Одностандартный картовод Pretec microSD Card Reader и карты памяти microSD от A-data и GOODRAM


Формат MultiMedia Card изначально разрабатывался как самый компактный флэш-носитель, специально созданный для нужд мультимедийной бытовой электроники (что и отражено в названии) в противовес картам для более громоздкой фототехники. Впрочем, со временем оригинальные ММС части производителей стали менее интересны, почему на рынке появились карты Secure Digital. От «прародителя» они унаследовали небольшую длину и ширину, немного «пополнели», однако, несмотря на последнее обстоятельство, долгое время оставались одними из самых компактных флэш-карт на рынке. Казалось, что большего и желать нет смысла. Однако всеобщая миниатюризация привела к тому, что «оригинальные» MMC и SD оказались чересчур большими. Нет, конечно, и сейчас их можно «впихнуть» в плеер или мобильный телефон, не говоря уже о коммуникаторе, однако производителям последних ради этого приходится идти на определенные хитрости. Для удобства встраивания слота в портативную технику, размеры карт необходимо было уменьшить еще сильнее. Первыми шагами на этом пути стали miniSD и RS-MMC, однако и этого оказалось мало. Точнее, «много». Очевидными шагами на пути уменьшения размеров стали предложенные компанией SanDisk карты TransFlash. Стоит отметить, что уже на первом этапе, когда формат являлся чем-то вроде внутрифирменного стандарта, SanDisk удалось убедить перейти на него некоторых производителей. В частности, таковым оказалась Motorola — на тот момент второй по величине производитель мобильных телефонов в рамках мировых поставок, а на рынке США, если не ошибаюсь, первый. При такой поддержке карты обречены были на популярность, и она не замедлила к ним явиться, как только SD-ассоциация приняла стандарт в качестве межотраслевого под названием microSD. MMC-альянс некоторое время назад дал на это симметричный ответ в виде карт MMCmicro, разработанных Samsung, и сходных по большинству параметров, но речь сегодня пойдет не о них. Тем более что сама компания Samsung во многих своих продуктах использует именно microSD, равно как и Motorola продолжает оказывать им предпочтение, да и многие другие фирмы тоже.

Крохотные микрокарты имеют ряд определенных недостатков, являющихся продолжением их основного достоинства, - размера. По вполне понятным причинам, добиться большой емкости от более объемистой карты с большим напряжением питания намного проще, чем от максимально компактной: можно поместить внутрь корпуса больше микросхем флэш-памяти. Именно поэтому пока даже анонсов microSDHC не наблюдается — не все производители сумели освоить доступные в рамках SD 1.x официально два гигабайта. В то же время емкость SDHC уже дошла до 8 Гбайт (по крайней мере, такие карты уже многими заявлены), а miniSDHC — до 4 Гбайт. Впрочем, HC-карты можно применять лишь в соответствующей аппаратуре, так что большинству, наверное, более важно то, что microSD на 2 Гбайт все-таки весьма активно появляются на рынке, что уравнивает фактически пользователей всех модификаций SD (нестандартные «полноразмерные» SD на 4 Гбайт отдельный разговор — все-таки они нестандартные, так что их использование вполне может вызвать ряд проблем).

Вторым недостатком маленького размера является... как это ни парадоксально, сам размер. Да, микроминиатюризация удобна производителям хост-устройств, но пользователей зачастую заставляет отказываться от такой важной черты флэш-карт как сменность. Действительно — а где хранить извлеченную из устройства карту? Как ее в случае необходимости искать в вещах? Как такую кроху, в конце-концов, устанавливать в «полевых условиях»? Однако и этот недостаток многие вполне готовы пережить — огромное количество пользователей приобретает всего одну карту. Некоторые никогда не извлекают ее из устройства — разве что при замене более емкой. И производители этому процессу превращения сменного носителя в стационарный с возможностью замены тоже вовсю способствуют: в очень многих телефонах, например, слот для карт расположен таким образом, что для установки/извлечения карты памяти нужно не просто выключить мобильник, но и разобрать его на части (снять заднюю крышку и аккумулятор как минимум).

С другой стороны, иногда извлекать карты все-таки полезно — для чтения и записи информации. Конечно, для этого можно пользоваться возможностями хост-устройства, но это всегда заметно медленнее, нежели при помощи специализированного картовода. А иногда и очень медленно, либо дорого: когда кабеля к тому же телефону в комплекте нет и его нужно покупать за отдельные деньги (да и после смены телефона, возможно, придется выкинуть), а из универсальных интерфейсов доступен лишь какой-нибудь тормоз, типа Bluetooth. Данный протокол и на бумаге-то медлителен — скорость исчисляется единицами мегабит в секунду, да еще и практические реализации нередко добавляют «радостей», в результате чего передача данных через ВТ вполне может идти на скорости этак в 20 Кбайт/с. Чтобы быстренько подредактировать телефонную книгу или выйти в Интернет, нормально. Но закачивать на такой скорости хотя бы сотню мегабайт музыки… Можете сами рассчитать, насколько данный процесс «приятен». А ведь емкость карт, напомню, достигла уже гигабайтных величин!

Следовательно, быстрый интерфейс между картой и компьютером востребован, значит, нужны и картоводы с поддержкой microSD. В принципе, можно обойтись и без специальной поддержки — воспользовавшись полной совместимостью карт с SD на логическом уровне, в результате чего требуется лишь простой пассивный переходник, но и здесь есть свои «но». Во-первых, последний обычно прилагается лишь к Retail-версиям карт памяти — в случае прилагаемой к устройству (а и в данном случае речь часто идет о сотне-другой мегабайт) знание о существовании переходников вам не поможет, пока не приобретете карту с таковым. Во-вторых, это неудобно. Просто неудобно. Ибо сложно: вытащить карту из устройства, воткнуть в адаптер, воткнуть данную конструкцию в картовод, по окончании процесса проделать все действия в обратном порядке. С учетом временных затрат в случае не слишком емкой карты может получиться так, что быстрее все же воспользоваться кабелем для связи с компьютером самого хост-устройства. Даже в том случае, если с извлечением карты из адаптера не возникнет никаких проблем, а они бывают весьма часто: очень компактны карты, зацепиться практически не за что.

Специальные слоты для microSD появились не вчера и не позавчера, но и до сих пор устройств с «нативной» поддержкой этих карт не так и много (в то время как работа с miniSD без переходника фактически стала стандартной возможностью современных картоводов). Одно из них мы сегодня и рассмотрим.

Pretec microSD Card Reader

Одностандартные картоводы достаточно давно и плотно прописались в списке продукции компании. Особенно они актуальны как раз для маленьких «телефонных» карт: носить с собой постоянно большое мультиформатное устройство не интересно, а компактный одностандартник можно и в карман про запас положить. И сегодня у нас на изучении очередной такой накопитель от Pretec (ранее мы изучили рассчитанные на полноразмерные карты SD/MMC, так что в чем-то универсальные e-Disk, e-Disk II и e-Disk II Plus, а также компактный картовод для MemoriStick Duo).

Ничего не напоминает устройство? Значит, вы невнимательно читали прошлые статьи (ссылки на которые выше) :) За основу был взят достаточно удачный дизайн e-Disk II, позволяющий накопителю выглядеть точно так же, как обычный USB-флэшдрайв. Положительным моментом является то, что колпачок, закрывающий разъем, потерять не удастся — висит на шнурке, когда открыт. А слот для карт скрывается под «откидывающейся» крышкой в задней части накопителя. Рассматриваемый сегодня картовод от базовой модели отличается разве что размерами и несколько модифицированным слотом для карт (по вполне понятным причинам) и все. Не является каким-либо современным откровением и примененный контроллер — согласно VID/PID, это Alcor Micro AU6331 (или его клон). Достаточно старая микросхема с поддержкой MMC, Memory Stick Pro и SD, применявшаяся еще в первом e-Disk и его аналогах. Ввиду почтенного возраста, данный контроллер не поддерживает последних модификаций форматов. И, если всего четыре линии данных в случае MMC 4.0 в данном случае неважны (данные карты физически не поддерживаются), то ограничение SD 1.0 уже хуже: значит, максимальная скорость лишь в районе 10 Мбайт/с. Впрочем, забегая вперед, пока это не может служить ограничением — производители карт все равно не переходят на 1.1. Будет ли в будущем? Не обязательно. Сами хост-устройства, рассчитанные на микрокарты, высокой скоростью работы с ними похвастаться не могут. Да и в случае обмена данными с компьютером при помощи картоводов при нынешних объемах карт на двукратную (в теории) разницу в скорости можно махнуть рукой — не смертельно. Скорее всего, microSD прыгнут с 1.0 сразу на 2.0: там и скорость выше, и объемы поддерживаемые тоже. Как только старые контроллеры перестанут поставляться, так и прыгнут. А пока соответствующие спецификации 1.0 микросхемы стоят дешевле, их вовсю и используют. Для новых карт потребуются и новые устройства, и новые картоводы.

Стоит отметить, что данный картовод уже не является старшей моделью от Pretec — уже в этом году (на CES 2007) компания представила i-Disk Micro Reader. Данная модель претендует на звание самого компактного в отрасли устройства (размеры всего 25×12×15 мм), и очень может быть, что поддерживает уже SD 2.0 (во всяком случае, анонсированные тогда же i-Disk II/i-Disk II Plus, пришедшие на смену e-Disk II/e-Disk II Plus соответственно, от прародителей отличаются именно поддержкой последней спецификации). Но пока новинки существуют лишь в виде анонса, приуроченного к крупнейшей выставке, и нескольких сэмплов, на ней показанных, так что когда они появятся в продаже даже сложно прогнозировать. А microSD Card Reader при необходимости можно найти в продаже уже сейчас, и он при весьма компактных размерах уже сейчас обеспечит вам поддержку microSD безо всяких адаптеров. Правда, только их одних — плата за простоту и компактность. Соответственно, для нужд тестирования мне пришлось поискать и подходящие карты, благо и вопросы по их скорости работы нет-нет, да и возникают. Для чистоты эксперимента были взяты две карты, познакомимся с ними подробнее.

A-data microSD 2 GB

Популярность продукции A-data, несмотря на некоторые возникающие в процессе эксплуатации отдельных представителей данной продукции шероховатости, в нашей стране достаточно высока, а данный сегмент рынка ее еще более усилил. Дело в том, что, во-первых, A-data одной из первых начала поставки карт емкостью два гигабайта, а во-вторых, одной из первых начала их поставки в Россию, существенно опередив подавляющее большинство конкурентов. Как я сказал выше, такая емкость для «классических» карт данного типа, скорее всего, окажется предельной, в результате чего у многих пользователей возник вполне разумный соблазн приобрести сразу такую карту, дабы потом не думать — достаточно им памяти или ее объем лучше расширить: все равно расширять уже некуда :) При сегодняшнем уровне цен это вполне разумное решение, да и вообще — цены на флэш от A-data всегда были весьма демократичными. Соответственно, карты, подобные тестируемой нами, раскупались и раскупаются достаточно активно.

В комплекте с картой имеется и переходник, позволяющий ее использование в технике, рассчитанной на «большие» SD. Впрочем, именно в случае техники это не совсем оправдано — полноразмерная карта обойдется дешевле, а совместимости с различными картоводами сие добавляет. Однако, немного попользовавшись самой картой и адаптером, я на собственном опыте очень хорошо убедился в том, что устройства с непосредственной поддержкой microSD крайне нужны. Дело в том, что сама карточка достаточно плоская — «наплыв» в верхней части (за который положено цепляться, дабы извлекать ее из слота или переходника) едва заметен, а на фотографиях вообще не виден. В связи с этим его очень трудно ухватить пальцами, а в адаптере карта сидит очень плотно. Основательно подпортив ноготь уже при первой попытке извлечь карту из переходника, я понял, что на практике вряд ли стал бы часто проделывать такую процедуру — очень она утомительна. А при наличии в арсенале пользователя устройства, подобного Pretec microSD Card Reader, от этой китайской пытки можно быть свободным. Поскольку ничего не стоит так дорого, как удобство использования... выводы очевидны :)

GOODRAM microSD 1 GB

Несмотря на то, что компания Wilk Elektronik S.A. (владелец торговой марки GOODRAM) занялась флэш-памятью только в 2006 году (до этого фирма 15 лет специализировалась исключительно на оперативной памяти), у нас на тестировании успел побывать один из ее флэш-продуктов, - флэшдрайв GOODDRIVE. Теперь настала очередь и microSD-карты.

Объем тестируемой модели «классический» — если двухгигабайтные модификации многие производители освоили только к началу этого года, да и то пока не все, то гигабайтная отметка была пройдена гораздо раньше (хотя и тоже, по большому счету, не так давно — и года не прошло с тех пор, как такие карты начали выпускаться массово). Впрочем, на рынке любых накопителей «взятие» новой вершины не означает утерю актуальности продукцией меньшей емкости — как правило, наилучшее соотношение «долларов на единицу емкости» совсем не у топовых по емкости продуктов, да и далеко не всем нужны именно максимальные объемы.

Как и в предыдущем случае, карта поставляется вместе с переходником. Впечатления от использования данного аксессуара гораздо более приятные, чем остались после A-data. Причина этого хорошо видна на скане лицевой стороны карты — тут весьма четко выраженный наплыв, который легко подцепить пальцем, ногтем или каким-либо еще предметом. Скажется это, наверняка, не только при использовании адаптера, но и при извлечении карты из многих устройств. Так что при покупке советую обращать внимание на такие, вроде бы малозначащие тонкости — кажется, что пустяк, но в случае неудачного дизайна крови он испортить может очень много.

Методика тестирования

Опыт применения «полноразмерных» картоводов серии e-Disk вскрыл один из их недостатков, — проблемы совместимости с некоторыми хост-контроллерами. На эти грабли наступил и я, благо основной тестовый стенд уже почти год снабжен материнской платой на nForce4 SLI. Вины самой компании Pretec здесь нет — проблемы совместимости с реализацией шины USB в чипсетах NVIDIA nForce3/nForce4 - «заслуга» старых контроллеров Alcor Micro. Справедливости ради, возникают проблемы даже с данными чипсетами не всегда, а с прочими (от Intel или VIA, да и с более современными микросхемами NVIDIA тоже) вообще не замечены, но факт остается фактом. И я очередной раз с ним столкнулся, в результате чего тестирование проводилось на двух компьютерах с разной аппаратной конфигурацией. Заодно и для сравнения было взято два накопителя, поскольку внутренний Apacer переставлять не хотелось (плюс и, поскольку сами карты интересуют нас не в меньшей степени, интересно было посмотреть на то, как они себя будут вести на разном оборудовании).

Конфигурация №1:

  • EpoX 8NPA SLI на базе чипсета NVIDIA nForce4 SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600 JS
  • Картовод Apacer Internal Card Reader AE161 (на Alcor Micro AU6375)

Конфигурация №2:

  • ASUS M2NPV-VM на базе чипсета NVIDIA GeForce 6150 (северный мост GeForce 6150 и южный nForce 430)
  • AMD Athlon 64 X2 3600+
  • 1 Гбайт РС 5400 DDR 2 SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD740GD
  • Картовод Apacer Mega Steno AM230 (на Genesis Logic GL819)

Что касается программного обеспечения, то на обоих компьютерах была установлена Windows XP Pro SP2, а для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Тесты чтения данных

Хорошо заметно, что в обеих картах контроллер по скорости работы соответствует уровню спецификаций SD 1.0. Впрочем, на хорошем уровне — фактически карты вполне могли бы получить маркировку 66х, что не так давно было наилучшим для SD результатом. Различие в скорости между картами есть, причем на всех трех картоводах, однако крайне небольшое, так что на практике им можно и пренебречь. Даже в самом неудачном случае (на nForce4) одностандартник от Pretec лишь незначительно уступает в скорости работы конкурентам на самых современных контроллерах, так что использование относительно старой микросхемы вполне оправдано.

Здесь проблемы совместимости картовода с чипсетом видны очень хорошо. Однако стоит убрать слабое звено (в виде nForce4 SLI), и результаты его заметно улучшаются, пусть и не позволяют угнаться за современными конкурентами. Что касается карт, то хорошо видна разница между GOODRAM и A-data — такое различие во времени доступа легко может проявиться и на практике в устройстве. Хотя если карту использовать для хранения музыки в КПК/телефоне, то не проявится. А если говорить об обработке большого количества мелких файлов — легко.

Тесты записи данных

Картина аналогична полученной при тестировании скорости чтения, с той лишь разницей, что само значение скорости намного меньше — примерно вдвое. Однако карты снова почти одинаково себя ведут. Да и с учетом относительно невысокой скорости работы с ними в устройствах, отличных от картоводов, подобные результаты можно считать вполне нормальными. А использовать карту вместо полноразмерной модификации где-нибудь в цифровом фотоаппарате большого смысла нет: многие современные модели ЦФК способны на большее.

Самым странным оказалось разное поведение карт в данном случае. На обоих компьютерах и со всеми картоводами карта от GOODRAM продемонстрировала примерно равное время доступа при записи — даже в самом худшем случае оно увеличилось незначительно. А разброс для карты от A-data достаточно велик. Да и в абсолютных значениях ее результаты хуже, но, с учетом предыдущего замечания, в относительном исчислении разница меняется от минимальных и слабо заметных 10%, до вполне ощутимых 25% (даже если не смотреть на неудачную связку из nF4 и AU6331).

Цены

В таблице далее приведены средние розничные цены в Москве трех протестированных сегодня устройств, актуальные на момент чтения вами данной статьи:

Pretec microSD Card Reader A-data microSD 2 GB GOODRAM microSD 1 GB
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Подведение итогов начнем с карт. Несложно заметить, что, в то время как максимальная емкость microSD достигла или почти достигла аналогичной для более крупных модификаций карт, про скоростные показатели этого не скажешь. Верно ли это для других представителей данного класса носителей? Или это нам так «повезло» с сегодняшними испытуемыми? По возможности, со временем проверим, однако пока я все же склоняюсь к первому варианту. Все-таки две карты, явно произведенные разными компаниями на разных заводах, ведут себя одинаково — уже немало. «В ту же кучу» можно заранее отправить еще одну модель — судя по тому, что SanDisk свою microSD относит к семейству Ultra II, куда входят модели со скоростью менее 10 Мбайт/с, и она нам то же самое покажет. Все это, вкупе с несколько более высокой ценой миниатюрных карт, делает их применение в роли заменителя полноразмерных SD неоправданным. Единственным плюсом такого подхода является большая универсальность покупки — подойдет к большему количеству оборудования, что может сказаться, если возникнет желание/необходимость поменять то устройство, для которого карта в настоящий момент приобретается. Однако в наше время активных изменений на рынке закладываться на перспективу смысла нет — это лучший способ наказать себя материально ;) А в устройствах, изначально рассчитанных на microSD, обе протестированные сегодня карты будут вполне на своем месте — демонстрируемой скорости работы хватит с запасом, объем достаточно велик для всех задач, которые обычно решают на устройствах со слотами такого типа (коммуникаторах, смартфонах или телефонах).

Что касается очередного одностандартного картовода Pretec, то, в отличие от носителей информации, необходимым оборудованием он не является: всегда можно воспользоваться возможностями хост-устройства для коммутации с компьютером, а в ряде случаев — адаптером для карты памяти и любым накопителем с поддержкой полноразмерных SD-карт. Однако как первое, так и второе менее удобно. В первом случае скорость передачи информации намного ниже будет, да и дополнительное оборудование, возможно, все равно приобрести придется (причем очень может быть, что более дорогое, нежели картовод). Во втором случае неудобством является, как минимум, сам адаптер. И, если говорить о двух протестированных сегодня картах, в случае модели от GOODRAM лишних неудобств (кроме необходимости вставлять/вынимать карту и где-то хранить адаптер, когда не нужен) он не доставляет, то регулярно использовать его совместно с картой от A-data… честно говоря, я бы долго не выдержал :) Да и картовод все равно хоть какой-нибудь понадобится. Таким образом, идея создания специализированной компактной модели с поддержкой microSD вполне разумна. Как разумно и приобретение таковой. Единственное — возможные проблемы совместимости не на руку microSD Card Reader, но тут ничего не попишешь (во всяком случае, до появления в продаже i-Disk Micro Reader). Хорошо хоть, что данные проблемы возникают лишь при использовании совместно с парой чипсетов, да и то не в 100% случаев.


Картовод предоставлен на тестирование компанией «Норма»

Карты памяти предоставлены на тестирование
компаниями «ULTRA Electronics» и «Wilk Elektronik S.A.»






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.