Выбор системной платы для среднебюджетной конфигурации (Socket AM2)

ноябрь-2007


Данной статьей мы начинаем цикл материалов, посвященных анализу рынка системных плат. В тестированиях мы привыкли давать оценки тем или иным техническим особенностям плат и оценивать их пригодность для той группы пользователей, на которую данная плата ориентирована самим производителем. Но рынок формирует свой «хит-парад», порою, весьма отличный от того, что можно было бы составить, исходя лишь из тестов и спецификаций. И, на наш взгляд, весьма интересно посмотреть, какие же платы в итоге стали действительно популярными, обсудить причины, возможно, обнаружить некие закономерности. И как всегда (но в данном случае — особо) ждем ваших, уважаемые читатели, комментариев и конструктивных предложений.

Как известно, в ближайшее время состоится выход четырехъядерных процессоров AMD Phenom X4 и FX, а также системных плат с полной поддержкой спецификации Socket AM2+, первыми из которых станут платы на чипсетах AMD 790FX, 790X и 770. Однако, что известно в не меньшей степени, новые процессоры могут быть установлены и в платы с разъемом Socket AM2 (подробнее об особенностях Socket AM2+ и совместимости можно почитать в обзоре модели Biostar TF560), вкратце можно сказать, что общим отличием Socket AM2+ является поддержка шины HyperTransport 3.0 и дополнительных энергосберегающих технологий. Более того, и процессоры для Socket AM3, для которых к перечисленному добавится поддержка DDR3, также смогут быть установлены в платы с нынешним процессорным гнездом. Фактически из всех возможных комбинаций не поддерживается лишь установка процессоров для разъемов Socket AM2 и AM2+ в платы с будущим Socket AM3 (по той простой причине, что они не умеют работать с памятью DDR3), а все остальные сочетания допустимы.

плата/процессор Socket AM2 Socket AM2+ Socket AM3
Socket AM2 + + +
Socket AM2+ + + +
Socket AM3 +

Впрочем, для желающих собрать систему с максимальной производительностью (или, тем более, приобрести готовую) на новом процессоре, в том числе, с возможностью установки до 4 видеокарт в режиме Quad CrossFire, DDR2-1066 и прочими нескромными запросами, естественным выбором будет и соответствующая плата на чипсете с наивысшей функциональностью. Но что касается пользователей с менее экстремальными запросами, они вполне смогут установить 4-ядерный процессор без принудительных затрат на смену системной платы и смогут на практике получить весь ожидаемый прирост производительности в своих программах.

Сказанное вдвойне верно для среднебюджетного сегмента: двух- и трехъядерные Phenom, выпуск которых назначен на начало 2008 года, даже в теории не могут проиграть от отсутствия поддержки HyperTransport 3.0 и прочих особенностей Socket AM2+. Поэтому выбор платы для такого процессора будет определяться в первую очередь соображениями стоимости и функциональности при сравнении конкретных моделей. Разумеется, по мере того, как рынок будет насыщаться платами для Socket AM2+, стоящими не дороже плат под Socket AM2 и, тем более, обладающими некими положительными отличиями за счет новых чипсетов, пользователи предпочтут новые платы. Но и ряд удачных моделей под Socket AM2 в таких условиях вполне может задержаться на рынке — тем более, что нынешние Athlon 64 X2 не планируется срочно выводить с рынка, а учитывая, что сейчас они вполне конкурентоспособны в сравнении с равными по стоимости процессорами Intel, дополнять линейку Phenom «снизу» они смогут достаточно долго.

В AMD вообще рекомендуют учитывать при сравнении стоимость конфигурации в целом или, как минимум, процессора в паре с системной платой. Ясно, что эта идея исходит от AMD (а не от Intel, например) еще и потому, что уже достаточно долгое время равные по функциональности платы для платформы AMD стоят дешевле практически во всех сегментах, а в некоторых случаях (как, например, при сравнении плат с интегрированной графикой) диспропорция принимает особо выраженные формы. Но сам по себе подход выглядит здравым, ведь любой, даже самый «великий» процессор должен быть установлен в компьютер, и если большинство компонентов можно взять одинаковые, то платы придется выбирать для каждой платформы свои.

Мы, однако, не будем замахиваться на глобальные обобщения, грешащие допусками (да и для будущих статей из аналитической серии надо оставить темы), а рассмотрим ситуацию во вполне определенном и, судя по статистике, весьма популярном у наших читателей сегменте. К этому сегменту принадлежат недорогие платы ($70—100) с достаточно широкими возможностями для расширения, «осмысленной» поддержкой разгона (достаточной для разгона процессора с хорошим разгонным потенциалом, но без применения экстремальных методов, вроде поднятого выше безопасных границ напряжения или нестандартного охлаждения) и добротной собственной функциональностью, обусловленной применением современных чипсетов (и, в меньшей степени, внешних контроллеров). Словом, посмотрим, что сейчас актуально в качестве основы для «среднего» компьютера, собираемого самостоятельно.

Чипсеты

NVIDIA GeForce 6150, AMD 690G

Несмотря на то что среднебюджетная конфигурация обычно предполагает в своем составе пусть недорогую, но дискретную видеокарту, на чипсетах с интегрированной графикой также выпускаются платы, представляющие интерес именно для таких систем. Полноразмерные ATX-платы на старших моделях интегрированных чипсетов (или, по крайней мере, с наиболее функциональными версиями южных мостов) хоть и немногочисленны, но уже и не экзотика. В качестве примера можно привести Gigabyte M55plus-S3G, которая в первой ревизии получила чипсет GeForce 6100 + nForce 430, однако во второй был установлен более функциональный северный мост Quadro NVS 210S (аналог GeForce 6150LE), а в третьей уже сам GeForce 6150.

Идея явно понравилась потребителям, и в линейке Gigabyte появились еще две модели, практически идентичные первой ревизии M55plus-S3G, под названиями Gigabyte M61P-S3 и Gigabyte M52S-S3P (последняя не имеет FireWire-контроллера и во второй ревизии была переведена на дискретный чипсет nForce 520).

Выход чипсета AMD 690G пополнил коллекцию таких плат двумя моделями: снова отличилась Gigabyte с MA69G-S3, а MSI дебютировала с K9AG Neo2-Digital, выпустив также версию MSI K9AG Neo2, которая отличается отсутствием HDMI-выхода (имеется только DVI-D) и, возможно, даже больше подходит желающим собрать компьютер с дискретной видеокартой, однако в продаже практически не встречается.

VIA K8T890, NVIDIA nForce 520, 550, 560

Переходим к чипсетам, напрямую (самими производителями) адресованным потребителям недорогих плат, желающим самостоятельно собрать на их основе компьютер, в максимальной степени свободно подбирая комплектацию по собственному разумению. Такие платы, за редким исключением, имеют полноразмерный формат ATX (или, по крайней мере, соответствуют этому формату по длине).

Соответствующие модели есть в линейках практически всех производителей; они достаточно похожи друг на друга и представляют собой, с точки зрения обозревателей, весьма скучные объекты для тестирования, поскольку ни интересных фирменных опций, ни оригинальных технических решений здесь, как правило, не встречается. Однако максимальное количество PCI-слотов обнаруживается именно у таких плат, что нередко оказывается весомым аргументом при выборе. В качестве примера приведем Biostar TForce550 на nForce 550 (в продаже имеется более распространенный, но функционально почти полностью аналогичный вариант под названием NF550 AM2) и ASUS M2V на K8T890. Чипсет VIA уступает в части функциональности SATA-контроллера, но на правах представителя старшего поколения, когда в ходу были другие интерфейсы, имеет 2 канала PATA, что для владельцев нескольких оптических приводов и винчестеров «старого образца» само по себе может быть достаточным аргументом в пользу такой платы. Ведь если среди дорогих плат еще можно найти модели с двумя каналами PATA (второй реализуется за счет дополнительного контроллера), то современные недорогие платы данной опцией пользователей не балуют.

Помимо любителей PCI- и PATA-комплектующих, среди плат на данных чипсетах могут найти для себя подходящий вариант и любители максимально сэкономить на системной плате, получив при этом модель в формате ATX. В основном такие платы основаны на чипсетах K8T890, nForce 520 LE и nForce 520, как например Biostar NF520-A2. Цены, действительно, опускаются ниже 60 долларов, что можно считать своего рода рекордом. Между тем, к примеру, упомянутая плата располагает даже неплохими возможностями для разгона процессора при условии, что вы используете достаточно качественную память, поскольку наблюдается некоторая привередливость (в частности, игнорирование выставляемых пользователем таймингов в BIOS), а это может привести к работе памяти в более жестких условиях.

Впрочем, если ценовой фактор является для вас значащим, имеет смысл в первую очередь определиться, нужно ли стремиться к покупке полноразмерной ATX-платы. Не исключено (и даже более чем вероятно), что, обратив внимание на microATX-платы на чипсетах с интегрированной графикой, вы обнаружите более функциональный (в том числе, и в вопросах разгона) вариант, нежели среди полноразмерных плат за ту же цену. Это утверждение неплохо иллюстрирует, в частности, наш «раундап» по платам на чипсете AMD 690G.

NVIDIA nForce 570 Ultra, 500 SLI, AMD 480X (RD480)

Самым дорогим и оснащенным чипсетом среди не имеющих поддержки двух графических портов является nForce 570 Ultra. Производители не считают, что современные реалии способствуют повышению спроса на относительно дорогие платы с единственным графическим портом. И общая тенденция, действительно, противоположная. Но существует определенный процент консерваторов (условно говоря), точно уверенных, что вторая видеокарта им не понадобится, однако достаточно требовательных, чтобы положительно воспринимать дополнительную функциональность, отличающую nForce 570 Ultra от чипсетов рангом ниже. В качестве примера приведем ASUS M2N-E и MSI K9N Platinum, фактически не пересекающиеся между собой по «идеологии». В первом случае имеем плату с минимальным оснащением дополнительными опциями (помимо функциональности, реализованной в чипсете), но с оригинальной системой охлаждения, а во втором случае получаем комплектацию, соответствующую платам высокого класса, но на чипсете обнаруживаем лишь простой радиатор. Пользователь сам волен решать, что в его конкретном случае важнее. MSI, впрочем, оценила чрезмерную радикальность своего предложения и выпустила K9N Ultra-2F с менее богатой функциональностью, но и более привлекательной ценой.

Говоря о «средней» конфигурации, сбалансированной по критерию стоимости и производительности, едва ли имеет смысл рассматривать SLI- и CrossFire-системы. Давно доказано, что такие системы хороши для достижения рекордов (или получения общей производительности, недостижимой для карты даже на самом мощном GPU), когда в качестве видеокарт используются достаточно дорогие модели. В то же время, объединять слабые карты бессмысленно, проще и выгоднее поставить одну мощную. Однако даже если у вас нет желания приобретать пару топовых видеокарт, означает ли это, что надо искусственно избегать плат с двумя графическими портами? Ответ очевиден. Никто же не пытается, например, нарочно искать плату без FireWire или 8-канального аудиокодека, зная, что они, скорее всего, ему лично не пригодятся. Разумно «отталкиваться» от требуемой функциональности, а никак не «от обратного».

Судя по всему, рассуждающих таким образом достаточно много, поэтому в линейках всех производителей можно найти немало плат с двумя графическими портами по весьма демократичной цене. Разумеется, два порта PCI Express x16 и нагрузка в виде действительно мало кем использумых PCIEx1 вытесняют с таких плат слоты PCI. В результате, не только 4, но даже 3 слота PCI остаются принадлежностью лишь единичных плат, вроде ASRock ALiveXFire-eSATA2. Но, опять же, стремление к большому количеству PCI-слотов не является самоцелью, ведь для многих пользователей перспектива занять больше 2 слотов PCI, по зрелому размышлению, представляется менее вероятной, чем установить когда-либо вторую видеокарту. Обусловлено это, с одной стороны, тенденцией выпуска значительного количества периферии, ранее популярной во внутреннем исполнении (модемы, ТВ-тюнеры), в формате внешних устройств (или карт расширения PCI Express). А с другой стороны, идея задействовать вторую видеокарту, если уж не в паре с первой для 3D-рендеринга, то для игровой «физики» или даже взламывания паролей (и прочей вычислительной активности), слишком долго и зримо витает в воздухе, так что раньше или позже, но реализована будет наверняка. Скорее всего, поддержка рендеринга физической модели в играх придет достаточно буднично, поскольку время размахивания флагами на тему «игровой физики» уже прошло, и сейчас заинтересовать публику этой темой можно исключительно продемонстрировав реальные плоды.

Выбор между платформой с поддержкой CrossFire и SLI естественным образом связан с выбором видеокарты от AMD или NVIDIA соответственно. Однако нам неизвестны прецеденты, когда плата на чипсете AMD 480X отказалась бы поддерживать (или каким-либо образом стала бы «хуже задействовать») одну видеокарту на графическом процессоре от NVIDIA, и наоборот (плата на чипсете NVIDIA — карту на процессоре от AMD). Поэтому если вы точно убеждены, что ставить вторую аналогичную карту в пару к имеющейся не будете (а тем более, если такая возможность не поддерживается самой видеокартой), логично просто сравнивать функциональность равных по стоимости плат, не обращая внимание на «принадлежность» чипсета. Впрочем, поставляются платы на AMD 480X на российский рынок очень скудными партиями, а потребители зачастую просто не знают о таких платах и не принимают их во внимание при выборе. Очевидно, что и в AMD не были особо заинтересованы в продвижении этого чипсета-старожила, не только доставшегося по наследству от ATI, но и реально выпущенного по компьютерным меркам «слишком давно», так что сейчас постепенно сокращают поставки, чтобы дать дорогу готовящемуся к выпуску семейству чипсетов. Тем не менее, найти привлекательную плату на AMD 480X несколько проще, чем на nForce 500 SLI (переименованном из ранее существовавшей линейки nForce 4), поскольку в последнем случае достаточно горячий чипсет охлаждается, как правило, весьма назойливо шумящим вентилятором, который был предметом отрицательных отзывов даже во времена, когда у nForce 4 было куда меньше конкурентов. Любопытное исключение представляет собой ASUS M2N-E SLI на nForce 500 SLI, имеющая пассивное охлаждение, хоть и без тепловых трубок, как у почти одноименной модели на чипсете nForce 570 Ultra (от которой, кстати, она существенно отличается).

Формально NVIDIA выпустила недорогие версии чипсетов с поддержкой SLI, выполненные по современному техпроцессу, а именно nForce 560 SLI и 570 LT SLI, но в продажу платы на таких чипсетах пока не поступали. Впрочем, снижение цен на многочисленные платы на чипсете nForce 570 SLI привело к тому, что цены на самые недорогие модели опустились до весьма демократичных 80 долларов и ниже. Вот только по остальным характеристикам такие платы едва ли могут вызвать интерес в контексте рассматриваемой нами платформы для среднедорогой конфигурации с единственной видеокартой. Скорее наоборот, они ориентированы на тех, кто желает поставить две видеокарты, но из экономии готов поступиться остальными возможностями платы.

Материнские платы

Какие платы наиболее популярны в рассматриваемом сегменте? Формальный ответ можно получить просто по очереди набрав названия всех перечисленных чипсетов в поисковой системе типа price.ru и выяснив количество предложений каждой платы. Из получившегося весьма длинного списка мы отобрали для итоговой таблицы платы, по совокупности характеристик в наибольшей степени соответствующие сформулированным выше запросам покупателей, собирающих среднебюджетную конфигурацию.

ПлатаЧипсетСлоты памяти и макс. объемСлоты расши­ренияPATASATAFireWireСетевой контрол­лерРазмеры, ммСредняя текущая цена (количество предло­жений)
Gigabyte M55plus-S3G (M61P-S3)GeForce 6100/61504 DDR2, до 16 ГБ1 PCIEx16, 2 PCIEx1, 4 PCI4 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5)+Gigabit (PHY)305×213Н/Д(0)
Gigabyte MA69G-S3AMD 690G4 DDR2, до 16 ГБ1 PCIEx16, 1 PCIEx4, 3 PCIEx1, 2 PCI2 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1 и 0+1)+Gigabit (PCI)305×230Н/Д(0)
MSI K9AG Neo2-DigitalAMD 690G4 DDR2, до 8 ГБ1 PCIEx16, 2 PCIEx1, 3 PCI2 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1 и 0+1)+Gigabit (PCIE)305×209Н/Д(0)
ASUS M2VVIA K8T8904 DDR2, до 8 ГБ1 PCIEx16, 1 PCIEx1, 4 PCI4 PATA1332 SATA150 RAID (0 и 1), 2 SATA300Gigabit (PCIE)305×205Н/Д(0)
ASUS M2N-XnForce 5202 DDR2, до 4 ГБ1 PCIEx16, 2 PCIEx1, 3 PCI2 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1 и 0+1)Fast (PHY)305×193Н/Д(0)
Gigabyte M52S-S3P (2.0)nForce 5204 DDR2, до 16 ГБ1 PCIEx16, 2 PCIEx1, 4 PCI2 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1 и 0+1)Gigabit (PCI)305×215Н/Д(0)
Biostar NF550-AM2nForce 5504 DDR2, до 4 ГБ1 PCIEx16, 2 PCIEx1, 4 PCI2 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1 и 0+1)Gigabit (PHY)305×220Н/Д(0)
MSI K9N Neo-F V3nForce 5604 DDR2, до 8 ГБ1 PCIEx16, 2 PCIEx1, 3 PCI2 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5)Gigabit (PCIE или PHY)305×200Н/Д(0)
Gigabyte M56S-S3nForce 5604 DDR2, до 16 ГБ1 PCIEx16, 2 PCIEx1, 4 PCI2 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5)+Gigabit (PHY)305×214Н/Д(0)
ASUS M2N-EnForce 570 Ultra4 DDR2, до 8 ГБ1 PCIEx16, 1 PCIEx4, 3 PCIEx1, 2 PCI2 PATA1334 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5)2 Gigabit (PHY)305×245Н/Д(0)
MSI K9N Ultra-2FnForce 570 Ultra4 DDR2, до 8 ГБ1 PCIEx16, 3 PCIEx1, 3 PCI2 PATA1336 SATA300 RAID (0, 1, 0+1 и 5)2 Gigabit (PHY)305×245Н/Д(0)

Если ограничиться только основным характеристиками, легко заметить, что у отобранных плат, несмотря на то что они основаны на разных чипсетах, действительно, больше общего, нежели различий. За исключением двух плат, производители нашли возможность поставить 3 или 4 слота PCI, во всех случаях реализована поддержка, как минимум, 4 SATA- и 2 PATA-устройств. Все оказавшиеся в подборке чипсеты поддерживают 10 портов USB, и на платах предусматривается организация именно такого количества выходов (4—6 штатно располагаются на задней панели, а для оставшихся имеются разъемы на плате для самостоятельного вывода портов с помощью планок на заднюю панель или подключения к портам на передней панели корпуса).

А вот поддержку FireWire в данной категории плат производители не считают актуальной, такие порты проще найти на платах с интегрированным видео, в том числе, в формате microATX (вероятно, сказывается ориентация таких плат на сегмент медиацентров, к которым многие желают подключать и цифровые видеокамеры, являющиеся основными потребителями таких портов), и наоборот — в категории дорогих плат с максимальным оснащением, где просто принято собирать все возможные интерфейсы, что могут пригодиться активному пользователю.

Зато сетевой контроллер в данном случае почти всегда Gigabit Ethernet, причем для плат на чипсетах NVIDIA в большинстве случаев рачительно используются возможности чипсетов (встроенный MAC-адаптер). Ничем не хуже с точки зрения пользователей и платы с контроллерами PCI Express, а вот те несколько случаев, когда гигабитный контроллер довольствуется шиной PCI, непременно будут раскритикованы пользователями, которые имеют гигабитное сетевое оборудование и работают с приложениями, генерирующими большой трафик.

Мы намеренно не уделяем особого внимания встроенным аудиокодекам, поскольку звуковые карты устанавливаются в самостоятельно собираемые среднебюджетные конфигурации едва ли реже, чем в дорогие (только в отличие от «навороченных» ПК, в данном случае карта не обязательно приобретается из числа свежих достижений Creative сотоварищи, а может быть купленной уже давно и пережить несколько компьютеров). Скажем лишь, что типичным оснащением является 8-канальный кодек от Realtek, а положительной особенностью этой категории плат является тот факт, что не всем желающим подключить свою аппаратуру по цифровому интерфейсу придется покупать дополнительную планку для организации S/PDIF-разъемов, есть платы и c выведенными на заднюю панель коаксиальными и даже оптическими разъемами.

Поскольку речь зашла о комплектации, надо сказать, что она в данной категории плат во всех случаях является предметом экономии: помимо возможности подключить пару дисков к плате, все остальные пользовательские потребности считаются излишествами, которые вам предстоит после покупки реализовывать самостоятельно.

Выводы

Судя по прогнозам самих процессорных компаний, существенных перемен в среднебюджетном сегменте в ближайшее время не ожидается. Вполне естественно, что платы для платформы Socket AM2+ пополнят выбор и, вероятно, начнут вытеснять из дорогого сегмента платы на чипсетах класса nForce 590 SLI и AMD 580X. Но учитывая эволюционный характер новшеств, планируемых к внедрению в рамках Socket AM2+, и сохранение широкой совместимости процессоров и плат, удачные недорогие платы из числа ныне популярных будут пользоваться спросом еще долго (а некоторые, возможно, побьют рекорды долгожительства на рынке). Стоит ли ожидать снижения цен на платы для Socket AM2? Некоторого — вполне возможно, но заметного и резкого — едва ли: в отличие от процессоров, цены на платы зависят от конкуренции куда большего числа компаний, поэтому снижаются постепенно, а не по единой команде, да и объективных причин (как это, например, происходит при выходе процессоров с несовместимым разъемом или иными характеристиками, требующими смены платы) для резкого падения цен в данном случае не наблюдается.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.