Портативный MP3/WAV плеер/рекордер Creative NOMAD Jukebox3

с интерфейсом IEEE1394 и ИК-пультом ДУ


В настоящее время компания Creative, без сомнения, является лидером на рынке мультимедийных устройств для PC. Очередной демонстрацией этого факта является появление новейшего многоцелевого портативного устройства NOMAD Jukebox3.


Creative Jukebox3 в стильной упаковке с россыпью рекламных лейблов

Даже как-то язык не поворачивается назвать этот навороченный комбайн банальным словосочетанием «MP3-плеер». Судите сами: устройство имеет встроенный процессор, жёсткий диск на 20 Гб, собственную операционную систему, оперативную память, мощный внутренний эффект-процессор, многострочный матричный ЖК-экран с подсветкой и уймой функций управления. Но самое интересное в том, что Jukebox3 предоставляет возможность не только воспроизведения MP3, WMA всех существующих форматов или даже WAV-файлов, но и записи (!) в MP3 и WAV. Кодирование в MP3, естественно, осуществляется «на лету» (в реальном времени).

Для связи с внешним миром имеется новейший сверхскоростной интерфейс IEEE1394, но для более широкой совместимости оставлен и USB. Кроме того, для обладателей минидисковой аппаратуры предусмотрен цифровой оптический вход, а для стационарного использования — линейный выход аж на две пары колонок. Ну а для того, чтобы работа была совсем уж комфортной, имеется ИК-пульт ДУ. Для работы с PC имеется удобный фирменный софт на все случаи жизни, а также регулярно обновляемые через Интернет прошивки. Существует также теоретическая возможность приобретать в он-лайне дополнительные аксессуары, вроде сменных корпусов, FM-тюнера или адаптера аудио-кассеты.


Creative NOMAD Jukebox3 собственной персоной

Естественно, такое устройство не претендует на массовое распространение и подойдёт лишь истинным ценителям комфорта и последних достижений науки и техники. С другой стороны, прогресс всё же должен быть проплачен кем-то из энтузиастов. Итак, на момент написания статьи 20 Гб версия в он-лайн магазине Creative стоила $399, 40 Гб — $499.

Теперь прейдём к более подробному описанию тестируемого устройства.

Технические характеристики Jukebox3

Размеры 123 × 130 × 35 мм
Вес (без батарей) 293,8 г
Объём ОЗУ 16 Мб DRAM
Объём жёсткого диска 20 Гб (5000 записей с битрейтом 128 кбит/с MP3 или 8000 записей с битрейтом 80 кбит/с в формате WMA или 32 компакт-диска без потери качества в формате WAV)
Время работы от аккумулятора До 11 часов непрерывного проигрывания от одной Li-Ion батареи (22 часа с ещё одной дополнительной)
Интерфейсы IR, USB, SB1394, Creativelink
Формат файлов на воспроизведение MP3, WMA, WAV
Формат файлов на запись Wav, MP3 (кодирование на лету)
Отношение сигнал/шум 98 дБ (линейный выход) / 96 дБ (выход на наушники)
Взаимное проникновение каналов 96 дБ (линейный выход) / 75 дБ (выход на наушники)
Диапазон воспроизводимых частот 20 Гц — 20 кГц
Гармонические искажения 0,1%
Операционная система Перепрошиваемая
Линейный вход стерео миниджек (аналоговый/цифровой оптический)
Линейные выходы 2 стерео миниджека для фронтальных и тыловых колонок
Выход на наушники стерео миниджек, 100 мВ
LCD экран 132 × 64 пиксельный ЖК-дисплей с подсветкой (цвет на выбор: голубой или зеленый)
Интерфейс для обмена данными USB, SB1394 и CreativeLink
Поддержка форматов кодирования звука MPEG Audio Layer 3 (MP3), Windows Media Audio (WMA) и WAV
Технологии EAX Smart Volume Management, Environmental Effects, Advanced EQ, Headphone Spatialization, 4-channel effects
Time Scaling Ускорение/замедление файлов вплоть до полутора кратного

Несмотря на внушительный внешний вид, плеер выглядит достаточно миниатюрным. По габаритам и весу он примерно соответствует MP3/CD-плеерам. В комплекте имеется качественный чехол из натуральной кожи чёрного цвета, имеющий клипсу для ременного крепления и прорези для доступа к различным разъёмам.

Плеер комплектуется низкоомными наушниками довольно модного дизайна, подразумевающего зашейное одевание.


Качество звучания комплектных ушей — довольно среднее. Впрочем, стандартный разъём стероминиджек позволяет с лёгкостью поменять эти уши на что-нибудь более подобающее цене джукбокса. Я бы рассматривал комплектные наушники лишь как бесплатный бонус, со всеми вытекающими отсюда выводами.

Расположение разъёмов и элементов управления



Creative NOMAD Jukebox3, элементы управления

Навигация по меню осуществляется расположенным справа сбоку колёсиком скроллера. Выбору нужного пункта соответствует однократное нажатие на него же. При этом, громкость регулируется цифровым способом — расположенными на верхней панели кнопками «+» и «-».

На мой взгляд, было бы логичнее реализовать передвижение по пунктам на манер сотовых телефонов — расположенными возле меню кнопками, — а колёсико оставить для управления громкостью. Однако к существующему варианту всё же можно привыкнуть и, спустя некоторое время, не ощущать дискомфорта.


Creative NOMAD Jukebox3, обилие разъёмов с боковых сторон

В комплект поставки тестируемого устройства входят все необходимые для подключения шнуры.

Стоит похвалить повышенный интеллект Jukebox3. При подсоединении штекера в разъём линейного выхода тот сначала опознаёт и лишь потом подключает схему выдачи сигнала. Если же при этом попытаться отрегулировать уровень громкости, то на экране высветится надпись о невозможности такой операции при работе с линейным выходом.

Для управления плеером в режиме стационарного использования хорошим подспорьем будет маленький элегантный пульт ДУ формата супер-слим.


Элегантный пульт ДУ формата супер-слим

ЖК-экран и навигация

При разрешении 132 на 64 точек, ЖК-экран модели Jukebox3 имеет 5 строчек текста. Этого оказывается вполне достаточно для комфортного управления всеми заложенными внутрь функциями.

На специализированном сайте www.nomadworld.com для всех джукбоксов часто выкладываются прошивки (или, по-аглицки, firmware upgrade). Во время тестирования вышла обновлённая версия 1.11.07, с которой мы и проверяли устройство в работе. К слову, прошивки действительно меняют работу устройства в лучшую сторону.

Цвет подсветки можно выбирать из двух возможных: салатовый либо голубой. Салатовый цвет может понадобиться, если скин джукбокса захочется сменить на жёлтенький.



Управление и навигация у джукбокса реализованы посредством древовидного меню.

Самый главный пункт — Music Library. Он содержит рассортированные по плейлистам, альбомам, артистам и жанрам композиции. Категории определяются автоматически по ID3-тегам при перекачке файлом в плеер.

Многострочный графический дисплей позволяет увидеть полное название каждого альбома.

Выбрав из списка интересующий альбом, можно увидеть список композиций.

Навигацию по композициям также можно осуществлять, отсортировав их по исполнителю.

После выбора композиции, есть возможность проиграть её прямо сейчас, добавить в очередь, сделать превью, посмотреть более детальную информацию или даже удалить ненужный трек. Всё сделано удобно и достаточно продуманно, хотя сначала ощущаешь себя обделённым из-за отсутствия привычной компьютерной мышки. :)

Во время воспроизведения выдаётся информация о текущей позиции курсора в графическом и цифровом виде.

Очень удобно то, что во время воспроизведения возможна навигация по плей-листу.

На передней панели также имеется кнопка «поиск». При наличии 20 Гб на винчестере, такая функция явно не будет лишней.

Отдельным пунктом меню присутствует запись. Можно записывать как с цифрового оптического, так и с линейного входов.

Запись может осуществляться в различные форматы MP3 и WAV. Длительность записи ограничена лишь временем работы батареи аккумулятора и свободным местом на винчестере.

EAX-функции

Одной из оригинальных функций джукбокса является наличие мощного встроенного эффект-процессора. И, хотя многие функции вроде time-scale — не более чем баловство, полезность наличия графического эквалайзера не вызывает ни малейших сомнений, особенно с идущими в комплекте простенькими наушниками.

Надо сказать, что разницы в звуке между включенным и отключенным эффект-процессором с комплектными «ушами» не ощущается. Вообще. Однако их замена на Sennheiser HD600 (стоимость около $230, не входит в комплект) сразу же позволила оценить превосходную и чистую работу эффектов.

Хочется отметить, что предзаписанная фирмой Creative огромная 10-гигабайтная коллекция классической музыки в MP3 представляет собой сборники записей, сделанных из оркестровой ямы или репетиционной, а не из концертного зала. Соответственно, без Environment пресета Concert Hall эти композиции слушать совершенно невозможно. Вероятно, это тонкий ход рекламы технологии EAX. :) Само исполнение произведений также могло бы быть и получше (такое впечатление, что играют студенты младших курсов). Зато нет переплаты за лицензионные сборники классики, которые бы добавили к стоимости плеера ещё несколько сотен долларов. Так что потенциальным покупателям плеера мы не советуем составлять впечатление о красоте и богатстве звучания классической музыки по идущим в комплекте записям. К тому же, 128 кбит/с — не совсем подходящий для качественного звучания формат. Возьмите лучше полноценный компакт-диск с интересующим композитором, перегоните в плеер в формате WAV без потери качества, оденьте дорогие наушники, отключите все «улучшайзеры звучания» и наслаждайтесь хорошим звуком.

Ну а если всего это нет, то на помощь приходит встроенный эквалайзер. Предустановленные пресеты, как и ожидалось, не очень помогают.

Зато в последней прошивке появился графический эквалайзер. Вещь однозначно рулезная. В приведённом на фото положении движков, несмотря на предельное значение ползунка настройки в низких частотах, звук не имеет никаких намёков на перегрузку.

Взаимодействие с PC

Вы, вероятно, приготовились увидеть красивую диаграмму о сокрушительной победе IEEE1394 над USB1.1? Должен вас огорчить, но серьёзный выигрыш от использования сверхскоростной шины IEEE1394 наблюдается лишь при перекачке большого объёма информации, а посему в реальной эксплуатации не сильно проявится. Так что и шину USB рано списывать со счетов.

Дело в том, что главный тормоз при обмене файлами не интерфейс, а втроенный в джукбокс винчестер. После подачи команды на передачу файла у винта уходит несколько секунд на возврат из спящего режима. Так что при переписывании пары композиций разницы между интерфейсами не ощущается. Другое дело, если есть желание перекачать на джукбокс коллекцию весом в пару гигабайт. Вот тогда — действительно, различие становится заметным.

В комплекте с джукбоксом идёт диск с ПО, позволяющим обмениваться музыкальными композициями с PC. Причём, можно также записывать/считывать обычные файлы в специально «огороженную» область диска.

Тесты качества звучания

Наверное, мало кто не согласится с тем, что MP3-плеер, стОящий $400, просто обязан очень хорошо звучать. Иначе грош цена всем его удобным функциям и возможностям.

Тесты звучания проводились на встроенных заголовных ушах, высококачественных наушниках Sennheiser HD600 и подключаемых к линейному выходу деревянных стереоколонках SOLO-1. В качестве тестовых композиций использовались MP3-файлы с высоким битрейтом, а также WAV-файлы.

На комплектных ушах и в низкобитрейтовых MP3-шках звучание джукбокса не впечатляет качеством. Однако при смене на нормальные наушники и при проигрывании WAV-файлов картина меняется. Плеер «оживает» и начинает отрабатывать свою цену. Звучание можно охарактеризовать как вполне приятное и достойное. Я не стал курочить плеер, но в звуке явно чувствуются знакомая работа филипсовского однобитника. Так что, если вы слышали звучание звуковой карты Audigy, то поймёте о чём я. Для низкобитрейтового MP3 и комплектных ушей — качества хватит за глаза, для хороших записей без сжатия и хороших наушников — будет просто хорошо.

Однако мы не ограничились субъективными тестами. Специально разработанная по такому случаю новая версия нашей программы RMAA v.4.0 позволяет генерить тестовый WAV-файл, затем проигрывать его и прогонять запись через анализатор.

Качество воспроизведения выхода на наушники

Testing chain: Jukebox HeadPhones out — WT2496 line-in
Sampling mode: 44 kHz 16 bits

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.06, -0.45Good
Noise level, dB (A): -93.5Very good
Dynamic range, dB (A): 91.0Very good
THD, %: 0.002Excellent
IMD, %: 0.021Very good
Stereo crosstalk, dB: -88.0Excellent

General performance: Very good (подробнее)

Качество записи с линейного входа

Testing chain: WT2496 Line Out — Jukebox3 line-in
Sampling mode: 44 kHz 16 bits

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.02, -0.14Very good
Noise level, dB (A): -94.7Very good
Dynamic range, dB (A): 89.7Very good
THD, %: 0.014Very good
IMD, %: 0.142Very good
Stereo crosstalk, dB: -88.2Excellent

General performance: Very good (подробнее)

Как мы видим, и запись, и воспроизведение имеют результаты «Очень хорошо», что полностью подтверждают слуховые ощущения. Небольшой спад в области НЧ хорошо объясним применением для экономии электроэнергии инфразвукового фильтра, частота среза которого лежит в слышимой области. В любом случае, у наушников спад на низких будет гораздо сильнее, но это легко устраняется встроенным эквалайзером.

Итого

В целом, Jukebox3 производит очень приятное впечатление. Небольшой вес, отличный дизайн и фантастические возможности по управлению. Качество звука также на высоте.

Cамое большое удивление у нас вызвала неторопливость устройства. То, что внутри спрятан винчестер, оказывается, вовсе не означает, что плеер будет мгновенно воспроизводить композиции. После нажатия на кнопку «Play» проходит несколько секунд, которые уходят на то, чтобы вернуть винчестер к жизни из режима stand-by, считать данные в буфер и лишь затем начать воспроизведение.

Плюсы

  • превосходный дизайн;
  • удобная навигация на большом матричном экране;
  • поддержка всевозможных форматов MP3 и WMA, а также WAV;
  • приличный по качеству звук;
  • эффект-процессор EAX;
  • наличие для связи с PC как распространённого USB 1.1, так и сверхскоростного IEEE1394 интерфейсов;
  • возможность переноса файлов;
  • относительно небольшой вес (293,8 г);
  • пульт ДУ;
  • чехол из натуральной кожи с ременной клипсой;
  • качественные Li-Ion батареи (лёгкие и долгоиграющие, 11 часов по паспорту);
  • возможность записи в WAV и MP3 в реальном времени.

Минусы

  • отсутствие индикации битрейта (может, оно и ни к чему, но как-то неуютно);
  • небольшой глюк с русским языком (слова растянуты пробелами через каждую букву);
  • комплектные наушники — произведение дизайнерского, но не звукового искусства;
  • достаточно высокая цена ($399 в буржуйском он-лайне).

 

Creative NOMAD Jukebox3 любезно предоставлен на тестирование Восточно-Европейским представительством компании Creative.

 

Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.