Флэш-накопители A-data, Apacer, GoodDrive, Kingmax и Kingston


Люблю выполнять свои обещания :) Предыдущее тестирование флэшдрайвов мы проводили уже в этом году, однако, несмотря на большое число анонсов в году ушедшем, ни одной модели с поддержкой U3 в мои руки не попало. Однако в конце статьи выразил надежду, что уж в следующий раз-то удастся подробно поговорить о новой платформе, кардинальным образом меняющей представление о флэш-накопителе, как о компактном, быстром, но достаточно примитивном носителе данных, и сегодня мечты сбываются — накопители с поддержкой U3 у меня в руках! Один :) Впрочем, лиха беда начало — когда-то и простые накопители по одному тестировать приходилось, потом первые модели с интерфейсом USB 2.0 появились тоже в считанном количестве, а со временем количество разнообразных флэшдрайвов на полках магазинов пошло уже на десятки. И в каждой части нашего тестирования, несмотря на то, что я старался слишком редко их не делать, количество испытуемых тоже росло очень быстро. Так что один накопитель с поддержкой U3 — это сегодня. Завтра их будет уже два, послезавтра — пять, а к концу года, возможно, таковых моделей на рынке окажется большинство. Тем более интересно посмотреть заранее — что производители нам готовят. И скоростные показатели, безусловно, без внимания оставлять не будем, но это чуть позже — в первой части статьи стоит познакомиться с попавшими в мои руки устройствами (как новинкой, так и «классикой»).

A-data myFlash PD0

Тяга к миниатюризации не обошла и компанию A-data, втянувшуюся в гонку размеров. Самое интересное то, что дизайнерам фирмы удалось в наше время создать оригинальную конструкцию устройства — при всем том, что за последние годы, казалось бы, перепробовано уже все.

Впрочем, сходство с некоторыми конкурентами все же проглядывается — основная часть накопителя сильно напоминает Pretec i-Disk Tiny Standard. Отличие только в том, что в случае Pretec он вкладывался в металлический чехол, к которому ничем не крепился, а здесь чехольчик пластмассовый поворотный. Прикреплен он к торцу, противоположному интерфейсному, и в сложенном состоянии закрывает накопитель с трех сторон, а в раскрытом облегчает его вставление и вынимание в/из USB-порта.

Для ношения предусмотрен небольшой ремешок на руку, хотя накопитель можно приделать и к шейной цепочке или кольцу для ключей, однако соответствующие аксессуары в комплект не входят: там только USB-удлинитель, да диск с программным обеспечением. Заявленные размеры составляют 34,18×21,71×11 мм при массе 9 граммов, что после знакомства с некоторыми современными моделями далеко не рекорд, но вызывает уважение. От других современных накопителей компании продукт отличается дизайном, а не содержимым — применен тот же контроллер от USBest. Тестировать, правда, все равно нужно, поскольку данный контроллер используют и в одноканальном, и в двухканальном режиме, а скорость в данном случае отличается существенно. Кроме того, в настоящее время начинают сказываться уже и примененные микросхемы памяти, так что поведение флэшдрайвов на одном и том же контроллере оказывается различным (даже емкость часто отличается при использовании микросхем разной организации).

На тестировании побывала модель емкостью 512 Мбайт, кроме нее линейка включает также драйвы емкостью 128 и 256 Мбайт.

A-data Oriental Elite PD3 2.0

С серией PD мы сталкивались неоднократно (причем не только под этой торговой маркой, благо A-data является одним из крупнейших ОЕМ-производителей) — это накопители классического дизайна, размером 69,8×19,3×10 мм и массой 12 граммов. Тем не менее, и в этом случае дизайнеры сумели создать эксклюзивное устройство (ведь могут, если захотят :)). Правда, эксклюзивность здесь, скорее, «навесная», чем «врожденная»: на первый взгляд, накопитель похож на другие модели серии.

Но не все так просто, как иногда кажется на первый взгляд :) Основная часть накопителя теперь тоже «упакована» в съемный (!) чехол из прозрачного пластика. Разумеется, сразу же возникает желание что-нибудь поместить между внутренним и внешним корпусами :) Чтобы не было тяжких раздумий по выбору картинок, четыре «панельки» (две пары) уже лежат в комплекте. Согласно заявлениям компании, это классика, а не какие-нибудь хухры-мухры. Одна пара является миниатюрной копией росписи «Автобиография» монаха Хуай Су, потратившего всю жизнь на искусство каллиграфии, вторая —«Пион» Юй Шоупина, жившего когда-то во времена Циньской династии. Смотрится действительно крайне симпатично — для тех, кто любит искусство Дальнего Востока, конечно. Кто не любит, может изготовить панельки самостоятельно — хоть с собственными рисунками, что сделает накопитель уникальным.

Прилагающийся шнурок тоже подстать общему стилю, благо завязан прихотливым узелком. А USB-удлинитель и CD с софтом уже совершенно обычные, что понятно.

Упаковка также отличается от привычных для A-data блистеров из «каленого пластика»: красивая коробочка на магните и с окошком, дабы увидеть эту красоту еще до покупки. В отличие от предыдущей модели заявлена скорость в 120х, что, с учетом того, что применяется все тот же USBest, однозначно говорит об использовании двухканального режима работы. Что получится на практике — проверим.

В данном случае у нас оказался не старший, а младший представитель линейки, имеющий емкость 256 Мбайт (такой минимум тоже характерен для двухканальных накопителей — модификация на 128 Мбайт потребовала бы слишком мелких микросхем). Кроме нее в семейство входят флэш-драйвы на 512 Мбайт, 1 и 2 Гбайт.

Apacer Handy Steno HA202

Везет нам сегодня на дизайнерские изыски — и специалисты Apacer умудрились придумать нечто новенькое.

В накопителе применена уже привычная конструкция с выдвижным «жалом» USB, однако и ее умудрились доработать. Ее основной недостаток — открытый торец разъема, куда вполне может попадать всякий сор, я отметил еще году так в 2002, однако за прошедшие четыре года никто из производителей, бравших конструкцию на вооружение, о решении проблемы не позаботился. Никто кроме Apacer — в HA202 торец накопителя закрывается откидывающейся крышечкой, так что в «походном положении» закрыт он со всех сторон.

Нашлась на корпусе и еще одна крышечка, закрывающая место, куда можно поместить какую-нибудь картинку или фотографию. Особенно актуально это будет при закупках одинаковых накопителей для сотрудников фирмы — чтобы не путались, хотя, думаю, и многие из индивидуальных пользователей наверняка порадуются возможности персонификации своего флэшдрайва.

Комплект поставки ничего особенного собой не представляет — накопитель, удлинитель, «ошейник», да компакт-диск. На последней присутствует утилита, с которой мы встречались, изучая другие модели Apacer, а описана она была еще два с половиной года назад — при тестировании JetLinx Micro Flash 2.0. С тех пор ничего ни во внешнем виде, ни в функциональности не изменилось, зато появились некоторые отрицательные отзывы. В принципе, наступить на эти грабли может не каждый, но знать о них нужно — в случае форматирования накопителя в качестве системного нежелательно потом «забивать» его информацией на 100%: файлы, попавшие в конец диска, оказываются «побитыми». Таким образом, для шифрования данных утилиту применять вполне можно (хотя обычно достаточно и архиватора с паролем, а большинству пользователей заморачиваться о защите данных нет смысла), а делать его системным лучше при помощи сторонних утилит (например, уже описанной нами программы от НР).

Теперь об официальных характеристиках, благо Apacer приводит их в полной мере, ничего не скрывая. Размеры составляют 70×19×11, а масса 15 граммов. Заявленная скорость чтения/записи — 15/10 Мбайт/с. Указано даже максимальное энергопотребление — 115 мА (это мы тоже проверим в свое время). Емкость накопителей данной линейки на данный момент составляет от 128 Мбайт до 2 Гбайт (у нас на тестировании была средняя модель — на 512 Мбайт), причем написано о ее возможном расширении в будущем.

Apacer Handy Steno HT203 200x

В принципе с HT 203 мы уже знакомились, однако в то время характеристики данной модели были скромнее — всего лишь 133х. Сейчас, как видим, «попугаи» подросли в полтора раза, а на упаковке появилась еще и амбициозная надпись «Fastest in the World». Ее соответствие действительности мы проверим чуть позже, но заявленные характеристики, действительно, выдаются из общей массы — 30 Мбайт/с чтение данных, 18 Мбайт/с запись. С последним мы уже встречались в заявленных характеристиках, на практике видели и больше, но скорость чтения воображение поразить способна.

Дизайн накопителя его уже не поражает, но лишь потому, что мы знакомились и с предыдущей инкарнацией HT203, и с его предшественником HT202, так что привыкли. На «свежего» человека внешность данного флэшдрайва вполне способна произвести впечатление.

Комплект поставки, опять же, мы видели в случае предыдущих моделей, поэтому особых эмоций он не вызывает. С другой стороны, не упомянуть о нем никак нельзя, хотя бы потому, что комплект заметно отличается как от других моделей Apacer, так и от продукции конкурентов: вместо банального удлинителя в него входит симпатичный док, выдержанный в том же стиле, что и флешка. Можно, конечно, покапризничать по поводу того, что стоило бы вложить в коробочку и док (для стационарного использования), и удлинитель (для удобства ношения с собой), но это будет именно каприз. В конце-концов, удлинитель можно и на рынке купить, причем любой длины, а док — редкий гость в комплектах флэш-накопителей (хотя такая экономия на спичках, особенно в случае топовых моделей, мне лично не совсем понятна).

Программное обеспечение все то же, что и раньше, так что верно и замечание по его поводу в описании НА202. Емкость накопителей данного семейства составляет от 512 Мбайт (такой и тестировали) до 4 Гбайт — всем понятно, что выпуск накопителей низкой емкости с такими скоростными показателями просто не имеет смысла. Это, все-таки элитное устройство для тех, кто хочет иметь самый-самый с технической точки зрения накопитель, а в данном случае какие-нибудь 128 мегабайт несерьезны ;)

GoodDrive

Продукция доселе неизвестной нам восточно-европейской (если быть совсем точным, то польской) компании Wilk Elektronik. Впрочем, вряд ли для кого-то окажется откровением, что флэшдрайв настолько же польский, насколько продукция многих российских брендов российская — все равно все делается в Китае, Корее или на Тайване. В данном случае оригинальным производителем является Samsung, что честно указано на накопителе.

Комплект поставки прост — шнурок на шею, да удлинитель. Никаких дисков — с софтом у Samsung всегда было туговато, а разрабатывать что-то самостоятельно бывшие братья по соцлагерю не стали.

В линейку входят модели емкостью от 128 Мбайт до 1 Гбайт; мы тестировали флэшдрайв на 512 Мбайт. В целом ничего выдающегося до тестирования обнаружить не удалось, если не считать достаточно неплохих заявленных скоростных характеристик — 18 Мбайт/с при чтении данных и 17 Мбайт/с при записи.

Kingmax MaxDrive I

Еще один «новый старый» знакомый, хотя в данном случае радикально изменилось только название (в отличие от Apacer HT203). Наши постоянные читатели помнят, что Kingmax перешел на USB 2.0 одним из первых. Однако первый блин оказался комом — использованный ранний контроллер от Prolific позволял выигрывать у моделей с «устаревшим» USB 1.1 лишь при чтении данных, демонстрируя такие же или даже худшие показатели при записи. В результате пришлось в срочном порядке запускать новую модель, использующую контроллер от OTi — на тот момент лучший по скорости и функциональности.

Внешне MaxDrive I выглядит так же, как прародитель. Это все тот же корпус размерами 66×17,6×9 мм и массой 10 г с выдвижной ответной частью разъема. Даже ползунок защиты от записи остался на месте, хотя на многих современных моделях от него уже отказались — мало востребован. Заявленные скоростные характеристики на том же уровне, что и моделей на OTi — 8 Мбайт/с чтение, 7 Мбайт/с запись, что с точки зрения сегодняшнего дня смотрится, мягко говоря, тормознуто (понятно, что на практике большинство пользователей не заметит существенной разницы даже между накопителями с интерфейсом USB 1.1 и самыми скоростными современными моделями, но… встречают-то по одежке, так что более скоростная модель всегда смотрится более выигрышно).

Емкость флэшдрайва может составлять от 32 Мбайт до 2 Гбайт — опять же, все как два года назад было принято (особенно первое значение). Таким образом, ничего большего, чем в 2004 году нам не обещают. Зато кое с чем придется расстаться: USB 2.0 Flash Drive поставлялся вместе со шнурком для ношения на шее, USB-удлинителем и CD с программным обеспечением и документацией. MaxDrive I упакован в очень тесный блистер, куда Kingmax от щедрот своих только шнурок и вложил — удлинитель сами купите, софт сами скачаете. Мы люди не гордые, так что сходим по указанному на вкладыше адресу (хорошо хоть не заставляют самостоятельно все разыскивать). Сходу обнаружилась программа MySecurity весом в 15 Мбайт — сразу стало интересно, что туда такого помещено (вполне полнофункциональные утилиты к некоторым флэшкам имеют размер, не превышающий объем дискеты). Оказалось, что перед нами все та же программа WinSecurity (причем все та же 2.5 Lite), предназначенная для шифрования файлов и папок, которая прилагалась к предшественнику. А чтение руководства показало, что внутри, как и раньше, старый добрый контроллер от OTi, но U-Storage Kingmax как и раньше не предоставляет (придется качать откуда-нибудь с сайта другого производителя, благо особых проблем с поисками данной утилиты нет — одно время OTi были даже более популярны, чем сейчас USBest). Таким образом, на рекорды рассчитывать не стоит — перед нами всего лишь переименованный накопитель двухлетней давности. Впрочем, многим пользователям такой скорости и емкости будет достаточно, функциональные возможности тоже на уровне (после скачки U-Storage, конечно, которая добавит простую возможность создания загрузочного накопителя, а также поддержку парольной защиты), так что при вменяемой цене будет MaxDrive I вполне разумной покупкой.

Осталось только сказать, что на тестирование попала модификация с 256 мегабайтами флэша — средненькая в семействе :)

Kingmax MaxDrive II

Брат-близнец предыдущей модели. Все тот же маленький блистер, куда кроме накопителя поместился лишь шнурок, все те же скромные технические характеристики (и в плане объема, и скоростные).

Отличается только дизайн — «классический» с колпачком. Размеры подросли и равны теперь 67×19,5×9 мм (в общем-то, не критично), масса составляет все те же 10 грамм. В прошлом остался ползунок блокировки записи. За исключением этого, перед нами все тот же «старый конь», который, как известно «борозды не портит» (хоть глубоко и не пашет :)), так что все решит цена.

Тестировалась модификация емкостью 256 Мбайт — как и в предыдущем случае.

Kingmax Super Stick

Тяга к миниатюризации не обошла стороной и Kingmax, итогом чего явился выпуск Super Stick. В отличие от A-data PD0 это не конкурент для серии i-Disk Tiny — это продукт более высокого класса (если рассматривать минимальные размеры как повод для ранжирования накопителей), которые сравнивать стоит с i-Disk Diamond.

Рекорд по компактности не побит — Diamond имеет размеры 21×11,9×1,9 мм, в то время как конкурент от Kingmax может похвастаться лишь габаритами 39×12,4×2,2 мм. Отличия по ширине и толщине почти незаметны, в то время как вдвое большая длина заметна сразу. С другой стороны, еще неизвестно, что окажется удобнее в реальных условиях, особенно при использовании USB-портов на лицевой поверхности системного блока, которые нередко бывают достаточно сильно в нее «утоплены» ;)

Как бы то ни было, но в полку очень маленьких и тонких прибыло, причем PQI селекционерам из Kingmax сделать удалось ;) При этом слишком жертвовать емкостью покупателю не придется — доступны модели от 256 Мбайт до 2 Гбайт (напомню, что Diamond изначально пошел в серию с емкостью 128 Мбайт, что в два раза меньше младшей модификации Super Stick). А в плане скоростных показателей, да и функциональности новинка от Kingmax отнюдь не блещет — заявленная скорость всего 13/10 Мбайт (чтение/запись соответственно), а функциональность отсутствует. Зато накопитель очень маленький и достаточно емкий, что вполне способно сделать его достаточно популярным.

Комплект поставки прост и незатейлив — инструкция в виде одного листочка бумаги, заполненного с одной стороны, да красивый пластиковый ремешок, предназначенный, скорее, не для транспортировки накопителя, а для того, чтобы не потерять его где-нибудь в сумке :)

Kingston U3 Data Traveler

Мы добрались до самого «сладкого» — первое (в нашей лаборатории) устройство с поддержкой U3.

В принципе, даже если не учитывать оную, накопитель все равно смотрится неплохо. Согласно информации, на сайте его дизайн идентичен самому первому Data Traveler, который к нам в руки не попадал. Это флэшдрайв классической конструкции, размерами 66,9×20,4×9 мм. С емкостью что-то не совсем понятное — в одних местах указано 0,5 и 1 Гбайт, в других — 1 и 2 Гбайт. Тестировал я модификацию с 512 Мбайт памяти, так что она точно есть (да и в розничной продаже уже не сказать, что сильно редкий гость). Но и вариант на пару гигабайт в руках тоже держал ;) Для ясности будем считать, что модификаций три. Единственное, что вызывает скептицизм в отношении нового накопителя — заявленные скоростные характеристики: 8/3 Мбайт/с (чтение/запись) уже как-то несерьезно выглядит. С другой стороны, обращать внимание на заявленные характеристики в наше время слишком наивно — сколько раз мы сталкивались с тем, что они оказывались заниженными или завышенными (последнее, к сожалению, чаще встречается)? Так что ответ на вопрос о скорости работы отложим до практического тестирования.

Итак, что нам дает поддержка U3 Platform? Я уже писал об этом, но основную теорию стоит вкратце напомнить еще раз. Фактически данная инициатива призвана изменить позиционирование флэш-накопителей, сделав их не только удобным средством переноса данных. Разумеется, такое применение остается в силе, однако к нему добавляется возможность установки специализированных версий программ для использования различных компьютеров по принципу «все свое ношу с собой». Тем, кто использует всего один компьютер, U3 может и не пригодиться. Однако если их станет хотя бы два (рабочий и домашний), то из этого можно извлечь практическую пользу — например, обходясь одной копией почтовой программы, которая, вместе с почтовой базой, будет находиться на флэшдрайве и использоваться на любом компьютере (хоть в Интернет-кафе). Разумеется, данная функциональность реализуется и при помощи «стандартных» флешек, чем многие давно и с успехом пользуются, однако применение накопителя с поддержкой U3 просто удобнее. Для пользователя плюсами являются удобные средства управления программами и теоретически их более высокое быстродействие, нежели на «стандартных» накопителях. Для производителей программного обеспечения единая унифицированная платформа с развитым сервисным API также удобнее, чем абстрактные UMS — головной боли меньше. Так что ничего удивительного, что U3 набирает популярность, причем, чем больше будет поддерживающих платформу накопителей и рассчитанных на ее использование приложений, тем быстрее будет идти данный процесс.

Есть только одна тонкость — совместимость. Популярность флэш-накопителей, во многом, обусловлена их универсальностью — любые компьютеры (лишь бы был USB-порт) и не только компьютеры, почти любые операционные системы. В случае U3 все несколько сложнее. Так, например, Kingston заявляет, что для работы U3 Data Traveler требуется как минимум Windows 2000 с SP4 или Windows XP во всех ее вариациях, а в FAQ существует вопрос по поводу совместимости с Mac OS с недвусмысленным ответом — нет. Впрочем, все не так страшно, как кажется на первый взгляд — разумеется, полная функциональность будет доступна лишь пользователям указанных операционных систем, но в случае простого переноса данных (то есть того, на что способны «старые» накопители) таких ограничений не будет. Во всяком случае, функционирование флешки совместно с Windows ME я проверил — все работает, как надо, основной раздел виден как обычное UMS-устройство (разумеется, от системы требуется поддержка последних, поскольку, например, для Windows 98, в отличие от большинства моделей, драйвера нет). Да и с загрузкой компьютера проблем не обнаружилось. Что касается всех возможностей… По данным SpyLog, пользователей Windows XP на данный момент около 82%, а Windows 2000 порядка 10%, так что для подавляющего большинства это не ограничение, а меньшинство само виновато ;)

Хуже другое — накопитель удастся использовать не со всеми портативными устройствами с поддержкой USB-хоста, несмотря на его UMS-совместимость. Дело в том, что для любой системы флэшдрайв с поддержкой U3 представляет собой не одно, а два устройство: CD-накопитель (на нем находится основная управляющая программа) и собственно накопитель. Некоторые устройства, в результате, видят только первый из них, что с практической точки зрения бесполезно. Впрочем, это более общая проблема (подобное творится и при работе со многими мультиформатными картоводами), к тому же частью производителей вполне решенная.

Кстати, о частях накопителя. Вопреки ожиданиям (да и здравому смыслу фактически) программы устанавливаются все-таки на вторую область. Да, папка Apps (где они и хранятся) скрытая, так что случайно их удалить не выйдет, но потерять при форматировании — легко. Куда более удобным вариантом было бы помещать софт на первый раздел, корректируя его размер по необходимости — в этом случае что-либо испортить бы просто не удалось. Впрочем, не удивлюсь, если со временем к такой схеме и придут. Кроме папки Apps, есть еще одна служебная, но открытая — Documents. Предназначена, как и явствует из названия, для хранения документов по-умолчанию. Удалять, кстати, бесполезно — автоматически создастся при следующем подключении устройства к компьютеру (естественно, пустая в таком случае).

Давайте теперь разберемся, как всем богатством пользоваться. Основным центром управления новыми возможностями является программа Launchpad, автоматически запускаемая при подключении устройства. Изначально выглядит она так, как показано на картинке выше: слева список установленным программ (при помощи которого любую из них можно запустить одним щелчком кнопки мыши), справа список возможных действий. В левом списке, как видим, всего один пункт: программа «U3 Welcome!», практической пользы от которой я не обнаружил. Согласно информации на сайте, накопитель должен поставляться с тремя программами: Pass2Go (мобильная версия RoboForm) — для хранения паролей и заполнения всяких форм, не нуждающаяся в представлении ACDSee и Zinio reader — вьюер электронных книг/журналов в специальном формате. Впрочем, первую можно скачать самостоятельно, вторая представлена лишь триальными версиями (пусть и с возможностью последующего приобретения со скидкой, а последний интересен лишь при наличии файлов в соответствующем формате (на журналы в таком виде можно подписаться на сайте Zinio — недорого, но все же не бесплатно), так что их отсутствие особого ограничения мне не доставило. Что удивило, так это отсутствие Migo — данная утилита, судя по анонсам, прилагается к большинству U3-накопителей от других производителей, а Kingston ее специальную версию прилагает и к более простой модели (с которой мы в прошлый раз знакомились). Здесь ее почему-то нет. Можно, конечно, просто купить, но стоит 30 долларов — несколько жалко, тем более что это сравнимо с ценой накопителя с 512 мегабайтами флэш-памяти ;) Придется свой набор софта собирать самостоятельно — под свои конкретные нужды.

Замечу, кстати, что выше был показан Launchpad в развернутом состоянии. По-умолчанию он «живет» в виде значка в системной области панели задач и глаза не мозолит. Впрочем, на первое время вполне логичным будет оставить включенной напоминалку о сущности данного значка :)

Итак, мы решили устанавливать дополнительные программы. Делать это можно разными способами — например, нажав кнопку «Download Programs», расположенную под списком установленных приложений. В этом случае откроется встроенный браузер, причем покажет он нам соответствующий раздел на сайте www.u3.com, где собраны краткие описания и ссылки на различное программное обеспечение. Туда же можно попасть и воспользовавшись пунктом «Add Programs» в меню справа, с тем лишь исключением, что через него можно устанавливать и уже скачанные (либо полученные другим образом — на диске к журналу, например) программы в формате U3P (стандартное расширение для этих дистрибутивов; на деле ZIP-архивы).

Допустим, выбрали мы Mozilla Firefox for U3 (на сайте или в виде скачанного файла — неважно). Установка выполняется при помощи мастера, причем буквально в одно нажатие кнопки «Next». На первом этапе нам показывают информацию о программе и предлагают начать ее установку.

На втором программу устанавливают.

На третьем сообщают об успешном завершении процесса и напоминают о том, где программу потом искать. Собственно и все.

Впрочем, когда программ много, бывают нужны и более сложные средства для управления ими. Для этого есть пункт меню «Manage U3 Programs». С его помощью можно получить подробную информацию о любом из установленных приложений, сделать его запускаемым автоматически при подключении накопителя или удалить. Здесь же производится и сортировка списка программ в главном окне — наиболее часто используемые программы логично поместить повыше и т. п. Да и добавлять новые программы можно тоже при помощи данного диалога настройки.

Самый первый пункт меню не интересен — всего лишь запускает «Проводник» для работы с накопителем. Куда более нужным является «Status and Settings», позволяющий быстро менять глобальные настройки накопителя. Например, язык взаимодействия с пользователем. Увы, но русский пока не поддерживается.

Вторая закладка в удобном виде сообщает о полном и свободном «дисковом» пространстве.

Третья предназначена для изменения настроек Launchpad. На первые две можно и внимания не обращать, а третья вполне может оказаться полезной — ПО для работы U3 постоянно дорабатывается, так что «ходить» за обновлениями будет небесполезно.

Последняя закладка предназначена для управления парольной защитой. В случае накопителей с поддержкой U3 ее использование удобно тем, что управляющая программа есть все равно, что делает работу более прозрачной. Только будьте осторожны — поскольку Launchpad не запустится под управлением ОС, не поддерживающих U3 Platform, получить доступ к накопителю под их управлением не удастся. А так все просто — достаточно нажать кнопку, задать пароль и переподключить накопитель.

Сразу получим окно ввода пароля.

Закладка «Security» при установленном пароле меняется — теперь она позволяет его изменить или отказаться от защиты.

Пункт меню «About U3 Drive» выдает такое окно с информацией.

Все хорошо и красиво. Но не совсем все — появление Windows XP дало возможность отключать USB-накопители от компьютера, особо не задумываясь о корректном завершении работы с ними — этим занималась сама система (позднее данную возможность прикрутили и к Windows 2000). Сейчас от нее придется отказаться. Во-первых, Launchpad это тоже приложение, которому стоит корректно завершаться. Во-вторых, теперь испортить можно не только данные при копировании — например, изменили вы настройки, а они не записались ;) Кроме того, программное обеспечение для U3 может выполняться не только при подключении устройства — отключение накопителя это тоже особая ситуация, которую можно обработать (например, «убрать за собой» на гостевом компьютере: почистить кэш браузера или список последних рабочих файлов и т. п.). Но необходимость нажимать на кнопку Eject все же немного напрягает психологически. В оправдание процедуры могу сказать, что на кнопку нажимать куда удобнее, чем использовать штатные средства безопасного отключения устройств Windows ;)

Поставил я Firefox, поставил Open Office и… заметил, что места становится все меньше и меньше: осталось всего 200 свободных мегабайт от 500. Ничего удивительного, что младшая модель линейки имеет объем 512 Мбайт, да и этого может оказаться мало — не удивлюсь, если освоение U3 подстегнет спрос на накопители высокой емкости, сегодня весьма вялый (в странах с нормальным доступом в Интернет, конечно, — у нас-то многие фильмы с работы носят ;)). Хороший набор программного обеспечения сам по себе может занять полгигабайта, а ведь еще нужно место для хранения данных. И для транспортировки. И с запасом — дабы не нужно было файлы постоянно стирать и новые поверх записывать, а то такими темпами накопитель можно за несколько месяцев до смерти «заездить». И получается, что даже 2 Гбайт это уже не роскошь, а разумный объем. Радует лишь то, что сейчас цена этой пары гигабайт меньше, чем пять лет назад (на заре становления рынка) нужно было отдавать за в 20-50 раз более медленный накопитель емкостью 128 Мбайт ;)

Так оно и работает. А теперь пора на некоторое время забыть о функциональных возможностях и заняться практическим тестированием. Но сначала — реальная емкость накопителей.

Реальная емкость

256 256 256 256 512 512 512 512 512
A-data Oriental Elite PD3 2.0 Kingmax MaxDrive I Kingmax MaxDrive II Kingmax MaxDrive Super Stick A-data myFlash PD0 Apacer Handy Steno HA202 Apacer Handy Steno HT203 200x GoodDrive Kingston U3 Data Traveler
261836800 257939456 257939456 261072896 523210752 514838528 514838528 519024640 504897536
(503951360)

A-data продолжает удерживать звание самого «щедрого» производителя — емкость флешек этой компании выше, чем у конкурентов с тем же заявленным объемом. Если раньше это касалось в основном моделей на 256 Мбайт, то теперь соответствующую емкость получили и вдвое большие. Следующим оказывается Samsung под видом GoodDrive. Неплохие результаты у новых моделей Kingmax, а старые не поражают воображение, как и флешки Apacer. Хотя в целом и те, и другие на фоне уже протестированных моделей (к сожалению, их немного, поскольку на объем я начал внимание лишь недавно обращать) смотрятся неплохо.

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD740GD
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Поскольку с предыдущего раза изменился USB-контроллер и программное обеспечение, придется нам опять накапливать информацию с нуля — с прямым сравнением полученных в разных условиях результатов нужно быть осторожным. Для облегчения процесса я протестировал по новой методике два накопителя от Pretec — Tiny Standard и Diamond. В результате любознательные могут использовать их как ориентиры при сравнении результатов.

Тесты на чтение

Король умер — да здравствует король! HT203 от Apacer продемонстрировал, что звание самого быстрого присвоено ему по праву — ранее таких результатов мы не видели. Фактически это уже все, на что способна USB 2.0, а дальнейший рост скорости в рамках данной шины просто невозможен. Во времена USB 1.1 наличие подобного потолка оказалось весьма полезным для рынка — не имея возможности конкурировать по скорости, производители начали соревноваться по функциональности и прочим параметрам, что, возможно, будет и сейчас (ой, недаром так благосклонно к U3 все отнеслись ;)). Хорош результат у A-data PD3, а PD0 просто не вдохновил, неплохо выступили «не реактивный» Apacer и GoodDrive. Накопитель от Kingston работает в пару раз быстрее, чем обещали, не разочаровал (пусть и не поразил воображение) также новый Kingmax, а старые… Два года назад OTi был быстрейшим контроллером, сегодня его результаты можно считать лишь средними, но в случае MaxDrive обеих модификаций вы не получите и этого, поскольку производитель сэкономил на памяти.

Два явных аутсайдера — A-data PD0 и тонкий Kingmax. Первый случай наводит на определенные выводы — у компании прекрасно получаются флешки, но только на 256 Мбайт. Как только объем больше, так сразу и время доступа высокое, и скорость низкая, причем результаты совсем не похожи на «мелкие» модели той же (официально) серии. Так что стоит быть осторожным, если вы придаете высокое значение скорости работы накопителя.

Тесты на запись

Первое место по скорости записи продолжает занимать A-data, однако, как я уже не раз говорил, такие цифры свойственны моделям небольшой емкости, а не более крупным, которые у этой фирмы часто совсем не похожи на своих «родственников». Так что победителями лучше считать Apacer НТ203 и GoodDrive. Кстати, и результаты HA202 очень неплохи, хоть и далеки от рекордных, так что в случае невысокой цены накопитель будет многим интересен. Остальные накопители не добрались и до 10 Мбайт/с, причем Kingston и Kingmax MaxDrive «умерли» на пяти. По поводу Kingmax все уже сказано, а весьма заметный дисбаланс по скорости чтения и записи в случае Kingston немного пугает — вдруг это общая неприятность моделей с поддержкой U3б, поскольку раньше продукты компании такого разброса не демонстрировали? Впрочем, проверять эту гипотезу и проверять еще, так что пока примем трехкратную разницу, как данность.

Тем более что в случае среднего времени доступа при записи все еще страшнее. А-data PD0 и Kingmax Super Stick как были аутсайдерами, так и остались (правда, отставание от других накопителей уже не на порядки, а лишь в разы, но тут и масштаб другой), но всех внезапно переплюнул Kingston. Ведет он себя как два разных накопителя — настолько непохоже его поведение при чтении и записи данных.

Об остальных шести накопителях сказать особо нечего — ни хорошего, ни плохого.

Энергопотребление

Особенно радуют результаты HT203 — несмотря на высокую скорость и неплохую емкость аппетиты устройства ниже средних. Чуть отыгрались за невысокие скоростные показатели и Kingmax MaxDrive — память в обеих моделях медленная, зато и малопотребляющая. Видно, что со временем энергопотребление флэш-накопителей снижается, что не может не радовать — пару лет назад найти устройство, потребляющее в любом из режимов менее 100 мА, было просто невозможно, теперь это реальность, а не фантастика.

Цены

В таблице ниже приведены средние розничные цены протестированных накопителей в Москве:

A-data myFlash PD0 A-data Oriental Elite PD3 2.0 Apacer Handy Steno HA202 Apacer Handy Steno HT203 200x GoodDrive Kingmax MaxDrive I Kingmax MaxDrive II Kingmax Super Stick Kingston U3 Data Traveler
512 256 512 512 512 256 256 256 512
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Награждение победителей

Итак, кого же можно выделить сегодня из общей массы и наградить за оригинальный дизайн?

  • Apacer Handy Steno HT203 — без колебаний: это самый быстрый на сегодня накопитель. Пусть только при чтении данных, но результат выше 30 Мбайт/с в любом случае достоин уважения.
  • Kingmax Super Stick — не самый маленький на сегодня накопитель, но один из таковых точно. Разбираться, кто меньше, особого смысла не имеет — даже «стик» от PQI заметно больше продукции Kingmax и Pretec, а про остальных производителей и говорить не приходится.
  • Kingston U3 Data Traveler — скоро такие накопители хлынут на рынок широким потоком, но в нашей лаборатории эта модель оказалась первой. Да и в продаже она уже есть, так что — дорога ложка к обеду ;) На этом фоне даже на странные скоростные показатели можно закрыть глаза — реальную альтернативу-то попробуйте найти ;)

Итого

Очередной этап тестирования позади. На мой взгляд, он оказался чуть интереснее предыдущих — мы познакомились с новыми тенденциями на рынке (в виде U3 Platform), да и увидели, как флэш-драйвы достигли предельных скоростей, которые способна обеспечить шина USB 2.0. Пока только при выполнении операций чтения, да и тут еще, возможно, пару мегабайт в секунду выжать удастся, но факт можно считать свершившимся. Накопителям с интерфейсом USB 1.1 пришлось к полной утилизации пропускной способности интерфейса идти пару лет, в случае USB 2.0, несмотря на то, что планка была поднята очень резко, на это потребовалось лишь немногим больше времени. Что будет дальше? Посмотрим. Во всяком случае, есть надежда на то, что дальше будет только интереснее :)

 








Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.