Двухдиапазонный беспроводной маршрутизатор Apple AirPort Extreme шестого поколения с поддержкой 802.11ac


Последний раз мы встречались с оригинальным сетевым оборудованием Apple более двух лет назад. Традиционно компания обновляет свои продукты, сохраняя имена. Сегодня из беспроводных устройств она предлагает пользователям компактный роутер AirPort Express, высокоскоростной AirPort Extreme и две модели со встроенным винчестером объемом 2 или 3 ТБ — AirPort Time Capsule.

В данном материале мы познакомимся с шестым поколением AirPort Extreme, которое может похвастаться реализацией 802.11ac, клиенты для которого установлены в последних моделях ноутбуков и компьютеров Apple, кроме Mac mini. Кроме того, компания решила существенно изменить и внешний вид устройства. Остальные характеристики не изменились — две беспроводные точки доступа в диапазонах 2,4 и 5 ГГц, гигабитные сетевые порты, порт USB для накопителей или принтеров, настройка с использованием специальной утилиты, существенно ограниченные по сравнению с другими устройствами возможности роутера.

Модель A1521 с артикулом ME918RU/A уже доступна на локальном рынке. По стоимости устройство сравнимо с лучшими решениями таких производителей как Asus и Netgear.

Комплект поставки

Как и другие решения Apple, роутер начинает привлекать внимание уже своей упаковкой. Впрочем, ничего нового, кроме размеров, в ней нет — крепкий картон, белый фон, фотографии и логотипы. Описания и большинство другой текстовой информации представлено шрифтом бледного серого цвета. Интересно, что в этот раз писать «Mac + PC» на коробке уже не стали, а технических требованиях упомянуты только современные версии iOS и OS X. Отметим, что коробка открывается вверх, как показано на фотографии.

Комплект поставки минимальный — роутер, кабель питания, печатные версии руководства на английском и русском языках, гарантийный талон. Производитель вполне обоснованно считает, что у современных пользователей их продуктов наверняка найдется беспроводный клиент для настройки. Так что патч-корд в комплект не входит.

Обновление встроенного программного обеспечения происходит автоматически через фирменную утилиту, так что никаких специальных загрузок на сайте производителя нет. Представлены только электронная копия краткого руководства и утилита для настройки сетевого принтера в Windows. Отметим, что раздел поддержки на сайте компании достаточно удобный. Он предлагает пошаговые инструкции и помощь в решении проблем, так что будет полезен начинающим пользователям.

Внешний вид

Компания в новой модификации решила существенно изменить дизайн. Теперь роутер представляет собой вертикальную башню, высотой 168 мм. Проекция полностью совпадает с последним поколением Apple TV и имеет форму квадрата со стороной 98 мм и скругленными краями. Данная конструкция позволяет говорить о том, что устройство занимает меньше места на столе.

В целом вопрос оценки дизайна роутеров неоднозначный. Одним пользователям хочется чтобы он незаметно висел на стене в коридоре, другим не найти никакого места, кроме как на рабочем столе. В данном случае стоит просто учитывать особенности данной модели, включая единственный вертикальный вариант установки. Стоит отметить также достаточно большой вес устройства — почти 950 г.

Корпус изготовлен в основном из белого глянцевого пластика, однако верхний торец матовый, включая черный логотип производителя. Черное дно имеет специальное противоскользящее покрытие и решетки вентиляции. Хотя не очень понятно, насколько их такое расположение эффективно, поскольку на верхней части устройства никаких решеток нет. Впрочем, по информации из сети, внутри корпуса прячется вентилятор, который способен решить этот вопрос. За все время тестирования мы услышали его, только приложив ухо к отверстиям вентиляции, так что, видимо, он становится заметен в обычных условиях только после превышения определенного порога температуры внутри корпуса, хотя и работает постоянно. Учитывая «прожорливость» данного поколения чипов Broadcom, активное охлаждение может оказаться совсем не лишним. Что же касается стабильности работы данной модели, к ней за время проведения тестов не было никаких претензий.

Производитель не указывает максимальное энергопотребление устройства, косвенно его можно оценить по параметрам встроенного блока питания 12 В 5 А, но они явно установлены с запасом, даже если учесть подключение внешних винчестеров. В тестировании в режиме простоя потребление составляло около 7 Вт. При работе беспроводных модулей оно увеличивалось до 12 Вт. Отметим, что цифры не очень точные, поскольку использованный для измерения прибор рассчитан на работу с большей нагрузкой.

В нижнем правом углу передней панели находится едва заметный индикатор состояния роутера. Он имеет несколько режимов работы, но в целом не очень информативен. Все разъемы собраны на задней панели. В самом низу находится вход встроенного блока питания. Над ним — гигабитный порт WAN. За выбор такого размещения двух основных разъемов производителя стоит похвалить.

Кабели от них практически не будут мешать. Следом идет порт USB 2.0, а завершают список три гигабитных порта LAN. Отметим, что все проводные порты имеют встроенный индикатор подключения. В правом нижнем углу находится скрытая кнопка, позволяющая сбросить только пароль доступа к интерфейсу или все настройки сразу.

В целом несколько странно, что в 2013 году предлагается решение без USB 3.0, при том, что размеры корпуса позволяют без проблем установить сразу несколько разъемов этого стандарта.

Аппаратная конфигурация

Данная модель не предполагает каких-либо операций пользователя внутри корпуса, который не имеет простой возможности разборки. Так что для описания конфигурации использовалась информация из сети Интернет. AirPort Extreme имеет такую же конструкцию, как и AirPort Time Capsule. Внутри находятся две платы (блок питания и основная плата), разделенные пустующим в данной модели отсеком для жесткого диска, который размещен вертикально по диагонали корпуса.

SoC Broadcom BCM53019 содержит не только основной двухядерный процессор, но и контроллер USB 2.0 и сетевой коммутатор, что позволяет обойтись без дополнительных чипов. Частота работы процессора неизвестна. Скорее всего, она составляет около 1 ГГц. Радиоблоки представлены парой Broadcom BCM4360. В диапазоне 2,4 ГГц роутер работает в 802.11n с максимальной скоростью подключения 216 Мбит/с, поскольку не использует возможность двухканальной работы. Данное ограничение видимо не зависит от региона и присутствует на всех модификациях устройства. Для 5 ГГц поддерживаются 802.11n и 802.11ac. Для первого максимальная скорость подключения составляет 450 Мбит/с, а вот со вторым все немного сложнее. Интересно, что производитель на основной странице продукта скромно умалчивает о конкретных цифрах, говоря только «невероятно быстрый», «расширяет границы скорости», «скорость гораздо выше» и «доведет скорость соединения до максимума». На доступной в разделе поддержки сайта странице технических спецификаций эта информация тоже отстутствует. Однако если вы зайдете в описание продукта в «Магазине» или доберетесь до таблицы сравнения актуальных сетевых продуктов, то обнаружите требуемую информацию, которая подтвердит наши опасения. Мы проверили работу роутера с тремя оказавшимися в лаборатории адаптерами и пришли к выводу, что в «настоящем» четырехканальном режиме 802.11ac предоставленное на тест устройство не работает. Наиболее быстрый 1300 Мбит/с адаптер подключался на скорости 600 Мбит/с, а 867 Мбит/с адаптеры (с двумя, а не тремя антеннами) работали на 400 Мбит/с. Эти цифры соответствуют работе с использованием двух частотных каналов. Данная ситуация объясняется производителем строгим следованиям региональным ограничениям. В некоторых странах, в число которых входит и Россия, устройство способно использовать только два канала вместо четырех при работе в 802.11ac. Мы не беремся оценивать политику производителей в этом вопросе, однако стоит признать, что такая позиция имеет под собой основания, хотя и может приносить определенные неудобства пользователям. В любом случае реальное положение дел мы сможем узнать только из тестов. Отметим, что модели роутеров для других стран, в частности США, Великобритании и Германии, могут не иметь подобных ограничений.

Объемы флэш и оперативной памяти составляют 32 и 512 МБ соответственно. Встроенный блок питания рассчитан на 12 В 5 А. На процессоре и радио установлены достаточно крупные радиаторы. Все шесть антенн (по три на диапазоны 2,4 и 5 ГГц) находятся под верхней крышкой роутера. По сравнению с прошлым поколением производительность платформы заметно возросла. Особенно это касается увеличения объема оперативной памяти в четыре раза. Впрочем, как и в каких приложениях это будет влиять — надо проверять в тестах.

Сама платформа является достаточно производительной. Однако есть определенные сомнения в том, что ее возможности будут действительно востребованы встроенным программным обеспечением в данной модели.

Желающие могут ознакомиться с деталями конструкции устройства на известном ресурсе iFixit. В тестировании использовалась прошивка версии 7.7.2.

Настройка и возможности

Как и у предшественника, для детальной настройки устройства необходимо использовать программу AirPort Utility. Производитель говорит о совместимости только с версиями программы от 1.3 и выше для iOS и версиями 6.3 и выше для OS X. Отметим, что они есть только для iOS 5 и новее и Mac OS 10.7.5 и новее. Формально утилита для более старых версий операционных систем (и Windows) также видит устройство в сети, однако полностью настроить его старыми версиями не получится. Так что описание ниже относится именно к актуальным версиям данной программы. Интересно, что для последнего поколения AirPort Express такого ограничения нет.

Настройка Apple AirPort Extreme в iOS    Настройка Apple AirPort Extreme в iOS

Начать работать с роутером через современное мобильное устройство можно и без утилиты благодаря встроенному модулю настройки в iOS. Сеть по-умолчанию, созданная ненастроенным устройством AirPort, определилась смартфоном автоматически и была представлена в списке отдельно от других Wi-Fi сетей. После этого можно ввести новое имя сети и пароль для доступа к этой сети и самому устройству. В нашем случае со смартфоном iPhone 4S это заняло буквально несколько секунд, после которых потребовалась еще пара минут на обновление прошивки.

Настройка Apple AirPort Extreme в iOS    Настройка Apple AirPort Extreme в iOS

В утилите AirPort для Mac OS можно просмотреть текущий статус устройства, а после ввода пароля администратора вы получаете доступ ко всем параметрам. Причем их изменение обычно происходит с перезагрузкой роутера, что не всегда удобно. В программе предусмотрена возможность экспорта и импорта конфигурации в файл, пункты перезагрузки и сброса настроек, а также полезный для забывчивых пользователей пункт «Показать пароли», которые обычно скрыты.

Отметим также наличие возможности подключения беспроводных принтеров с использованием технологии WPS, но проверить эту функцию не было технической возможности.

Меню настройки маршрутизатора состоит из пяти разделов. В «Базовая станция» вы можете изменить имя устройства и пароль для доступа к нему, а также разрешить управление через интернет.

Пользователям Mac может пригодиться сервис «Доступ к моему Mac», работающий при наличии внешнего белого адреса на роутере. С его помощью вы можете работать с домашней сетью через интернет, включая обмен файлами и просмотр рабочих столов компьютеров. Эта функция входит в состав Mac OS и может быть использована и с другими роутерами, которые поддерживают UPnP. Допускается также задание хоста DMZ. Упомянем поддержку протокола IGMP, но работу IPTV мы не тестировали.

Для подключения к сети Интернет поддерживаются режимы постоянного адреса, DHCP и PPPoE. Про встроенный клиент DDNS нет информации о поддерживаемых сервисах. Отметим, что для роутера заявлена совместимость и с протоколом IPv6, что может оказаться достаточно важным уже в этом году. На вкладке «Сеть» указываются дополнительные параметры работы устройства.

В частности здесь можно отключить NAT и сервер DHCP, что превратит роутер в двухдиапазонную точку доступа. На этой же странице указываются фиксированные назначения IP—MAC для сервера DHCP, настраиваются правила трансляции портов (поддерживаются протоколы TCP и UDP, можно использовать диапазоны, есть возможность указания разных внешних и внутренних портов).

Дополнительно есть фильтр для ограничения времени доступа беспроводных клиентов к сети. В нем указываются правила из MAC-адреса клиента и расписания для него. В характеристиках устройства производитель указывает ограничение на максимальное количество подключаемых клиентов — 50. Этого числа будет достаточно для большинства пользователей.

Роутер имеет два независимых радиомодуля, что позволяет одновременно создать сети в диапазонах 2,4 ГГц (802.11b/g/n) и 5 ГГц (802.11a/n/ac). Доступно независимое изменение имен сетей, однако параметры защиты для них идентичны. Можно использовать WPA/WPA2 с ключевой фразой или с сервером RADIUS.

На странице дополнительных настроек можно выбрать регион и номера используемых каналов. Немного странно, что для 5 ГГц предлагаются только 36, 40, 44 и 48, хотя в автоматическом режиме устройство работает на 52+56. Да и предложенный список стран смотрится необычно: Азербайджан, Беларусь, Египет, Израиль, Казахстан, Кувейт, Марокко, Россия, Украина. Так что получить дополнительные каналы на 5 ГГц или использовать четырехканальный режим в 802.11ac не получится. Отметим, что для 2,4 ГГц доступны все тринадцать каналов. Маршрутизатор позволяет создать и гостевые беспроводные сети. Их параметры (имя и защита) одинаковые для двух диапазонов. Данные клиенты будут иметь доступ только к интернету, но не к основному локальному сегменту сети (им выдаются адреса из отдельной подсети). Отметим, что работа через RADIUS для гостевых подключений не поддерживается.

При необходимости расширения зоны покрытия сети можно использовать несколько устройств AirPort. При этом рекомендуется соединить их между собой кабелями для обеспечения высокой производительности. Однако если это невозможно, допускается работа в режиме расширения беспроводных сетей, когда используется подключение в режиме клиента к основной точке доступа по Wi-Fi.

Последняя страница настроек посвящена внешним накопителям. На ней вы можете увидеть все подключенные к устройству тома, правда без указания файловых систем, и включить сервис сетевой работы с файлами. Для контроля доступа есть три варианта — доступ по паролю устройства, по паролю диска, по учетным записям пользователей. В первых двух случаях предоставляются полные права. В третьем можно выбрать для каждого пользователя — только чтение или полный доступ. Права указываются сразу на все тома одновременно. В характеристиках модели производитель указывает на то, что для работы фирменной программы резервного копирования Time Machine необходимо использовать AirPort Time Capsule, а AirPort Extreme с подключенным винчестером для нее не подходит. В реальности сервис работает и в этой конфигурации и подобное ограничение выглядит странно, однако в данном случае лучше перестраховаться.

Настройка Apple AirPort Extreme в iOS    Настройка Apple AirPort Extreme в iOS

Утилита для мобильных устройств незначительно отличается по возможностям от программы для Mac. В ней есть статусная страница, где среди прочего можно посмотреть список подключенных беспроводных клиентов, серийный номер и MAC-адреса устройства.

Настройка Apple AirPort Extreme в iOS    Настройка Apple AirPort Extreme в iOS

Можно изменить имя и пароль роутера, параметры беспроводных сетей и интернет-подключения. В меню дополнительных настроек присутствуют аналогичные описанным выше пункты, включая настройки маршрутизации, сетевых дисков, трансляции портов и другие.

Настройка Apple AirPort Extreme в iOS    Настройка Apple AirPort Extreme в iOS

В целом устройство не поражает своими возможностями по сравнению с большинством роутеров даже среднего диапазона, не говоря уже о топовых моделях ведущих производителей. Удивило, что последняя версия фирменной утилиты для настройки маршрутизатора имеет даже меньше опций, чем рассмотренная пару лет назад.

Работа с USB-устройствами

Порт USB 2.0 используется для работы с накопителями и принтерами. Допускается подключение нескольких устройство одновременно через USB-хаб. Поддерживается полноценная работа с принтером из Mac OS, включая определение статуса и уровня чернил. Совместимого МФУ для проверки у нас не нашлось. Для Windows реализована только стандартная печать через сетевой порт. Отметим, что для работы с мобильными устройствами iOS требуется принтер, совместимый с технологией AirPrint.

При работе с накопителями можно использовать на них разделы с файловыми системами FAT32 и HFS+. Как и ранее, при работе с именами и паролями для ограничения доступа, на разделах создается папка с именем Shared, а оригинальные файлы из корня раздела по сети недоступны. Работать с документами можно по протоколам AFP в Mac OS (только с HFS+) или SMB в Mac OS, Windows и других операционных системах. Присутствует неотключаемая функция выключения питания дисков в случае отсутствия активности пользователей. Никаких способов безопасного отключения винчестеров не предусмотрено.

Максимальная скорость в режиме сетевого накопителя проверялась чтением и записью файлов большого объема (1,3 ГБ). В качестве клиентов выступали подключенные по кабелю ПК с Windows 7 и Mac mini с OS X 10.9. Внешний накопитель был представлен диском Seagate FreeAgent GoFlex с адаптером на USB 2.0.

Производительность сетевого диска с Apple AirPort Extreme

Скорость работы сетевого накопителя средняя для данного класса. Прошлое поколение роутера было быстрее, показывая более 20 МБ/с. Отметим также, что скорость записи на HFS+ очень неровная. При работе через беспроводное соединение скорость доступа к данным снижается примерно до 10-15 МБ/с в зависимости от файловой системы и проводимых операций.

Производительность

Роутер поддерживает только IPoE и PPPoE для подключения к сети Интернет. Так что следующий график, показывающий скорость маршрутизации, будет иметь меньше данных, чем обычно. Тест проводился на специализированном стенде для проверки роутеров. Использовались конфигурации с одним/двумя потоками и более высокая нагрузка в виде шестнадцати потоков.

Производительность Apple AirPort Extreme

Для прямого гигабитного подключения можно рассчитывать на скорость 800-850 Мбит/с. Реализация PPPoE видимо не использует все возможности аппаратной платформы и с ней мы видим только 250-400 Мбит/с. Конечно на массовых каналах со скоростями подключения до 100 Мбит/с включительно роутер не будет ограничивать пользователей. Упомянем, что при работе с PPPoE одновременно работает и доступ к локальной сети провайдера.

При тестировании беспроводного сегмента мы использовали двухдиапазонные адаптеры TP-Link TL-WDN4800 (PCIe, Qualcomm/Atheros, 802.11n, до 450 Мбит/с) и Asus PCE-AC68 (PCIe, Broadcom, 802.11n/ac, до 600/1300 Мбит/с). Участвующие в тесте клиенты работали под управлением операционной системы Windows 8.1. Возможности проверки с современными ноутбуками и настольными системами Apple у нас не было. Однако стоит учесть то, что установленные в них контроллеры используют те же чипы, что и использованные адаптеры. Беспроводная сеть настраивалась на режим WPA2-PSK и фиксированные номера каналов. Проверялись конфигурации с одним/двумя потоками и с восемью. Расстояние между устройствами составляло около четырех метров прямой видимости.

С точки зрения скорости, учитывая ограничение в диапазоне 2,4 ГГц на работу только с одним каналом, многого мы от этой конфигурации не ждали.

Производительность Apple AirPort Extreme

Для скорости подключения 216 Мбит/с, показанные результаты выглядят неплохо. Впрочем, надо понимать, что клиентов, имеющих три антенны, но не способных работать на 5 ГГц, на рынке практически нет. При этом подавляющее большинство мобильных устройств смогут подключаться в диапазоне 2,4 ГГц только на 72,2 Мбит/с и только некоторые, в которых установлено две антенны, — на 144,4 Мбит/с. Реальная производительность обычно составляет около половины от скорости подключения.

Гораздо больший интерес представляет работа роутера на 5 ГГц. В этом случае с 802.11n можно получить соединение на 450 Мбит/с, а с 802.11ac — на 600 Мбит/с (как мы писали выше, наш экземпляр не поддерживал работу в этом стандарте с четырьмя каналами).

Производительность Apple AirPort Extreme

Максимальная скорость работы с устройством стандарта 802.11n составляет 170-310 Мбит/с, что является отличным показателем. Если же у вас установлен адаптер стандарта 802.11ac, то можно рассчитывать более чем на 450 Мбит/с в мультипоточном режиме. Что касается упомянутого выше ограничения на число каналов, то напомним о том, что в тестировании устройств данного стандарта от других производителей мы получали цифры на уровне 440-630 Мбит/с, так что о двукратном отставании речи не идет, но все равно немного обидно.

Напомним, что в недавнем тестировании смартфонов с поддержкой 802.11ac мы встретились с тем, что мобильные чипы пока не умеют работать в четырехканальном режиме, так что для них региональные ограничения данного роутера не будут играть роли.

Интересно будет сравнить новую модель с прошлым поколением AirPort Extreme. Напомним, что она имеет гигабитные порты и двухдиапазонный радиомодуль 802.11n. Из-за аналогичного ограничения на 2,4 ГГц, с ней мы получили скорость работы около 90 Мбит/с в этом диапазоне, а на 5 ГГц максимальные показатели составили примерно 140 Мбит/с. Правда в тот раз, как и в этой статье, у нас не было возможности проверить работу с наиболее быстрыми устройствами производства самой Apple.

Выводы

Устройства Apple занимают собственную нишу на рынке и сравнивать их с продуктами других компаний всегда непросто. Если посмотреть на AirPort Extreme просто как на роутер или точку доступа, то мы увидим дорогую (в официальном магазине компании на момент написания статьи роутер был выставлен за 8290 pyблей), качественно изготовленную модель с необычным дизайном, мощной платформой, существенно ограниченными возможностями прошивки и неудобным управлением. Шансов найти место в сегменте популярных топовых роутеров у данного устройства нет никаких. Если же посмотреть на продукт со стороны пользователя компьютеров и ноутбуков Apple, который располагает соответствующим бюджетом, то все не так уж и плохо. Красивый нестандартный корпус, простая настройка и интеграция в сеть, существенный рост производительности беспроводной связи по сравнению с прошлым поколением, реализация нескольких фирменных функций — возможно, что для некоторых потребителей это будет являться поводом для обновления, особенно если они уже имеют в своем распоряжении клиентов последнего поколения.

Хотя конечно не стоит забывать о том, что устройства Apple обычно без проблем работают с сетевыми решениями других производителей и здесь AirPort Extreme сложно предложить что-то интересное. По сути, его единственным возможным преимуществом с технической точки зрения является подключение винчестера для работы сервиса Time Machine, причем с оговорками. Но и с этим можно поспорить — недорогой сетевой накопитель способен обеспечить более высокую скорость в этой задаче, не говоря уже о широком наборе функций. Правда по стоимости связка из хорошего 802.11ac роутера и хорошего накопителя будет все-таки дороже решения Apple. Но можно попробовать подобрать компромиссный вариант.

Попробуем оценить возможности модели без учета стоимости и статуса производителя. На задачах маршрутизации устройство обеспечивает знакомые по другим обзорам результаты — практически гигабит для IPoE и около 400 Мбит/с для PPPoE. Так что если ваш провайдер предлагает именно такие варианты подключения, то популярные каналы до 100 Мбит/с роутер сможет использовать без проблем. Беспроводная связь на 2,4 ГГц ограничена скоростями чуть более 100 Мбит/с из-за невозможности работы в двухканальном режиме. При использовании клиентов 802.11ac можно получить до 460 Мбит/с, что ниже показателей конкурентов, но все равно неплохо. Подключаемый к порту USB 2.0 жесткий диск позволяет реализовать простейшие функции NAS, при этом скорость обмена данными по кабелю составляет примерно 15-20 МБ/с. Возможности мощной аппаратной начинки в программном обеспечении раскрыты не полностью. Роутер не поддерживает популярные на нашем рынке технологии PPTP и L2TP, не имеет никаких дополнительных встроенных сервисов, характерных для топового сегмента (VPN, FTP, контроль трафика, медиасервер, настраиваемый межсетевой экран, система загрузки файлов), и не может быть использован со сканерами и сотовыми модемами.

Последнее поколение беспроводного маршрутизатора Apple AirPort Extreme является ярким представителем решений «не для всех». Наиболее заметные особенности продукта, существенно снижающие интерес к нему со стороны массового пользователя, — высокая стоимость и ограниченные возможности.

В то же время, если вам требуется быстрая современная точка доступа (или есть совместимый Интернет-провайдер), хочется иметь красивое устройство от известного производителя, предпочтение отдается простым по настройке моделям и нет существенных ограничений в бюджете, то Apple AirPort Extreme способен порадовать оригинальным дизайном и достаточно высокой скоростью в основных сценариях использования.

Средняя цена по данным price.ru
$202(117)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
T-10402085
Предложения AirPort Extreme 802.11ac по данным Яндекс.Маркет
L-10402085-10



Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.