на главную страницуна главную страницуна главную страницу

Новости | 3D-Видео, тюнеры и LCD | iT-Среда | MacLife | Мобильные устройства | Ноутбуки | Носители информации | Платформа ПК | Приложения и утилиты | Принтеры и периферия | ProAudio | Проекторы и ТВ | Сети и серверы | Цифровой звук | Цифровое видео | Цифровое фото | Карта сайта | Поиск

Dacal CD Library II — хранилище для оптических дисков с компьютерным управлением

 



 

Задача хранения больших объемов информации возникла далеко не вчера, но долгое время была не слишком актуальной для «обычного» пользователя. Любимые программы и игры прекрасно помещались на среднестатистическом винчестере, а коль «случится страшное» легко восстанавливались, для резервного копирования собственных документов хватало и нескольких дискет. Положение изменилось после того, как компьютеры начали активно использоваться для мультимедийного применения, поскольку аудио и видеофайлы имеют немаленький размер. Новые технологии освоили и производители игр, так что последние начали занимать по несколько компакт-дисков (а я вот еще помню времена, когда для всех любимых игрушек и даже некоторого количества нелюбимых было достаточно коробки дискет по 800 Кбайт, т.е. на все про все менее 10 Мбайт :)). А появление и увеличение доступности цифровых фотоаппаратов и видеокамер вообще перевело проблему в качественно иную плоскость: одно дело какие-то массовые фильмы, другое — свои собственные записи. Первые вообще хранить необязательно — можно и в прокате диски брать смотреть, да и если коллекция «накроется», то она легко восстановима. Вторые же для автора бесценны и если он не позаботится о сохранности собственных творений, то этого никто не сделает.

Не буду долго мучить вас историческими подробностями, лучше сразу перейду к дню сегодняшнему. Некоторое время назад процессы в области устройств хранения информации привели к тому, что по отношению к носителям для домашних архивов пользователи разделились на две почти непримиримые группы — первые ориентируются на винчестеры, вторые — на оптические носители (сначала CD, теперь DVD, некоторые уже с вожделением приглядываются к прогрессу HD DVD и BRD). В различных форумах (в том числе, и в нашем) сторонники обеих идеологий часто схлестываются не на жизнь, а на смерть, бьют друг друга тяжеловесными аргументами, но остаются, как водится, при своих. Да иначе и быть не может — у каждого подхода есть свои плюсы и свои минусы, причем в среднем вполне уравновешивающие друг друга. Плюсы «болванок» просты и понятны. Во-первых, более низкая цена хранения мегабайта (уже даже более корректно говорить о гигабайте — в свете сегодняшних дней) информации, что стало особенно актуальным, после того как пишущие DVD-приводы подешевели до неприличных значений — дешевле, чем некогда стоил обычный CD-ROM и на уровне цен на флоппи-дисководы в прошлом. Как бы производители винчестеров не работали над этой проблемой, но заметный ценовой разрыв сохраняется. Например, на момент написания статьи стоимость гигабайта на DVD+R составляла порядка 10 центов, а на винчестере — более 30 центов. Кроме того, вся прелесть в том, что болванки можно покупать при необходимости, отдавая за раз сумму рублей в сто, а для винчестеров, актуальных с точки зрения минимума цены гигабайта, и сейчас, и год назад, и три года назад разовые затраты равны обычно где-то той же сотне, но долларов. Да и емкость коллекции на болванках практически бесконечна, в то время, как неограниченное число винчестеров в компьютер не установишь (варианты различных mobile rack при «винчестерных» минусах имеют дополнительно и немалое количество «болваночных»), даже если он настольный. А если ноутбук? ;) Кроме того, оптический диск можно использовать не только на своем компьютере — его можно передать знакомому на время или установить в бытовой DVD-плеер (если на диске видео, музыка или картинки). Возможная потеря информации вследствие смерти носителя менее страшна для оптики — все-таки есть разница, сколько информации придется восстанавливать (или заранее бэкапить): 4 гигабайта или сразу 200-300. И т.д. и т.п.

Замечу, что выше речь шла в основном о хранении «халявной» информации — созданной самостоятельно или скачанной откуда-нибудь из сети. А есть еще и вполне лицензионные диски, которые выбрасывать жалко. Да и как-то надумано это — купили диск с фильмом, фильм сбросили на винчестер, диск выбросили. В общем, в любом случае без хранения дисков не обойтись, так зачем использовать комбинированный вариант (много дисков плюс много места на винчестерах), если можно обойтись более простым (только много дисков)? :)

Но у создания архива на оптических дисках есть и огромнейший недостаток, а поскольку он касается удобства использования, для многих пользователей способна данная особенность переплюнуть все достоинства. Архив на винчестерах доступен в любой момент времени, причем практически мгновенно. Даже если вы точно не помните, где конкретно данный файл, на помощь приходят программы-каталогизаторы. Выполняем поиск по каталогу и все — файл доступен сразу же после поиска, достаточно кнопку нажать. Поиск же чего-то нужного на болванках уже менее приятное занятие. Каталоги неплохо помогают и в этом случае, но простым нажатием на кнопку тут не обойтись. Допустим, определили вы нужный диск. Дальше нужно определить, где же его конкретно искать, что тоже облегчают каталогизаторы, но это уже дополнительная стадия поиска, а значит дополнительное неудобство. И после того, как вы определитесь с диском, его нужно еще достать, установить в компьютер, а вот только потом уже можно нажимать ту самую кнопку, которая, в случае винчестеров, доступна вам после первой же стадии поисков. Конечно, для многотерабайтных библиотек соглашаться на подобное неудобство придется, поскольку тут уже на ведущие места выйдут трехкратная разница в стоимости гигабайта и физические ограничения на количество одновременно используемых винчестеров, но кому на самом деле нужно хранить несколько терабайт? :) Допустим, у нас есть гигабайт так 100-200 любимого медиаконтента, ну и до кучи еще некоторое количество лицензионных CD, причем таких, что коробки от них можно бы и выкинуть, а диски нежелательно. В целом это от 50 до 200 дисков, в каковом количестве разобраться вполне реально. С другой стороны, винчестер для хранения подобной коллекции уже можно купить всего один, всего за сотню долларов и все будет под рукой. Вот если бы как-то упростить процедуру получения нужного файла в нужном месте...

Способ был известен давно — оптические библиотеки, а ранее и библиотеки на магнитных лентах с автоматической загрузкой носителя информации. Вот только разрабатывались подобные устройства для нужд крупного бизнеса, где цена никогда не играла определяющей роли — если вещь необходима, то люди будут морщиться, но изыскивать средства. А для массового рынка данные устройства дороги хотя бы из-за сложностей автоматической загрузки. Это человеку забросить нужный диск в привод легко и ненапряжной, а вот механика будет достаточно сложной. Так что пока домашние роботы не стали привычным предметом интерьера, от идеи полной автоматизации придется отказаться. Хорошо, а если согласиться на неполную? Раз уж так сложна процедура загрузки, то неплохо бы было хотя бы иметь такое устройство, которое будет находить и выдавать нужный диск, а уж в привод мы его сами как-нибудь вставим. Тем более, что не всегда нам последнее необходимо — диск мы можем искать и просто для того, чтобы кому-то дать его посмотреть. Пускай, стало быть, такую рутинную часть работы выполняет и стоит недорого. Я б такое устройство приобрел, да и многие другие пользователи, погибающие под завалами плохо систематизированных коллекций на оптических дисках, тоже.

Ничего удивительного, что некоторые производители оборудования такие устройства предлагают. Компания Dacal, например, уже начала выпуск второго поколения своих CD/DVD-библиотек. Впрочем, первое как-то шустро прошмыгнуло мимо нашего рынка, так что имеет смысл познакомиться с устройством с нуля — как будто оно первое (да и если верить рекламному ролику, помещенному на комплектный диск, ничего существенно нового вторая линейка в себе не несет).

CD Library II — автономный режим

Для начала посмотрим, что собой представляет CD-библиотека компании сама по себе. В первую очередь это коробка для хранения дисков :) По сути своей устройство имеет модульную архитектуру, но об этом мы поговорим позже — когда будем изучать ее с точки зрения взаимодействия с компьютером. А пока достаточно знать, что каждая «коробка» рассчитана на размещение 150 CD или DVD-дисков. Много это или мало? В значительной степени зависит от задач. У меня, например, дисков заметно больше, у кого-то меньше. Одно дело хранить кучу скачанной из Интернета информации, другое — только честно купленную лицензию. Во втором случае такого количества (даже без учета возможности использовать несколько устройств) уже часто достаточно, поскольку коллекция из 150 фильмов, например, уже весьма неплоха. Предельные цифры емкости каждой коробки в гигабайтах посчитать несложно: 600-650 Гбайт при использовании односторонних однослойных дисков или примерно 1.3 Тбайт для двухсторонних/двухслойных. А поскольку тип диска устройству неважен, в случае освоения перспективных оптических дисков «емкость на ящик» может достигнуть еще более впечатляющих значений: 2.2 Тбайт для HD DVD или 3.75 Тбайт в случае BRD.

150 дисков занимают достаточно много места, особенно если важна возможность быстро получить доступ к любому из них. В данном случае речь идет об устройстве с габаритами 37 х 39 х 18 см. Много это или мало? В предельном случае можно уложиться и в меньшее занимаемое пространство, храня диски на шпинделе, вот только извлечь при этом нужный будет крайне сложно. Папки займут уже несколько больше места, хоть и меньше, чем наш герой, но и в их случае придется листать страницы, а CD Library II выдает диск прямо в руки. Хранение дисков в коробках на полке или в стойках достаточно удобно в плане быстрого поиска нужного (если они хорошо промаркированы), но и требует много больше места. Простой пример — у меня есть стойка на 200 дисков. В принципе, в нее можно вместить и 400 — если использовать тонкие коробочки, либо двухдисковые боксы, но в этом случае процесс поиска нужного диска чуть затрудняется. При этом для доступа к нужной колонке (их четыре) стойку приходится вращать. А места она занимает как три поставленные друг на друга библиотеки, суммарной емкостью 450 дисков и весьма удобной реализацией выдачи нужного. Так что кажущаяся внешняя громоздкость устройства кажущейся и остается — на деле для получения сравнимой (не такой же!) степени удобства придется занять больше места.

Как это устроено внутри? Просто большой круг с канавками, в которые диски и устанавливаются. Для доступа к конкретному месту круг поворачивается. При этом можно, например загрузить диск. А для его извлечения процедура похожа — круг поворачивается так, чтобы нужное «дискоместо» оказалось напротив прорези для извлечения/загрузки дисков, после чего специальный рычажок с электроприводом вытолкнет диск наружу. Если, конечно, это возможно. Дело в том, что отверстие закрывается пластмассовой шторкой, которую можно даже запереть на ключ (например, чтобы дети не пытались посмотреть непредназначенные для их возраста фильмы :)).

Каким образом получить доступ к месту с определенным номером? Самый удобный способ сделать это мы разберем чуть ниже — когда займемся изучением прилагаемого к библиотеке программного обеспечения. Но есть и автономный вариант использования, позволяющий работать с библиотекой и без компьютера (достаточно удобен для хранения видеодисков рядом с плеером где-нибудь в спальне при наличии распечатанного каталога). Для автономного использования предназначен небольшой сегментный индикатор на три цифры, отображающий номер текущего диска, и 14 достаточно удобных кнопок под ним: 10 цифровых, «Enter», «Вперед», «Назад» и «Reset». Для того чтобы извлечь текущий диск, достаточно просто нажать клавишу «Enter». Взяв диск, стоит еще раз нажать «Enter» для того, чтобы механизм выдачи диска пришел в исходное состояние. Если нам нужен диск с каким-либо номером, мы просто набираем этот номер на клавиатуре и нажимаем «Enter». Нужный диск выдвигается на «позицию выдачи» и, если шторка открыта, выдается наружу. Если же шторка закрыта, то карусель повернется нужным образом, но попыток выдвинуть диск не будет. Надо руками открыть шторку и нажать «Enter». А кнопки «Вперед» и «Назад» удобны для того, чтобы просматривать диски последовательно. Например, смотрим мы какой-либо сериал, записанный на дисках, установленных на позиции со 110 до 115. Нет вопросов: набираем «110», нажимаем «Enter», получаем свой диск, вставляем его в плеер. Посмотрели? Устанавливаем на место, нажимаем «Enter», затем кнопку «Вперед», снова «Enter» и вот у нас в руках диск номер 111. Ну и так далее :)

Что для меня так и осталось тайной, покрытой мраком, так это смысл кнопки «Reset». По идее она что-то должна сбрасывать и возвращать к начальным установкам, но что конкретно — я так и не понял. Визуально ее воздействие проявляется лишь в том, что текущий номер позиции меняется на 20-30 дисков. Более точное изучение показало, что если текущий номер не кратен 5, то «перемотка» происходит на такое число, чтобы он стал кратен. Если кратен, то вперед «отматывается» 20, 25 или 30 дисков. Логичнее было бы устанавливать текущую позицию именно случайным образом, но такого не происходит.

В целом, как мы видим, применение такой коробочки даже в автономном режиме уже несколько увеличивает удобство работы с коллекциями из нескольких десятков или сотен дисков. Последние всегда упорядочены, занимают меньше места, чем при хранении в коробках, а получить нужный проще, чем если держать их в папках. Одна тонкость — нужен каталог, дабы можно было легко определить, диск с каким конкретно номером нам нужен. Удобнее всего держать его на компьютере, благо в данном случае и поиск облегчается. Но ведь в данном случае совсем ненужно вручную набирать искомый номер — все то, что можно сделать с клавиатуры, сможет делать и компьютер. Вот мы и подошли к наиболее интересным свойствам устройства.

Подключаемся к компьютеру

Какой интерфейс используется библиотекой, думаю, можно было бы и не говорить — альтернатив USB для массового устройства давно нет. Именно поэтому сзади, кроме входа блока питания, присутствуют еще два разъема USB: типа B и типа А. Для чего? К одному компьютеру можно подключить несколько устройств (программное обеспечение поддерживает до 127), какая-то сверхскорость при передаче данных им не требуется, поэтому вполне логичным является подключать все в цепочку — одно через другое.

Далее необходимо установить программное обеспечение. Последнее существует в двух видах — для Windows и для MacOS X. Пользователи «классики» (если таковые еще выжили), всяких разных Linux и прочих FreeBSD полной автоматизацией процесса получения диска в руки насладиться не могут — им придется использовать клавиатуру библиотеки. Кстати, стоит отметить, что, согласно руководству пользователя, «яблочная» версия софта несколько более функционально и выглядит лучше, чем «нормальная». Но первую мне испытывать не на чем, да и не за чем особо (по причине немассовости), так что посмотрим — что производитель предлагает пользователям Windows.

После установки видим мы девственно чистое окно программы. Интерфейс похож на прочие каталогизаторы дисков. Попробуем заняться наполнением базы. Начнем с диска с несколькими фильмами.

Выбираем ID коробки (у нас она всего одна, так что номер 1 для всех дисков, однако, как я уже сказал, коробок может быть до 127), номер слота, в котором диск будет помещаться, выбираем категорию и название. Затем кнопка «Get» и содержимое диска, который находится в соответствующем приводе, оказывается в базе. При двойном щелчке на нужной строке списка, диск выдается нам в руки. Точнее, первый раз выдвигается податчик, куда мы можем вложить диск, вынув его из привода, а дальше — как написано. Теперь добавим в базу Audio CD.

Алгоритм работы тот же, только в данном случае появляется еще и возможность получить информацию о диске из базы CDDB. Если диск в базе не обнаружен, либо Интернет недоступен, можно «забить» информацию о песнях и вручную. Последнее не очень удобно, но все же — иных путей для аудиодисков не придумано.

Аналогичным образом добавим еще несколько дисков — пару DVD-R с MP3, пару с мультиками. Замечу, что кнопка «Empty Slots» достаточно удобна, поскольку позволяет убрать из списка доступных мест уже выделенные (хотя, по-моему, это можно было бы делать и автоматически). Да и вообще — количество ручной работы великовато: можно было бы учитывать метку тома в качестве названия диска, выдавать автоматически по-умолчанию номера дисков (например, последовательно, либо с привязкой к кактегории) и так далее. Но что есть, то есть.

Процедура наполнения базы может оказаться занятием достаточно утомительным (по указанным выше причинам), хотя, если добавлять по одному-два диска, устать вы не успеете. Чтобы информацию не потерять, предусмотрена процедура резервного сохранения/восстановления базы, которой можно воспользоваться в любой момент. Содержимое каждого диска сохраняется в виде двух обычных текстовых файлов (в одном поменьше только файлы/каталоги первого уровня, во втором — вся файловая структура; для AudioCD они идентичны), что удобно, если вы собираетесь экспортировать содержание своей коллекции в какой-нибудь иной формат или просто переслать его по почте другому пользователю.

Я добавил шесть дисков. При выборе соответствующего в окне слева показывается его содержимое, так что можно заняться при необходимости просмотром базы, а не вставлять все диски подряд в привод, просматривая вручную — что на них присутствует, а чего нет. Если присваивать дискам осмысленные имена, размещать в определенном порядке и т.п., можно значительно сократить себе круг поисков уже на первом этапе. Но, в любом случае, в нашем распоряжении имеет поиск по базе. И мы им сейчас воспользуемся.

Захотелось нам найти диск с мультфильмом «Королевский бутерброд». Нет проблем — набираем часть названия, командуем искать, и все готово. В правой части вместо списка всех дисков в базе остаются только те, где искомое присутствует. Извлекаем, смотрим, помещаем обратно. Точно также можно искать любые другие файлы и каталоги, а также песни на аудиодисках (если информация о них вручную или через CDDB задана). А уж о поиске по названию диска или выборке определенной категории я и не говорю.

В целом, все работает, как и было обещано. Но не очень удобно! По сравнению со многими программами-каталогизаторами очень неудобно. Например, используемая мной CD Collection Gold (бесплатная причем) даже архивы сканирует, так что поиск любого файла становится простой задачей, пусть он даже заархивирован вместе с еще какими-нибудь, а название архива вы не помните. А для хранения музыки — MPEG Audio Collection, тоже с кучей удобных возможностей (в частности — сканированием тэгов), которых лишен штатный софт для CD Library II. Так что, используя данную коробку, я бы наверняка продолжил работать с любимыми программами, забивая в базу «коробки» в качестве названия метки дисков и используя в ней лишь поиск по названию — так оно, скорее всего, будет наиболее удобным.

Цены

В таблице ниже приведена средняя розничная цена CD-библиотеки в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

Dacal CD Library II
Н/Д(0)

На момент тестирования устройство в Москве в среднем стоило 200-210 долларов. К сожалению, многовато. Даже не совсем понятно — чего там такого технически сложного на такую сумму? Еще менее соблазнительной идея о приобретении CD-библиотеки становится, если учесть, что за эти деньги можно приобрести два винчестера, емкостью 320 Гбайт каждый, что даст как раз столько же дискового пространства, что и коробка, набитая болванками (даже если цену последних не учитывать), но уже безо всякой возни с выниманием/вставлением дисков. Для хранения лицензионных дисков, конечно, вариантов не остается, но все же – чересчур дорого.

Итого

Устройство, безусловно, оригинальное и интересное. Да, программное обеспечение разочаровало — оно могло бы быть и более «продвинутым», поскольку на данный момент заметно уступает отдельным программам-каталогизаторам (в том числе и бесплатным), но со своими обязанностями вполне справляется. В конце концов, никто не мешает использовать «коробки» и в автономном режиме — при помощи любимого каталогизатора (а для DVD-дисков с фильмами хоть по бумажке) находим нужный диск, а далее набираем его номер вручную при помощи клавиатуры устройства. В общем, награду за оригинальный дизайн оно получает, на мой взгляд, вполне заслужено.

Что же касается практической точки зрения, то при сегодняшних ценах покупать подобное устройство не слишком-то интересно, поскольку чересчур дорого. Возьму на себя смелость заявить, что неоправданно дорого, если сравнить цену и функциональные возможности. Понятно, что в условиях практически полного отсутствия конкуренции идет «съем сливок», но чересчур уж большой ложкой — себестоимость подобного устройства явно несравнима с двумя сотнями баксов, которые за него просят.

Сколько на мой взгляд подобная библиотека должна стоить? При цене долларов в сто за штуку я бы, наверняка, особо не задумываясь прикупил бы себе пару подобных «интеллектуальных коробчонок», дабы хранить в них аудиоколлекцию и лицензионные диски. А при цене долларов в 50-70 за экземпляр, думаю, на грани разорения могли бы оказаться продавцы разнообразных стоек и полок для дисков, поскольку при сравнимой стоимости они обеспечивают меньшее удобство использования ;)

 




Библиотека предоставлена на тестирование
компанией «LINTEK»

 
 
 
Андрей Кожемяко aka Korzh (korzh@ixbt.com)
Опубликовано — 27 ноября 2006 г.
 
Комментарии? Поправки? Дополнения? srl@ixbt.com
на главную страницуна главную страницуна главную страницу

Новости | 3D-Видео, тюнеры и LCD | iT-Среда | MacLife | Мобильные устройства | Ноутбуки | Носители информации | Платформа ПК | Приложения и утилиты | Принтеры и периферия | ProAudio | Проекторы и ТВ | Сети и серверы | Цифровой звук | Цифровое видео | Цифровое фото | Карта сайта | Поиск

Copyright © by iXBT.com, 1997—2012. Produced by iXBT.com