Сетевой медиаплеер Pinnacle ShowCenter 1.5


Признаться, нечасто у экспертов iXBT возникают проблемы с выбором категории тестируемой аппаратуры. Данный случай — то самое исключение, которое подтверждает правило. Фирменное название не помогает, а скорее только запутывает — имя «ShowCenter» подсознательно ассоциируется с чем-то большим, объединяющим и связывающим всю мультимедийную и развлекательную систему интеллектуального дома. Так оно, по сути, и есть, с единственным исключением — реально в роли ShowCenter выступает специально выделенный компьютер с инсталлированным программным обеспечением ShowCenter Application. Аппаратную же часть продукта, собственно, именуемую ShowCenter, можно назвать сетевым плеером, или, придерживаясь терминологии стиля a-la militaire, «мультимедийным оконечным устройством». Такое имя звучит солидно, и продукт тоже представительно выглядит и весит. Но прежде давайте сделаем небольшое лирическое отступление и поговорим о концепциях построения системы развлечений будущего интеллектуального дома.

Не вызывает никакого сомнения тенденция окончательной компьютеризации аудио/видеосистем современного дома, которую можно охарактеризовать двумя словами — конвергенция и мимикрия. Конвергенция, или взаимопроникновение различных технологий, приводит к более широкому использованию одной и той же элементной базы в широчайшем спектре электронных устройств — от DVD плеера до систем нелинейного компьютерного видеомонтажа. Мимикрия же, в свою очередь, заставляет разработчиков выдерживать внешне традиционный стиль, революционно новых по сути устройств. Классический пример DVD или HDD видеорекордеры — внешне они практически ничем не отличаются от классического DVD плеера, а, по сути сути, представляют собой компьютер, соответственно используя компьютерные компоненты, операционные системы и т. д. и т. п.

Однако если конвергенция и мимикрия характеризуют общую тенденцию эволюции бытовой электроники, то окончательный вариант построения оптимальной системы отнюдь не столь очевиден, если вообще возможен. Условно, здесь можно выделить три конкурирующих направления.

Первое направление — мультимедийные многофункциональные устройства, стилизованные под традиционные электронные компоненты. Например, DVD/HDD видеорекордеры с поддержкой сетевых функций. Фактически, это мультимедийные домашние сервера, однако архитектура построения таких конструкций остается закрытой, их программное обеспечение не универсально (хотя и построено на базе операционных систем с открытым кодом), их аппаратный апгрейд невозможен. Это вещь в себе.

Второе направление — создание мультимедийных много функциональных устройств на базе типовых (или близких к типовым) компьютерных компонент и универсальной (с некоторыми оговорками, естественно) операционной системы. Например, системы, построенные на базе Windows XP Media Center Edition. Такое решение выглядит более универсальным и гибким — конфигурирование системы существенно более разнообразно (за счет поддержки операционной системой широкого класса устройств), аппаратный апгрейд доступен.

Общее свойство обоих направлений — использование медиасервера в качестве главного компонента домашней системы развлечений, при этом подразумевается его установка в центре системы домашнего театра. Но существует и третье, не столь очевидное, но вполне логичное направление.

Его главная идея — оставить серверные функции за уже имеющимся домашним компьютером (представить себе современное жилище без хотя бы одного ПК уже довольно трудно, не так ли?), со всеми вытекающими отсюда преимуществами. Таким образом, роль связующего звена между сервером и системой домашнего театра и берет на себя сетевой медиаплеер.

Конечно, существуют и более сложные варианты построения домашней развлекательной сети (мы сознательно не хотим затрагивать обширную тему корпоративного использования подобных систем, это тема для отдельного разговора). Например, главный мультимедийный аудио-видеосервер может быть построен на базе Windows XP Media Center Edition (домашний театр в гостиной), а несколько терминалов в других помещениях (спальни, кухня, чулан :-) используют Pinnacle ShowCenter в качестве оконечных устройств.

Итак, закончив с теорией, перейдем к сугубо практической части обзора — что находится в коробке, за что отданы деньги? Сама упаковка, кстати, своими габаритами и весом как бы подчеркивает высокий статус устройства. Внутри нее находим сам плеер, он не будет выглядеть белой вороной даже в самом накрученном домашнем театре — пульт ДУ, набор сетевых кабелей и полный SCART, кабель питания, инструкция по быстрой установке и список изменений в версии 1.51 (на русском), полное описание (пока только на английском) и CD с софтом.

Оценив дизайн дивайса, приступим к вскрытию устройства.

Как и следовало ожидать, внутри аппарата почти ничего нет — блок питания, сетевой фильтр, индикаторная панель и относительно небольшая главная плата,

в центре которой располагается сердце устройства — процессор Real Magic EM 8551 от компании Sigma Designs.

На него и возложены все функции по декодированию видео, аудио и графической информации. За сетевой интерфейс отвечает чип DM9000 от компании Davicom. В расположенный на задней стенке разъем Expansion Slot может вставляться ShowCenter WiFi Upgrade, пока им может быть только PCMCIA-адаптер 802.11b, но уже анонсирован «джишный» апгрейд, который необходимо «намертво» впаивать внутрь корпуса в гарантийном отделе. Любопытно смотрится крохотный импульсный блок питания.

Итак, удовлетворив законное любопытство, соберем устройство обратно и приступим к летным испытаниям. Каких-либо проблем с установкой системы и инсталляцией программного обеспечения не возникло, установка «по умолчанию» прошла гладко и чисто. После завершения установки, при первом включении ShowCenter автоматически запускается апгрейд firmware, содержащийся в версии 1.5. Пустячок, а приятно. По его завершении можно приступать к наполнению сервера мультимедийным содержимым.

Пожалуй, именно с этим связан тонкий момент использования системы ShowCenter. Во-первых, аппаратно система поддерживает довольно ограниченное число типов файлов: MPEG-1, MPEG-2, DivX 3.х, 4.x, 5.x (simple profile, т. е. без опций GMC и QPel), XviD (simple profile), MP3, MPA (MPEG1 Layer2), WAV (PCM) и JPG. Все прочие мультимедиа форматы будут автоматически перекодированы (обратите внимание — восклицательный знак напротив одного из файлов на предыдущем скриншоте как раз и говорит о необходимости перекодирования) в один из поддерживаемых форматов (по выбору).

При этом выбор этот не столь велик: VCD, SVCD, DVD long play или DVD для видео и MP3 для аудио. Отсутствие возможности импорта аудио CD в некомпенсированный WAV немного разочаровывает, особенно учитывая заявленный высокий статус устройства. Перекодирование происходит в фоновом режиме, что разумно, учитывая высокую ресурсоемкость процедуры.

Из графических форматов система «видит» только JPG, GIF и PNG, все остальные форматы пользователь должен конвертировать самостоятельно.

Вторым тонким нюансом использования ShowCenter может стать процесс «сгона» мультимедиа контента с носителя на сервер. Если для аудио CD дисков эта процедура предусмотрена в автоматическом режиме

со скромной оговоркой, что «защищенные от копирования диски могут вызвать проблемы», то о копировании или импорте DVD в описании, по вполне понятным причинам, нет ни слова. В общем, ShowCenter — это устройство для тех, кто знает где брать и как перезаписывать файлы :). Косвенно об этом же свидетельствуют и развитые возможности импорта или экспорта готовых плей-листов, сортировки, назначение специальных папок, содержимое которых будет автоматически доступным системе ShowCenter (таким образом можно несколько автоматизировать просмотр DVD, хотя и в этом случае воспроизведение защищенных дисков может вызвать проблемы) и т. д.

Вкратце упомянем о двух дополнительных возможностях — прослушивания интернет-радио и просмотра телепередач (при наличии установленного на сервере TB-тюнера от компании Pinnacle). Просмотр потокового видео через Интернет в настоящей версии программного обеспечения, к сожалению, не реализован.

На этом подготовка серверной части системы заканчивается, убедившись, что сервер активен,

приступим к включению собственно плеера. После короткой загрузки системы (и апгрейда firmware при первом включении) выводится окно статуса активных серверов.

Здесь же можно ввести параметры сервера вручную (заметим, что с этим у нас возникли некоторые проблемы). Для активации выбранного сервера достаточно нажать ОК, после чего выводится главное меню системы со списком новых файлов импортированных сервером.

Дальнейшая навигация очень похожа на обычный DVD-плеер — управление, хотя и требует некоторой привычки, тем не менее, довольно комфортно.

При выводе графических файлов выводятся иконки, что весьма удобно для навигации, изменение масштаба выводимого изображения предусмотрено, а при выводе видео возможен PIP.

Отдельно надо сказать о богатых возможностях конфигурирования плеера — для примера приведем пару скриншотов:

Конфигурирование видеовыходов

На меню хорошо заметна возможность подключения системы к VGA-входу через переходник SCART-VGA для применения в режиме 1024×768@60 Гц.

Одна из трех страниц расширенной конфигурации системы

Несколько слов о качестве изображения. В данном случае оно в основном определяется использованным медиа процессором и находится (по крайней мере, при работе в DVD формате) на весьма приличном уровне (вертикальная четкость по S-Video вплотную приближается к 500 ТВЛ), соответствующем данному ценовому диапазону традиционных DVD плееров. Что касается воспроизведения MPEG4, то, как это хорошо известно, в данном случае главную роль играют параметры компрессии и скорость потока данных. Субъективные впечатления от просмотра нескольких фрагментов в форматах XviDivX :) благоприятны — артефакты даже на сильно компрессированных фрагментах, хотя и заметны (чудес, увы, не бывает) но не сильно режут глаз.

Системные требования сервера ShowCenter

Операционная система: Microsoft® Windows® 2000 SP4, XP SP1, DirectX 9.x, MS . Net Framework 1.1;

Процессор: Intel® Pentium® III 1 ГГц или выше, Intel Pentium IV 1.8 ГГц или выше — рекомендуется;

Диск: 5 ГБ (86 МБ для установки программ);

ОЗУ: 256 МБ минимум, 512 МБ — рекомендуется;

DirectX 9.x-совместимая звуковая карта;

Дисплей 800×600 с 16 бит разрешением.

Подводя черту, можно сказать что система ShowCenter может оказаться весьма перспективной для компьютерных энтузиастов, планирующих построение системы домашних развлечений на базе домашней сети с выделенным сервером. Особенно, если обширный мультимедийный архив на этом сервере уже накоплен.

Благодарим компанию «Мультимедиа Клуб» за предоставленное оборудование.





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.