Biostar TForce550 — системная плата на базе чипсета NVIDIA nForce 550 (Socket AM2)


  • Чипсет NVIDIA nForce 550 (использован единый мост nForce 550)

Компания Biostar претендует на те же позиции на рынке, что и ABIT, EPoX, DFI, Albatron и прочие так называемые производители второго эшелона. Все они сейчас ориентированы в первую очередь на розничный рынок, на котором никогда не было и не будет таких оборотов, как на OEM-рынке. Тем не менее, стоимость коробочных продуктов (и, соответственно, маржа) — выше. Что и позволяет этим компаниям (пусть, жалуясь на трудные времена) вполне комфортно существовать, иметь обширные экспозиции на компьютерных выставках, разрабатывать платы с уникальным дизайном и снабжать их оригинальными опциями. К сожалению, не все из них способны обеспечить массовую доступность продуктов на новых чипсетах синхронно с представителями «первого эшелона», но и в этом вопросе разрыв не так велик.

Поскольку успех таких компаний напрямую связан с положительным имиджем в глазах конечных потребителей (а большинство покупателей коробочных плат неплохо разбираются в аппаратной части), продукты от «младших» производителей нередко оказываются технически более совершенными. В частности, пока гранды раздумывают над тем, стоит ли пускать элитные конденсаторы на комплектацию бюджетных моделей, их коллеги уже давно потчуют своих потребителей коктейлем «Sanyo c Rubycon». Но поскольку поставить себя выше «первого эшелона» в вопросе ценовой политики удается очень немногим (на ум приходят лишь выставочные серии, вроде DFI LANParty или ABIT Fatal1ty), стоимость таких плат остается весьма привлекательной.

Что касается непосредственно компании Biostar, она известна особенно лояльной ценовой политикой, отчасти по причине экономии на рекламе и продвижении самого бренда. Между тем, расходы на поддержание лояльности потребителей к своей марке известные компании предусматривают вовсе не из тщеславия. Это объективная необходимость, ведь неудачные модели (а тем более — отдельные партии) случаются у любого производителя, и одна из задач маркетинга — не допустить, чтобы с единичными проколами ассоциировалась вся продукция фирмы. А Biostar идет своим путем. В результате, у многих потребителей восприятие этой марки находится на уровне Jetway, PCChips и иже с ними — словом, наиболее непритязательного сегмента. Тогда как технический уровень современной линейки TForce объективно не ниже, чем у моделей от любимой в России EPoX.

История поддержки процессоров AMD на платах Biostar весьма содержательна. Компания не пропустила ни одного чипсета под эту платформу от своих основных партнеров — NVIDIA и VIA, причем всегда анонсирует платы под AMD в первых рядах (и впоследствии распространила эту практику и на свои barebone-комплекты). А в далекие времена первых «слотовых» процессоров Athlon достать (из немногочисленного списка доступных) плату от Biostar считалось удачей.

В линейке для Socket AM2 у Biostar пока только 7 представителей: системные платы на nForce4, nForce4 Ultra, nForce 550, 570 Ultra и 590 SLI, GeForce 6100, а также мини-ПК на GeForce 6100. Модели на чипсетах VIA, очевидно, подтянутся позже. В нашу лабораторию прибыла модель на младшем дискретном чипсете от NVIDIA — nForce550, еще не отметившемся в тестах. Так он выглядит:

Сама плата называется TForce550, что, впрочем, объясняется не подражанием названию чипсета: в серию TForce входят модели и на других чипсетах. А числовое обозначение «чипсетное». Поскольку в современном модельном ряду Biostar имеется по одной модели, представляющей каждый чипсет, такое короткое обозначение вполне достаточно для идентификации платы.

Компоновка платы достойна похвалы, свободный доступ ко всем разъемам и перемычкам обеспечивается даже после установки в корпус, и лишь помещенный в центр платы 24-контактный разъем питания слегка нарушает идеальный строй. Разработчики посчитали, что шести распаянных портов USB (в комплекте с четырьмя, выводимыми с помощью планок) достаточно для подключения всей необходимой периферии, так что контроллер FireWire разводкой не предусмотрен, и это, пожалуй, единственный объективный недостаток.

Активное охлаждение чипсета обеспечивается высокооборотным вентилятором, развивающим скорость до 5000 об/мин (как правило, он работает на постоянной частоте, но возможен его дополнительный разгон в случае перегрева, который нам сымитировать не удалось). Спектр шума относительно низкочастотный и в закрытом корпусе расслышать работу этого вентилятора едва ли получится. Зато качество охлаждения — на высоте, алюминиевый радиатор имеет увеличенную в «продольном» направлении площадь и посажен на термопасту с весьма приличной консистенцией. Учитывая «разгонную» направленность данной модели, такой подход к охлаждению чипсета себя оправдывает.

В трехканальном импульсном стабилизаторе напряжения питания процессора применены по 3 полевых транзистора на канал, 5 конденсаторов по 1500 мкФ от Panasonic и 3 от United Chemi-Con (из серии KZG) — выбор, достойный уважения. В стабилизаторе напряжения чипсета и памяти установлены конденсаторы емкостью 1000 мкФ от OST (но из высокотемпературной серии RLP, предназначенной для пайки бессвинцовыми припоями), что, конечно, хуже варианта с использованием исключительно элитных компонентов, но можно признать разумным компромиссом. Разведенных, но не распаянных элементов на плате нет. Размер платы — 305×220 мм («зауженный» ATX), крепление к корпусу семью винтами, незакрепленным остается ближний край платы на уровне «периферийных» разъемов.

Системный мониторинг (ITE IT8712F-A, по данным BIOS Setup):

  • Напряжение процессорного ядра, памяти, чипсета, шины HT, +3,3, +5, +12 В, +5 В Standby и батарейки;
  • Частота вращения 3 вентиляторов (процессорного, системного и на чипсете);
  • Температура процессора (встроенным датчиком процессора) и платы (встроенным датчиком платы);
  • Smart Fan — режим автоматического управления частотой вращения процессорного и системного кулера. Для процессорного вентилятора предусмотрена возможность влиять на стандартный алгоритм — выставить 4 температурных порога:
    • CPU Fan Off — остановка вентилятора при снижении температуры ниже установленного значения;
    • CPU Fan Start — запуск вентилятора при подъеме температуры (иными словами, можно установить разные значения для запуска и остановки, чтобы избежать частых включений и остановок вентилятора);
    • CPU Fan Full Speed — температура выхода на максимальную частоту вращения;
    • Start PWM Value — температурный порог, выше которого осуществляется плавное регулирование частоты вращения;
    • PWM Slope — величина приращения оборотов на 1 градус изменения температуры.

Порты, коннекторы и разъемы на поверхности платы

  • Процессорный сокет (Socket AM2, заявлена поддержка всех процессоров AMD Athlon 64/X2/FX/Sempron, выпущенных для данного разъема);
  • 4 разъема под DDR2 SDRAM DIMM (до 4 ГБ DDR2-400/533/667/800, двухканальный режим работы);
  • 1 слот PCIEx16 для видеоускорителя;
  • 2 слота PCIEx1;
  • 4 cлота PCI;
  • Разъемы питания: стандартный ATX 2.2 (24 контакта), 4-контактный ATX12V для питания процессора;
  • Разъем FDD;
  • 1 «чипсетный» разъем IDE (Parallel ATA) на 2 устройства ATA133;
  • 4 «чипсетных» разъема SATA-II (Serial ATA II) на 4 устройства SATA300, подключаемые к ним диски можно объединить в RAID-массив уровней 0, 1 и 0+1;
  • 2 разъема для подключения планок на 4 дополнительных порта USB;
  • Разъем для подключения планки с LPT-портом;
  • Разъем для подключения выхода звукового сигнала с CD/DVD-привода;
  • Блок разъемов для подключения аналоговых входов и выходов звука на передней панели компьютера;
  • Разъем для подключения выхода S/PDIF-Out;
  • 3 разъема для подключения вентиляторов, с возможностью контроля количества оборотов, из них для процессорного (4-контактного) и системного (3-контактного, разъем JSFAN1) доступно «интеллектуальное» управление частотой вращения из BIOS. В случае использования процессорного кулера с 3-контактным разъемом предусмотрена полная совместимость, включая плавную регулировку частоты вращения в температурном диапазоне PWM, определенном в BIOS.

Задняя панель платы (слева направо, по блокам)


по ссылке — вид платы в 3/4 со стороны задней панели
  • Разъемы PS/2 для подключения мыши и клавиатуры;
  • 1 COM;
  • 2 порта USB;
  • 2 порта USB;
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 6 аналоговых аудиоразъемов (Center/Sub, Rear-Out, Side-Out, Line-In, Front-Out, Mic-In).

Комплект поставки

  • Упаковка: коробка стандартного размера, выполненнная в общем стиле для моделей, принадлежащих к «T-Series», но уникального дизайна для модели на чипсете nForce 550;
  • Документация: брошюра-инструкция (основной текст на английском, но имеется раздел со спецификациями на разных языках, включая русский);
  • Сумка-папка (на молнии), в которую уложены все принадлежности к плате;
  • Кабели: 1 SATA с переходником питания на 1 устройство SATA, 1 ATA66 и шлейф для подключения дисковода;
  • Заглушка на заднюю панель платы для вывода соответствующих разъемов;
  • Компакт-диск с драйверами и фирменными утилитами Biostar.

Набор фирменных утилит представлен пакетом T-Utility, приложения из которого можно устанавливать по отдельности:

  • Over Clock — обеспечивает разгон, включая возможность изменения частоты, множителя и напряжения процессорного ядра, частоты и напряжения памяти и частоты шины PCI-Express (последняя возможность, кстати, в текущих прошивках BIOS недоступна);
  • Hardware Monitor — мониторинг системных параметров;
  • Fan Control — мониторинг частоты вращения кулеров и температуры процессора, и системы, а также включение режима Smart Fan и установка фиксированной частоты вращения для обоих вентиляторов;
  • BIOS Live Update — автоматическое обновление BIOS с возможностью поиска свежей версии на сайте производителя.

Кроме того, в комплекте имеется антивирусный пакет Bullguard Internet Security 6.0 (пробная 90-дневная версия).

Интегрированные контроллеры

  • Звуковой, на базе «чипсетной» поддержки HDA и кодека Realtek ALC861, с возможностью подключения аудиосистем 7.1, разъемами для подключения фронтальных аудиовходов/выходов и S/PDIF-Out;
  • Сетевой Gigabit Ethernet с поддержкой 10/100/1000 Мбит/с, на базе чипсета (с собственным высокоскоростным интерфейсом) и PHY-контроллера Marvell 88E1116-MNC1.

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.5 и звуковой карты Terratec DMX 6fire:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0,15, -1,29 Средне
Уровень шума, дБ (А): -71,7 Средне
Динамический диапазон, дБ (А): 71,9 Средне
Гармонические искажения, %: 0,019 Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0,063 Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -67,3 Хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0,399 Средне

Общая оценка: Средне (подробнее). Результаты, мягко говоря, удивили. Пожалуй, данный случай — именно тот, когда наше тестирование звукового тракта оправдано даже для тех, кто не привык придираться к нюансам звучания, и не ждет от интегрированного звука качества, сравнимого с отдельной звуковой картой высокого класса. Тесты проводились несколько раз с перетасовкой карт в PCI-слотах и установкой разных версий драйверов, чтобы исключить (и выявить) источник столь заметного ухудшения качества, но сколько-нибудь заметных отличий от приведенных здесь результатов достичь не удалось. Резюмируем: приобретая данную плату, на интегрированную поддержку звука лучше не рассчитывать, благо имеющиеся в достаточном количестве PCI-слоты готовы приютить отдельную звуковую карту, что радикально поправит сложившуюся ситуацию.

Фирменные технологии и особенности

  • CMOS Reload Program — возможность сохранения профилей с настройками BIOS (до 50 записей), но, в отличие от технологии ASUS BIOS Profile, поддерживается только сохранение в области CMOS, записать на внешний диск не удастся;
  • Self Recovery System — автоматическое восстановление настроек BIOS по умолчанию в случае «переразгона».

Настройки

С помощью перемычек и переключателейПеремычка для очистки CMOS 
Перемычка для подъема напряжения питания памятиПринудительная подача 2,2 В
2 перемычки «USB +5 В Standby»Управление функцией включения компьютера по сигналу с USB-устройств, отдельно для группы портов на задней панели и выводимых с помощью планок
Перемычка «Keyboard +5 В Standby»Управление функцией включения компьютера по сигналу с PS/2-клавиатуры и мыши (требуется активация соответствующего параметра в BIOS)
2 кнопки (включение и перезагрузка) Позволяют включать и перезагружать компьютер, не подключая к плате соответствующих проводов с передней панели корпуса
Из BIOS, основанного на Award WorkstationBIOS v6.00PG Возможность отключения специфических функций процессора + K8 Cool’n’Quiet, K8 NPT C1E, SSE/SSE2 Instructions
Настройки таймингов памяти + 1T/2T Memory Timing, CAS Latency, RAS to CAS Delay, Row Precharge Time, Min RAS Active Time, Async Latency, Row to Row Delay, Row Cycle Time, Write Recovery Time, Read-To-Write Time, Write-To-Read Time
Выбор частоты работы памяти + Auto, 400, 533, 667, 800 МГц (реально задается множитель относительно частоты HTT)
Настройка работы шины HT + Частота (задается множитель ×1—×5 с целым шагом) и разрядность (8 или 16 бит)
Возможность задания частоты для периферийных шин -  
Ручное распределение прерываний по слотам +  
Изменение частоты FSB + 200—450 МГц с шагом 1 МГц
Изменение коэффициента умножения процессора + от ×4, с целым шагом
Изменение напряжения ядра процессора + 0,800—2,310 с шагом 0,025 В
Изменение напряжения памяти + 1,95—2,10 В с шагом 0,05 В, отдельный раздел(!) Drive Strength, где доступен контроль силы управляющих сигналов, передаваемых по шине памяти
Изменение напряжения шины HT + 1,25—1,40 В с шагом 0,05 В
Изменение напряжения чипсета + 1,55—1,70 В с шагом 0,05 В

Использовалась версия BIOS N5TAA615 BS от 15.06.06, предоставленная производителем. Перечисленные возможности BIOS доступны в указанной прошивке, работоспособность нестандартных настроек не проверялась. Плата обладает функцией Boot Menu — возможностью экспресс-выбора загрузочного диска, не изменяя настроек в основном меню BIOS. Встроенная в BIOS Setup утилита позволяет перепрошить BIOS с дискеты, не загружая ОС.

Возможности, предоставляемые платой для сторонников разгона, можно смело назвать отличными. Любопытная особенность: увеличение напряжения памяти через настройки BIOS ограничено значением 2,1 В, а для того чтобы поднять его до 2,2 В необходимо переставить специальную перемычку. Здесь же возникает, пожалуй, единственное замечание — разработчики перемудрили: современные DDR2-модули допускают повышение напряжения до 2,3–2,5 В, что и поддерживается некоторыми платами (в режиме программной регулировки). И может быть полезным для разгона элитных модулей, нередко по умолчанию работающих на повышенном относительно стандартного напряжении.

Для (цитируя инструкцию) casual-пользователей доступны три уровня автоматического разгона, названных с намеком на обозначение автомобильных двигателей (V6, V8 и V12), для которых обещан «Extra, Extreme и Extraordinary» разгон соответственно. Все три режима легко покорились нашему процессору, частота которого составила 2,3, 2,4 и 2,5 ГГц.

Не совсем очевидно применение встроенной в BIOS утилиты Memtest 86 (версия 1.60): при включении расширенного тестирования памяти компьютер при каждом запуске будет тратить добрые 15–20 минут на тест стабильности, что вряд ли имеет практический смысл. Даже если вы занимаетесь разгоном, на практике логичнее один раз запустить тесты из ОС для проверки установленных настроек.

Производительность

Конфигурация тестового стенда:

  • Процессор: AMD Athlon 64 X2 4000+
  • Память: 2 модуля по 1 ГБ Kingston KHX7200D2K2/1G (DDR2-800, 5-5-5-15-1T)
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA, 7200 об/мин)
  • Видеокарта: ATI Radeon X1900XTX, 512 МБ GDDR3
  • БП: Chieftec CFT-560-A12C
  • ОС: Windows XP SP2

Для сравнения была взята плата Foxconn 6100M2MA на недорогом интегрированном чипсете NVIDIA nForce 6100, продемонстрировавшая «референсный» уровень производительности. Естественно, для нее приведены результаты в режиме с внешней графикой.

Тест Foxconn 6100M2MA Biostar TForce550
Архивирование в 7-Zip, мин:сек 6:45 6:46
Кодирование MPEG4 (DivX), мин:сек 4:34 4:35
Unreal Tournament 2004 (Low@640×480), fps 76,7 76,6
Unreal Tournament 2004 (Highest@1600×1200), fps 72,3 72,5
Doom3 (Low@640×480), fps 133,8 128,9
Doom3 (Highest@1600×1200), fps 108,1 107,7

Что можно сказать, кроме констатации факта, что данная плата (подобно всем остальным моделям для платформы AMD64, не имеющим явных и скрытых огрехов в реализации) демонстрирует точное соответствие «профилю», характерному для выбранной конфигурации — процессор + память + видеокарта?

Вывод

Компания Biostar представила на наш суд достойную модель, способную заинтересовать как любителей разгона (за счет развитых настроек BIOS, надежного охлаждения чипсета и использования в стабилизаторе напряжения элитных компонентов), так и «гражданских» пользователей, предпочитающих модели на дискретных чипсетах. Здесь в качестве положительных аргументов выступает традиционно невысокая для моделей от данного производителя цена, отлично реализованная поддержка режима Smart Fan, наличие 4 PCI-слотов. Случившийся прокол в части интегрированного звука, конечно, не радует. Однако он не так сильно портит репутацию платы, как если бы аналогичная ситуация наблюдалась с моделью на интегрированном чипсете. Все-таки пользователи, приобретающие платы без интегрированного видео (стоящие, как правило, не дешевле хороших моделей из категории «все-в-одной»), не особенно рассчитывают и на встроенный звук.

В то же время, на сегодня едва ли не основной объективной причиной выбора «полноразмерной» платы на недорогом дискретном чипсете является наличие достаточного количества PCI-слотов, чтобы пользователь, имеющий собственное представление о функциях, необходимых его компьютеру, мог собрать конфигурацию по своему вкусу. По этому параметру рассмотренная модель Biostar как бы не уникальна, и на нее наверняка обратят внимание многие покупатели, ищущие недорогой расширяемый вариант под Socket AM2.

Эта модель на сайте производителя

Плата предоставлена на тестирование производителем




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.