Двухдиапазонный беспроводной маршрутизатор
Apple AirPort Extreme


Сегодня у нас на тестировании необычный гость — топовая модель беспроводного маршрутизатора от компании Apple. Мы не станем много рассказывать о производителе, в наше время его продукты известны чуть ли ни каждому пользователю современных гаджетов или компьютеров. Отметим только то, что Apple, начав с ПК, сегодня старается закрыть и все популярные вопросы по дополнительным аксессуарам, ориентируясь на наиболее массовые потребности своих клиентов. Так что вполне логично, что за мониторами, мышками и клавиатурами последовали решения для организации беспроводных сетей и хранения данных.

Если говорить про беспроводные роутеры, то компания предлагает сегодня два устройства — AirPort Express и AirPort Extreme. Младшая из них имеет один сетевой порт для подключения к Интернет и раздает его клиентам исключительно по беспроводной связи. Также у нее есть порт USB для подключения принтера и аудиовыход для организации трансляции музыки на стереосистему. Отличает устройства и уникально компактный размер — по-сути весь роутер выглядит как «розеточный» блок питания.

Но в этой статье мы поговорим о второй модели — AirPort Extreme пятого поколения. С ней вы можете рассчитывать не только на высокую скорость работы без проводов с использованием двухдиапазонного 802.11n, но и получить максимальные скорости для проводных подключений, благодаря гигабитным портам. Порт USB в ней поддерживает не только принтеры, но и жесткие диски. Причем можно подключить сразу несколько устройств через хаб. А вот AirPlay у нее, к сожалению, нет.

Официальные продажи устройства в России начались совсем недавно, так что приступим к тестам.

Комплект поставки

Компания Apple уделяет особое внимание как дизайну своих продуктов, так и их упаковок. Не стал исключением и AirPort Extreme. На белой коробке размерами 17,5×17,5×9 сантиметров находятся фотографии продукта, технические характеристики и конечно логотипы в виде надкушенного яблока. Отметим, что на русском языке есть только описание и многочисленные юридические ссылки об обязательных требованиях и возможных дополнительных затратах. Также обратим внимание на логотип «Mac+PC», который обещает совместимость не только с продуктами Apple.

В комплект поставки входит внешний блок питания на 12 В 1,8 А, русскоязычное руководство по настройке и гарантийный талон. Честно говоря, удивило использование внешнего блока питания, да еще и в «ноутбучном» формате — когда есть и кабель в устройство и кабель в розетку. Вспомнился тот же Apple TV2, который имеет меньший размер и встроенный БП. Впрочем, такое решение, возможно, имеет под собой определенные причины, связанные с качеством работы маршрутизатора. Кстати, кабель от блока питания до роутера уникально длинный — целых три метра. Хотя не очень понятно, зачем это в данном случае.

Отсутствие в комплекте поставки сетевого патч-корда говорит о том, что Apple верит в беспроводное будущее домашних сетей. Хотя конечно для гигабитного коммутатора хотелось бы иметь хотя бы один кабель, такой же белый и стильный как сам роутер.

Внешний вид

С дизайном у Apple давно все хорошо. AirPort Extreme имеет невысокий (около 3,5 см) квадратный (16,5×16,5 см) в проекции корпус со скругленными углами, аналогичный первому поколению Mac mini. Материалом внешнего корпуса выбран пластик — это необходимо для эффективной работы встроенных антенн. Цвет и фактура — традиционно белый глянец.

Судя по блоку питания, потребление системы может превышать 20 Вт, так что наличие качественной системы вентиляции необходимо — воздух забирается через отверстия на дне и выходит через щель по контуру корпуса. За время тестирования чрезмерного нагрева отмечено не было, даже на высоких нагрузках.

На передней панели устройства расположен многофункциональный и многоцветный индикатор, а все подключения осуществляются сзади. Тут расположены вход блока питания, порт USB 2.0, гигабитные проводные порты (один WAN и три LAN), скрытая кнопка сброса и замок Кенсингтона. Сетевые порты имеют встроенные индикаторы. Но вот с лицевой стороны понять, что происходит с активностью сети, будет непросто.

Маршрутизатор рассчитан исключительно на горизонтальное расположение на столе или полке. Вся его нижняя поверхность покрыта резиной, что придает устойчивости даже на гладких поверхностях. Никаких других вариантов его установки не предусмотрено.

Аппаратная конфигурация

Рассматриваемое, уже пятое, поколение устройства отличается от предшественников способностью работать по стандарту 802.11n в двух диапазонах (2,4 ГГц и 5 ГГц) одновременно. Для этого используется «двойной» радиоблок на чипах Broadcom BCM4331, подключенный к шине PCI Express x1. Достаточно необычно решен вопрос с антеннами — всего в устройстве их четыре, так что две из них работают сразу в двух диапазонах, а вторая пара — только в одном. Это позволяет реализовать схему 3T3R на обе частоты. Центральный процессор устройства — Marvell 6281. Он основан на архитектуре ARM, а максимальная частота работы составляет 1,5 ГГц, но какая в реальности используется — знают только программисты Apple. Объем оперативной памяти составляет 128 МБ, что достаточно много по современным меркам для роутера. Прошивка хранится в чипе флэш-памяти на 16 МБ. Контроллер порта USB встроен в процессор, также как и сетевой контроллер. Для реализации четырех гигабитных портов к нему подключен коммутатор Marvell 88E6350R.

Охлаждение устройства реализовано необычным образом — под крышкой скрывается алюминиевая конструкция сложной формы, которая через теплопроводящие прокладки соприкасается со всеми потенциально «горячими» микросхемами.

В нашем тестировании мы использовали прошивку версии 7.5.2.

Настройка и возможности

В отличие от других аналогичных устройств, настройка AirPort Extreme осуществляется исключительно с помощью специальной программы. Она есть в версиях для Mac OS X (уже установлена в ОС) и Windows (необходимо скачать с сайта Apple). В настоящий момент (версия 5.5.3), в программе для Windows отсутствует русский интерфейс, тогда как в варианте для Mac OS X он есть. Для основной части тестов мы использовали ПК с Windows. Настройка в Mac OS X отличается мало — только внешним небольшим оформлением утилиты.

В программе предусмотрен режим пошаговой настройки, где устанавливаются базовые параметры маршрутизатора, и режим с полным доступом ко всем опциям. Кроме непосредственно установки параметров, утилита позволяет перезагрузить устройство, сохранить/восстановить/сбросить конфигурацию, подключить беспроводных клиентов, посмотреть лог работы и список подключенных систем. Отметим, что для настроек предусмотрено использование профилей, что позволяет использовать AirPort Extreme в разных сценариях с быстрой переконфигурацией. После изменения параметров в утилите, нужно обновить конфигурацию самого устройства, нажав кнопку Update. Обновление занимает почти минуту и сопровождается перезагрузкой роутера. Это не очень удобно, но, к счастью, часто этим заниматься не требуется.

В программе есть пять групп со страницами настроек — AirPort, Internet, Printers, Disks и Advanced. Рассмотрим их подробнее. Традиционно начинаем со страницы статуса устройства. На ней приводится такая информация как название, версия прошивки, серийный номер, MAC-адреса интерфейсов, состояние беспроводного модуля и другие. Со многих пунктов есть ссылки для изменения соответствующих параметров. Доступ к настройкам, как и полагается, может быть защищен паролем. Если вы его забыли — нужно использовать кнопку на корпусе для сброса. В некоторых случаях может пригодиться возможность настройки через порт WAN. Устройство имеет встроенные часы и умеет синхронизировать время через Интернет. AirPort способен проверять наличие новых прошивок и в случае их обнаружения показывает это событие миганием светодиода статуса.

В маршрутизатор встроена двухдиапазонная точка доступа, причем обе частоты могут быть доступны одновременно. Настройки в целом обычны — выбор имени сети (для 5 ГГц можно указать другое название), режима шифрования (открытая сеть или WPA/WPA2 с паролем или через сервер RADIUS). При необходимости пользователь может отключить 802.11n (останутся только a/b/g) и выбрать радиоканалы. На странице дополнительных параметров можно отключить «широкий» канал для диапазона 5 ГГц, ограничить мощность передачи, скрыть SSID. Ограничение доступа по MAC-адресу работает или с сервером RADIUS или со встроенной базой. Во втором варианте можно для каждого адреса указать расписание, по которому будет разрешена работа.

AirPort умеет создавать дополнительную гостевую беспроводную сеть — с собственным именем и настройками шифрования (только WPA/WPA2 с паролем или открытый вариант). Клиенты гостевой сети могут пользоваться только доступом в Интернет, и не могут подключаться к вашим устройствам.

Настройка Интернет позволяет работать с прямым подключением (постоянный или динамический адрес) или PPPoE. Дополнительными опциями являются режим моста и роутера без NAT. Отметим наличие встроенной системы диагностики, которая проверяет глобальную доступность внешнего интерфейса и другие параметры и дает рекомендации по исправлению ситуации (например для «двойного NAT» предлагается перевести устройство в режим моста). Встроенный сервер DHCP имеет возможность назначения фиксированных соответствий MAC-IP.

В группе Printers есть только одна страница, на которой приводится список подключенных моделей и есть возможность изменить их сетевые имена. С внешними накопителями все поинтереснее. Устройство поддерживает на чтение и запись дисковые тома с файловыми системами FAT32 и HFS+. Причем может быть и несколько разделов на дисках.

Права доступа ко всем томам одинаковы для всех пользователей. Можно выбрать один из вариантов проверки — с паролем устройства, с паролем диска, по списку пользователей. В последнем случае нужно запрограммировать список из имен и паролей в самом AirPort, не забывая указать тип доступа — только чтение или чтение и запись. Дополнительно устанавливаются права для гостей (нет доступа, только чтение, чтение и запись).

Последняя группа расширенных настроек позволит вам настроить отправку логов на сервер syslog, указать параметры протокола SNMP, пробросить порты, добавить подключенные накопители в инфраструктуру MobileMe для универсального доступа через Интернет, включить поддержку протокола IPv6.

В целом настройки достаточно стандартны, однако все-таки отличаются от большинства ранее протестированных роутеров. Отметим отсутствие поддержки PPTP/L2TP для подключения к Интернет, устаревшего режима WEP для беспроводной сети, поддержки работы с ТВ-приставками, специализированного межсетевого экрана и отправки логов по электронной почте.

Работа с USB-устройствами

Рассматриваемая модель имеет один порт USB 2.0. В него можно подключать накопители и принтеры. При необходимости одновременной работы нескольких устройств следует воспользоваться USB-хабом. Принтеров может быть сразу несколько. К сожалению, как обычно, связь с принтером только односторонняя. Никаких проблем при подключении в Windows и конечно Mac OS X мы не встретили. В первом случае используется стандартная настройка на сетевой порт с указанием IP-адреса роутера.

Для упрощения монтирования сетевых дисков есть специальная утилита, которая позволяет автоматически подключать их при обнаружении устройства в сети. Отметим, что в случае отсутствия активности, жесткие диски переводятся в режим сна.

Пользователям функций сетевого накопителя прежде всего нужно обратить внимание на одну особенность системы при работе в режиме «доступ по имени пользователя». В этом случае вы не можете получить доступ к корневой директории диска — для общего ресурса в ней создается директория Shared и по одной персональной на каждого пользователя. Так что если вы подключите диск на котором уже есть данные, то увидеть их можно будет только после перемещения в папку Shared. С одной стороны это можно объяснить именно необходимостью создания личных папок, но с другой — несколько пугает, когда вы не видите своих файлов по сети.

Скорость работы мы проверили в нескольких сценариях известного теста Intel NASPT с современным винчестером, отформатированными в поддерживаемые файловые системы.

Как видно по результатам, скорость чтения и записи файлов заметно меньше, чем при прямом подключении к ПК по USB 2.0. Однако если говорить именно про работу в качестве NAS с USB-дисками, цифры неплохие. Фирменная файловая система для Mac OS — HFS+ — обеспечивает как более высокую скорость, чем FAT32, так и хранение файлов с размерами более 4 ГБ.

Производительность

Ограниченность в режимах подключения к Интернет заметно сокращает первую часть этого раздела статьи. Так что тестирование на реальном канале мы провели только на задаче загрузки файлов в сети p2p. Напомним, что оно проводится с прямым подключением на канале 100 Мбит/с. Сотня заданий в uTorrent загружалась с общей скоростью более 9 МБ/с при числе активных задач 5-8 и общем числе подключений около 250. Никаких проблем со стабильностью работы отмечено не было. Доступ в Интернет также продолжал нормально работать. Аналогичные результаты были показаны и по беспроводному соединению, что, безусловно, очень неплохо.

Проверка предельных возможностей маршрутизатора проводилась в программе IxChariot. К сожалению, устройство не смогло подключиться к нашему тестовому серверу в режиме PPPoE, а отсутствие детальных логов не позволило нам разобраться с проблемой. Так что на графике присутствуют только цифры в режиме прямого подключения.

Результаты тестирования показывают, что AirPort Extreme является одной из самых производительных моделей в своем классе. Конечно, надо учитывать и то, что подавляющему большинству пользователей недоступны скорости более 100 Мбит/с для подключения к сети Интернет. Но, по крайней мере, вы не будете испытывать никаких ограничений и сегодня и завтра. Особенно учитывая поддержку IPv6. Высокой производительности данная модель обязана мощному центральному процессору, обычно используемому в сетевых накопителях массового уровня, а не домашних роутерах.

Посмотрим, соответствует ли скорость работы по беспроводному каналу высокому заявленному высокому уровню. В тестах использовались адаптеры D-Link DWA-140, Intel 5300, LevelOne WUA-0603, NETGEAR WNA1100, TP-Link TL-WN821N и установленный в MacBook Air прошлого поколения AirPort. Он базируется на двухдиапазонном чипе Broadcom BMC4322 и работает в режиме 2T2R с двумя антеннами. В последнем случае мы проверяли скорость как в Windows 7, так и в Mac OS X Lion. Настройка беспроводной точки состояла в выборе режима шифрования WPA2 с ключом. Устройства располагались на расстоянии четырех метров прямой видимости, в эфире присутствовало несколько других сетей на частоте 2,4 ГГц.

Отдельно нужно упомянуть о такой особенности совместной работы устройств от Apple, как автонастройка адаптера в ноутбуке исходя из параметров точки доступа, обеспечиваемая дополнительными протоколами в семействе 802.11. В случае установки в последней страны «Россия», ноутбуку были недоступны скорости 802.11n, так что в тестах мы изменили ее на «Германия». В этом режиме устройства подключались на битовых скоростях до 300 Мбит/с. Также надо заметить, что «двойной канал» в AirPort Extreme работает только на частоте 5 ГГц и поэтому для достижения максимальных результатов очень желательно использовать клиентов именно с этим диапазоном.

Но начнем мы с результатов тестов на 2,4 ГГц, который поддерживается всеми нашими адаптерами.

Отсутствие возможности работы на двух каналах видно по цифрам — максимальные скорости даже для быстрых контроллеров составляют 70-90 Мбит/с. Но конечно и такой результат очень неплох. Устройства 1T1R здесь немного отстают, так что если вы планируете работать на высокой скорости — лучше использовать более дорогие модели.

В тесте на 5 ГГц представлены три результата — AirPort под Mac OS X и Windows, а также Intel 5300.

На 5 ГГц устройство смогло полностью раскрыть свой потенциал — максимальные скорости составляют более 130 Мбит/с во всех однонаправленных режимах. Это действительно выдающийся результат. Ранее мы встречали сравнимые скорости только в одном обзоре. Таким образом, тестирование подтверждает наши предварительные рассуждения, основанные на спецификациях, что именно на этом диапазоне пользователь сможет получить лучший результат.

Также стоит обратить внимание на высокие результаты оригинального адаптера в MacBook. Несмотря на то, что он имеет только две антенны и режим 2T2R, по скорости он сравним с формально более производительным Intel 5300 (три антенны, 3T3R). Использование фирменных комплектующих и оптимизация их совместной работы с фиксированным списком оборудования приносит свои плоды.

Выводы

Прокомментировать дизайн и качество изготовления устройства можно только одним образом — как всегда отлично, что и ожидается от такого производителя, как Apple. Возможности прошивки AirPort Extreme оставили неоднозначные впечатления — если говорить о нем как о роутере для доступа к сети Интернет, то для многих отечественных пользователей он явно покажется недостаточно интересным. Модель поддерживает только прямое подключение и PPPoE, что означает необходимость использования еще одного устройства, если требуется PPTP или L2TP, и перевод AirPort в режим моста. В этом случае действительно мощная начинка рассмотренного устройства не будет использована полностью. Несколько необычна и система настройки параметров с использованием специального программного обеспечения. Оно органично смотрится в Mac OS X, однако пользователи Windows все-таки привыкли к Web-интерфейсу (по крайней мере, для детального контроля за опциями и работой роутера).

Использованная аппаратная платформа позволяет достаточно комфортно реализовать и возможности сетевого накопителя, при подключении внешних USB-дисков. Но и эта функция больше подходит для пользователей Mac, так как на других платформах отформатировать диск в HFS+ проблематично, а FAT32 заметно медленнее на операциях записи.

А вот скорости работы беспроводного модуля вызывает исключительно положительные эмоции — пятое поколение многофункциональных беспроводных маршрутизаторов AirPort Extreme отлично показало себя в тестах производительности. Особенно отметим одновременную работу в двух диапазонах, поддержку режима 3T3R и возможность организации гостевой сети.

Продукт получился действительно необычный (в хорошем смысле этого слова) и если вас устраивают поддерживаемые типы подключений к Интернет, дизайн и относительно высокая стоимость — то очень рекомендуется обратить внимание на это устройство. Особенно если вы являетесь сторонником продуктов компании Apple или требуется максимальная производительность беспроводных клиентов.

AirPort Express уже можно приобрести у авторизированных поставщиков. Средняя розничная цена в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи, составляет Н/Д(0).





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.