Флэш-накопители A-data


Пришло время публиковать очередную часть нашего регулярного тестирования флэш-накопителей с интерфейсом USB. На этот раз речь пойдет о продукции компании A-data,  в тестировании приняло участие рекордное (для обзоров накопителей одной фирмы) количество участников — целых семь флэшек. Впрочем, не спешите предвкушать роскошное разнообразие сегодняшнего «меню» — по дизайну все накопители, действительно, различаются достаточно сильно, а об их внутреннем содержании этого не скажешь, что будет наглядно продемонстрировано результатами тестов. С другой стороны, ничего удивительного в этом нет — как мы не раз говорили, именно дизайнерские изыски давно и прочно заняли первое место на этом рынке. Ничего особенного инженеры нам предложить не могут. Растут объемы накопителей, но это объективный процесс, идущий «сам по себе», — растет плотность микросхем, что приводит к увеличению их емкости и снижению цены, так что маленькие флэшки выпускать не получается, да и невыгодно. В то же время слишком большие мало кому требуются, так что на сегодняшний день самым популярным вариантом являются накопители емкостью 2 ГБ, на которые приходится более трети продаж. Примерно по одной трети рынка «отжирают» модели на 1 и 4 ГБ (год назад на первые приходилась почти половина продаж, кстати, а на вторые около 7%, так что и «популярные» объемы растут вслед за максимальными), а на долю всего остального приходится суммарно всего 5% от общего числа. Но и на модели большой емкости спрос есть, пусть и небольшой, так что сегодня в тестировании примут участие накопители и на 8, и даже на 32 ГБ, чего ранее у нас не было. Но мало их, и страшно далеки они от народа. Как и скоростные модели на базе SLC-чипов — свой кусочек рынка имеют, однако влияние на массовые продажи оказывают достаточно слабое. Массового покупателя вполне устраивают дешевые модели на MLC-чипах, тем более что скорость копирования редко имеет какое-либо значение. Скажем так — она и у массовых накопителей вполне достаточная. А все рекорды все равно давно поставлены, поскольку лимитирующим скорость фактором является пропускная способность самой шины USB.

Современный флэш-накопитель как правило имеет емкость от 2 до 8 ГБ, построен на базе MLC-чипов и стоит недорого. Такое нынче выпускают абсолютно все участники рынка. А как в результате можно конкурировать друг с другом? Только при помощи дизайна и функциональности. В первую очередь, при помощи дизайна — его можно оценить сразу в магазине: без чтения обзоров, без мук выбора и т.п. И все стараются превзойти друг друга и даже самих себя. Иногда результат оказывается интересным, иногда — не очень, но, в любом случае, это хоть какая-то жизнь. Куда более интересная, чем, если бы все производители продолжали выпускать «классические» модели, тупо наращивая емкость и скорость работы.

Перейдем к основной части.

Программное обеспечение

Нельзя сказать, что дополнительной функциональности (за исключением простого переноса данных) в случае накопителей A-data нет. Но очень богатой ее не назовешь, у всех устройств она одинаковая, поскольку для всех предлагается с сайта качать практически одинаковое программное обеспечение — имена файлов и даты создания разные, а выглядит и работает идентично.

Эту программу мы подробно описывали еще осенью 2005 года, и с тех пор ничего существенно не менялось. Все, что она умеет, так это разбивать устройство на открытую и защищенную паролем части (доступ к ним переключающийся, то есть после до ввода пароля видим первую, а после под тем именем — вторую), менять размеры разделов и пароль, а также форматировать весь накопитель или один из разделов. Кроме того, накопитель можно сделать загрузочным, но… только под Windows 9x, что в 2008 году даже и не смешно. Так что лучше воспользоваться каким-нибудь альтернативным форматером, который то же сделает и на компьютере под управлением куда более распространенных Windows XP или Vista. Да и информацию надежнее можно защитить не при помощи пароля на раздел, а воспользовавшись какой-нибудь из утилит для шифрования файлов, благо их много и даже бесплатных.

Сложилось ощущение, что в плане программного обеспечения компания A-data слишком «смотрит назад». Кроме фирменной программы об этом говорит и наличие драйвера для Windows 98 для всех накопителей (во всяком случае, всех рассматриваемых сегодня). Когда-то, конечно, это было актуальным, сейчас мало востребовано (тем более что многие, кому по каким-либо причинам приходится до сих пор пользоваться этой версией ОС, давно нашли способ установить на компьютер универсальные драйверы для поддержки UMS-устройств, так что «фирменные» нужны им, как зайцу стоп-сигнал).

Так что, резюмируя, софт есть, но ничего бы не изменилось, если бы его не было. Перейдем лучше к харду.

N702

Данная модель относится к серии Nobility, что на русский язык наиболее точно переводится как «благородство» или нечто в этом роде. Внешний вид всех представителей серии подобному определению отвечает, а в случае N702 — вдвойне отвечает. Маленькая флэшка, размерами 41,85×16,2×8,15 мм и массой 6 грамм, благодаря оригинальному геометрическому узору основной части (доступны три варианта расцветки — серебристый, синий и красный) выглядит подобно ювелирному украшению. В принципе, в роли бижутерии ее вполне можно использовать — в комплект входит не привычный тканевый шнурок для ношения устройства на шее, а тоненький кожаный ремешок. Придерживающиеся более делового стиля могут носить устройство вместе с ключами — соответствующий аксессуар в коробочке тоже присутствует.

Последняя, кстати, сама по себе наводит мысли на то, что это не банальный накопитель, а нечто из мира моды.

Оригинальна и конструкция флэшдрайва — здесь нет колпачков и тому подобного, что может быть легко утеряно. Поворачиваем нижнюю часть устройства (простая черная пластмасса) на 180 градусов — из противоположного торца выдвигается USB-вилка, идентичная таковой у наиболее тонких «стиков». Поворачиваем в обратном направлении — задвигается. Оригинально и достаточно удобно.

В остальном это совершенно обычное устройство, емкостью 2, 4 или 8 ГБ (младшая модификация на тестировании и побывала). В качестве дополнительных достоинств указана поддержка ReadyBoost, а прочем программном обеспечении мы выше все сказали.

PD2

А это устройство относится к серии Classic, что по нему хорошо заметно. Данная модель производится A-data достаточно давно, изначально речь шла о нескольких сотнях мегабайт емкости, теперь в том достаточно компактном (пусть и не вызывающем особых восторгов размерами — 69,6×17×10 мм,10 грамм) корпусе официально помещается от 1 до 16 ГБ флэш-памяти. А у нас на тестировании была все еще не представленная на официальном сайте модификация емкостью 32 ГБ! На сегодня это не рекорд, однако, вызывающее уважение значение — емкость первых USB-накопителей на флэш-памяти в числовом виде выглядела сходным образом, однако речь шла лишь о мегабайтах, а не о гигабайтах. Да и цены тогда исчислялись сотнями долларов, так что при таком прогрессе неудивительно, что именно флэшки быстро потеснили всех конкурентов, часть из которых (например, накопители на винчестерах с диагональю менее 2,5″)  практически вытеснив с рынка целиком и полностью.

S701

Модель относится к линейке Sport, попала туда, если верить описанию, благодаря внешнему виду, в отличие от некоторых «соседей». Дизайн, действительно, достаточно оригинальный и симпатичный. Устройство весьма компактно — 38×20,5×8 мм при массе 11 грамм. Конструкция похожа на N702, только ничего крутить не нужно — применена более привычная схема, когда USB-разъем выдвигает и задвигает расположенный на боку флэшдрайва ползунок. Сам разъем, кстати, как и в случае N702 и некоторых других изучаемых сегодня устройств, подобен «стикам», что наводит на некоторые мысли: возможно, внутри это все одно и то же, а отличаются исключительно внешние «футляры». Подобный способ расширения продуктовых линеек мы неоднократно наблюдали, так что не удивимся, если так оно и есть. Во всяком случае, то, что контроллеры у всей продукции идентичные (или, по крайней мере, незначительно отличающиеся), ясно — программное обеспечение одинаковое. А  с остальным разберемся более подробно в тестовой части.

Вернемся к накопителю. В качестве дополнительных достоинств указана поддержка ReadyBoost. Пользователю доступно три модификации по емкости — 2, 4 и 8 ГБ (мы тестировали среднюю), а также три по цвету основной части корпуса — черный, синий и красный. Впрочем, есть у накопителя и еще один цветовой вариант, но он и называется немного по-другому.

S701 Eee PC Edition

Время — деньги. Когда видишь деньги, не теряй время. Куй железо, не отходя от кассы — этот бессмертный монолог Шефа из «Бриллиантовой руки» вспоминается во время тестирования различного оборудования регулярно. Просто потому, что хороший маркетолог видит деньги везде. В данном случае такой прибыльной идеей для A-data стала шумиха вокруг ASUS Eee PC, на которой вполне логично немного заработать. Популярность данного устройства и его сильная ограниченность в емкости встроенной памяти не может не подстегнуть интерес пользователей к внешним носителям, стало быть, нужно предложить им что-нибудь подходящее. В ассортименте компании это линейка SDHC-карт специально для Eee PC, а также USB-накопитель с тем же позиционированием.

Чтение описаний на сайте позволяет прийти к выводу, что, кроме позиционирования, а также белого цвета корпуса, отличий от «обычного» S701 в данном случае нет. Разве что не предлагается скачивать программное обеспечение для парольной защиты разделов, видимо, потому, что базовой операционной системой для малютки от ASUS является Linux, а не Windows. С другой стороны, драйвер для Windows 98 все предложен, да и о поддержке ReadyBoost сказано (хотя идея установки на Eee PC Windows Vista здравой лично нам не кажется). Могли бы еще каких-нибудь бонусов наделать — например, поставлять накопитель с набором прикладного софта для Linux, благо не всем понятно, где его брать. А так получился просто белый S701 тех же объемов и т.п. Чтобы внести хоть какую-то интригу, для тестирования мы взяли модель максимальной емкости — на 8 ГБ.

T703

Примерно полтора года назад A-data подписала соглашение с Walt Disney, результатом которого явился выпуск достаточно большого количества продукции, активно эксплуатирующей образы известных во всем мире мультипликационных персонажей. В числе прочих было выпущено и девять вариантов флэшдрайвов. Четыре из них — уже известная нам модель PD0, но с нанесенными на корпус рисунками, две — небольшие модификации «классики», а мышонку Микки Маусу повезло больше всех: ему посвящено три модели специального дизайна. T703, скорее всего, наиболее оригинальная из них.

Что мы видим? Видим голову известной мыши, достаточно больших габаритов — 40,6×28,35×40 мм при массе 15 грамм. «Лицо» игрушки прикрыто съемной крышкой из прозрачного пластика, под которой скрывается зеркальце. Если зеркальце не устраивает, туда можно положить какое-нибудь вырезанное изображение — например, фотографию любимой мамы. Такую красоту, естественно, прятать от взглядов окружающих неинтересно, так что будет Микки в данном варианте прекрасным аксессуаром для, например, любящей мультики девочки (хотя бы девочки в душе). Цветов доступно четыре — белый, красный, пурпурный и розовый.  Как раз подходящая цветовая гамма.

Данный накопитель будет прекрасным подарком и благодаря специальной упаковке. Вместо банального пластикового блистера присутствует коробка-книжка, да еще и уложенная в аккуратный бумажный пакетик — в такие «сумочки» чаще всего и упаковывают небольшие подарки в магазинах.

Остается только неясным вопрос — как этим пользоваться? Точнее — где флэшка. Все просто: почти вся «голова» это не более чем нестандартный «колпачок», а сам накопитель в виде компактного стика играет роль одного из ушек мышонка. Вытаскиваем, работаем, втыкаем обратно. Объем, кстати, подойдет не только маленькой девочке, но и вполне солидному дяденьке — от 1 до 8 ГБ флэш-памяти. Мы тестировали модификацию на 2 ГБ (поскольку, как мы говорили, это самый ходовой на сегодня вариант).

T801

Несмотря на то, что этот накопитель входит в диснеевскую серию, дизайн его близок к классическому — отдельная крышка USB-разъема, размеры прямоугольного корпуса 57,8×17×9 мм, масса 9 граммов. Единственное изменение по сравнению с самыми первыми USB флэш-накопителями, ставшее, впрочем, в последнее время традиционным — колпачок при использовании устройства можно натянуть на его заднюю часть: чтобы не потерялся. Зачем такой потребовался? В большинстве накопителей серии «основной блок» составляет лишь небольшую часть накопителя. Соответственно, имеет компактные размеры. Соответственно, более 8 ГБ флэш-памяти в него не поместишь, а хочется. Да и дешевле «классика», нежели «стики» и при одинаковых размерах. И выпустили такой  вариант с облегченной тематичностью. Зато и емкость максимальная больше — линейка состоит из пяти модификаций, емкостью от 1 до 16 ГБ. Мы, впрочем, как и в случае большинства представленных в статье накопителей, тестировали флэшку на два гигабайта.

Раз в плане общей формы дизайнеры были сильно ограничены, пришлось им «оттянуться» на остальных элементах оформления. В частности, колпачок не совсем цельный — в нем масса прорезей в форме головы известного мыша. А на основной части — рисунок: либо сам Микки Маус, либо Минни, либо Винни Пух. Впрочем, последний вариант вряд ли сможет прижиться в нашей стране: диснеевский вариант данного медвежонка, мягко говоря, слабоват по сравнению с отечественной его внешностью (кстати, претензии к диснеевскому Пуху постоянно высказывались и родственниками автора оригинальной книги).

T802

И последний Микки Маус, и  — последняя флэшка в сегодняшней части обзора. За основу был взят все тот же компактный тонкий накопитель, что и в ряде других моделей компании, только на него надели большой колпачок в форме мышиной головы (красного или золотого цвета), а к задней части прикрепили резиновый хвостик. Не простой, а способный заодно поработать и держателем снятого колпачка.

На корпусе самого накопителя есть еще хитрая картинка, изображающая нечто мышеобразное, но, скорее, в китайских, а не в американских традициях. Часть ее выдавлена и на колпачке. Объясняет это компания просто: 2008 год по восточному календарю есть год Мыши, так что и сделали подобную модель, объединяющую в себе мышиные традиции Востока и Запада. Впрочем, оставим эту тему специалистам по символам или любителям фен-шуя. С технической точки зрения, устройство описывается очень просто: обычный на сегодняшний день флэш-накопитель со съемным колпачком, емкостью 2, 4 или 8 ГБ (младшая модификация у нас и была), размерами 50×31×7,9 мм и массой 6 грамм.

Реальная емкость

2 ГБ
Min N702 T703 T801 T802 Max
  1922 1922 1922 1922  
2007191552 2017656832 2017656832 2017656832 2017656832 2088820736

Емкость всех моделей далека от зарегистрированного нами максимума, но заметно больше минимума. Более интересным является то, что она одинакова для всех моделей, что является еще одним подтверждением использования одного и того же контроллера.

4 ГБ
Min S701 Max
  3852  
3997696000 4035371008 4069908480

Практически аккурат в середину диапазона.

8 ГБ 32 ГБ
Corsair Flash Voyager GT A-data S701 Eee PC Edition A-data PD2
7899 7711 30844
8271732736 8070799360 32330612736

Самый емкий накопитель не с кем сравнивать, так что пока оставим его объем без комментариев. Да и устройств на 8 ГБ было у нас, мягко, говоря, немного. Впрочем, видим, что на рекорд S701 не претендует, и переходим к выяснению других вопросов.

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600JS
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Для сравнения мы взяли четыре протестированных в прошлый раз накопителя от Kingston. Более сложный подбор конкурентов не является рациональным, ввиду наличия у нас с определенного момента сводного материала по всем протестированным накопителям.

Тесты на чтение

Хорошо видна огромная разница в скорости чтения между моделями, емкостью 2 ГБ, и более крупными. Наиболее разумным объяснением этому факту будет то, что первые уже вполне можно производить, используя всего одну микросхему флэш-памяти, а для остальных это несколько сложнее (для устройств максимальной емкости пока недостижимо). Если предположить, что контроллер во всех сегодняшних испытуемых одинаковый (о чем косвенно свидетельствует и идентичность программного обеспечения), то все сходится — в устройствах до 2 ГБ флэш-микросхема одна, так что контроллер работает в одноканальном режиме, а в остальных — не менее двух, что дает нам двухканальный режим и прирост скорости. Не в два раза потому, что упираемся в ограничения режима USB High Speed. Таким образом, если вы сегодня хотите приобрести быстрый накопитель и вас привлекает одна из моделей A-data, стоит обращать внимание на накопители емкостью 4 ГБ и выше, даже если бы вам хватило и двух — они быстрее. В ближайшее время, впрочем, ситуация наверняка изменится, так что необходимым условием получения быстрого флэшдрайва одной из этих серий будет выбор модификации на 8 ГБ или больше, поскольку и четыре гигабайта будут получаться при помощи всего одной микросхемы, как сейчас два.

Тут ничего интересного — еще одно подтверждение того, что контроллер одинаковый: разброс в пределах одного знака после запятой - это не разброс, поскольку он вполне в пределах погрешности измерения.

С чтением данных все наши сегодняшние герои справляются либо хорошо, либо очень хорошо.

Тесты на запись

Впрочем, если рассматривать не только скорость чтения, но и скорость записи, то становится ясно, что в большинстве серий от A-data ловить быстрые модели — занятие неблагодарное. Справедливости ради, суперпроизводительность никто и не обещал, да и  хоть какой-то ее уровень никто не гарантировал. Поэтому все медленные. За исключением PD2 максимального объема — есть предположение, что пригодных для создания флэшки такого объема медленных микросхем просто не существует, отсюда и очень неплохая скорость записи. Не рекордная, но такую, еще раз повторим, никто и не обещал. А от остальных участников обзора этот флэшдрайв уверенно оторвался в 2,5-5 раз. Возможно, это верно и для накопителей по 16 ГБ, а  меньше — нет. A-data S701 в обоих своих исполнениях и обоих вариантах емкости (4 и 8 ГБ) работает одинаково. Отрыв от флэшек по два гигабайта объясняется так же, как и в случае чтения — одноканальный и двухканальный режимы работы контроллера.

По последней диаграмме понятно, почему на очень высокие скорости записи рассчитывать нельзя — дешевые, емкие и мало потребляющие MLC-микросхемы имеют место во всех перечисленных продуктовых линейках.

Энергопотребление

С атипичным потреблением электричества редко приходится сталкиваться, однако иногда приходится. Как, например, в данном случае — чтение данных требует лучшего питания, нежели запись. В остальном все предсказуемо. Одинаковое энергопотребление в простое — в данном случае работает только контроллер, а он тут один и тот же во всех моделях. А дальше — в зависимости от емкости. И очень может быть, что просто прямо пропорционально количеству установленных микросхем.

Цены

В таблице приведена средняя розничная цена протестированных накопителей в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

N702 PD2 S701 S701 Eee Edition T703 T801 T802
2 Гбайт 32 Гбайт 4 Гбайт 8 Гбайт 2 Гбайт 2 Гбайт 2 Гбайт
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Массовые накопители на базе флэш-памяти постепенно становятся более емкими (мы добрались до устройств на 32 ГБ, а ведь это не рекорд), более дешевыми (и в абсолютном исчислении, и в относительно — если подсчитывать стоимость хранения одного гигабайта информации), весьма разнообразными внешне, но, к сожалению, производительность их уже давно не растет. Экстремальные модели давно «уперлись» в ограничения шины USB, массовые — топчутся на месте. В их случае, конечно, какой-то прирост производительности наблюдается, поскольку понемногу увеличивается скорость работы самих микросхем флэша. Давно ли мы наблюдали лишь около 2 МБ/с на операциях записи? А сегодня даже в самом худшем случае (одноканальный режим плюс MLC-чипы) можно говорить о 3-4 МБ/с — когда-то такое было под силу разве что тем самым «экстремальным» моделям. Да и скорость чтения, некогда ограниченная 10 МБ/с или менее даже в лучших накопителях, давно перевалила за эту грань, нередко доходя до демонстрируемой экстремальными сериями флэшдрайвов. Но все равно — говорить о каком-то заметном прогрессе в области производительности не приходится. Три-пять лет назад каждая часть тестирования знакомила нас с очередными рекордсменами, сейчас — шаг вперед, два шага назад. Впрочем, объясняется это все просто — если бы пользователям действительно важна была скорость работы, производители отреагировали бы соответствующим образом. Ведь, как мы видим, особых проблем с этим нет. Просто никогда не использовать одноканальный режим контроллеров и хотя бы удвоение производительности. Почти бесплатно. Но не бесплатно, поэтому без серьезной необходимости никто по этому пути и не идет. А реально происходит борьба за каждый цент, да труды дизайнеров хорошо видны — большинство покупателей выбирают накопитель по внешнему виду и емкости, да еще и стремясь приобрести самый дешевый из подходящих.

С этой точки зрения оценить все семь протестированных сегодня накопителей можно исключительно положительно. Работа дизайнеров видна невооруженным глазом, особенно в случае диснеевской серии. В случае модели T703 так и не понятно, что это в первую очередь — украшение или все-таки носитель данных? Да и более консервативным пользователям есть что предложить — N702 привлекает не только внешним видом, но и оригинальной и удобной конструкцией. S701 менее оригинален, но тоже удобен. Похвалы заслуживает и реверанс производителя в сторону Eee PC. И, фактически, не только его — белый цвет в последнее время достаточно популярен среди производителей ноутбуков, так что подобная флэшка будет очень хорошо смотреться рядом с последними. А PD2 идеален для тех пользователей, кому не критичен внешний вид и прочие радости, но требуется получить максимально-возможную емкость и недорого — не переплачивая за излишества.

Словом, повторимся, все модели наверняка легко найдут своего покупателя. Критиковать их, по большому счету, не за что. Если этим и заниматься, то мишенью лучше выбрать индустрию  — A-data ведет себя, «как все», нравится это кому-либо персонально или нет. И делает это компания не хуже других производителей. В чем-то даже и лучше.








Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.