Флэш-накопители ASUS, Digitex Container, Eline Flash USB Drive, Kingmax Hi-Speed Flash Drive, Luwen EasyDisk и X-Micro Apex Flash Stick USB 2.0


Ну, вот и настало время для очередной части тестирования флэшдрайвов. Что можно сказать сразу? Похоже, что лед таки тронулся, господа присяжные заседатели: в этой части будет аж три накопителя с интерфейсом USB 2.0 — столько же, сколько и с более привычным USB 1.1. Причем в отличие от всех ранее протестированных моделей, это построенные по «классической» схеме флэшдрайвы (одноконтроллерные), а не попытка приспособиться к новому интерфейсу обходными путями (три ранее протестированных флэшдрайва вместо одного контроллера использовали связку из двух микросхем). В общем, число более прогрессивных моделей растет, причем модели действительно стали более прогрессивными. С другой стороны, обычному пользователю архитектурные отличия неинтересны — главное, как это работает. Ну а данный вопрос без тестирования не выяснишь, так что им-то мы и займемся. Только познакомимся для начала с испытуемыми поближе.

ASUS Black Pearl

На примере комплектации материнских плат серии Black Pearl видно, как падают цены в области компьютерного оборудования: если к CUSL2 прилагалась отвертка (пусть и неплохая, но дешевая), то теперь цены на флэшдрайвы упали настолько, что оказалось возможным вложить в коробку P4PE Black Pearl накопитель емкостью 32 Мбайта. Конечно, это очень немного, но дискеты вполне заменит (целых две с половиной коробки), да и дареному коню в зубы не смотрят.

Отдельно данная модель не продается (хотя, может быть, и будет), однако упакована не хуже конкурентов: в отдельной картонной коробочке. Кроме самого накопителя в ней также обнаруживаются USB-удлинитель, шнурок для ношения устройства на шее и краткая инструкция по установке драйверов — стандартный комплект. Выглядит устройство немного необычно, поскольку изготовлено из достаточно сильно просвечивающей пластмассы, сквозь которую можно увидеть всю начинку накопителя. А так все стандартно, в отличие от предыдущей модели флэшдрайва от ASUS. Немного жаль только, что на клипсе сэкономили, так что на карман флэшдрайв не повесишь, но это не критично (по собственному опыту сужу).

Особенности начинаются после подключения устройства к компьютеру. Как правило, все флэшдрайвы ведут себя как накопитель на сменных дисках. ASUS же заметное исключение: часть его, объемом ровно 1,2 Мбайта (как у 5,25″ дискеты высокой плотности) ведет себя как дисковод, а все остальное — как накопитель на сменных дисках.

Для чего это было сделано? Все очень просто: только Windows 98, которая на компьютерах пользователей встречается все реже и реже, способна без ухищрений форматировать любой накопитель как системный. Уже под Windows ME штатными средствами это можно сделать лишь с дискетой (да и то — метод не самый прямолинейный). Под Windows XP же системная дискета создается легко, а вот для того, чтобы сделать загрузочным флэшдрайв или еще чего-нибудь нужна не только специальная программа, но и образ загрузочной дискеты. В принципе, производители накопителей научились решать данную проблему, но решение ASUS изящнее: вместо борьбы со следствием устранена причина. Поскольку часть накопителя система «видит» как дискету, то и работает она с ней как с дискетой, а значит, не нужен никакой специальный софт в комплекте. Побочный эффект: теперь компьютер загружается с накопителя как с USB-FDD, а это умеет делать большее число системных плат (особенно ноутбучных), чем загрузку с USB-ZIP, что требуется для всех остальных накопителей, кроме Transcend JetFlashA. Минус — свободное пространство при отказе от использования загрузки будет состоять из двух фрагментов. На мой взгляд, это совсем не страшно. Второй минус — размер загрузочного диска лишь немногим более мегабайта, так что много на «системную дискету» не поместишь и останется она лишь дискетой. Вот это уже хуже, но нужно достаточно редко.

К сожалению, возможности парольной защиты не предусмотрено, что можно считать минусом. Единственным вариантом защиты является защита от записи при помощи соответствующего ползунка :) Впрочем, для накопителя на Phison, хотя бы возможность нормальной загрузки уже большой шаг вперед.

Digitex Container

Поскольку внедрение USB 2.0 продолжает идти с большим скрипом, производители обновляют линейки классических устройств. Вообще говоря, от Digitex я по весне ожидал Pen Drive 2.0, благо сам он физически уже выпускается. Однако что-то пока похоже не заладилось (а, может быть, компания вполне осознанно не стала торопиться, предпочитая дождаться пока будут решены все возникшие проблемы), так что на рынок был выпущен Container, поддерживающий лишь старый добрый USB 1.1. Причем построен он на базе контроллера OTi, так что ничего нового для тех, кто читал предыдущие серии обзоров не несет — все уже неоднократно описано.

Содержит от 32 Мбайт до 1 Гбайт памяти (это если верить инструкции — судя по коробке линейка чуть короче: 64-512 Мбайт), как и другие накопители. Комплект поставки тоже совсем классический: накопитель, USB-удлинитель, 3,5″ CD с ПО и документацией, шнурок для ношения флэшдрайва на шее, да краткая инструкция на четырех языках.

Что-нибудь интересное в нем есть? Да — дизайн :) Поскольку ничего сверхнового «внутри» устройства сделать уже невозможно, поработали над внешним видом. Два цвета (синий и зеленый) при наличии двух оттенков (темный и светлый) сразу же дают нам четыре варианта расцветки корпуса.

Это выгодно отличает Container от почти всех флэшдрайвов, кроме, разве что, Kingmax. Но дизайн Kingmax UFD скорее женский, а Digitex Container — молодежно-спортивный. Это сразу выдает и форма корпуса, и «резиновая» пластмасса, которую нестрашно ронять. Сам по себе накопитель достаточно широкий, но тонкий: 83×27×14 мм при массе 15 грамм. В общем, производители стараются охватить все группы потенциальных пользователей, разрабатывая для каждой из них наиболее подходящий накопитель.

Eline Flash USB Drive

Итак, как мы видим, «старые» производили сегодня вовсю занимаются обновлением продуктовых линеек. Однако не все появляющиеся на рынке накопители относятся к этой группе — постоянно все новые и новые фирмы выходят на рынок, поскольку сейчас данный его сегмент весьма интересен. Вот недавно и компания Eline предложила пользователям свой накопитель.

Само устройство достаточно компактное (примерно 75×23×10 мм), хоть и к сверхминиатюрным не относится. Как и у большинства конкурентов, имеется ползунок защиты от записи, светодиодный индикатор активности устройства, да ушко для крепления шнурка для ношения устройства на шее. К сожалению, нет клипсы для крепления флэшдрайва на карман.

Комплект поставки тоже более чем привычен: USB-удлинитель, краткая инструкция, шнурок-«ошейник» да CD с дополнительным ПО. Ну и сам накопитель емкостью от 32 Мбайт до 2 Гбайт, соответственно.

Первый же взгляд на комплект ПО выдает в накопителе старого знакомого — такой софт привычен по флэшдрайвам на контроллере от SSS. Более того — у Transcend JetFlashA программа выглядит практически так же. Единственное исключение — последний накопитель поддерживает загрузку с себя как с USB-FDD, причем его можно сделать загрузочным одновременно в двух видах: USB-FDD и USB-ZIP. Накопитель от Eline несколько проще, поэтому меньше вариантов выбора и в программе mFormat. Из этого следует, что особо знакомиться с ПО незачем — делали мы это уже. И не раз :)

Kingmax Hi-Speed Flash Drive

Kingmax представил свои флэшдрайвы с интерфейсом USB 1.1 достаточно поздно, зато вот на USB 2.0 перешел одним из первых. Это не просто флэшдрайв с интерфейсом USB 2.0 — это реально нечто новое. Как вы помните, все три протестированных ранее накопителя с этой версией интерфейса были построены на связке NEC+Phison, так что, отличаясь по скорости работы, были все же крайне близки друг к другу. Теперь же в устройстве лишь один чип-контроллер Prolific. Что нам дает такая схема? Казалось бы, ничего. Но… Именно такая схема: «микросхема контроллера+микросхема (или две) памяти» появилась еще в первых флэшдрайвах и почти два года была основной и единственной. Первые рассчитанные на USB 2.0 модели стали сложнее лишь потому, что производители контроллеров не могли или не хотели спешно переходить на новый интерфейс, а рынок уже жаждал новых высокоскоростных устройств. В то же время у Phison (да и не только) уже были мосты ATAPI-флэш, а у NEC — USB 2.0-ATAPI. Вот и вышли на рынок гибридные устройства, что явно не сказывалось положительно ни на цене, ни на прочих показателей. Сейчас же мы наблюдаем реальный поворот индустрии в сторону USB 2.0.

А что это дает простому пользователю? А пока ничего. На диске, прилагающимся к накопителю, удалось обнаружить набор утилит лишь для накопителей с интерфейсом USB 1.1, а для 2.0 — только драйвер под Windows 98 (теоретически в комплекте была еще утилита для парольной защиты, однако практически заставить ее работать мне не удалось). Кстати — для 1.1 предлагается воспользоваться старым добрым mFormat, причем, судя по внешнему виду, таким же, как в комплекте Transcend JetFlashA. Из этого можно сделать, что ранее неизвестный Prolific не новая фирма, а… сами угадаете кто ;)

Интересен дизайн накопителя. Колпачок не снимается — его можно передвинуть вперед, повернуть вокруг оси крепления и надеть на заднюю часть. С одной стороны это защитит колпачок от утери. С другой же мне кажется, что хлипкие пластмассовые заклепки, на которых все держится, долго не проживут, так что итог будет еще хуже, чем если бы все было сделано как раньше. Размеры накопителя вполне стандартные — примерно 90×24×14 мм («примерно» поскольку пришлось измерять), масса — 20 граммов.

Накопители на данном контроллере появились относительно недавно, однако отрицательных отзывов о них уже весьма немало. В первую очередь хромает совместимость, особенно с контроллерами USB 1.1. Почему так пока неясно, однако кое-какие мысли есть — я не знаю, каким должно быть внутреннее устройство контроллера, чтобы в списке устройств он порождал еще и USB-концентратор. Похоже, что фирма-разработчик наворотила чего-то такое, что непонятным осталось ей самой. Скажу, правда, что проблем с Prolific лично у меня не возникло, однако нужно хорошо подумать прежде чем приобрести — дыма без огня не бывает. Впрочем, нужно еще посмотреть на результаты работы — вдруг на накопители на данном контроллере вообще не стоит обращать внимания.

Luwen EasyDisk

Вот и у Luwen появилась модель с интерфейсом USB 2.0. У этой модели и дизайн коробки поменялся, и накопитель стал выглядеть по-другому, но, поскольку комплект поставки не изменился (фотографии его были не раз в предыдущих статьях), для экономии я решил ограничиться лишь фотографией самого флэшдрайва.

За что люблю EasyDisk, так это за то, что какой бы контроллер не применялся, он все равно в списке устройств представляется одинаково. На этот раз произошла ошибка резидента — выскочивший откуда ни возьмись «Универсальный USB концентратор» заставляет предположить, что перед нами модель на Prolific (как и в случае Kingmax) со всеми вытекающими отсюда последствиями.

Накопитель выглядит неплохо благодаря небольшой толщине, однако вот с подключением могут возникнуть проблемы из-за немалой ширины — 82×29×9 мм если верить моей офицерской линейке. Масса, как и раньше — 15 граммов. Не всем понравится исчезновение с корпуса клипсы, однако, на мой взгляд, невелика потеря.

X-Micro Apex Flash Stick USB 2.0

Такое вот длинное название носит, один из самых интересных фигурантов сегодняшнего тестирования. Как и накопители от Kingmax и Luwen это представителей второй волны флэшдрайвов с интерфейсом USB 2.0, похожий на классические накопители по внутреннему устройству — на основной плате была обнаружена лишь микросхема Phison (а не старый коктейль NEC+Phison) с некоторой мелкой обвязкой. Интересно, что микросхема флэш-памяти производства Samsung распаяна на дополнительной плате, просто подключающейся к разъему основной (причем на плате есть и место под вторую аналогичную микросхему). Поэтому «играться» с емкостью накопителей в зависимости от заказов производителю проще простого — достаточно наделать основных плат, а от конъюнктуры рынка зависят лишь дополнительные, выпускать которые проще и быстрее. Программного обеспечения в комплекте обнаружить не удалось, да и не надеялся: во-первых, USB 2.0, а во-вторых (и в главных) Phison это не OTi и SSS которые вовсю работают «на победу», выпустив сначала утилиты для парольной защиты данных, а позднее и удобное ПО, позволяющее сделать флэшдрайв загрузочным устройством под управлением любой операционной системы семейства Windows, а не только давно уже устаревшей Windows 98. Единственное счастливое исключение в ряду устройств на Phison — описанный выше ASUS, но там просто «пошли другим путем», что не всегда удобно (хоть в 90% случаев проблему и снимает). Да что там «продвинутый софт» — простого низкоуровневого форматера даже в свободном доступе нет, так что если что случится, прямая дорога вам в сервис, товарищи.

Ну ладно — не будем больше о глобальном (тем более, о грустном), вернемся к накопителю. Он достаточно полный, хоть и короткий: 77×28×9 мм. Впрочем, толщина эта без клипсы, а с ней устройство заметно толще. Сначала найдя в основании клипсы винтик я обрадовался (решив, что при отсутствии необходимости ее можно снять), но оказалось, что именно он держит весь корпус в сборе, так что отвертка здесь не решение. Весит он на уровне конкурентов: 20 грамм. Для удобства подключения имеется аж два удлинителя: стационарный обычной длины и «дорожный» всего сантиметров в пять. Вроде хорошо, но тогда уж лучше было вместо первого вложить док, как у Hyper Drive/Pen Drive. Еще в комплекте присутствует элегантный шнурок для ношения накопителя на шее, краткая инструкция да CD с драйвером для Windows 98 (на большее, как я уже сказал, Phison все никак не расщедрится) и более полным руководством пользователя. Все это упаковано в красивую картонную коробку.

Тестирование: режим совместимости

Половине участников сегодняшнего тестирования интерфейс USB 2.0 нужен как зайцу стоп-сигнал, да и накопителям с интерфейсом USB 2.0 пока нередко приходится работать в старом режиме, поскольку повсеместного перехода на скоростной вариант шины все еще не произошло. Поэтому в первой части тестирования я, как и ранее, подключал накопители к порту USB 1.1, обеспечиваемому силами VIA8233A.

Результат Digitex Container в этом тесте можно было предсказать заранее (далеко не первая модель на данном контроллере), равно как и то, что флэшдрайв от Eline будет иметь высокое время доступа (все-таки это фирменная особенность SSS). ASUS показал себя неплохо, а все три накопителя с USB 2.0 поставили новый рекорд — ранее 3 мс на контроллере от VIA я не видел ни у кого.

Поскольку размеры единой диаграммы, отображающей скорости чтения и записи, превысили все разумные пределы, я перешел к отдельным. Что же у нас с чтением? Низковат результат Eline даже на фоне других накопителей на том же контроллере. Флэшдрайв от X-Micro немного отстает от других USB 2.0-накопителей. В остальном же все привычно — по скорости чтения практически все упираются именно в ограничения шины или близки к тому. В любом случае, мучаться выбором ради сотни килобайт в секунду уже не очень оптимально — если так нужны высокие скорости, то следует переходить на USB 2.0. Режим совместимости — он и в Африке режим совместимости. Хорошо, что вообще работают.

Переходим к скорости записи. Container почему-то отстает от большинства флэшдрайвов на OTi (впрочем, главное, что предыдущую модель компании он обгоняет, так что смена модели пошла на пользу), зато Eline Flash Disk легко обогнал всех своих «родственников» на SSS, кроме Transcend JetFlash. ASUS продемонстрировал не лучшие результаты, но другого и не ожидалось — невысока скорость записи у контроллера Phison. Более интересно то, как с этим тестом справились накопители с интерфейсом USB 2.0. Apex Flash Stick внезапно расквитался за отставание на тесте чтения — справиться с ним может лишь MaxSelect на OTi, да и то лишь модель с 512 Мбайт памяти. А вот оба накопителя на Prolific показали откровенно слабый результат. Впрочем, с подобной ситуацией я уже сталкивался при тестировании картоводов — поддержка более скоростного варианта интерфейса совсем не свидетельствует о том, что в режиме совместимости устройство покажет высокий результат.

В общем, хорошо ли плохо ли, но все накопители умеют работать в режиме USB 1.1, причем модели, рассчитанные на USB 2.0, в среднем ведут себя примерно так же, как и более старые устройства. С одной стороны это позволяет ориентироваться именно на USB 2.0, не обращая внимания на устаревшие модели, с другой же для тех, кому нужна еще и загрузка, защита и прочее, пока этот путь закрыт. В результате, если до сих пор в основном придется пользоваться именно USB 1.1, лучше приобретать и соответствующий флэшдрайв. Преимущества новых моделей можно реализовать лишь в «родном» режиме работы. Ну а насколько это возможно мы сейчас и проверим.

USB 2.0 Hi-Speed: в погоне за скоростью

Три участника нашего тестирования относятся к высокоскоростным устройствам (по крайней мере, номинально). Ну что ж — подключаем их к порту USB 2.0, обеспечиваемому PCI-адаптером на чипе NEC и повторяем стандартные тесты.

Тестирование времени доступа особых открытий не принесло: NEC сам по себе имеет несколько более низкое время доступа, чем встроенный в чипсет VIA, да и в режиме 2.0 непроизводительные задержки меньше, нежели в 1.1. Из трех испытуемых X-Micro показал минимальное время, а остальные два накопителя работали идентично друг другу, что является очередным подтверждением того, что собраны они на одном контроллере.

Все три новых устройства обеспечивают почти одинаковую скорость чтения, на фоне протестированных ранее накопителей никак не выделяющуюся. А вот скорость записи… Порадовало устройство от X-Micro: на сегодня это самый быстрый на операциях записи флэшдрайв, демонстрирующий при этом и неплохую скорость чтения данных. Ситуация с накопителями на Prolific много хуже. Да, скорость их работы улучшилась по сравнению с режимом совместимости, однако улучшения недостаточно для того, чтобы обогнать очень многие модели с интерфейсом USB 1.1. О конкуренции же с другими высокоскоростными флэшдрайвами речи вообще не идет. Такая скорость работы делает покупку накопителя с данным контроллером неоправданной: если действительно важна скорость работы, то лучше приобрести другую модель с интерфейсом USB 2.0, благо выбирать сейчас уже есть из чего, а если сверхпроизводительность не сильно нужна, то лучше обратить внимание на проверенные временем накопители с интерфейсом USB 1.1, снабженные мощными сервисными утилитами (да еще и в части случаев более быстрые).

Итого

Ну что ж — пройден очередной этап развития портативных накопителей на базе флэш-памяти. Производители контроллеров наконец-то (с более чем полугодовым отставанием от первоначальных планов) начали выпускать специализированные модели с интерфейсом USB 2.0. Правда, слабый результат Prolific в значительной степени смазывает положительные впечатления от данного факта. Правильно говорит пословица — первый блин комом :) Причем в данном случае он уже не первый (на горе производителю). Однако можно рассчитывать на то, что ошибки вскоре будут исправлены, и уже к осени USB 2.0 станет доминирующим интерфейсом флэшдрайвов.



Флэш-накопители предоставлены компаниями
«Citilink», «Ergodata», «Патриарх» и «Элст»






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.