Тестируем High Definition Audio.


Часть 2: программы Intel Audio Studio и InterVideo Home Theater Silver


 

В качестве дополнения к недавно вышедшей статье, посвященной практическому тестированию аппаратной части нового поколения интегрированного звука High Definition Audio на примере кодека Realtek ALC880, сегодня мы расскажем о двух специализированных программах. Речь пойдет о Intel Audio Studio и InterVideo Home Theater Silver.

Специально оговоримся, что данные программы идут в комплекте не со всеми материнскими платами, содержащими интегрированный HDA-кодек, а только если производитель плат — компания Intel, на произвольную материнскую плату программа Intel Audio Studio не установится.

Intel Audio Studio

Программа Intel Audio Studio дополняет стандартную утилиту настройки режимов работы интегрированного HDA-звука от производителя кодека и представляет собой панель управления с программными возможностями обработки воспроизводимого сигнала в реальном времени.

В основе Intel Audio Studio лежит программный эффект процессор от Sonic Focus, который дает возможность регулировать некоторые параметры многополосного компрессора и реверберации, а также позволяет преобразовывать стереосигнал в 5.1 и 7.1 каналов.

Если вы помните, подобное решение, технологию AdvanceNSP, мы уже встречали в звуковой карте Audiotrak Prodigy 7.1. Там можно было из панели управления наложить несколько VST-эффектов на любой вход/выход карты, не используя при этом VST-секвенсор. В программе Intel Audio Studio использование сторонних DX/VST-эффектов не предусмотрено.

Кроме этого, Intel Audio Studio обеспечивает работу технологии Dolby Digital Live, которая позволяет на лету кодировать многоканальный аудио сигнал в цифровой Dolby Digital поток, выводящийся далее на S/PDIF выход. Dolby Laboratories позиционирует это решение как легкий способ подключения акустики с декодером одним единственным проводом, с возможностью передачи полноценного многоканального звука в играх. Однако данные возможности доступны только для трех системных плат, старших в линейке. Для остальных материнских плат с чипсетами 915, 865 программа Intel Audio Studio не содержит технологии Dolby Digital Live и является платной:

Intel® Desktop Boards Audio Features Download Intel® Audio Studio
D925XCV
D925XBC
D915PBL
Intel High Definition 24-bit Audio
7.1 Audio capable
Sonic Focus 7.1 ADRS
Dolby Digital Live
EAX 1.0, 2.0
Free Download
D915PGN
D915PSY
D915PCY
D915PCM
D915GAG
D915GAV
D915GEV
D915GUX
Intel High Definition 24-bit Audio
5.1 Audio capable
Sonic Focus 5.1 ADRS
EAX 1.0, 2.0
Download 20-use no-obligation trial version Purchase for $14.95
D865PERL
D865PESO
D865PERC
D865GBF
D865GLC
D865GRH
AC '97 20-bit Audio
5.1 Audio capable
Sonic Focus 5.1 ADRS
EAX 1.0, 2.0
Download 20-use no-obligation trial version Purchase for $14.95

Теперь давайте посмотрим, как выглядит интерфейс программы Intel Audio Studio.

Панель управления выполнена в виде окошка средних размеров, напоминающего программный аудиопроигрыватель. В правой части основного окна можно видеть небольшой экранчик, на котором отображается спектр воспроизводимого сигнала. Чуть ниже расположены индикаторы уровня сигнала входов/выходов.

На спектре сигнала хорошо заметно цветовое разделение по частотам на три диапазона. Это наглядное отображение частот, регулируемых трехполосным компрессором. Расположенные с левой стороны ползунки «Deep Bass», «Solo Clarity» и «Brilliance» регулируют степень компрессии соответствующих частотных отрезков, а «Dynamics» регулирует степень общей компрессии. Понравившуюся конфигурацию настроек можно сохранить в пресет. Больше никаких настроек компрессора нет, однако усложнять жизнь пользователям дополнительными параметрами, наверное, нет особого смысла.

Используемый в Intel Audio Studio многополосный компрессор — достаточно качественный! Сильных искажений не ощущается, а клипирование сигнала происходит только при настройках, выставленных на максимум. Для тех, кто не знаком с работой компрессора, поясним, что вследствие его применения субъективно повышается громкость сигнала и его разборчивость.

Хочется отметить, что использование компрессора скорее подойдет тем пользователям, у кого в качестве акустики используются посредственные или декоративные колонки. Обладателям качественной акустики дополнительная компресия записей может прийтись не по вкусу — современные композиции зачастую изначально перекомпрессированы, на стадии мастеринга в студиях звукозаписи.

Остальные настройки становятся доступны при нажатии на соответствующие кнопки, расположенные сверху.

В выезжающем окошке «Audio Ports» расположено меню выбора конфигурации колонок. Для удобства коммутации около изображения соответствующего разъема предусмотрены подписи, которые изменяются в зависимости от выставленого пресета колонок.


На вкладке «Advanced» расположены настройки параметров реверберации и регулировка частоты среза фильтра низких частот.

С правой стороны основного окна также расположена выдвигающаяся панель, пользуясь которой можно настроить баланс между каналами.

InterVideo Home Theater

Еще одна любопытная программа, которая комплектуется с перечисленными в начале системными платами, это InterVideo Home Theater Silver. Программа представляет собой универсальный медиацентр, позволяющий прослушивание музыки, просмотр картинок, DVD и DivX изображений; просмотр, запись и воспроизведение ТВ-программ. Естественно, что пункт "Просмотр ТВ" появляется лишь при наличии в системе ТВ-тюнера.

Пульт ДУ в комплекте с материнской платой отсутствует, однако, его можно заказать за $30 на сайте производителя программы.

Меню русифицировано, но некоторые пункты, увы, не умещаются по длине строки. Переключение интерфейса на английский язык средствами программы не предусмотрено — срабатывает автоопределение при установке.

Воспроизвести DVD фильмы нам не удалось — программа не видит вставленный DVD-диск, не читает VOB-файлы с жёсткого диска. При этом WinDVD от того же InterVideo на той же системе не имеет таких проблем. Интересно, что с чтением DivX программа не имеет проблем.

Медиа-файлы воспроизводятся строго из определённых папок, которые нужно заранее указать в настройках. Папки сканируются по ID3-тэгам и заносятся в базу. Произвольная навигация по файлам жёсткого диска невозможна.

Можно составлять плей-листы. Имеется визуализатор.

Главный плюс программы — огромные размеры надписей и элементов управления интерфейсом, что позволяет выводить изображение на экран ТВ и осуществлять навигацию с помощью пульта ДУ. Однако программа уступает по удобству пользования привычным для пользователя медиа-плеерам — Winamp, WMP, WinDVD и т.п.

Программа также выполняет функцию браузера, позволяет просматривать картинки и устраивать слайд-шоу.

Выводы

Компания Intel не случайно комплектует свои материнские платы с интегрированным HDA-звуком подобным софтом — налицо попытка перейти от слов о «центре цифровой вселенной» к делу. Однако не всё ещё работает так, как надо, и специалистам компании есть над чем поработать в плане удобства пользователей. Для управления InterVideo Home Theater в комплекте отсутствует пульт ДУ, что делает спорным применение данной программы в качестве универсального медиацентра.

Интегрированный звук HDA эволюционирует и прогрессирует, но всё же пока не является полной заменой отдельно-устанавливаемых звуковых плат. Для раскрытия возможностей поддерживаемых high definition форматов в комплекте не хватает DVD-Audio плеера и демонстрационного диска с подобными записями.

Говорить о необходимости применения многополосного компрессора для качественной звуковой подсистемы достаточно сложно, так как вкусы у каждого пользователя свои. Тем не менее, многих может порадовать наличие красивых утилит и возможность покрутить ручки, чтобы улучшить звучание или придать привычным стерео-фонограммам необычное 7.1-канальное звучание.

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.