Беспроводной диск AirLive WMU-6000FS

Портативный файловый сервер с беспроводной точкой доступа и USB-принт-сервером на базе жесткого диска 2,5 дюйма


Первый раз мы столкнулись с этим продуктом в июне 2006 года на выставке Computex в Тайване. Там, на стенде (H202) тайваньской компании-разработчика Truewin один из ее руководителей утверждал, что во всем мире (на тот момент) лишь три компании разработали и выпускают собственные беспроводные накопители с жесткими дисками форм-фактора 2,5 дюйма (он назвал ASUSTeK, D-Link и Truewin) и гордо демонстрировал (не позволяя при этом фотографировать ;)) серебристый сэмпл устройства TWS5400G под мудреным названием «Wireless LAN+Storage+Access Point+One Button Backup 2,5″ HDD Enclosure».

С продукцией этого тайваньского разработчика мы знакомились ранее на примере простого и дешевого, но весьма привлекательного контейнера TW2504 для жестких дисков форм-фактора 2,5 дюйма.

К сожалению, летом 2006 года неоднократные наши попытки получить у Truewin на тестирование сэмпл TWS5400G не увенчались успехом. Однако ближе к осени московские представители компании MultiCo принесли нам на тест точно такой же контейнер с наспех прилепленной наклейкой «MultiCo».

Наши попытки заставить работать совершенно голый безымянный сэмпл от MultiCo потерпели полное фиаско — как выяснилось позднее, «предоставлянты» сопроводили этот сэмпл не тем блоком питания, который выдавал нестабилизированное напряжение +12В вместо положенных стабилизированных +5В. В результате, сэмпл (и что еще хуже — наш собственный недешевый 2,5-дюймовый винчестер) испустил дух в момент включения, что на некоторое время отбило желание далее искать знакомства с героем нашего обзора. :)

Положение спас полностью укомплектованный retail-образец беспроводного контейнера под названием AirLive WMU-6000FS тайваньской компании OvisLink, который попал в нашу лабораторию зимой этого года. Именно на его примере мы и посмотрим, что представляет собой достаточно интересный и, в определенной мере, новаторский продукт Truewin TWS5400G, который удачно подхватил инициативу у рассмотренного ранее аналогичного контейнера ASUS WL-HDD2.5, к сожалению, так и не снискавшего большой популярности на просторах нашей родины.

«Беспроводной жесткий диск и принт-сервер» — так назвала свое новое устройство WMU-6000FS компания OvisLink Corp, производящая коммуникационное оборудование под торговой маркой AirLive. «Скорость копирования файлов — 45 Мб/с!», «Двукратное превосходство в скорости!» — читаем мы броские надписи на глянцевой коробке небесной расцветки.

Заглянем внутрь и рассмотрим подробнее очередную попытку создать сетевое хранилище для разной «мультимедии» и даже нечто большее.

 

Внешний вид и устройство

В коробке (на которой, кстати, присутствуют и надписи на русском) упакованным в мягкую картонную форму обнаруживается само устройство и антенна к нему (соединение — r-SMA), сетевой блок питания, 1,8-метровый Ethernet-патчкорд, мультиязычный (русский имеется) Quick Setup Guide и компакт-диск

с положенным в таких случаях джентльменским набором: утилитой конфигурирования, Quick Setup Guide и Users Guide в формате PDF и Adobe Reader'ом. Первую «нестыковку» из многих последующих мы обнаруживаем уже по весу — WMU-6000FS все-таки не жесткий диск (как указывается на упаковке), а лишь контейнер для него. В природе существуют и модели, укомплектованные винчестерами от 40 до 120 Гбайт. Далее, приглядевшись к коробке из синего пластика (это, к слову, фирменный цвет для всей линейки устройств AirLive), обнаруживаем, что беспроводность беспроводностью, а патчкорд есть куда воткнуть (и это хорошо) — на заднем торце наряду с разъемами антенны, питания и двумя портами USB имеется также и Ethernet-порт (с функцией Auto MDI/MDI-X, то есть автоопределением полярности шнура).

 

На верхней крышке устройства в два ряда выстроены восемь зеленых LED-индикаторов, таблица по дешифровке светоиндикации имеется в руководстве пользователя. Здесь привлекает наличие отдельного индикатора, по частоте мигания которого можно судить о степени заполненности винчестера (чем чаще мигает, тем меньше места осталось, и горит постоянно, когда диск переполнен). Однако, на наш взгляд, зеленый свет на фоне синего корпуса смотрится куда хуже, чем на фоне серебряного, то есть в устройствах линейки AirLive, видимо, стоило сменить цвет свечения — например, на красный.

Да и подписи к индикаторам на оригинале от TW выполнены более элегантно.

На одном из боковых торцов имеются также две кнопки Backup и Shutdown, четырехсекундное нажатие на которые приводит к копированию содержимого устройства, подключенного к USB-порту, на внутренний винчестер и выключению устройства, соответственно. Одновременное нажатие на обе кнопки в течение шести секунд сбрасывает настройки в заводские.

На верхней крышке имеется дымчатое пластиковое окошко, через которое виден край винчестера. На переднем торце также есть декоративная прозрачная вставка в виде щели, которая, к сожалению, ничем изнутри не подсвечивается.

Дно оригинала было снабжено двумя резиновыми ножками-наклейками. Для варианта AirLive эти ножки-наклейки идут в комплекте и наклеиваются пользователем самостоятельно после завинчивания двух винтов на днище. Там «производителем» наклеивается маркировка изделия с указанным MAC-адресом и требованиями по питанию устройства (+5В 3А).

Отметим и страну производства изделия. :) На этом внешние достопримечательности WMU-6000FS заканчиваются.

Установка винчестера внутрь корпуса не вызывает проблем — верхняя крышка очень просто снимается (крепится только на защелках), вставить диск в контакты разъема EIDE можно единственно возможным способом. C одной стороны, жесткий диск фиксируется только этим разъемом, с другой — привинчивается двумя винтами через резиновую прокладку к плате и днищу контейнера.

Доступ к телу, то есть к электронной начинке WMU-6000FS, осуществляется через отвинчивание еще двух винтов, которыми меньшая верхняя крышка (что с индикаторами и световодами) крепится к основанию. Внутри пластикового корпуса, состоящего из трех крышек, во всю длину и ширину располагается печатная плата с разъемами, светодиодами и кнопками, с одной стороны, и всей электроникой — с другой (нижней) стороны.

Сердцем контроллера является процессор RISC 2000, сопровождаемый микросхемами оперативной и флэш-памяти.

Ethernet-интерфейс реализован на PHY IP101А, IDE-контроллер — чипом ITE IT8211F, а беспроводной интерфейс Wi-Fi — на решении Ralink RT2560F (то есть о расширениях протокола можно забыть), причем второй чип Ralink RT2525L для беспроводной связи прячется под экраном.

Приятным сюрпризом стало то, что загадочный RISC 2000 оказался фактически SoC RDC Semiconductor R8610 с RISC-архитектурой, совместимой по набору команд с процессором 80486SX, что сулит значительное удобство по реализации с помощью этого устройства честолюбивых замыслов отдельных Linux-энтузиастов и их сообществ (именно Linux-ядро трудится внутри WMU-6000FS).

С цифрами у WMU-6000FS не все так просто. Например, коробочные 45 Мбит/с в файле спецификаций превращаются в 48, а сила тока блока питания по данным спецификаций составляют 2А, хотя в руководстве и на корпусе указано 3А. Ясность вносит только сам сетевой адаптер: 3А, если ему можно верить. :) Помимо фактических ошибок, имеются также и грамматические, дополняющее впечатление, что над техническими писателями невероятно довлел дедлайн — судя по датам создания pdf-ов — Новый год. ;)

В первой таблице приведены технические характеристики AirLive WMU-6000FS в соответствии с тем, как их представил производитель — и исправленными ошибками.

Таблица 1. Технические характеристики AirLive WMU-6000FS.

ЦПУ:

  • RISC 2000

Память:

  • 4MBytes Flash
  • 32MBytes SDRAM

Форм-фактор НЖМД:

  • IDE 2.5″

Поддерживаемые файловые системы:

  • FAT
  • FAT32
  • EXT2

Дисковые/файловые утилиты:

  • Format / ScanDisk / Partition
  • Доступ к папкам
  • Web-интерфейс управления

Интерфейсы подключения :

  • USB 2.0 Host
  • Ethernet -порт
  • 802.11g WLAN

LED -индикация :

  • Power
  • HDD
  • WLAN
  • LAN
  • USB-диск / USB-принтер
  • Backup
  • HDD full

Кнопки управления:

  • Backup
  • Shutdown
  • Reset

Беспроводные возможности:

  • Стандартный 802.11g (до 54 Мбит/с)
  • Совместимость с 802.11b
  • Радиус действия до 100-300 м (в зависимости от условий)
  • 64 /128 bit WEP, WPA
  • работа в режимах Client / Access Point / WDS / Hybrid (WDS+AP)

Условия эксплуатации:

  • Питание +5В 3А
  • Требования ЭМС - FCC Part 15 / CE Mark
  • Размеры 162×92×25 мм

Поддерживаемые ОС:

  • Windows98 / ME / NT / 2000 / XP
  • Linux
  • Mac

Протокол принт-сервера:

  • LPR

Указать в спецификациях, что NTFS также поддерживается, пусть и традиционно только на чтение, производитель постеснялся — наверное, отчасти из-за того, что разбитый на два раздела, FAT32+NTFS внешний USB-винчестер опознался, но работать не захотел.

 

Функциональность и управление

Базовая функциональность понятна из надписи на коробке

и простого рисунка:

Как и большинство подобных устройств, WMU-6000FS управляется через многократно описанный типовой web-интерфейс. Приятно, что для поиска пароля по-умолчанию не надо перерывать руководство или изучать с лупой наклейки на устройстве — он указан под строкой ввода. Помимо web-интерфейса имеется утилита Configure,

но она менее удобна — окно неизменяемого небольшого размера, поэтому для просмотра содержимого часто приходится дергать за ползунки.

При конфигурировании можно воспользоваться вполне вменяемым мастером (см. скриншоты 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9), либо отконфигурировать всё самостоятельно, продираясь сквозь следующие окошки: DHCP1, DHCP2, Wireless, Wireless2, Wireless3, Wireless4, Wireless5, NetworkSettings, DiskManagement, DiskUtility1, DiskUtility2, DiskUtility3, FileSharing, FileSharing2, AdvancedTools, AT-ConfigBackup, AT-Reset, AT-Reboot, AT-FWUpgrade, Misc, Misc-AdmTimeout, Misc-Password, Misc-Time, Misc-Log, Status-Devicelnfo.

Ввиду своей линуксовой сущности, взаимодействие по сети с Windows-компьютерами происходит под видом Samba-сервера. При этом традиционны проблемы с русскими названиями папок и файлов: несмотря на имеющуюся поддержку кириллицы (правда, в мало кому нужной ср866) содержимое тестовой флешки не отображалось, при выборе английской кодировки названия папок и файлов хотя и отображаются, но узнать их не представляется возможным. :)

Текущая версия прошивки — R4.00b6 — имеет статус беты. То же можно сказать и о руководстве пользователя. ;) Боязнь производителя ставить точки вполне понятна — в процессе общения с WMU-6000FS устойчиво формируется ощущение некоей зыбкости :) — успешность выполнения вроде бы самых простых операций зачастую бывает непредсказуема. То при мирном копировании файла случаются странные ошибки, то только с пятого раза удается выполнить присоединение к беспроводной сети. То содержимое второй из вставленных в USB-порт флэшек никак себя не проявляет, несмотря на все мыслимые рефреши, зато от первой, уже вынутой, присутствует в проводнике, как свет от потухшей звезды. В конце концов, планировавшееся тестирование скорости доступа к подключённым к USB-порту устройствам пришлось зарезать — выполнить последовательно запись, а потом чтение файла превращалось в задачу неразрешимую, вводящую в ступор не только WMU-6000FS, но и компьютерный GUI. :(

 

Тестирование производительности

Теперь подошел черед проверить на достоверность заявленные производителем «феноменальные для своего класса» скорости. ;) Тестовый компьютер имел следующую конфигурацию:

  • Процессор AMD Athlon 64 3800+, 2400 MГц;
  • Материнская плата ASUS A8N-VM CSM на чипсете NVIDIA GeForce 6150;
  • Системная память 2 × Corsair CMX512-3200C2;
  • Сетевой адаптер NVIDIA nForce Networking Controller (интегрированный);
  • Видеоадаптер GeForce 6150 16 Мбайт (интегрированный);
  • Wi-Fi PCI-карта ASUS WL-138gE.

Внутрь испытуемого мы поместили жесткий диск IBM/Hitachi IC25N040ATMR04-0 объемом 40 Гбайт со скоростью вращения пластин 4200 об./мин. Понятно, что это не самый свежий и быстрый на сегодня 2,5-дюймовый винчестер (хотя, скорее всего, именно диски подобного класса будут использоваться совместно с WMU-6000FS на практике), однако его производительность с большим запасом перекрывает скоростные возможности испытуемых сетевых интерфейсов, поэтому мы сделаем резонное предположение, что с более быстрым жестким диском результаты тестов получатся почти такими же.

При тестировании использовались следующие пакеты:

  • Intel Iometer на различных паттернах с последовательным и случайным обращением;
  • FC-Test 1.0 build 13 на паттернах ISO (1 файл в 500МБ), MP3 (100 файлов по 5МБ), JPG (1000 файлов по 0,5МБ) и WEB (5000 файлов по 50 кБ).

При тестировании устройство подключалось напрямую к Ethernet-порту компьютера комплектным патчкордом. В беспроводном соединении тестировались g- и b- режимы.

Для сравнения мы приводим здесь результаты для еще двух беспроводных сетевых накопителей — недавно рассмотренного нами ASUS WL-700gE с 3,5-дюймовым жестким диском (он испытывался нами в той же тестовой системе), а также вышедшего пару лет назад знаменитого беспроводного мини-винчестера ASUS WL-HDD2.5 (результаты получены в свое время на другой тестовой системе).

 

Тесты в Iometer

Тесты скорости последовательного чтения показывают, что предельная пропускная способность накопителя WMU-6000FS оказывается как минимум на порядок ниже, чем у современных 2,5-дюймовых винчестеров, даже если используется Ethernet-соединение.

4,7-5 Мбайт/с — это тот предел, на котором спотыкается большинство Fast Ethernet накопителей, и наш герой здесь не исключение. Правда, при этом WMU-6000FS оказывается заметно шустрее, чем ASUS WL-HDD2.5, но слегка медленнее, чем ASUS WL-700gE, особенно если применяется беспроводной интерфейс. Несколько завышенная скорость для режима 802.11b здесь и далее обусловлена, видимо, особенностями эмуляции этого режима в адаптере ASUS WL-138gE.

Не так плохи дела у WMU-6000FS и при последовательной записи: здесь наш герой демонстрирует скорость, сравнимую со скоростью чтения на этих же интерфейсах, опережая при этом основных конкурентов.

Скорость последовательного чтения/записи — не самая главная характеристика накопителя. Важнее — скорость работы с файлами, их чтение, запись, копирование и прочие повседневные операции, на производительность работы с которыми большое влияние оказывают алгоритмы работы контроллеров во всей цепи прохождения сигнала. Эти нагрузки мы имитируем в Intel Iometer специальными паттернами для крупных и мелких файлов по отдельности. Характер обращения к диску в данном случае случайный в пределах всего объема диска.

Как и при последовательном чтении, скорость чтения крупных (в районе полумегабайта) файлов по случайным адресам у WMU-6000FS чуть ниже, чем у ASUS WL-700gE (но все же близки), но кардинально выше, чем у ASUS WL-HDD2.5. При смене проводного интерфейса на беспроводной скорость падает примерно вдвое (закономерно), хотя, по сути, это менее половины от возможностей соответствующих интерфейсов.

При случайной записи крупных файлов наблюдается в целом похожая картина, но скорости в среднем ниже.

Однако для мелких файлов скорость чтения и записи у WMU-6000FS неожиданно оказывается явно ниже, чем у ASUS WL-700gE, причем, что характерно, для WMU-6000FS она почти одинакова для всех трех сетевых интерфейсов. Это наводит на мысль, что при множественных случайных обращениях мелкими блоками (файлами) узким местом у WMU-6000FS становится вычислительная мощность применяемого процессора, который не успевает обрабатывать запросы с интерфейсов. Особенно — при возрастании очереди команд. К счастью, эта скорость все же явно выше, чем у неторопливого ASUS WL-HDD2.5.

Это подтверждается и при случайной записи мелких файлов: процессор WMU-6000FS просто не успевает справляться с данной скоростью обращений, и здесь наш герой уступает даже старичку WL-HDD2.5!

Интересно, что при записи мелких файлов скорость Ethernet-подключения WMU-6000FS WL-700gE понизилась почти до уровня старенького ASUS WL-HDD2.5.

В целом скорость на мелких файлах падает в 3-5 раз по сравнению с крупными файлами, и это следует учитывать при выборе профиля работы этих устройств.

При копировании крупных файлов внутри самого сетевого диска производительность у WMU-6000FS одного порядка с новым сетевым диском ASUS.

А при копировании мелких файлов мы снова наблюдаем тенденцию «сваливания» в кучу всех графиков для WMU-6000FS с разными интерфейсами, что мы уже пытались объяснить слабостью примененного процессора.

Имитация архивирования в пределах самого сетевого диска примерно повторяет по результатам случай копирования мелких файлов. Скорости у WMU-6000FS здесь неутешительные, хотя и явно лучше, чем у старичка ASUS WL-HDD2.5.

Поскольку AirLive WMU-6000FS может использоваться как небольшой файловый или web-сервер, локальная база данных или что-то подобное, то интерес представляют паттерны, в которых имитируется работа диска в составе того или иного сервера. Для имитации такой работы дисков мы используем паттерны DataBase, File Server и Web Server.



Как и следовало ожидать, неторопливость процессора WMU-6000FS на случайных обращениях мелкими блоками приводит к тому, что на всех трех серверных нагрузках наш герой показывает почти одинаковую производительность независимо от используемого сетевого интерфейса. И, к сожалению, эта производительность находится не на самом высоком уровне по сравнению даже с ASUS WL-700gE.

Напоследок приведем результаты теста в паттерне одновременного потокового чтения и записи 64-килобайтными блоками, что может характеризовать определенные задачи в работе серверов медиаконтента. Скорость работы сетевого диска в этом случае возрастает почти на порядок по сравнению с предыдущими серверными нагрузками. И наш герой AirLive WMU-6000FS ведет себя здесь вполне уверенно, обгоняя даже ASUS WL-700gE на Ethernet-подключении! Таким образом, мы можем подытожить, что у WMU-6000FS вполне достойная производительность (по сравнению с современными конкурентами) на потоковой работе и явный провал быстродействия на работе с множественными случайными обращениями мелкими блоками (особенно на неединичной очереди команд), что обусловлено слабостью применяемого процессора и/или сыростью прошивки.

 

Тесты непосредственных записи и чтения файлов

Для контрольной проверки реальной скорости работы WMU-6000FS с файлами (запись и чтение) также были проведены тесты в программе FC-Test 1.0 на паттернах ISO (1 файл в 500 МБ), MP3 (100 файлов по 5 МБ), JPG (1000 файлов по 0,5 МБ) и WEB (5000 файлов по 50 КБ).

Таблица 2. Результаты тестирования при помощи FC-Test 1.0.

Тип подключения

Паттерн/Операция

Create, Mбайт/c

Read, Mбайт/c

Ethernet

WEB

0,05

3,59

JPG

2,39

4,24

MP3

4,48

4,4

ISO

4,58

4,38

802.11g

WEB

0,05

1,9

JPG

1,76

1 ,89

MP3

2,79

1 ,85

ISO

2,65

1 ,84

802.11b

WEB

0,05

1 ,49

JPG

0,69

1,54

MP3

0,8

1,51

ISO

0,81

1,51

Как видим, и здесь сплошной недобор — даже в пике при записи/чтении крупных файлов по кабелю мы недополучили 30% от обещанной производительности, которая дополнительно снижается при беспроводном подключении. А катастрофически низкие значения скорости записи мелких файлов наводят на удручающую мысль о том, что кэшировать на запись WMU-6000FS не умеет в принципе. Одно радует — по сравнению с очень тормозным ASUS WL-HDD2.5 скорость работы AirLive WMU-6000FS с крупными файлами все-таки в 2-3 раза выше на всех трех интерфейсах.

 

Цена и доступность

Средняя текущая цена (количество предложений) на AirLive WMU-6000FS в московской рознице:

AirLive WMU-6000FS Н/Д(0)
ASUS WL-HDD2.5 Н/Д(0)
ASUS WL-700gE 160 Гбайт Н/Д(0)

Средняя цена пустого контейнера WMU-6000FS на момент написания статьи составляла $85, что сравнимо с ценой на аналогичный контейнер от ASUSTeK и само по себе достаточно привлекательно.

 

Выводы

Итак, что мы имеем в итоге от общения с «еще одним беспроводным жестким диском», на этот раз AirLive WMU-6000FS? Вполне демократическая цена за заявленную весьма широкую функциональность и неплохую производительность. Однако зачастую заявленной она и остаётся…:( Ведь помимо откровенных недоработок прошивки очевидны и скоростные ограничения встроенного процессора при множественных случайных обращениях (медленная работа с мелкими файлами). Впрочем, на наш взгляд, AirLive WMU-6000FS все же обыгрывает старичка ASUS WL-HDD2.5 по всем пунктам, и если бы не досадные (и, будем надеяться, устранимые) недостатки, он  получил бы наш приз «За оригинальный дизайн».

Если вы искушены в программировании под Linux, у вас есть амбиции и свободное время, тогда это устройство определенно для вас. Ибо WMU-6000FS — благодатное поле для прикладывания усилий, пусть и в нынешнем состоянии прошивки поле скорее непаханое. Если вы хотите «купить и забыть», то есть желаете просто и беспроблемно пользоваться, тогда лучше либо подождать, пока производитель или энтузиасты доведут до ума внутреннее программное обеспечение, либо оглядеться — на рынке в настоящее время присутствует, как минимум, ещё пять близняшек WMU-6000FS (читай — TWS5400G) на том же RDC Semiconductor R8610, и есть шанс, что другие производители окажутся расторопнее в деле вылавливания блох.

В целом приходится констатировать, что никакого увеличения производительности от продукта к продукту с течением времени обнаружить не удаётся — даже стомегабитный Ethernet устройства этого класса загрузить полностью так и не в состоянии, уже не говоря о беспроводных интерфейсах. Может, долгожданный 802.11n рискнет, наконец, разрушить эту «традицию»?






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.