MP3/WMA-плейдрайв i-BEAD i-BEAD100


C момента появления первых МР3-плееров вопрос программного обеспечения их функционирования стоял очень остро. Вспомним, например, одну из самых первых моделей — Rio PMP300. Из-за судебных исков его вообще нельзя было использовать для переноса файлов при использовании стандартной программы-менеджера (соответствующая возможность в ней была заблокирована). Позднее проблема несколько ослабла: возможность записи и считывания файлов данных стала практически стандартной возможностью менеджеров, а многие корейские и китайские фирмы, которые справедливо полагали, что на рынке США свет клином не сошелся, пошли еще дальше, обеспечивая и возможность переписывать музыку с плеера обратно на компьютер.

Но, как бы то ни было, стандартная связка (драйвер плеера плюс программа-менеджер) надолго стала стандартной. Ее компоненты у разных производителей были более-менее удачными, но многие пользователи все равно хотели бы обойтись без этого. Особенно остро вопрос встал после перехода от Windows 98/98SE к более современным версиям системы, где уже был встроен универсальный драйвер для запоминающих устройств с USB-интерфейсом. С этого момента применения специального драйвера для плеера, который при подключении к компьютеру является ни чем иным, как запоминающим устройством, стало несколько архаичным. И модели, использующие стандартный драйвер, появились — это, к примеру, плееры от Daisy Tech. (и DIVA, и MusicPen).

Однако плееры от Daisy не лишены другого недостатка — необходимости использования специального кабеля для соединения с компьютером. Носить же с собой не только плеер, но и кабель, далеко не всегда удобно (скорее даже всегда неудобно :)), поэтому потенциальная возможность применения плеера на флэше как устройства хранения данных большинством пользователей не использовалась. А ведь уже почти три года назад появились первые флэшдрайвы, подключающиеся непосредственно к USB-порту. При этом флэшдрайв и МР3-плеер содержат два одинаковых компонента: флэш-память и интерфейс сопряжения USB с памятью (в флэшдрайве ничего другого и нет, в плеере еще имеются как минимум декодер, ЦАП и усилитель), а размеры компактных моделей плееров давно уже сравнимы с габаритами флэшдрайвов. А из этого следовало, что комбинированное устройство, сочетающее в себе свойства плеера и флэшдрайва, вполне возможно.

В принципе, еще полгода назад выпуск подобного устройства начал Creative. Однако при всех своих плюсах MuVo является достаточно примитивным плеером, уступая подавляющему большинству специализированных моделей. Еще один вариант такого комбика мы уже рассматривали, но TGE MP304 наряду с хорошими функциональными возможностями обладал и большим недостатком (как и флэшдрайвы первого поколения): необходимостью устанавливать драйвер под любой версией Windows. В последующем данная линейка развивалась, так что сегодня уже есть практически такие же модели, использующие штатный драйвер. Но их мы рассмотрим немного позднее, а сегодня поговорим о несколько другом плейдрайве (я вот решил назвать новые устройства именно так, поскольку это хорошо отражает их функциональные возможности и однозначно характеризует их «родителей»; приживется ли термин — покажет время, но альтернатив ему пока нет). Данная модель не просто является комбинированным устройством — она еще и превосходит многие специализированные плееры по ряду весьма важных характеристик.

Общие моменты

Плейдрайв является многофункциональным устройством — в его корпусе скрываются следующие компоненты:

  • МР3/WMA-плеер
  • Цифровой диктофон
  • FM-приемник с возможностью записи
  • USB-флэшдрайв

Первые два компонента нашим постоянным читателям хорошо знакомы, третий тоже, но встречается он уже не столь часто, а к четвертому мы уже давно привыкли как к отдельному устройству, но не компоненте плеера. При такой функциональности плейдрайв имеет миниатюрные размеры: 85 × 25 × 16 мм. Особенно интересна масса: всего 37 граммов. Замечу, что в данном случае речь идет о полной массе устройства, поскольку батарейки ему не нужны: питание осуществляется от встроенного Li-Pol аккумулятора, который заряжается непосредственно через USB! Таким образом, плейдрайв в снаряженном состоянии как минимум на 20 г легче любого плеера.

Высокая функциональность и компактность не помешали хорошей проработке всех компонентов: в частности, плейдрайв снабжен высококонтрастным экраном с синей подсветкой, а все настройки выполняются при помощи системы меню. В общем, устройство было бы достаточно привлекательным, даже если бы состояло всего из трех, а не четырех частей. Но последнее делает его почти уникальным.

В руководстве есть очень хорошая «схема разделки» плейдрайва. Взглянуть на нее будет совсем нелишне.

  1. Jog-Dial (Menu/FF/RW и многое другое)
  2. Play/Pause
  3. Reset
  4. Микрофон
  5. Дисплей
  6. USB-вилка
  7. Защитная крышка
  8. Крепление для шнурка-«ошейника»
  9. Выход на наушники
  10. Кнопка A-B/Rec
  11. Hold

Комплект поставки

В небольшой картонной коробке можно обнаружить следующее:

  • Сам плейдрайв
  • USB-удлинитель
  • Шнурок для ношения плеера на шее, совмещенный с наушниками (точно такой же, как у MPIO DMK или плееров от TGE)
  • CD с программным обеспечением
  • Две инструкции — на русском и английском языке

Носить плейдрайв на шее весьма удобно благодаря его мизерной массе, однако я все же хотел бы увидеть в комплекте пластиковый кронштейн (как у DMK) для его крепления на пояс. Остальное содержимое в особом представлении не нуждается.

Подключение и ПО

Плейдрайв подключается непосредственно к USB-порту компьютера, хотя для удобства можно использовать и удлинитель (компактный корпус делает подключение устройства простым, даже если по соседству с портом уже натыкано разных кабелей и прочего).

Под управление современных версий Windows в списке устройств мгновенно появляется новый диск. Пользователям Windows 98 придется установить драйвер с прилагаемого компакта, но это уже вина не плейдрайва, а Windows. Никакой специальный менеджер для работы с памятью плеера не требуется — можно использовать Explorer или FAR. При этом поддерживается и сложная структура каталогов, что может пригодиться, хоть и не очень полезно — навигации-то по ней развитой нет.

Такая лояльность плейдрайва привела к возможности протестировать скорость его работы при помощи стандартных тестовых программ. Заявленная, кстати, составляет 4 Мбит/с, что достаточно стандартно для плееров с USB-интерфейсом. Вот и проверим.

К сожалению, HD Tach оказался практически несовместим с применяемым в устройстве контроллером. Последний, судя по всему, пытается кэшировать передаваемые данные, сбрасывая их на флэш большими порциями, что просто вырубает HD Tach при тестировании линейной скорости записи. Причем это при использовании контроллера от VIA — подключение устройства к контроллеру USB 2.0 на чипе NEC вообще привело к измерению температуры за окном :) Даже скорость чтения была оценена всего в 200 Кбайт/с. Поэтому, кроме HD Tach я воспользовался еще и Winbench 99, и простым копированием файлов. Получил массу результатов, отбросил наиболее противоречивые и сумел построить более-менее ясную картину. Итак, среднее время доступ составляет 33 мс на контроллере VIA и 26 мс на NEC. Этот результат заметно превышает время доступа для флэшдрайвов на контроллере OTi, но меньше, чем у весьма популярных моделей на SSS. Скорость чтения на больших файлах равна примерно 750 Кбайт/с — очень хороший результат для USB, заметно превышающий заявленный.

С записью не все так гладко: на файле размером 100 Мбайт я получил 384.6 Кбайт/с; наборы мелких файлов, разумеется, записываются медленнее из-за достаточно высокого времени доступа. Согласно последним данным, в новых версиях прошивки скорость обмена данными несколько выросла: скорость чтения теперь близка к 800 Кбайт/с, а скорость записи вообще подросла на 20%, вплотную приблизившись к заявленной. Впрочем, о конкуренции по скорости с современными моделями флэшдрайвов речь не идет. С другой стороны, они не умеют воспроизводить музыку, принимать радиопередачи и записывать голос ;) Для плееров такая скорость тоже уже не является рекордной, но, на мой взгляд, чуть меньшая скорость работы вполне допустимая плата за куда большее удобство — отсутствие возни с кабелями, драйверами и менеджерами (при этом еще и нередко глючными как Windows :)).

Кроме драйвера для Windows 98 на CD имеется еще две небольших программки. Одна предназначена для обновления встроенного ПО плейдрайва. Воспользоваться я ей не успел, поскольку тестировал устройство буквально через три недели после его официального выхода, так что еще ни одной новой прошивки не появилось. Сейчас же прошивки выходят достаточно часто, причем последние версии заметно улучшили плейдрайв, так что данная возможность будет востребованной.

Вторая программа предназначена для форматирования встроенной памяти плейдрайва, а также ее восстановления в случае появления сбойных блоков. С одной стороны, специальный форматер выглядит странно с учетом того, что «диск» для Windows вполне стандартный, с другой же он может очень сильно пригодиться, если учесть способность последних версий ОС форматировать сменный диск под FAT32, даже если «в лоб» указать использование обычной FAT.

Память

К сожалению, компактность плейдрайва имеет и оборотную сторону – о расширении памяти говорить не приходится: даже слот ММС в такой корпус поместить уже никак. Таким образом, пользователю придется довольствоваться тем объемом, который ему предоставляет производитель. i-BEAD100 изначально был представлен в двух вариантах: с 64 или 128 Мбайтами флэша. В принципе, второго варианта достаточно для использования устройства в качестве плеера в городских условиях (особенно, если учесть наличие радио), но вот для комбинированного устройства такого объема уже мало. Я, например, пользуюсь плеером с таким объемом памяти и флэшдрайвом той же емкости, и менять эту пару на один плейдрайв не стану. Пусть и жалко 90% времени не использовать абсолютно целых 128 Мбайт дорогого флэша в флэшдрайве, зато у меня всегда есть нужное количество места и для музыки, и для данных. А вот купить вместо двух устройств одно на 256 Мбайт я бы совсем не отказался. Пусть скорость ниже, зато память никогда не пропадает. По-видимому, та же мысль пришла в голову и инженерам i-BEAD, так что недавно была выпущена и долгожданная модель, имеющая 256 Мбайт флэш-памяти на борту. Дальнейшее расширение, на мой взгляд, пока малооправдана: во-первых дороговато, а во-вторых, при большем количестве памяти начнет мешать уже интерфейс USB 1.1.

Поддерживаемые типы файлов

По этому параметру плейдрайв просто превосходен. Полной поддержкой МР3 сейчас уже никого не удивишь (хотя некоторые устройство и преподносят до сих неприятные сюрпризы), так что просто скажу, что i-BEAD100 без проблем воспроизводит как MPEG 1.0, так и MPEG 2.0 Layer3, что дает нам полный набор частот дискретизации от 8 до 48 кГц при любых битрейтах от нестандартных 8, до 320 Кбит/с, включая и VBR, стерео и моно. Собственно, так оно и должно быть в конце 2002 года. А вот поддержка WMA порадовала. Плейдрайв без проблем воспроизводит файлы версий V2, V7, V8 и V9 со всеми допустимыми версией битрейтами. Приятной особенностью устройства является поддержка любых частот дискретизации от 22 до 48 кГц, а не только привычных по CD 44 кГц. Единственное, чего можно было бы пожелать, так это поддержки не только WMA V9, но и кодеков WMA V9 Lossless и Professional. C другой стороны, пока эти кодеки не поддерживает ни один аппаратный декодер, да и памяти плейдрайва маловато чтобы суметь извлечь из поддержки этих форматов практическую пользу, так что это я уже придираюсь.

Диктофон

Идентичен встроенным в большинство плееров, как по чувствительности микрофона, так и по параметрам получаемых файлов: 8 кГц, ADPCM 32 Кбит/с, моно, что дает нам около 9 часов записи для старшей модели. В принципе, для встроенного микрофона этих параметров достаточно, внешний подключить все равно невозможно, так что практически никаких неудобств по сравнению с «МР3-диктофонами» (MPIO DMB Plus или Hansori HAN-230UVS) никто испытывать не будет, а если нужно профессиональное качество, то все равно стоит приобрести специализированный цифровой диктофон. Вообще говоря, в новых версиях прошивки появилась возможность выбирать частоту дискретизации от 8 до 48 кГц, однако для встроенного микрофона, да и для формата ADPCM это несколько избыточно.

Радио

Есть, работает. Оценивать качество, как я уже сказал в предыдущей статье, можно только взяв несколько моделей в руки в один и тот же момент времени, так что заниматься этим я не буду. В целом, прием очень хороший, чувствительность высокая (в отличие от, например, iFP). Первоначально использовать радио было неудобно, поскольку памяти радиостанций не было, а автопоиск работал не всегда хорошо. Однако в одной из очередных прошивок появилась возможность хранить частоты до 15 радиостанций, что, вкупе с возможностью ручной подстройки, проблему решило кардинально.

Вот запись с эфира существует лишь «постольку поскольку». Этого вполне можно было ожидать, познакомившись с диктофоном — все-таки ADPCM. А сравнивать друг с другом модели, работающие с ADPCM, занятие неблагодарное — по качеству записи радиопередач ни одна из них и близко не лежала с последней моделью Hansori, не говоря уже о MPIO DMB Plus, использующих встроенный МР3-кодер.

Экран

В руководстве пользователя имеются хорошие схемы ЖК-экрана плейдрайва в режимах плеера и диктофона, которую я и приведу.

  1. Значок текущего режима (плеер/диктофон/радио)
  2. Состояние (Play/Pause/Stop)
  3. Режим эквалайзера
  4. Позиция проигрывания
  5. Содержимое тэга или имя файла
  6. Индикатор режима A-B
  7. Длина файла в минутах и секундах
  8. Индикатор уровня громкости
  9. Номер текущего трека
  10. Полное количество музыкальных файлов
  11. Индикатор уровня заряда аккумулятора
  12. Индикатор режима повтора
  13. Индикатор внешнего питания

Думаю, расписывать каждую из этих позиций смысла не имеет — все вполне понятно. Расскажу лишь о том, что на схему попасть не смогло. Во-первых, плеер поддерживает тэги ID3 v. 1.0 и v. 2.X (т.е. все версии), а также тэги в WMA-файлах. Если же тэга в файле нет никакого, то отображается его имя. Самым большим недостатком является отсутствие поддержки символов кириллицы, что, наверное, можно исправить прошивками, но на данный момент этого не сделано, хотя плейдрайву уже три месяца.

В режиме радио ничего интересного на экране нет — служебные значки, да частота текущей радиостанции.

Управление

На приведенной в начале статьи схеме органов управления очень мало — две кнопки, да Jog-Dial (ну и Hold). При этом плейдрайвом управлять достаточно удобно, хотя еще от пары кнопок я б, например, не отказался. Разберемся с органами управления.

Сначала пара слов о Reset. Любое сложное устройство может зависнуть (ошибки везде бывают). С плеерами в данном случае все просто — они легко перегружаются выниманием батарейки. Но из i-BEAD100 аккумулятор не вынимается, а посему сделали специальную кнопку сброса. Случайно на нее нажать невозможно, а вот в случае необходимости она может очень даже выручить.

Все остальные органы управления достаточно сильно нагружены функциями. Вот, например, A-B/Rec. В режиме плеера ее краткое нажатие позволяет выделить фрагмент композиции для циклического воспроизведения, а длительное – переводит плейдрайв в режим диктофона (это можно сделать и через меню, но не всегда на это есть время). В режиме диктофона ее функции понятны из названия. В режиме радио ее краткое нажатие включает автопоиск и позволяет перейти к следующей (в порядке роста частоты вещания) радиостанции, а длинное — начинает запись с эфира. Кнопка Play/Pause кроме очевидного предназначения так же включает/выключает устройство, а в режиме радио работает как Mute (очень удобная, но редкая, функция). Jog-Dial выполняет всю остальную работу. Его длительное нажатие переводит устройство в режим плеера, а короткое — позволяет получить доступ к меню. Через меню выбирается режим повтора, эквалайзера, контрастность и время работы подсветки дисплея, режим работы устройства, возможно также удаление файлов — словом, меню слишком велико, чтобы его описывать подробно (интересующиеся могут скачать руководство с сайта компании). Короткое качание вправо или влево позволяет перейти к следующему/предыдущему файлу, а в режиме радио выполняет тонкую подстройку частоты радиостанции. Удержание в отклоненном положении выполняет регулировку громкости либо «перемотку» трека (что именно — выбирается так же через меню). В принципе, именно поэтому не помешала бы еще пара кнопок, чтобы иметь возможность и перемещаться по треку, и регулировать громкость. С другой стороны, первое нужно настолько редко, что конструкторское решение имеет право на жизнь. Недовольны будут разве что любители длинных треков — после включения плейдрайв начинает проигрывание с начала файла, да и до перемотки не так-то просто добраться.

Впрочем, в последней версии прошивки немного исправили и ситуацию с переключением режимов работы Jog-Dial. Теперь для выбора между регулированием громкости и перемоткой по треку не нужно лезть в меню — достаточно длительного нажатия на Jog в режиме плеера. Стало немного удобнее... хотя отдельные кнопки были бы все равно более правильным вариантом.

Питание

Реализованная в плейдрайве схема позволяет раз и навсегда (точнее — на год-полтора как минимум) забыть о батарейках, аккумуляторах и зарядных устройствах. Внутри плеера находится Li-Pol аккумулятор емкостью 380 мАч, заряжающийся прямо через USB (на полный заряд уходит три часа времени). Немного пугает емкость, однако энергопотребление плейдрайва невелико, так что, может быть, заявленные 15 часов он не отрабатывает, а вот 10-12 точно (еще точнее сказать не могу, поскольку время работы аккумуляторов этого типа сильно зависит от температуры окружающей среды, да и подзаряжается плеер всегда, когда его подключают к компьютеру). С учетом того, что музыки в нем больше четырех часов вряд ли окажется, уж через 10 вы точно захотите ее сменить, так что проблем с электропитанием никаких. Я прикинул, что временные параметры подобраны очень оптимально: за то время, пока одна песня записывается, плейдрайв заряжается как раз на столько, чтобы ее один раз воспроизвести ;) В общем, мне такая схема очень понравилась.

Качество воспроизведения

Этот параметр был измерен по нашей стандартной методике. В очередной раз хочу заметить, что во время тестирования громкость плейдрайва устанавливалась на максимальное значение. Это ставит все плееры, не имеющие линейного входа, в достаточно тяжелые условия, зато позволяет «высветить» все недостатки аудиотракта.

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +1.27, -0.74 Средне
Уровень шума, дБ (А): -93.9 Очень хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 91.3 Очень хорошо
Нелин. искажения, %: 0.0063 Очень хорошо
Интермод. искажения, %: 0.054 Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -87.9 Отлично

Общая оценка: Очень хорошо

Подробный отчет

Как видим, несмотря на посредственные результаты равномерности АЧХ, программа выставила плееру оценку «Очень хорошо». Доселе такой оценки удостаивались лишь плееры, тестируемые «в обход» встроенного усилителя, i-BEAD100 же оказался первой моделью, заслужившей высокую отметку при тестировании выхода на наушники. В первую очередь он обязан этим широкому динамическому диапазону (более 90 дБ) и отличным для портативного усилителя соотношением сигнал/шум. Но быть сразу богатым и умным не удалось — за все пришлось расплачиваться равномерностью АЧХ. С другой стороны, мощность усилителя достаточна для того, чтобы почти всегда слушать музыку на громкости ниже максимальной, где электроника устройства способна обеспечить более высокое качество звучания.

Итого

Если рассматривать i-BEAD100 только как флэшдрайв, то на общем уровне он выглядит достаточно средне: не самый маленький, не очень быстрый. Если рассматривать его только как плеер, то можно сходу указать некоторые недостатки: отсутствие поддержки русского языка на экране, не самое высокое качество аудиотракта, некоторые неудобства управления. Словом, в каждой из возможных сфер применения он имеет сильных конкурентов. Однако в отличие от всех них i-BEAD100 умеет делать все сразу, что выводит его совсем на другой уровень. Невысокая скорость записи по сравнению с флэшдрайвами компенсируется возможностью слушать музыку, а недостатки плеерной части перевешивает легкость переноса данных (да и записи той же музыки). Словом, хотелось бы увидеть устройство без всех вышеперечисленных недостатков , но... И на сегодняшний день конкурентов данному устройству пока не наблюдается.



Плеер на тестирование предоставлен компанией «Multi-Pace»
Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.