Кульные штучки

Часть 1: Cooler Master CoolDrive 6 и серия вентиляторов Tri-Blade


Несмотря на то, что привычные всем нам компьютеры постепенно переходят в разряд скучной бытовой техники, для очень широкой группы пользователей-энтузиастов они по-прежнему остаются своего рода членами семьи, требующими особого внимания и заботы. Ну, хоть убей, не лежит душа к безликим и обездушенным железным коробкам типовых конфигураций, и все тут! Понятно, конечно, что на практике любой компьютер — это всего лишь инструмент, ни больше, ни меньше. Но воспринимать его таким, как он есть, совсем не хочется: все-таки лучше иметь в лице компьютера обихоженного и отзывчивого «питомца», высвободив на эти цели немного средств из семейного бюджета, чем любоваться унылой и замызганной «кастрюлей-скороваркой». :)

С недавних пор одним из методов совершенствования компьютеров стал моддинг — выразитель новой компьютерной культуры, успевший преобразоваться уже в общемировое явление. Однако при всей своей интересности и привлекательности, моддинг не решает многих проблем, и, по сути, является в большей мере эстетическим, чем чисто техническим средством. Скажем, та же аэрография, которой вполне по силам значимо улучшить «экстерьер» компьютера, каких-то истинно технических преимуществ собой не привносит. Да и различные световые примочки на пару с прозрачными корпусами, если уж на то пошло, сами по себе тоже никоим образом не обеспечивают компьютерным компонентам по-настоящему комфортную среду обитания. А ведь именно эта самая комфортность — сиречь оптимальный тепловой режим вкупе с эффективной вентиляцией компьютерной начинки, и является залогом надежного функционирования системы. Хорошо, как же все-таки совместить приятное с полезным? Как облагородить жизнедеятельность компьютеров, причем без ущерба для эстетики и эргономики? Ответам на эти вопросы и будет посвящена серия наших публикаций, право торжественно открыть которую сегодня получают весьма занятные продукты компании Cooler Master — многофункциональный HDD-кулер CoolDrive 6 и системные вентиляторы серии Tri-Blade. Итак, приступим!

CoolDrive 6 (LHD-V06)

CoolDrive 6 — штука по-своему уникальная, с хорошей инновационной перчинкой, присущей многим «хай-эндовым» продуктам от Cooler Master. Тут вам и многофункциональная контрольная панель системного мониторинга, оборудованная ЖК-дисплеем, и HDD-кулер (причем не бутафорский, как бывает иной раз, когда за дисковый кулер выдается тривиальный блок салазок формата 5.25", а вполне настоящий), и самобытное управляющее ПО, и еще множество других вкусностей. Но давайте обо всем по порядку.

Начать, пожалуй, следует с комплектации. В комплект поставки кроме собственно самого устройства CoolDrive 6 входят: набор монтажного крепежа, две теплопроводных прокладки, два интерфейсных USB-кабеля, диск с ПО и томик многоязычного технического руководства (великий и могучий, как водится, обойден вниманием, что по нынешним временам, безусловно, моветон, но ничего уж тут не попишешь). Все это добро складируется в красочной картонной коробке — благодаря немаленьким габаритам, на магазинных полках ее видно за версту. :)


Ядро конструктива CoolDrive 6 — это специализированный HDD-кулер, функционал которого образован симбиозом внешнего алюминиевого корпуса устройства и оребренной пластины-подошвы. Здесь получается своего рода «сэндвич», где жесткий диск выступает в роли «колбасы», а кулер — в роли «бутербродной булки»: сверху накопитель сопрягается с корпусом CoolDrive (который охлаждает «банку» диска), снизу к нему монтируется пластина-подошва (охлаждает дисковую электронику).


Причем и в том, и в другом случае термоконтакт диска с конструктивными элементами кулера осуществляется посредством теплопроводных прокладок — одна из них уже пришлепана на внутренней поверхности корпуса CoolDrive, другую пользователь должен подложить между управляющей платой накопителя и пластиной. Дополнительный нюанс — в крепежных отверстиях пластины (там, где монтируется жесткий диск) установлены резиновые прокладки-демпферы. Совместно с мягкими теплопроводными прокладками эти демпферы обеспечивают «акустомеханическую» развязку накопителя и корпуса кулера, значительно уменьшая интенсивность структурных вибраций (это, например, набивший всем оскомину хрустящий звук позиционирования головок).

Еще к вотчине HDD-кулера принадлежит центробежный вентилятор типоразмера 44х10 мм с номинальной скоростью вращения крыльчатки 3500 об/мин, установленный в лицевой панели CoolDrive 6. Основное предназначение этого вентилятора — активный продув начинки устройства, то бишь, жесткого диска, а дополнительной обязанностью является охлаждение управляющей электроники лицевой панели.

Другая фича CoolDrive 6 — это как раз та многофункциональная контрольная панель, что смонтирована в лицевой части устройства. Она во многом следует идеологии специализированной панели системного мониторинга Aerogate 3, но вместе с тем преумножает технические качества своей прародительницы некоторыми новыми дополнениями и усовершенствованиями.

По сути, эта панель представляет собой самый настоящий микрокомпьютер и состоит из трех функциональных блоков — контрольно-интерфейсной схемы (базируется на 8-битном микроконтроллере Holtek HT46R24), схемы регулировки электропитания вентиляторов и схемы-драйвера ЖК-дисплея. Вся эта комбинация «в чистом виде» дает четырехканальный температурный мониторинг (посредством четырех штатных термисторных пробников) и четыре ШИМ-канала регулировки электропитания вентиляторов вкупе с мониторингом их оборотов (для подключения внешних вентиляторов реально доступны только три канала, поскольку один из них занят под обслуживание «родного» центробежного вентилятора, установленного в CoolDrive 6). Примечательно, что каждый из ШИМ-каналов способен справиться с мощностью нагрузки вплоть до 18 Вт! (величина практически недостижимая для типических «реобасов», распространенных на рынке).

Переключаться между каналами мониторинга и конфигурировать CoolDrive 6 можно с помощью навигационных кнопок, размещенных на лицевой панели, при этом соответствующая информация — температурные показатели, обороты активных вентиляторов и рабочие параметры, отображается на ЖК-дисплее.

Однако это еще не все! :) Пожалуй, самой главной изюминкой CoolDrive 6 являются коммуникационные возможности, благодаря которым он может из «стороннего наблюдателя» трансформироваться в специализированное системное устройство, предоставляя пользователю широкие полномочия по конфигурированию и гибкой настройке своих параметров. Чтобы получить доступ к расширенным функциям CoolDrive 6, его необходимо подключить к системе посредством прилагаемого в комплекте USB-кабеля и установить специализированное ПО — фирменную утилиту с нехитрым наименованием «CoolDrive6».

Утилита предлагает четыре вкладки — «Speed&Space», «Temperature», «Configure» и «About». Вкладка «Сonfigure отвечает», как нетрудно догадаться, за настройку системных параметров. Здесь производится первичная инициализация устройства (поиск устройства по «виртуальным» COM-портам, привязку к которым обеспечивает служебный драйвер-транслятор USB-to-Serial), задается имя вендора — производителя накопителя, разрешается/запрещается звуковая сигнализация (которая может срабатывать при достижении заданных температурных порогов или «потере» активных вентиляторов), разрешается/запрещается переход устройства в idle-режим (вместо данных циклического опроса термодатчиков и вентиляторов на ЖК-дисплей в этом режиме выводится своего рода «скринсейвер» — предварительно заданная текстовая строка).

Бразды правления над функциями мониторинга и контроля принимает вкладка «Temperature». Здесь на двух «спидометрах» отображаются данные оборотов активных вентиляторов и температурные показатели термодотчиков, а в контрольных панельках можно регулировать напряжение питания вентиляторов на каждом из ШИМ-каналов, или задать температурные пороги (до 90°C), по превышению которых будет срабатывать звуковая сигнализация.


Две других вкладки какого-то особого технического наполнения уже не имеют: вкладка «Speed&Space» демонстрирует данные относительно рабочих характеристик накопителя, позаимствованные из реестра системной информации — пропускную способность и объем (кстати, эта информация, совместно с наименованием жесткого диска, типом интерфейса и временем активности, может также выводиться на ЖК-дисплей CoolDrive 6), а вкладка «About» просто содержит одну единственную ссылку на сайт компании Cooler Master.

«Это очень интересно, конечно. Но как насчет эффективности и эргономичности CoolDrive 6 — в непосредственном качестве HDD-кулера?» — может резонно спросить наш внимательный читатель. Если ответить кратко — все в полном ажуре! :) Если же не скупиться на подробности, то по итогам нашего исследования, CoolDrive 6 позволяет весьма ощутимо облегчить тепловой режим подопечного жесткого диска: в тестовой конфигурации с накопителем Seagate ST3200822AS температурные показатели управляющей электроники снижаются в среднем на 9°C, а температура «банки» жесткого диска — на 5°C по сравнению с показателями «голого» накопителя (49°C против 58°C и 41°C против 46°C соответственно, при температуре внутрикорпусной среды 35°C). Иначе говоря, в процентном отношении имеем усиление интенсивности теплообмена порядка 40-50%, что, согласитесь, очень и очень неплохо! Достойно проявляет себя CoolDrive 6 и по части шумовых характеристик — на штатных оборотах демонстрирует вполне сносные 34 дБА, а при снижении скорости до 2000 об/мин сбрасывает шум до истинно эргономичных 26 дБА, причем без особых потерь в тепловой эффективности.

Что ж, как видим, CoolDrive 6 предстает действительно занимательным и интересным дивайсом — обладая расширенной функциональностью и будучи эффективным HDD-кулером, он может стать отличным компаньоном для высокопроизводительных жестких дисков. Единственным порицанием в его адрес можно посчитать завышенную цену (около 60 долларов США в московской рознице), однако истинных любителей эстетики и эргономики это вряд ли остановит — красота, как известно, требует жертв! :)

Tri-Blade TBF-B81-E1 и TBF-B12-E1

Теперь у нас на очереди системные вентиляторы Cooler Master серии Tri-Blade — модели TBF-B81-E1 (типоразмер 80х80х25 мм) и TBF-B12-E1 (типоразмер 120х120х25 мм). Как и CoolDrive 6, они относятся к «хай-эндовому» классу в продуктовой линейке компании и построены с соблюдением повышенных требований к качеству и функциональности. Обе модели поставляются в аккуратной блистерной упаковке, в комплекте поставки также приложены переходник электропитания (длина 30 см) и набор крепежа.


Главнейшая достопримечательность серии Tri-Blade — это несколько нетипичная для компьютерно-ориентированных вентиляторов трехлопастная конфигурация крыльчатки, которая, по-видимому, и является вдохновителем маркетингового наименования рассматриваемой серии. Подобный дизайн предоставляет очень широкое поле для инженерного творчества и при разумном проектировании может дать весьма и весьма позитивные результаты (ошибки разработчиков, напротив, могут привести к печальнейшим последствиям). Спецы Cooler Master это прекрасно понимали и подошли к делу с умом, тщательно взвесив все «за» и «против». Итогом стала действительно продвинутая крыльчатка: благодаря удлиненным и утолщенным лопастям специализированного профиля, вентиляторы Tri-Blade заполучают оптимизированную расходную характеристику и способны «генерировать» более опрятно сформированный поток с большим статическим давлением при меньшем уровне шума, чем их типические «коллеги».


Отлично сработана также и техническая начинка — модели TBF-B81-E1 и TBF-B12-E1 обнажают высококачественный двойной подшипник качения, добротный индуктор, хорошо отбалансированную крыльчатку и аккуратный монтаж управляющей схемы вентильного двигателя. Дополнительный нюанс — у модели TBF-B12-E1 подшипниковый блок помещен в оригинальную латунную трубку для обеспечения большей механической стабильности (насыщенно-металлическая крыльчатка этого вентилятора все-таки слишком тяжела для типовых пластиковых конструкций, и ребята не упустили это из виду!).


Не менее приятное впечатление оставляют вентиляторы Tri-Blade и в плане чистой практики, показывая неплохой баланс производительности и шумовых характеристик. Так, модель TBF-B12-E1 демонстрирует уровень шума 32 дБА и способна развивать поток порядка 20-25 CFM в типических внутрикорпусных условиях. А модель TBF-B81-E1 шумит на уровне 34 дБА, «генерируя» поток 15-18 CFM (для сравнения, стандартные модели этого типоразмера с аналогичной скоростью вращения крыльчатки — около 2500 об/мин, построенные на двойном подшипнике качения, обычно голосят заметно громче — на уровне 38-39 дБА). Хорошо управляются оба этих вентилятора и с аварийными ситуациями — легко переносят длительный стопор крыльчатки (не менее 24 ч в наших тестах), уверенно стартуют на пониженном напряжении и выдерживают подключение на повышенном напряжении (17 В).

К минусам серии Tri-Blade можно отнести разве что только короткую проводку электропитания — длина «хвоста» этих вентиляторов составляет всего 20 см, и подключить их к питающим разъемам материнской платы будет довольно-таки затруднительно в габаритных корпусах. Однако проблема эта легко решаема, если использовать вентиляторы Tri-Blade совместно с уже знакомым нам CoolDrive 6, FAN-кабели которого (длина около 35 см) позволят дотянуться до самого дальнего уголка корпуса. Ну и, конечно, никто не запрещает подключать вентиляторы к отводам БП через комплектный переходник электропитания (правда, о контроле оборотов при таком подключении придется забыть).

Итак, на сегодня, пожалуй, достаточно. Но надолго мы не прощаемся — впереди еще масса интересного! И следующей нашей темой станут корпусные аксессуары производства компании GlacialTech — продукты экономичной категории, но с не менее занимательной функциональностью. Успехов вам во всех прохладительных начинаниях!

До встречи!

 

Продукты Cooler Master предоставлены Пирит



Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.