Внутренний картовод Apacer AE161


В рамках последнего тестирования картоводов мы обнаружили довольно большое количество моделей, основанных на чипах нового поколения, полностью поддерживающих современные версии стандартов MMC и SD, а также достаточно заметно увеличивших скорость работы с CompactFlash. Все бы хорошо, но подавляющее большинство таких устройств относится к внешним моделям. Спору нет: они наиболее универсальны, поскольку совместимы с любыми компьютерами (и не только компьютерами), мобильны и т. п. Однако внутренние картоводы пользуются все большим и большим спросом — экономия на кабелях и «лишних» устройствах на рабочем столе крайне привлекательна. Кроме того, производители чипсетов довели количество USB-портов до 8-10, для покупателей многих моделей материнских плат это количество является виртуальным. Нередко наружу выведено лишь 4-6 портов, а достаточное количество планок для того, чтобы управиться с остальными, зачастую можно обнаружить лишь в комплекте топовых моделей плат (недаром производители корпусов нередко уже в своих устройствах предусматривают не привычные два, а четыре USB-порта на лицевой поверхности — немалое подспорье пользователям). В результате внешние порты нередко оказываются в дефиците, хотя номинально их может быть много. Внутреннему картоводу достаточно как раз гребенки контактов на материнской плате, да и еще один сквозной порт нередко обеспечивается.

Все это приводит к тому, что внутренних картоводов в продаже появляется все больше, хотя и сейчас их существенно меньше, нежели внешних моделей (универсальность последних сказывается). Соответственно, на этом сегменте рынка медленнее происходит и переход на современные контроллеры — до сих пор во многих местах не так-то просто приобрести картовод во внутреннем исполнении, а современную модель тем паче. Однако кое-что в продаже появляется, что не может не радовать. Сегодня подобную модель мы и протестируем.

Internal Card Reader AE161

Новинка носит именно такое тяжеловесное название. Обратите внимание — в случае внутренних картоводов Apacer не использует свою «любимую» торговую марку «Steno» с дополнительными приставками (мы уже знакомились с Audio Steno, Photo Steno, Disc Steno, Mega Steno и Handy Steno). Связано это, очень может быть, с тем, что внутренние картоводы в большей степени ориентированы на ОЕМ-заказчиков, а не на покупателей розничных торговых сетей (которые во многих странах мира компьютеры сами не собирают и не модернизируют), поэтому броское название не требуется. Даже не обязательно данное устройство будет продаваться исключительно под маркой только Apacer — первый из внутренних картоводов компании давным-давно активно закупал ASUS, а потом перепродавал под своей маркой. Кстати — та модель явилась чуть ли не основателем данного сегмента рынка. Впрочем, внимание она давно может заслуживать лишь со стороны летописцев компьютерной техники — спецификации USB 1.1, которым она и отвечала, описывали лишь два скоростных режима, самый быстрый (который и использовался накопителями) обеспечивал «сырую» скорость лишь в 12 Мбит/с. Даже для тогдашних флэш-карт этого было несколько маловато, а ныне просто «не смотрится».

После появления спецификации USB 2.0, устройство было обновлено. Впрочем, одним лишь интерфейсом изменения не ограничились — на лицевой поверхности устройства появился сквозной USB-порт. Решение крайне правильное, поскольку на материнских платах порты USB расположены попарно, так что если занять один из них картоводом второй обычно пропадает. Данную модель мы тестировали 3,5 года назад, показала она очень неплохие результаты, но ничто не стоит на месте. Развитие карт памяти тоже. На смену SmartMedia пришел xD-Picture, ранний (неудачный) MemoryStick начал заменяться MemoryStick Pro, росли скорости и емкости карт — нужно было менять элементную базу картоводов. Apacer сделал это в моделях ER151 и ER161. Особых внешних изменений (по сравнению с оригиналом) не было — второй USB-порт вертикально развернули, да xD-слот добавили. Главное скрывалось внутри. Впрочем, про эти модели мы ранее ничего не писали, так что в дальнейшем упоминать их не буду — дабы не напутать чего-нибудь.

А время продолжало тикать неумолимо, так что совсем недавно компания выпустила модель AE161, которой сегодняшний рассказ и посвящен. Посмотрим, что изменилось по сравнению с продукцией образца 2003 года.

Внешних изменений не так много, хотя они и весьма заметны. Например, уменьшились размеры корпуса — по-видимому, жалко стало пластмассы на столь небольшое устройство :) К тому же и количество элементов, нуждающихся в месте на печатной плате, уменьшилось, что позволило ее сократить. В результате накопитель стал меньше типичного 3.5″ дисковода, в отсек для которого он устанавливается. Проблем это не вызвало, поскольку четыре точки крепления в наличии остались, так что установка не вызывает проблем независимо от того, используются банальные винтики (как в недорогих корпусах), или специальные салазки (что уже встречается и в средне-бюджетных моделях, не говоря уже о топовых корпусах). Изменился и USB-хвостик — в старой модели разъема было два (каждый — пять контактов в один раз), поскольку порты на материнских платах нормально стандартизованы не были. Сейчас практически все производители используют унифицированную девятиконтактную колодку. Соответствующий разъем стал применяться и в картоводе, что несколько упрощает его подключение (да и ошибиться стало практически невозможно). И, как и положено современному устройству, оно полностью соответствует требованиям директивы RoHS, касающейся использования вредных элементов (типа свинца, кадмия и прочей гадости) в электронной технике.

Изменилась и цветовая гамма. Если раньше доступны были «грязно-белый компьютерный» и черный цвета, то сейчас вместо первого используется серебристый. Впрочем, в компьютерном корпусе «штатного» цвета устройство все равно смотрится неплохо, однако наилучшего, с точки зрения эстетики, результата, как и положено, смогут добиться владельцы корпусов более «продвинутых» цветов. От двух светодиодов остался всего один — для внутреннего устройства индикатор питания фактически не нужен. Сами слоты расположились чуть в ином порядке, но их все те же четыре, как и несколько лет назад. Но если слоты для CompactFlash и MemoryStick практически не изменились, то два оставшихся модернизировали. Вместо слота SmartMedia комбинированный SM/xD, за последнюю пару лет ставший привычным. SD-слот внешне остался таким же, как и был, но теперь воспринимает не только SD/MMC/RS-MMC, но и miniSD без необходимости в каких-либо переходниках. Все, как и положено современному устройству, и даже чуть лучше — поддержка miniSD пока еще стандартной, к сожалению, не стала. А насколько хорошо эта поддержка реализована, покажут тесты.

О внутреннем содержании

В прошлый раз, тестируя несколько картоводов, я предположил, что устройства от Apacer и Pretec построены на одной элементной базе: Alcor Micro AU6375, который является самым быстрым на сегодняшний день (из того, что через мои руки проходило). Существенно меньшую скорость работы с MMC-картами в случае накопителей от Silicon Power на базе Genesis Logic GL819 списал на контроллер, а точнее на отсутствие поддержки им частоты синхронизации 52 МГц (рекомендованной, но необязательной). Вполне похожая на правду гипотеза, которая вполне могла бы быть сразу опровергнута, если бы я обратил внимание на результаты, полученные при тестировании xD-Picture: для Apacer они оказались крайне близки к тому, что продемонстрировали обе модели от Silicon Power, но вся эта тройка была абсолютно не похожа на Pretec.

А тут решил проверить свои догадки по тому, как контроллеры «представляются» системе. Проверка показала, что Apacer MegaSteno AM230 основан все на том же GL819! Таким образом, объяснением низкой скорости работы устройств Silicon Power с картами MMC, является, скорее, желание сэкономить со стороны производителя картоводов — развели всего четыре линии данных из восьми возможных, и вот, закономерный результат. Внутри АЕ161 обнаружился как раз AU6375. С одной стороны, на этом можно было успокоиться — результаты должны быть аналогичны мультиформатнику Pretec. С другой - пример «схалтурившего» Silicon Power был перед глазами. Да и тестовый набор карт я немного поменял, так что тесты могли помочь найти и что-нибудь еще интересное.

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600 JS
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Карты памяти

Набор карт почти не изменился по сравнению с предыдущим тестированием.

  • MMCplus Apacer 290x 1 Гбайт
  • SD Kingston 133x 1 Гбайт
  • CompactFlash Transcend 80x 1 Гбайт
  • MemoryStick Pro Duo Sony 512 Мбайт
  • xD-Picture Olympus (Samsung) 256 Мбайт

Замена SD-карты Pretec на Kingston связана с тем, что при том же номинальном и реальном быстродействии (в чем можно убедиться, посмотрев статью, посвященную ее тестированию) она имеет чуть более низкое время доступа, так что «прибавка» от картовода должна быть в ее случае более заметной в относительном исчислении. По тем же причинам поменялась и карта Memorу Stick Pro. Конечно, к экстремальным моделям она не относится, однако, как мы уже убедились, и более слабого варианта хватало для того, чтобы обнаружить разницу между некоторыми моделями картоводов, а новая карта должна продемонстрировать ее в лучшей степени. Да и модификация Duo этих карт постепенно становится все более популярной, что тоже нельзя сбрасывать со счетов.

Конкуренты

Поскольку тестовый набор карт изменился, просто добавить результаты новинки на полученные в прошлый раз диаграммы нельзя. В результате я ограничился Mega Steno AM230 — устройство того же производителя, причем из трех моделей на GL819 в прошлый раз продемонстрировавшее наилучший результат.

Тесты чтения данных

Раз у нас всего два устройства, диаграммы удалось существенным образом упростить и сделать более наглядными.

В плане линейной скорости чтения информации видно, что в большинстве случаев, несмотря на разные контроллеры, АМ230 и АЕ161 практически эквивалентны или близки к тому. Заметным исключением является лишь работа с MemoryStick (в прошлый раз такую разницу между АМ230 и накопителем от Pretec мы не обнаружили ввиду того, что узким местом оказалась сама карта) — почти 25% в пользу «новичка», что достаточно много. На «экстремальных» картах разрыв может еще больше увеличиться. При работе с CompactFlash все уперлось в тестовый образец (что очень неплохо — устройства предыдущего поколения, как мы видели, не дотягивают и до 10 Мбайт/с), для SD узким местом оказался фактически сам стандарт (133х близко к его теоретическому пределу), а для ММС уже «не хватает» самой шины USB.

Время доступа при чтении тоже близко, но за одним исключением, которому я в прошлый раз не уделил достаточного внимания, — xD-Picture. Организация этих карт не позволяет получить «приличные» (сравнительно с другими форматами) значения вообще, что и несколько смазывает картину, но видно (по этой и предыдущей статьям), что AU6375 явно предпочтительнее, нежели GL819 — разрыв между накопителями на этих контроллерах близок к пятикратному!

Тесты записи данных

Основным сюрпризом является заметная разница в скорости работы карты SD. Если посмотреть статью по картоводам, то видно, что, в случае носителя данных от Pretec, на данных операциях GL819 эквивалентен AU6375. В то же время, если обратиться к статье о картах памяти Kingston, можно заметить, что на GL819 Pretec 133x и такой же Kingston одинаковы. Но в случае ранее не тестированной нами связки из Alcor Micro и карты Kingston оказалось, что даже на этих операциях можно «выжать» еще немного, причем больше, нежели погрешность измерения — около 10%. Неплохой результат. В случае xD разрыв еще больше, что, опять же, демонстрирует лучшую «пригодность» AU6375 для этих карт. В остальных случаях главным сдерживающим фактором оказались сами карты памяти, хотя, помня продемонстрированную накопителем от Pretec скорость, я ожидал, что и на MMCplus небольшой выигрыш будет заметен.

При тестировании времени доступа при записи почти повторилось то, что мы наблюдали на операциях чтения: в случае большинства форматов результат идентичен, а для xD-Picture он кардинально отличается. В пользу новинки, что приятно.

Цены

Странной стороной иногда поворачивается к нам рынок. Например, Mega Steno AM230 достаточно давно присутствует в московской розничной торговой сети и протестирован практически всеми изданиями, но до сих пор не появился на сайте Apacer. С АЕ161 ситуация в точности обратная — этот многим интересный накопитель на сайте появился давно, зато на момент написания статьи все еще не продавался в России. Впрочем, будем надеяться, что вам повезет больше, чем мне, так что в таблице ниже вы обнаружите среднюю розничную цену данного картовода, актуальную на момент чтения вами статьи:

Internal Card Reader AE161
Н/Д(0)

Итого

Сначала пара слов о контроллерах. Более тщательное изучение вопроса показало, что GL819 в плане поддержки MMC 4.x можно реабилитировать — некоторые претензии по скорости стоило адресовать не Genesis Logic, а Silicon Power. Сам контроллер «не виноват» ни в чем, вполне позволяя раскрыть потенциал даже наиболее скоростных карт данного семейства. Но для тех, кто очень заботится о скорости, чип от Alcor Micro все же предпочтительнее — хотя бы лучшей поддержкой xD-Picture и, в особенности, MemoryStick.

Что касается самого накопителя, который мы сегодня изучали, то это крайне интересный продукт. Интересный уже тем, что внутренних картоводов в продаже не так много — внешние модели распространены больше. К тому же, и из того, что на рынке присутствует, выбирать особо не приходится: в основном это модели малоизвестных компаний на устаревшей элементной базе. Таким образом, Internal Card Reader AE161 заслужено получает октябрьскую награду за оригинальный дизайн.

Жаль только, что с доступностью накопителя в наших краях пока проблемы. Непонятно даже — чего ждут дистрибьюторы Apacer. Время-то идет неумолимо, так что вскоре некоторые пользователи начнут поиски моделей с поддержкой SD 2.0, что превратит сегодняшних фаворитов в лучшем случае в представителей среднего класса.






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.