Diamond Rio PMP300


1. Введение

Так или иначе, все мы слушаем музыку. Те, у кого нет компьютера, слушают кассетные или CD плееры в дороге, различные разновидности тюнеров и музыкальных коробок дома или на работе. Если у вас есть компьютер, то вы наверняка слышали про формат MP3. Если вам незнакома эта аббревиатура, то рекомендуем почитать раздел "Мультимедиа".

Вкратце, MP3 или MPEG-1 Audio Layer 3 это цифровой формат для музыки. MP3 является ISO стандартом (ISO 11172-3). Одним из главных преимуществ использования цифрового формата — это требуемые объемы для хранения данных. При преобразовании в формат MP3 применяются алгоритмы сжатия, при этом степень компрессии может достигать соотношения 1:20, но обычно используется коэффициент сжатия 1:10, что соответствует потоку в 128 Кбит в секунду (далее, просто Кбит). Обратной стороной любой компрессии является потеря качества. Алгоритмы MP3 разрабатывались так, что бы потери качества звучания были минимально различимыми средним слушателем. При компрессии можно выбирать разную ширину потока: 64, 128, 256 Кбит и т.д. Чем больше ширина потока, тем выше качество звука. Считается, что поток в 128 Кбит обеспечивает качество, близкое к CD. Заметим, что звук на CD записан с потоком 705 Кбит в секунду для каждого канала. Поэтому качество звука в формате mp3 называют близким к CD.

Представьте, что песня длительностью 3 минуты занимает на CD (PCM) около 30 Mb, если же сжать ее в формат MP3, в результате получится файл размером около 3 Мб, при использовании потока в 128 Кбит. В итоге, у пользователей появилась возможность записывать любимую музыку в цифровом формате, а так как файлы имеют компактные размеры, ими стало удобно обмениваться, причем в качестве среды обмена используется Интернет. В результате, сегодня в сети находится огромное количество сайтов с архивами музыки в формате MP3. Фактически, это стандарт де-факто для компьютерной музыки.

Компании, имеющие отношение к компьютерной индустрии стали задумываться, какую пользу можно извлечь из широкой распространенности MP3 в компьютерном мире. Решение было найдено элегантное: нужно сделать возможным, слушать музыку в формате MP3 без компьютера. Нужен переносной проигрыватель. Лидером стала компания Diamond, дальновидно решившая предложить на рынок портативный проигрыватель MP3 музыки. Так, в продаже появился Rio PMP300. К слову, PMP расшифровывается как Portable Music Player.

На самом деле, первым носимым MP3 плеером является MPMan от компании Saehan, но их продукция пока до нашей страны не доехала, да и имя Diamond более известно и весомо.

2. Комплект поставки

Rio PMP300 (далее просто Rio) поставляется в симпатичной коробке красного цвета небольших размеров. На коробке красуется лозунг, который гласит: "Интернет музыка в вашей ладони". Вообще, изучение надписи на коробке дало массу интересной информации. Например, нам обещают 60 минут цифрового звука с качеством, близким к CD.

Итак, раскроем коробку. Внутри был сам Rio, два CD (один с программным обеспечением, другой с готовыми MP3 файлами, оклоло 170 штук), батарейка (непростая) Duracell, руководство пользователя, немного рекламы, регистрационная форма, наушники, интерфейсный кабель и адаптер для LPT порта. На обратной стороне Rio красуется надпись Made in Taiwan, ну что же, вот и хорошо.

Первое, что бросается в глаза, это размер и вес Rio. Оказывается, лозунги далеко не всегда врут. Еще бы, ведь Rio имеет размеры, как у пачки сигарет. Вот габариты Rio:

  • высота 89 мм
  • ширина 64 мм
  • глубина 16 мм

Весит Rio всего 70 грамм.

Корпус черного цвета из пластика с ЖК-дисплеем и аккуратными кнопками управления. Неброский логотип Diamond, скромная надпись Rio PMP300 и сразу два слова Digital.

Посмотрим на спецификацию Rio более подробно:

  • Встроенная флеш память емкостью 32 Мб
  • Один внешний слот расширения для флеш карт Smart Media 3.3V
  • Питание от одной батарейки типа АА 1.5V
  • Соотношение сигнал/шум >90 dB
  • Общие гармонические искажения: 0.01 — 0.1 %
  • Выходная мощность > 50 mW (32 Ohms)
  • Частотный диапазон: 20 Hz — 20 kHz
  • Разъем для подключения головных телефонов
  • Разъем (15 контактный типа PC Card) для подключения к компьютеру через LPT порт
  • Скорость передачи данных через LPT порт: 1 Мб был загружен, приблизительно, за 10 сек

Системные требования:

  • Windows95/98
  • Pentium 90 MHz
  • 16 Mb RAM

Посмотрим на то, как реализовано управление Rio:

  • С обратной стороны есть плоская подвижная панель с фиксатором, сдвигая которую можно извлечь внешнюю флеш память, если она установлена.
  • На нижнем ребре расположен разъем в виде щели для внешней флеш памяти (1)
  • Рядом сдвигающаяся крышка (2), под которой располагается батарейка. Заметим, что крышка имеет петлю, т.е. при замене батарейки крышка не потеряется.
  • На левом боковом ребре расположен разъем для подключения интерфейсного кабеля (3) и плоский подвижный переключатель с надписью Hold. Тот, кто пользуется CD или кассетными плеерами, знает, для чего этот переключатель — для того, чтобы заблокировать нежелательные нажатия кнопок управления.
  • На верхнем горизонтальном ребре расположен разъем для подключения головных телефонов (4), и три кнопки:
    • кнопка Menu (показывает размер памяти)
    • кнопка EQ (эквалайзер)
    • кнопка Intro (проигрывает первые 10 секунд каждой песни)
  • Теперь перейдем к лицевой стороне Rio. В верхней половине расположен ЖК-дисплей (5), на котором отображается различная информация: номере текущей песни, текущее время проигрывания, уровень громкости, уровень заряда батареи, ширина потока, режим работы EQ и какие функции управления задействованы (пауза, перемотка и т.д.).
  • Регулятор уровня громкости (6), сделан удобно и интуитивно, легко пользоваться на ощупь.
  • Кнопки управления, сделаны на круглой панели, по типу, как у некоторых видеомагнитофонов (7).
    Стандартное расположение:
    • сверху Play/Pause
    • внизу Stop/Power OFF (на самом деле режим Stand By)
    • справа кнопка Fast Forward (при быстром однократном нажатии происходит переход к следующей песне, при нажатии и удержании происходит перемотка вперед в пределах песни)
    • кнопка Rewind (при однократном нажатии происходит переход к началу песни, при быстром двойном нажатии — переход к предыдущей песни, при нажатии и удерживании, происходит переметка назад в пределах песни).

Есть еще кнопка Random, при нажатии которой песни проигрываются в произвольном порядке, повторное нажатие выключает режим.

Кнопка Repeat при первом нажатии будет повторяться проигрывание текущего трека, при повторном нажатии будет повторяться проигрывание всех песен из памяти, а при нажатии в третий раз, режим выключается. Эта функция удобна, если, например, вы едите на работу, но 30 или 45 минут музыки не хватает на весь путь, после проигрывания все песен из памяти в обычном режиме Rio останавливается. Если же включить режим Repeat для всех песен в памяти, то музыка станет вечной, только батарейку меняй.

Очень интересная кнопка A->B, хотя ничего революционного в ней нет. Использование этой функции позволяет повторять проигрывание выбранного фрагмента из памяти. Первое нажатие отмечает начало фрагмента, второе конец фрагмента, третье нажатие выключает повторяющееся проигрывание выбранного фрагмента трека. Для чего это нужно? Ну, вы можете сойти с ума, прослушивая кусок любимой песни или изучать английский язык, слушая бесконечное повторение одной и той же фразы.

Rio работает только от батарейки. Подключение к внешним источникам питания не предусмотрено. Зато батарейка требуется всего одна. В зависимости от типа батарейки и температуры окружающей среды, Rio будет работать около 12 часов.

У Rio есть встроенная функция энергосбережения, т.е. если проигрыватель не активен в течение трех минут, Rio выключится. На самом деле это не полное отключение, а режим Stand By. Поэтому, если вы хотите сэкономить ресурс батареи, вынимайте ее, если не планируете долгое время не использовать Rio.

3. Инсталляция

Как мы уже упоминали, в стандартной поставки Rio имеет 32 Мб встроенной флеш памяти. Причем встроенной жестко, без разборки Rio достать ее не удастся, а разбирать мы его не стали.

Однако нам удалось взять карты расширения флеш памяти емкостью 16 Мб, поэтому к обзору мы имели комплект всего необходимого.

Итак, изначально в памяти Rio ничего нет, поэтому хочешь ни хочешь, а начать все равно придется с инсталляции. Устанавливаем в LPT порт адаптер, фактически, это сквозная заглушка, к которой вы можете подключить свой внешний Zip или любимый принтер. У этого адаптера имеется 15 контактный разъем, точно такой же, как на Rio, туда мы подключаем входящий в комплект интерфейсный кабель. Разумеется, второй конец кабель подключаем к Rio. Разъемы подключить неправильно нельзя, если конечно не прилагать к этому всю имеющуюся силушку. Все, теперь включаем компьютер и помещаем в привод CD-ROM компакт диск с надписью Installation CD. Если у вас включен режим детектирования CD, то после автозапуска вам сначала продемонстрируют красивый ролик Diamond, а затем предложат установить утилиты управления Rio и сопутствующее ПО (MusicMatch от Brava и немного готовых MP3 файлов). Мы установили только утилиту управления Rio, т.н. Rio Manager, который занимает около 3 Мб на жестком диске. Все, вся инсталляция завершена. Нетрудно заметить, что с этой процедурой справится даже ребенок.

Если у вас нет ни одного MP3 файла, то придется потратить время на их создание или загрузку из Интернета. Создавать файлы MP3 можно с помощью программы MusicMatch, про которую мы уже как-то писали или воспользоваться другими пакетами.

4. Программное обеспечение

Главное, что вам потребуется — это Rio Manager, утилита управления флеш памятью. Именно с ее помощью вы сможете загрузить ваши mp3 файлы в память Rio, произвольно менять порядок расположения файлов в памяти и удалять ненужные файлы.

В Rio Manager входит универсальный проигрыватель, с помощью которого вы можете прослушать mp3, CD, MIDI и Wav файлы.

Кстати, файлы mp3 можно загрузить в память и используя метод drag'n'drop, при условии использования файл-менеджера Windows.

Готовые MP3 файлы можно загрузить из Интернета, благо сайтов, предлагающих их для загрузки, навалом.

Для создания собственных MP3 файлов в комплект поставки входит MusicMatch Jukebox. Версия MusicMatch опять, как и в случае с MX300, имеет ограничения на пять записей mp3.

Но не больно то и хотелось. Сейчас уже есть 3 версия в сети и соответствующие полезные утилиты для нее. Напомним, что MusicMatch использует кодер от Xing, который ругают за то, что хоть он и быстрый, но срезает высокие частоты.

Являясь человеком ленивым, я решил найти удобный способ для создания mp3 файлов, чтобы можно было просто нажать кнопку старт и получить результат. Пришлось провести консультации со знакомыми любителями mp3 и опробовать на практике их советы.

Самые продвинутые используют две отдельные программы. С помощью программы, например WinDac32 (или более длинно Digital Audio Copy for Win32 v.1.33, была и v.1.41) или AudioGrabber происходит т.н. риппинг, т.е. треки с CD копируются на жесткий диск в формате Wav. При этом каждая минута звучания занимает около 10 Мб дискового пространства. Затем, особо привередливые, загружают получившиеся Wav файлы в редактор, например CakeWalk и проверяют качество записанных треков, чтобы не было никаких щелчков, шумов, сбоев и т.д. Другие же сразу переходят ко второй программе, а именно MP3 Producer 2.1 Pro, который собственно и сжимает Wav файлы в формат MP3. Кстати, mp3 Producer использует кодек Frauhofer-Gesrllschaft-IIs (или просто Fraunhofer). Как в один голос утверждают любители mp3 музыки, в результате получаются отличные mp3 файлы. Да, могу подтвердить, даже с моим средним слухом, я смог заметить разницу в звучании. Кодек от Xing, который используется в MusicMatch, да и в AudioCatalyst (AudioGrabber+Xing, который ни на что не поменяешь), режет высокие частоты.

Тут стоит сделать отступление, по поводу того, какой поток при записи MP3 файлов лучше задействовать. Напомним, что на коробке Rio, да и в рекламе, Diamond обещает нам 60 минут звучания с качеством близким к CD. И все это уместится в 32 Мб встроенной памяти. Нас обманывают. 60 минут можно записать на 32 Мб встроенной флеш памяти, если использовать MP3 файлы, записанные с потоком 64 Кбит. Звук у таких файлов ужасен, если не сказать прямо — поганый. Я специально поэкспериментировал, записывая mp3 файлы, используя разные потоки, так вот, разница между 128 Кбит и 64 Кбит очень сильная. Разница между 96 Кбит и 128 Кбит заметная. Разница между 112 Кбит и 128 Кбит различимая. Разница между 128 и 256 Кбит небольшая. Неслучайно стандартом де-факто в Интернете является поток именно в 128 Кбит.

Действительно, при потоке в 128 Кбит звучание близко к качеству CD. Разумеется, люди с взыскательным вкусом все равно будут недовольны, но давайте не забывать, что речь идет о портативном проигрывателе mp3 файлов Rio, а не о Hi-End системе.



Вернемся к нашим поискам хорошего программного обеспечения для "ленивых". Оно было найдено. Мне порекомендовали программу AudioGrabber, к которой можно подключать внешние кодеки.

Сам AudioGrabber (я использовал версию 1.31) делает тоже, что и Windac32, т.е. записывает CD треки в виде Wav файлов. Теперь осталось только выбрать кодек. Разумеется, я стал искать от Fraunhofer, т.к. его все советовали, да и результатами его работы я остался доволен. Замечу, что есть несколько модификаций этого кодека, отличающихся, в основном, скоростью работы и способом подключения. Мне понравился оптимизированный (и хакнутый) Fraunhofer MP3 кодек v1.063 от Radium. Понравился тем, что устанавливается, как встроенный MP3 кодек Windows и автоматически подключается AudioGrabber'ом и не только, можно загрузить WAV-файл в SoundRecorder из поставки WindowsXX, вызвать свойства файла, нажать кнопку Convert и тут вам предложат выбрать формат записи, где так же будет присутствовать MP3. Если вам не понравится мой выбор, вы можете установить любой внешний mp3 кодек и просто указать путь к нему в настройках AudioGrabber (например, классический L3Enc, его Win32 версию или BladeEnc, который совместим с L3Enc по ключам).

Да, стоит упомянуть, что AudioGrabber, также как и MusicMatch может работать с CDDB. Так что, если у вас есть доступ в Интернет, то все названия песен можно будет выкачивать из сети. В противном случае, названия придется вводить руками.

Здесь имеет смысл сделать небольшое замечание. Среди различных кодеков мне попался Blade's MP3 Encoder v. 0.72 (или BladeEnc). Так вот, mp3 файлы, сделанные с его помощью не проигрывались в Rio, просто не было звука. С чем это связано, можно только гадать, вероятно, аппаратный декодер от Xing, используемый в Rio не воспринимает формат файлов, получающийся после применения BladeEnc. Кстати, BladeEnc является полностью бесплатным продуктом, так что вероятно причина именно в этом. К слову, на компьютере все файлы, созданные BladeEnc, прекрасно проигрываются, например через WinAmp.

Итак, программа, которая позволяет создавать mp3 файлы так же просто, как и MusicMatch, но с лучшим качеством найдена. Разумеется, за все надо платить. В нашем случае платой за качество стала скорость, а именно, если MusicMatch записывает 4 минутный трек CD в mp3 файл за 2-3 минуты, в зависимости от типа музыки, то тот же трек с помощью AudioGrabber и кодека Fraunhofer будет записываться около 5-6 минут. Но качество звука того стоит.

Все, теперь у вас есть весь необходимый инструмент для создания собственных mp3 файлов. Осталось только найти источник CD дисков с любимой музыкой и вперед.

После того, как вы собрали коллекцию музыки в формате mp3, осталось лишь загрузить фалы в Rio. Эта операция очень проста. Подключаете Rio с помощью интерфейсного кабеля к LPT порту и запускаете уже Rio Manager. Нажимаете кнопку "mem" и попадаете в раздел управления памятью Rio.

Выбираем, какую память использовать встроенную (Internal) или внешнюю (external), нажимаете кнопку open, выбираете нужные mp3 фалы и нажимаете пуск. Начинается перекачка файлов в память Rio.

Загруженные в память файлы отображаются с полным именем, размером, датой и в порядке поступления в память. В этом же порядке они будут проигрываться. Вы можете перетаскивать файлы мышкой, меняя порядок их расположения в памяти Rio.

Перекачка файла размером 4 Мб, занимает, по времени, около 30 сек. Благодаря анимированному сопровождению, процесс происходит быстро :-). В принципе, загрузка 32 Мб в память Rio занимает около 5 минут.

Под занавес выложим ложку дегтя. Главный минус в том, что Rio Manager работает только под Windows95/98. Кстати, владельцы машин от Apple лишены удовольствия использовать Rio, т.к. программное обеспечение для Mac-совместимых операционных систем отсутствует в природе.

К слову, Rio Manager позволяет записать во встроенную память PMP300 не более 50 файлов, объясняется это техническими причинами, а именно способом записи во флеш память.

Ниже по тексту описывается одна утилита, с помощью которой сия чёрная коробочка приобретает дополнительно несколько полезных свойств. В частности закачать можно не 50, а целых 60 файлов. В обоих случаях ограничение сказывается очень интересным образом: после загрузки 50 (60-при применении этой утилиты) mp3 фалов, у вас еще может остаться свободным масса пространства в памяти. Мы создали 70 файлов по 425 Кб, после загрузки в память 60 файлов, осталось свободным еще 7.7 Мб из 32 Мб доступной памяти, но ничего загрузить туда больше не удалось. Строка из Menu Rio подтвердила, что свободно 7 Мб во внутренней памяти. Зато эти 60 треков прекрасно проигрывались.

5. Расширение памяти

Как вам уже известно, Rio оснащен 32 Мб встроенной флеш памятью. Немного, особенно если учитывать, что в такой объем помещается музыки лишь на 30 минут, записанной с хорошим качеством, т.е. с потоком в 128 Кбит. Поэтому, в Rio предусмотрена возможность расширения базовой памяти с помощью Smart Media карт.

Сначала я столкнулся с небольшим казусом. Рассматривая коробку от Rio, я заметил, что флеш карта для расширения памяти, изображенная на упаковке, рассчитана на напряжение в 5 В. Внимательно прочитав все руководство, на протяжении которого попытки найти какие-нибудь технические подробности о флеш картах наталкивались на ответ вида: "Звоните в Diamond". Лишь в конце руководства в разделе проблемы была найдена четкая фраза о том, что флеш карты можно использовать лишь рассчитанные на 3.3 В.

Кстати, на американском сайте Diamond, про флеш я не нашел никакой информации, зато на немецком сайте был обнаружен целый FAQ, где, в частности, освещены и вопросы по флеш картам.

Flash карты Smart Media очень компактны и внешне похожи на маленькие флоппи-дискетки. Для сравнения, мы поместили рядом с флеш картой полновесную копейку.

В настоящее время, в продаже имеются карты с максимальной емкостью 16 Мб, карты емкостью 32 Мб официально считаются прототипами, т.е. массового производства пока нет.

Хотя, Diamond обещает, что под заказ сможет продать вам 32 Мб флеш карту. Тем не менее, реально сегодня можно купить карты с максимальной емкостью 16 Мб, по цене около $40, а это значит, что вы сможете записать на такую карту около 15 минут музыки. Мало? Зато вы можете купить таких карт на все имеющиеся деньги и просто менять их местами. Один минус, проигрывать музыку Rio все равно будет начинать с файлов, размещенных во встроенной памяти. Хотя если у вас в основной памяти не будут загружены файлы, тогда воспроизведение естественно начнётся из внешней.

Есть и еще один нюанс. Встроенная и внешняя флеш память полностью независима и разделена. Вы отдельно работаете с каждым типом памяти, но самое печальное, это независимость. Дело в том, что если у вас свободно 1 Мб во внутренней памяти и 2 Мб во внешней памяти, вы не сможете записать 3 Мб файл, т.к. память не является сплошным массивом.

Стоит упомянуть про FlashPath, устройство, которое позволяет работать с флеш картами Smart Media через обычный 3.5" флоппи дисковод. Очень удобно, особенно при переносе данных.

Флеш карты Smart Media используются в цифровых фотокамерах, т.е. носитель универсальный. Правда, не исключена вероятность того, что после инициализации карты в Rio (читай форматирования) эту карту нельзя будет больше использовать в цифровой фотокамере. Но связано это с особенностями некоторых цифровых камер, а не Rio.

Заметим, что флеш карту можно защитить от записи, если вы поместите на нее особо ценные данные. Защита производится путем наклеивания маленького кружочка из фольги на специально отведенное место.

В настоящее время Diamond закупает Flash карты Smart Media у Samsung и Toshiba.

6. Использование на практике

Ну что же, файлы mp3 созданы, подключаем интерфейсный кабель, вставляем флеш карту для расширения памяти еще на 16 Мб, т.е. всего получилось 48 Мб, и записываем mp3 файлы. Начинаем слушать и оценивать.

Первое что нужно отметить, это конечно габариты и вес Rio. Да, он действительно помещается в ладони, кармане рубашки и весит очень мало. Если прицепить его на пояс, то он фактически не ощущается. Скажем, если вы бегаете по утрам трусцой, то Rio идеальный вариант, т.к. и трусы под тяжестью плеера не свалятся и тряска совершенно не влияет на качество звука.

Да, из-за того, что в Rio нет ни одной движущейся части, никакие пропуски и искажения при проигрывании звука просто невозможны.

Наушники, которые входят в комплект с Rio не представляют собой ничего особенного. Главный их недостаток, это плохое воспроизведение низких частот. Зато, если подключить к Rio приличные наушники, воспроизведение звука существенно улучшается.

Кстати, на коробке от Rio и на обложке руководства изображены наушники, надевающиеся на голову, а на самом деле в комплект входят телефоны, которые вставляются в уши. К чести Diamond нужно отметить, что факт изменения поставки отражен на вложенной бумажке, где написано, что тип наушников и цвет адаптера параллельного порта были изменены с целью улучшения общего качества продукта. Можно только представить, какое звучание обеспечивали старые наушники, и как на качество звука влиял черный цвет адаптера LPT.

При нажатии кнопки Play Rio выходит из режима Stand By, т.е. включается. Сначала на LCD дисплее отображается количество всей установленной памяти внешней и встроенной, например 32 Mb или 48 Mb, если установлена 16 Мб флеш карта расширения. Затем начинается проигрывание музыки. На кнопке Stop/Power Off есть выпуклая точка, что удобно при управлении на ощупь.

В режиме остановки, т.е. однократном нажатии кнопки Stop, вы можете воспользоваться функцией Menu. Перемещение по Menu осуществляется с помощью кнопок Rewind и Fast Forward. Из Menu вы можете узнать:

  • количество установленной встроенной памяти (EI)
  • количество установленной внешней памяти (EE)
  • количество свободной встроенной памяти (RI)
  • количество свободной внешней памяти (RE)
  • версию прошивки Rio (например, V 1.2249)

Вообще, управление Rio удобно и интуитивно. Если его повесить на ремень, то на ощупь управляется он тоже легко.

Скобка для крепления Rio на ремень не очень удобная, хотя если его повесить, весит вполне надежно, хотя на вид скоба не очень прочная и периодически винт, крепящий ее к корпусу Rio, ослабляется.

Дисплей у Rio вполне информативный, но есть и недостатки:

  • не отображается название проигрываемой песни (хотя файлы Rio хранит в себе с теми именами, с которыми вы их в него и закачивали)
  • нет подсветки, что было бы не лишним при ночных прогулках
  • нет информации о длительности песни
  • нет информации о длительности всех песен

В общем, есть что улучшать.

Загрузку mp3 файлов в память Rio можно делать в выключенном состоянии (режим Stand By) или включенном PMP300. При этом если при загрузке файлов Rio включен, на дисплее отображается мигающая стрелочка, показывающая, что процесс загрузки идет. Скорость записи файлов в память Rio можно оценить как быструю. Согласитесь, за приблизительно 7 минут записать 48 Мб музыки вполне терпимый срок.

Наличие переключателя Hold, дает вам возможность избежать нежелательных нажатий функциональных кнопок.

К положительным сторонам следует отнести то, что для работы Rio требуется всего одна батарейка типа АА. Разумеется, вы можете использовать и аккумулятор.

Встроенный эквалайзер нельзя настроить самостоятельно, есть только четыре заранее сделанных установки:

  • Normal (эквалайзер выключен)
  • Classic, на дисплее отображается как Clasic
  • Jazz
  • Rock

В принципе, сказать, что эквалайзер не работает нельзя, но толку от него не очень много. Не хватает гибкости в настройках. Хотя, существенную роль при восприятии звука играет тип используемых наушников. В хороших наушниках звук вполне качественный. Хотя при субъективной оценке качества звучания Rio мнения разделились. Одни говорили, что портативные CD плееры обеспечивают лучшее звучание, другие говорили, что звук Rio все-таки близок по качеству к CD Walkman'ам. В одном все сошлись, так это в том, что отсутствие функции расширения низкочастотного диапазона (нечто вроде super-mega-bass-grenduzza) это существенный минус.

Некоторые слушатели отметили, что Rio хуже воспроизводит верхние частоты, по сравнению с CD плеерами. Но единого мнения по этому поводу не было.

Испытания в полевых условиях проводились без бега трусцой. Но по морозцу мы Rio потаскали. Все испытания прошли успешно, звук не прерывался, Rio на поясе и в кармане не мешался.

Очень порадовало отсутствие шумов. Причем полное. Сказывается цифровое воспроизведение цифровых записей. Каламбур.

Вы можете подключить Rio к внешнему усилителю или активным колонкам, если это понадобится. При этом рекомендуется сначала убрать уровень громкости до минимума.

Мы не бросали с размаху Rio об пол, но из-за своего небольшого веса, есть вероятность, что падение с высоты не причинит никакого вреда пластиковому корпусу.

Стоит заметить, что если подобное Rio устройство требуется вам для изучения иностранного языка или для прослушивания аудиозаписей, не требующих высокого качества звучания (например, аудио книги), вы можете записать около 8 часов данных с потоком 8 Кбит (телефонное качество) во внутреннюю память (32 Мб), чего более чем достаточно. Ни один диктофон не обеспечит такой длительности звучания. Правда, как показала практика, Rio воспроизводит только записи, сделанные с частотой дискретизации 22 kHz. Файлы, записанные с меньшей частотой дискретизации, просто не записывались в память Rio, при использовании Rio Manager'а.

7. Конкуренты

На нашем рынке пока у Rio конкурентов нет. Но их появление не за горами. Ближайший конкурент, это MPMan F-10 от Saehan, который появился раньше Rio. MPMan производится в Корее и имеет возможность выгружать файлы из памяти, за исключением mp3 файлов. Зато все другие файлы могут и загружаться и выгружаться из памяти MPMan. Т.е. купив MPMan, вы получите транспорт для ваших данных.

В комплекте идет нечто вроде дока, как для ноутбуков, в который встроен зарядный блок, для аккумулятора и интерфейс для подключения к LPT порту. Кстати, в комплекте с MPMan идут не простые батарейки, а аккумуляторы.

Из положительных черт MPMan F-10 можно назвать наличие 20dB Mega Bass Boost, т.е. сходная функция расширения низкочастотного диапазона, как в обычных кассетных или CD плеерах.

В первой половине 1999 года Saehan Information System обещает выпустить вариант MPMan с носителем в виде жесткого диска и Clik! от Iomega. Напомним, что диски Click! имеют емкость 40 Мб и стоят в районе $10. Но, не стоит забывать, что отсутствие движущихся частей гораздо предпочтительнее. К слову, в одной из будущих моделей MPMan будет встроена возможность записи голоса через микрофон.

Для любителей послушать музыку в дороге есть еще вариант в виде портативного проигрывателя MD с возможностью записи/перезаписи. Минус MD в том, что запись осуществляется в режиме реального времени, т.е. процесс записи требует много больше времени, если сравнивать с тем же Rio. При записи на MD применяется система сжатия ATRAC, которая позволяет записать в пять раз больше данных, чем помещается на CD, при одинаковой емкости. На MD вы можете легко переписать свои MP3 файлы, правда не сами файлы, а их содержание. Для записи MP3 на MD ваша звуковая плата должна иметь цифровой выход S/PDIF, хотя можно воспользоваться и аналоговым линейным выходом. Цена чистого диска MD находится в районе $3. Не стоит забывать и о том, что цена переносных MD проигрывателей находится в районе от $300, что дороже стоимости Rio.

Самый сильный потенциальный конкурент, это переносной CD плеер от NAiAM. Дело в том, что кроме обычных музыкальных CD, проигрыватель от Naiomo может проигрывать и CD с записанными файлами в формате MP3. Вау! Вот это вещь, около 7 часов непрерывной музыки. Представляете, все диски Queen на одном CD. При этом обещается, что стоить такой проигрыватель будет около $300. Один минус, его нельзя будет использовать в качестве транспорта для файлов, и для записи дисков нужен CD-Recorder или друг с таким рекордером. Ну и чистые болванки надо покупать. Зато как проигрыватель mp3 музыки в дороге это будет сильнейший конкурент.

А вообще, полный список игроков на этом новом секторе рынка можно посмотреть здесь.

8. Выводы

В результате испытаний, у Rio обнаружились слабые и сильные стороны. При оценке возможностей Rio для себя, не забывайте, что это первый подобный продукт на нашем рынке. Не исключено, что если Rio будет сопутствовать коммерческий успех, вскоре мы увидим новую модификацию, в которой могут быть учтены недостатки PMP300.

Плюсы:

  • проигрывает mp3 файлы
  • легкий
  • компактный
  • нет движущихся частей, поэтому звук никогда не прерывается
  • полное отсутствие шумов при прослушивании
  • удобный и простой в использовании
  • быстрое время загрузки данных в память
  • универсальный интерфейс подключения к компьютеру
  • питание всего от одной батарейки
  • возможность расширения памяти

Минусы:

  • отсутствие возможности выгрузить файлы из памяти Rio
  • отсутствие возможности записи в память не только mp3 файлов
  • бедный настройками эквалайзер
  • мало информации выводится на дисплей
  • нет подсветки дисплея
  • программное обеспечение рассчитано только на Win95/98
  • звучанию в штатных наушниках не хватает басов
  • маленький объем встроенной памяти
  • высокая цена

В процессе эксплуатации, мы подумали, что если бы в Rio был встроен USB порт, это было бы большим плюсом. Скорость загрузки файлов в память была бы выше. Но, во-первых, файлы итак достаточно быстро грузятся, да и делать это надо не каждый час. Во-вторых, использование интерфейса LPT порта, обеспечивает возможность подключения к любому компьютеру (USB порты есть еще не везде) и потенциальную совместимость с любой ОС. На сегодня, ни под DOS, ни под NT портом USB воспользоваться нельзя. Так что, все-таки Diamond сделала верный выбор.

Пожелание. Было бы неплохо, если бы Rio имел возможность переключать приоритет встроенной и внешней памяти, чтобы имелась возможность проигрывать сначала треки из внешней памяти.

Теперь, что касается цены в $200. Цена очень высока. Причем в стандартной поставке вы получите лишь 32 Мб встроенной памяти. Дополнительные 16 Мб обойдутся до $50. На наш взгляд, цена в $100 была бы приемлема, для любителей слушать музыку в пути. Для тех же, кто не слушает музыку в Walkman'ах, цена и в $50 может показаться неоправданно завышенной, даже за современную игрушку. Ну что сказать, давайте не будем забывать, что около $80 долларов стоимости Rio составляет цена встроенной флеш памяти. Прибавьте к этому и практическое отсутствие конкуренции на рынке. Вещь одна из первых в своем роде, а за все самое новое приходится переплачивать. С другой стороны, есть все основания предполагать, что со временем цена несколько снизится, по крайней мере, до $150. Так или иначе, но в ближайшие шесть месяцев плеер Rio будет отличным подарком для любого, кто имеет компьютер.

Замечание. Недавно, Diamond подписала соглашение с компанией Liquid Audio, условия которого не разглашаются. Точно известно только то, что Diamond будет использовать формат Liquid Audio в своих продуктах для воспроизведения музыки. Суть формата в том, что звуковые треки снабжаются "водяными знаками", которые препятствую незаконному копированию треков. Кстати, кроме данных о copyright, в файлы Liquid Audio можно встраивать следующую информацию: название песни, группы, альбома, текст и даже фото. Сам формат Liquid Audio базируется на сжатии по алгоритмам Dolby MPEG2 AAC, которые должны обеспечить лучшее качество звучание, чем у mp3. При этом файлы в формате Liquid Audio, получаются более компактными по размеру примерно на 30%, по сравнению с файлами mp3. Однако самое интересное то, что по заявлению Diamond проигрыватель Rio совместим с форматом Liquid Audio и в будущем сможет проигрывать такие файлы. Это означает, что имеется возможность программной модификации Rio, т.е. смена прошивки добавит новые возможности.

К слову, стандарт MP3 является открытым, т.е. бесплатным, а за Liquid Audio придется платить.

9. Транспорт для ваших данных

Теперь мы будем называть Diamond Rio PMP300 просто PMP300.

Diamond недвусмысленно заявляет, что использовать PMP300 можно только под управлением Windows95/98. Как мы уже знаем, записывать в память PMP300 можно только mp3 и mp2 файлы, при этом выгрузить файлы обратно из памяти на жесткий диск нельзя.

На сайте Snowblind Alliance мы нашли очень полезные утилиты.

Это несколько разновидностей программы Rio v.1.05, которая работает из командной строки и позволяет загружать в основную память PMP300 (32 Mb) любые файлы.

Напомним, что стандартный Rio Manager идущий в комплекте с PMP300 позволяет загрузить во встроенную память (32 Мб) и внешнюю (до 32 Мб) только файлы с расширением mp2 и mp3. Кстати, если даже переименовать какой-либо файл, например текстовый и присвоить ему расширение mp3 или mp2, загрузить этот файл в PMP300 с помощью штатного менеджера не удастся, видимо производится проверка содержимого файла, но особо с этим не копались, попробовали пару файлов и только. При этом выгрузить файлы из памяти Rio обратно на жесткий диск нельзя. Вызвано это известным судебным разбирательством RIAA (Recording Industry Association of America) против Diamond осенью 1998 года. В RIAA входят крупнейшие издатели музыкальных дисков Sony, BMG, EMI, Warner-Electra-Atlantic и Universal-Polygram, в результате суд обязал последнюю компанию на основании акта AHRA (Audio Home Recording Act) от 1992 года лишить пользователей возможности выгружать файлы из памяти Rio. Вы можете только сортировать файлы в произвольном порядке, добавлять новые файлы и удалять ненужные. Но ребята из Snowblind Alliance сделали эту прекрасную утилиту. Причем сейчас доступна версия 1.05.

Имеется три варианта утилиты:

Все утилиты работают из командной строки. Формат команд у всех одинаковый:
Rio -[команда] [путь] [имя файла]

Система команд простая:

  • -d (display directory) показать список файлов в памяти Rio
  • -i (initialize) форматирование flash памяти
  • -u (specify file to upload) загрузить файл в память Rio
  • -g (specify file to download) выгрузить файл из памяти Rio
  • -f (specify text based playlist file which contains files to be upload) указать имя текстового файла, в котором находится список файлов, которые нужно загрузить в память Rio. Rтекстовый файл со списком может не иметь расширения, но обязательно должен находиться в одной директории с утилитой Rio 1.05, на каждой строке в этом файле указывается путь и имя файла для загрузки. Разумеется, файлы для загрузки могут находиться в разных директориях.
  • -z (specify file to delete) указать имя файла, который нужно удалить из памяти, попросту стереть.
  • -p (specify parallel port base IO address, default=0x378 указать напрямую адрес LPT порта, по умолчанию используется адрес 0x378
  • -v (enable verbose mode) включить режим сообщений. Очень удобно, если вы хотите наблюдать за тем, что делает утилита Rio.

На самом деле, как показала практика, с помощью утилиты Rio файлы закачиваются в память PMP300 и извлекаются из нее, а удалять ненужные файлы проще с помощью штатного менеджера. Ну, разумеется, если на диске установлена операционная система Win95/98.

Один минус, пока утилиты Rio могут работать только со встроенной памятью.

Совет: если планируете выгружать файлы из Rio под DOS, давайте им короткие имена.

С помощью этих утилит нам удалось загрузить в память PMP300 максимум 60 файлов, а не 50, как в Rio Manager.

Есть ещё одна полезность этой утилиты. RioManager не закачивает файлы с частотой дискретизации меньше 22 kHz и bitrate меньше 24 kbps, при этом не выдаёт никакой диагностики (про ограничение в 50 файлов предупреждает). Rio.exe такие файлы спокойно закачивает, сам PMP300 их проигрывает с соответствующим качеством, причем bitrate у этих файлов на ЖК-дисплее всегда равен 24 kbps.

 КодировалиLCD PMP300
МОНО8 kbps 11 kHz8 kbps
16 kbps 11 kHz16 kbps
18 kbps 11 kHz24 kbps
20 kbps 11 kHz24 kbps
24 kbps 22 kHz24 kbps
32 kbps 22 kHz32 kbps
СТЕРЕО18 kbps 11 kHz24 kbps
20 kbps 11 kHz24 kbps
24 kbps 11 kHz24 kbps
32 kbps 11 kHz32 kbps

Причём, если после закачивания "неправильных" файлов с помощью Rio.exe, посмотреть содержимое PMP300 с помощью RioManager, то эти файлы в нем видны, правда в колонке свойств таких файлов пусто, когда у "правильных" файлов там находится информация о bitrate и samplerate.

Замечание. Нам не удалось использовать утилиту Rio для работы с PMP300 под Windows NT. Мы попробовали на разных конфигурациях компьютеров, но безрезультатно. Устройство не определялось утилитой. Возможно, вам удастся побороть эту проблему.

Позднее, мы нашли еще три утилиты, и под NT проблемы решились.

На базе этих утилит сделана и графическая оболочка, но нам она не понравилась, ввиду малой функциональности и неудобства в использовании.

Для тех, кто любит программировать, предлагаются исходные тексты. Возможно, кто-то сможет сделать нормальный графический интерфейс.

Итак, у нас появилась возможность использовать PMP300 не только под Win95/98, но и под DOS и WinNT. Но самое главное, с помощью этих утилит мы можем загружать в память PMP300 любые данные и выгружать их оттуда, кстати, mp3 файлы тоже можно выгружать.

К слову, если вы загрузите в память PMP300, скажем, zip архив, то этот файл будет восприниматься как звуковой трек, но звука при его проигрывании не будет.

10. Окончательные выводы

Главная цель, поставленная перед Rio — дать возможность слушать mp3 музыку вне компьютера, достигнута. Rio компактен и легок. Он обеспечивает звучание с качеством близким к CD и абсолютно без всяких шумов. Rio прост и удобен в эксплуатации. Rio можно использовать в качестве транспорта для любых данных, при использовании программного обеспечения от третьих производителей. Причем утилиты от сторонних разработчиков дают возможность записывать в Rio любые файлы, выгружать любые файлы из памяти Rio и эти операции можно делать не только под windows95/98, но и под Dos и Windows NT.

Для любителей слушать mp3 музыку в дороге или спортивных занятиях это лучший выбор, особенно при отсутствии конкурентов.

В любом случае, каждый будет рад такому подарку. Что касается покупки, то препятствием может служить лишь цена в $200. Если же вы совершите покупку, то Rio справится со своей работой на оценку отлично.

Вообще, если от покупки вас удерживает только цена Rio, вспомните, сколько стоял ваш первый видеомагнитофон. Вспомнили? Теперь решите, хотите ли вы иметь новейшую игрушку, которой нет ни у кого. Дополнительным доводом в пользу Rio может служить имя Diamond, хорошо известное в компьютерном мире, т.е. вы покупаете продукт от известного производителя.

Ограничения в объеме встроенной памяти, преодолеваются путем покупки дополнительных flash карт Smart Media. Flash карты применяются только на 3.3 В и могут использоваться для цифровых фотокамер.

Если цена на Rio упадет до уровня в $100, то это будет поистине массовым продуктом. Пока же, на его покупку решаться лишь люди, особо увлеченные музыкой в формате mp3, те, кто не может жить без музыки вдали от компьютера.

Какие перспективы у подобных устройств? Скорее всего, хорошие, достаточно вспомнить времена, когда появились первые CD, которые со временем вытеснили винил с прилавков магазинов. Не стоит забывать и о заявленной поддержке Rio нового стандарта Интернет музыки — Liquid Audio.

Можно прогнозировать, что в течение 1999 года, мы увидим еще не одно подобное устройство на прилавках магазинов. С ростом объемов продаж Rio и подобных проигрывателей, есть все основания рассчитывать и на снижение цены.

В любом случае, выбор остается за вами.

 

Diamond Rio PMP300 был предоставлен для тестирования компанией "IP Labs",
Flash карты Smart Media были предоставлены для тестирования компанией "Русский Стиль"
Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.