до предела совсем недалеко.

А поскольку «точка насыщения» уже видна, немудрено, что производители начали переносить конкуренцию на другое поле. Еще год назад для успеха достаточно было выпустить быстрый флэшдрайв, теперь же пользователям нужна дополнительная функциональность. И ведь есть она! Вместо «голых» комплектов, состоящих из накопителя да инструкции, мы видим становящийся все более разнообразным набор программного обеспечения.

В общем, рынок продолжает развиваться, причем не только «ввысь», но и «вширь». На практике это добавляет нам новые степени свободы, позволяя сделать работу еще более комфортной, что нельзя не приветствовать.



Флэш-накопители предоставлены интернет-магазином «Foto.ru»
и компаниями «Digitex Europe», «Neo Group», «Tele-Service MS»,
«Норма», и «РОСКО»








Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.