Карты памяти SanDisk Memory Stick Pro Duo


Последнюю пару лет чаще всего мы тестировали карты типа Secure Digital и производные от них. Причина проста: во-первых, стандарты этой группы контролируют ныне большую часть рынка, а, во-вторых, производят их ныне практически все крупные производители, так что выбор на рынке богатый, и некая интрига в тестировании всегда присутствует :) Начинались тестирования, кстати, с CompactFlash, в те времена, когда в подобном положении находились именно данные карты. Сейчас большую долю рынка они продемонстрировать не могут, так что, все же, менее интересны. Хотя на этом, пусть и уже маленьком, сегменте рынка до сих пор какое-никакое разнообразие есть. А карты Memory Stick в наших тестах появлялись лишь «постольку-поскольку». Производителей их можно пересчитать по пальцам одной руки, основного производителя рассчитанных на них устройств — по одному пальцу :), несмотря на то, что доля рынка у этих карт не так и мала, поскольку достаточно популярна продукция Sony, большая часть которой (за исключением, разве что «зеркальных» фотоаппаратов) использует именно различные варианты Memory Stick, тестировать там особо нечего: мал ассортимент, ввиду малого числа производителей.

Впрочем, как показывает практика, и один (но крупный) производитель флэш-памяти в поле вполне воин. Настолько, что, даже примерно определившись с брендом, можно все равно суметь запутаться в его каталоге. Пусть это чем-то похоже на возможность заблудиться в трех соснах, но все же — раз такая поговорка была придумана, значит, ничего нереального в ситуации нет. Особенно, когда выбор из трех карт памяти, все из которых подходят к имеющемуся устройству, но стоят все слишком по-разному. Вроде бы, и скоростью отличаются, но стоит ли за это платить? Добро бы копейки были, а то иногда разница такова, что можно бы и более емкую карту за эти деньги купить.  Объем — величина простая и понятная (если на гигабайт поместится 100 фотографий или песен, то на два — уже 200), а всегда ли будет ощущаться разница в скоростных характеристиках?

Как оказалось, и среди продукции одной фирмы может найтись что-нибудь вполне пригодное для тестирования. Поэтому подобным мы сегодня и займемся — в нашей лаборатории три карты Memory Stick Pro Duo от SanDisk.

Классификация карт SanDisk по назначению

Поскольку это не последнее тестирование флэш-карт данного производителя, разберемся подробнее с его системой разделения карт на группы, благо она несколько отличается от принятой конкурентами. Главное отличие — отсутствие «иксов». Целиком и полностью. С одной стороны, это несколько мешает сравнивать продукцию с конкурентами «на глаз» с другой — уменьшает путаницу. По сути, данная схема маркировки перекочевала во флэш-носители от приводов CD-ROM, где первое время была вполне уместна. 1Х = 150 Кбайт/с — как раз скорость передачи данных самыми первыми приводами. Появление вдвое более быстрых ознаменовало появление на «морде» надписи 2Х. Все просто и логично — скорость чтения вдвое выше, а записывать данные массовые приводы не умели. Затем диск начал крутиться еще в два раза быстрее, что дало нам скорость чтения уже в четыре раза быстрее оригинала, то есть 600 Кбайт/с или 4Х. Да и первые «писалки» имели постоянную скорость вращения диска при записи, так что скорость записи или перезаписи можно было выражать в тех же «иксах». В те простые времена, глядя на формулу привода CD-RW 4/2/2Х, можно было не лезть в руководство пользователя за точными скоростями, а сразу оценивать — как быстро «полный» сидюк можно переписать на винчестер, и как быстро диск будет записан (благо, и соответствие мегабайт минутам «односкоростного» привода было тоже в точности известно). Однако позднее дальнейший рост скоростей заставил использовать более хитрые алгоритмы работы, нежели постоянная скорость вращения, в результате чего «иксы» перестали быть простыми и понятными. А в случае флэш-карт никогда они таковыми и не были. Хотя бы потому, что важны две скорости — чтения и записи (вторая критичнее), а в маркировке указано только одно число. Да еще и получают его все по-разному. Нам на данный момент известно как минимум три объяснения того, что такое скорость «в иксах» в случае флэш-карт:

  • Максимальная скорость записи (такого подхода достаточно давно придерживается Kingston)
  • Среднее между максимальными скоростями записи и чтения (последние серии карт Apacer)
  • Максимальная скорость чтения (все остальные производители, кроме этих двух, да и Kingston с Apacer раньше «баловались» именно этой схемой)

А критичными, напомним, чаще всего являются именно операции записи: серийная съемка, запись видео и т. п., либо выполняются с необходимой скоростью, либо не выполняются   :) и как по «иксам» понять, подойдет или нет нам та или иная карта? Особенно, если учесть, что для массовых недорогих MLC-микросхем скорость чтения обычно в разы ниже скорости записи. «Иксов» может быть много, а толку мало.

Подход SanDisk несколько лучше ориентирован на простого пользователя, не желающего тратить часы на чтение документации и изучение результатов тестов. На текущий момент все карты этого производителя делятся на четыре основные группы по сферам применения:

  • Gaming Products — специфические карты памяти, предназначенные для игровых приставок (SD для Wii или MS Pro Duo для PSP). Чем отличаются от «стандартных» навскидку не скажем :) Но владельцам приставок, не желающим рисковать, вполне логично обратить внимание в их сторону
  • Mobile Products — карты, предназначенные специально для портативных устройств (телефоны, плееры и т. п.). Сюда на данный момент попадают miniSD, microSD и M2. О скорости особо никто не говорит — довольно того, что она достаточна для данного применения :), а размеры карт подходят к соответствующим устройствам
  • Multiuse Cards — проще говоря, массовка (или, как их часто называют, «регулярные карты»). Никаких упоминаний о скоростях, рекордных объемах. Продукты для массового пользователя, не имеющего каких-либо особых предпочтений. По замыслу производителя, характеристики карт должны удовлетворить основную массу пользователей
  • High Performance Photo & Video — наиболее интересная серия, включающая в себя продукты для профессионального применения

В последнем классе уже появляются четко оговоренные скоростные характеристики. По ним карты делятся на два семейства — Extreme и Ultra. Первое предназначено для тех, кому нужна максимальная скорость работы. Актуальными на данный момент являются Extreme III (SD, SDHC, MS Pro Duo и CompactFlash), для которых максимальная скорость выполнения линейных операций (записи и чтения) составляет 18 Мбайт/с для MS Pro Duo, и 20 Мбайт/с — для остальных, и Extreme IV (только CompactFlash), где обещаны скорости в районе 40 Мбайт/с. Для Ultra (на данный момент актуальной является линейка Ultra II) все скромнее — 10/9 Мбайт/с. Впрочем, последнего тоже, в большинстве случаев, вполне достаточно — не все, даже современные профессиональные аппараты, смогут потребовать более высокие скорости, не говоря уже о не самых последних разработках, пользователям которых карты тоже нужны. При этом карты данного семейства банально дешевле, а если результат одинаковый, зачем платить больше? :)

Заметим, что речь все-таки идет о максимальных скоростях, достижимых на линейных операциях, а не о минимальных в жестких условиях, так что Extreme III SDHC по CSR относятся к Class 6, а Ultra II SDHC — лишь Class 4, но скорости, по крайней мере, точно указаны. Обе. В качестве оценки снизу — более высокие скорости вполне допустимы, меньших быть не должно. В отличие от массовых карт, где никто ничего не обещал. Правда, последние по цене способны дать фору и линейке Ultra II, так что в случае отсутствия специфических требований (например, для использования в «цифромыльнице») могут оказаться как раз самой оптимальной покупкой.

В теории так все и выглядит. На практике в момент начала выпуска каждой линейки тоже так и было — Extreme самые быстрые, Ultra медленнее (в допустимых рамках), «регулярные» самые медленные. Однако, как уже давно известно, производители никогда не упускают возможности увеличить скорость работы своих продуктов в том случае, если за это не нужно платить. Например, в целях унификации можно ставить в карты разных семейств одинаковые контроллеры, так что некоторые скоростные характеристики (скорость чтения, например, которая хорошо дается и дешевым чипам флэш-памяти) окажутся просто одинаковыми. Так оно или не так, как раз интересно проверить на практике. Чем мы сейчас и займемся, изучив три карты памяти формата Memory Stick Pro, относящиеся к разным классам.

Memory Stick Pro Duo

Серия Multiuse, то есть, нет априорных предположений о скорости работы. Скажем так — она достаточна для большинства применений, но не слишком высока, чтобы сказаться заметно на цене карт. Емкость карт перекрывает все потребности массовых пользователей — от 256 Мбайт (с одной стороны, мало уже по нынешним временам, с другой — кому-то вполне может оказаться достаточным, особенно при желании минимизировать затраты) до 4 Гбайт. Более емкие уже интересны наиболее требовательным пользователям, которым, как правило, и высокие скорости требуются, так что это такое искусственное ограничение. Рекомендованная цена всех карт данной серии вписывается в сотню долларов. Возможно, когда столько получится требовать за восьмигигабайтную карту, такие тоже в семействе появятся :) Пока так, заметим, что цены меняются нелинейно. Старшая модель стоит, как мы уже сказали, 100 долларов, а младшая — всего 10. Хоть и отличается от старшей не в 10, а в 16 раз по емкости, но это не делает их неинтересной покупкой — иногда цена является определяющей.

В остальном это вполне обычный Memory Stick Pro Duo со всеми присущими стандарту особенностями: небольшими (относительно) размерами, поддержкой DRM в виде Magic Gate и т. п. Пятилетняя ограниченная гарантия и очень простой комплект поставки — сама карта, да переходник для использования ее во всех устройствах, рассчитанных на полноразмерный Memory Stick.

Любопытная деталь — каждая карта данной линейки имеет полноразмерную сестру-близняшку с аналогичной емкостью и абсолютно такой же рекомендованной ценой. Последнее делает приобретение не-Duo неинтересным: за те же деньги можно получить большую универсальность — совместимость и со старым оборудованием, рассчитанным на полноразмерные карты, и с новым, поддерживающим Duo. Сделано это специально как раз, чтобы мягко убрать с рынка полноразмерные карты — все-таки это уже реликт эпохи. Даже Duo по компактности лишь сравнимы с SD, что привело к необходимости для особо миниатюрных устройств разрабатывать М2, а держать в линейке сразу три типа карт неинтересно производителям.

Тестировалась карта максимальной для данной линейки емкости — 4 Гбайт.

Ultra II Memory Stick Pro Duo

А это уже сегмент карт высокой производительности, так что последняя оговорена в спецификациях: 10 Мбайт/с чтение, 9 Мбайт/с запись на последовательных операциях. Не менее! В конкретных картах, может быть, и более, но, по крайней мере, на такие цифры можно рассчитывать. Разумеется, за исключением клинических случаев, типа старых картоводов, способных при работе с Memory Stick Pro использовать лишь одну линию данных, но тут SanDisk не виноват :)

С точки зрения емкости, линейка как бы сдвинута на одну ступень — от 512 (256 тут не интересно) Мбайт до 8 Гбайт. На сегодня это максимальная емкость карт формата Memory Stick от SanDisk. Да — мы не оговорились: не только Duo, но и MS, поскольку и в полноразмерном слоте Memory Stick получить 8 Гбайт можно единственным способом: купить Ultra II Memory Stick Pro Duo и задействовать комплектный переходник.

Из прочих отличий — заявлено о пониженном энергопотреблении, что позволяет увеличить автономность портативных устройств, работающих с картами этого формата. И пятилетняя гарантия превратилась в десятилетнюю для Европы и «Lifetime warranty» для других регионов. Последнее в нашей стране любят переводить как «пожизненную гарантию», что неверно — на деле это означает лишь гарантию до конца жизненного цикла соответствующих моделей. Впрочем, это не так и мало, и никто не мешает производителю искусственно затянуть данный срок для увеличения лояльности пользователей, просто не объявляя EOL даже после прекращения производства какого-либо устройства. Но нам четко прописанные десять лет даже как-то спокойнее.

Тестировалась карта емкостью 4 Гбайт.

Extreme III Memory Stick Pro Duo

Хотели, было, назвать данное семейство карт «бескомпромиссным», но сообразили, что это не будет правдой — на компромиссы идти приходится: в частности, карт по 8 Гбайт в нем нет. Так что линейка самая короткая — от 1 до 4 Гбайт.

Почему так вышло? Это самые скоростные карты формата — нам обещают уже 18 Мбайт/с как для чтения, так и для записи. В данном случае очевидна необходимость в применении микросхем SLC, плотность которых ниже, чем для MLC, откуда и емкость ниже. И цена выше, и достаточно заметно. Зато действительно очень быстро.

Но очень многие представленные на рынке устройства эту быстроту использовать все равно не способны. Возможно, пользователей привлекут другие бонусы линейки. Так, для данных карт расширен диапазон рабочих температур — от -25 до +85 градусов привычной для нас стоградусной шкалы. Для большинства продуктов флэш-памяти работа при минусовых температурах не обещана, а иногда она нужна. Кроме того, SanDisk утверждает, что все карты Extreme III проходят специальное тестирование в плане устойчивости к жаре, холоду, ударным нагрузкам и вибрации. Еще в комплекте каждой карты можно найти программное обеспечение, а также транспортировочную сумку с кольцом для ключей и пластиковый футляр для карты с переходником. Что касается ПО, то его набор состоит из двух программ: Rescue Pro для восстановления данных (вполне может оказаться полезной и даже спасти какие-нибудь редкие кадры, случайно удаленные) и Rescue Pro SmartErase, выполняющей обратную задачу — надежное стирание данных так, чтобы их никто потом восстановить не сумел (тоже может пригодиться, особенно параноикам ;)). Интерфейс обеих программ мультиязычный, русский язык в число поддерживаемых входит (а справку, к сожалению, придется читать на каком-нибудь из европейских языков — ее пока не перевели). Работают обе утилиты с любыми сменными дисками, а не только с картой, к которой прилагаются. Поддерживаются Windows 2000 и XP, а также MacOS X. Словом, в списке достоинств не только и не столько скорость. Недостатки уже названы — высокая цена и меньшая, чем у Ultra II емкость.

У нас на тестировании была карта емкостью 2 Гбайт. Не максимум, но самых больших и в продаже пока свободной найти нельзя.

Реальная емкость

По традиции, прежде чем перейти непосредственно к тестам, приведем емкость всех трех карт в мегабайтах по данным Everest:

Серия Regular Ultra II Extreme III
Емкость заявленная 4 Гбайт 4 Гбайт 2 Гбайт
Емкость измеренная 3906 Мбайт 3906 Мбайт 1945 Мбайт

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600 JS
  • картовод Apacer Internal Card Reader AE161
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Конкуренты

Сравнивать карты можно было и просто друг с другом, благо до этого нами было протестировано не так много карт соответствующего семейства. Впрочем, три нашлось — две карты M2 от Sony и того SanDisk, а также одна Duo от Sony. Понятно, что приведены они тут больше для примера — разное назначение в случае М2, например, лобовое сравнение делает некорректным. Но как ориентир сойдут.

Линейные скорости

Что и говорилось в начале — скорость чтения увеличивать легко, так почему бы это не сделать? Как видим,  всем из протестированных карт удается удерживать ее на очень хорошем уровне, но наши сегодняшние герои чуть быстрее всех. А почему все остановилось на 16, а не на 18 Мбайт/с — ведь столько нам для Extreme III обещали? А   это уже, наверняка, карты не виноваты — просто используемый в картоводе чип Alcor Micro AU6375 на большее не способен. Впрочем, результат все равно неплохой — старые устройства медленнее.

А на операциях записи разница между картами видна невооруженным глазом. На Extreme III данные пишутся даже быстрее, чем считываются. С таким поведением USB-накопителей мы уже не раз сталкивались, Как раз в ситуациях, когда ограничения возникали по вине интерфейса. SanDisk в этой серии так высоко поднял скоростную планку, что до нее не могут «допрыгнуть» даже современные картоводы на AU6375 (а ведь более новый AU6377 от того же Alcor Micro, согласно нашим тестам, с Memory Stick работает еще медленнее). Ultra II отстает примерно в полтора раза, но заявленные показатели быстродействия все равно превзойдены (как и в случае чтения). «Регулярная» карта медленнее еще в два (почти) раза. И медленнее, чем протестированные ранее карты от Sony. Впрочем, если вы собираетесь использовать карту в «мыльнице» или мобильном телефоне, то скорость вас вряд ли разочарует — они сами по себе не быстро данные пишут, да и не нужно им это. В принципе, нормальная для современного уровня технологий скорость. Ultra II — на уровне максимума для большинства устройств и даже чуть выше. Extreme III — чистейший overkill.

Можно предположить, что контроллеры во всех трех картах одинаковые — разные только микросхемы флэш-памяти. Особенно это касается «регулярной серии» — как видим, в тех моделях, где микросхем несколько, вполне возможно использование многоканального режима работы, так что скорость чтения не уступает скоростным картам, а скорость записи, пусть и ниже, чем у последних, но все равно на очень хорошем уровне. А для карт малой емкости, где выгоднее использовать всего один чип, а не два, все будет гораздо хуже. Особенно, в случае скорости записи — не удивимся, если окажется, что скоростные показатели у карт до 2 Гбайт окажутся такими же, как у карты формата М2 от SanDisk. Покупатели Ultra II от таких проблем застрахованы — там хочешь, не хочешь, а 9 Мбайт/с на операциях записи выдать нужно. В принципе, пара MLC в двухканальном режиме на это сегодня уже способна. А в Extreme III используются исключительно SLC-чипы. Они обеспечивают очень высокую скорость работы, но не бесплатно — минусами карт являются более высокое энергопотребление, меньшая емкость и более высокая цена.

Время доступа

В случае операций чтения ничего интересного мы на диаграмме не видим, а переход к записи подтверждает приведенную выше гипотезу — подобно Sony, в скоростной серии карт SanDisk использует SLC-чипы, но предпочитает во всех остальных картах применять более дешевые и «плотные» MLC. Многоуровневые ячейки, безусловно, по времени доступа бьют, но… так ли часто это критично? В фототехнике, например, нет — там, в основном работа ведется с файлами большого объема, применяются специальные алгоритмы записи, с целью нивелировать высокое время доступа при операциях записи, присущее флэш-памяти (а оно ей, действительно, практически всегда присуще — редкие исключения, в лучшем случае, способны разве что конкурировать с жесткими дисками по этому параметру, а большинство в разы медленнее).

Цены

В таблице далее приведены средние розничные цены всех протестированных сегодня карт в Москве, актуальные на момент чтения вами данной статьи:

Regular Ultra II Extreme III
4 Гбайт 4 Гбайт 2 Гбайт
$123(2) Н/Д(0) Н/Д(0)

Выше мы не раз говорили, что за высокую скорость работы необходимо платить. В прямом смысле этого слова. Фактически на момент написания статьи цена двухгигабайтной модификации Extreme III была примерно равна Ultra II вдвое большей емкости. Да и последняя карта заметно дороже, нежели «регулярная» модель, пусть и в меньшей степени.

Итого

Оередная часть тестирования флэш-карт позади. Как видим, в целом формат Memory Stick Duo сам по себе, при необходимости, способен не так сильно уступать как по скорости, так и по емкости картам Secure Digital. Отставание от Compact Flash, впрочем, есть у обеих групп стандартов, что и позволяет последнему формату при всех его недостатках по-прежнему неплохо чувствовать себя в профессиональной аппаратуре.

На какое из семейств стоит ориентироваться при покупке? Вопрос, конечно, сложный — у всех свои потребности. Но некоторые рекомендации можно дать. Так, на наш взгляд, с точки зрения универсальности, наиболее интересны карты семейства Ultra II: они имеют самый большой объем (до 8 Гбайт), вполне приемлемую стоимость и гарантированно-неплохие скоростные характеристики. «Регулярная» серия интересна только в том случае, когда во главе угла стоит цена, а прочее менее важно. Зачастую, такой подход очень оправдан: в старом фотоаппарате с возможностью съемки только в JPEG или в мобильном телефоне разницы между различными картами на деле не будет, так зачем платить больше? :) А Extreme III хорош для тех, кому хочется точно знать, что в его руках самая-самая карта формата Memory Stick. Если, конечно, есть готовность за это платить :) А также уверенность в том, что все возможности карты удастся реализовать на практике — как видно, сдерживающим фактором могут стать даже относительно современные и производительные картоводы, не говоря уж о прочем оборудовании. И более безусловный вариант — требуются достоинства серии Extreme, не относящиеся к производительности.








Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.