Высокопроизводительный роутер
Netgear R7500 Nighthawk X4
с поддержкой 802.11ac


Существенное влияние на развитие беспроводных технологий сегодня оказывает рост популярности компактных решений — смартфонов и планшетов. Если для настольных компьютеров и ноутбуков обычно можно использовать конфигурации с несколькими антеннами, то для мобильных продуктов такой подход не всегда реализуем. Хотя надо отметить, что даже для прошлого поколения — 802.11n — достаточно редко встречались клиенты с тремя антеннами, а наиболее популярной конфигурацией в среднем сегменте были две антенны и максимальная скорость соединения 300 Мбит/с.

Переход к 802.11ac упростил реализацию быстрых беспроводных коммуникаций для смарфонов, предложив скорости соединения 433 Мбит/с и выше для одной антенны ценой использования четырех и более каналов. Хотя конечно стоит заметить, что установка настолько производительного беспроводного контроллера на клиентах становится все более спорной с распространением облачных технологий и отсутствием необходимости хранить все данные локально.

Локомотивом по внедрению новых технологий являются производители беспроводных роутеров. Здесь играет роль и относительная простота реализации мощных конфигураций и конечно маркетинговая привлекательность больших цифр. Однако в реальности подавляющему большинству пользователей будет сложно ощутить реальное преимущество от топовых продуктов, поскольку конфигурации клиентов не соответствуют возможностям роутеров. В настоящее время выход из этой ситуации ожидается с появлением продуктов, поддерживающих MU-MIMO, о котором мы говорили в недавней публикации. Но пока здесь похвастаться нечем, и мы продолжаем знакомить читателей с представителями верхнего сегмента домашних роутеров.

В этот раз в нашей лаборатории оказался Netgear R7500 Nighthawk X4, который позиционируется между рассмотренными недавно моделями R7000 и R8000. Производитель относит его к классу AC2350, суммируя скорости соединения 600 Мбит/с для диапазона 2,4 ГГц в стандарте 802.11n и 1733 Мбит/с для диапазона 5 ГГц в стандарте 802.11ac. Внимательные читатели, конечно, могут вспомнить о рассмотренном несколько месяцев назад конкуренте с аналогичными показателями, но ситуация на самом деле более интересная. Дело в том, что в Netgear R7500 используется ранее не встречавшаяся нам двухъядерная платформа Qualcomm, и кроме того, роутер оборудован портом eSATA в дополнение к USB 3.0.

Комплект поставки

Устройство получилось достаточно крупным, так что вполне ожидаемо, что и упаковка у него немаленькая. Внешняя обложка оформлена в темных тонах — черном и фиолетовом. Для привлекательности на полках розничных магазинов на матовой поверхности явно выделяются элементы с глянцевым лаком и зеркальным покрытием.

Потенциальный покупатель может ознакомиться с внешним видом устройства по фотографиям, а также узнать его технические характеристики и особенности. На русском языке информации практически нет, только отсылка на присутствующую в комплекте локализованную версию электронной документации.

В комплект поставки роутера входят четыре съемные антенны, сетевой блок питания (12 В 3,5 А), сетевой патч-корд, компакт-диск с программами и документами, а также печатные руководства на нескольких языках (русского среди них нет) и пара листовок.

Интересно, что в данной модели антенны и места для их установки пронумерованы. Можно было бы предположить, что речь идет о разных конфигурациях по частотным диапазонам. Однако в процессе сборки стало ясно, что вопрос исключительно о внешнем виде — при правильном выборе мест все антенны обращены узкими ребрами в сторону передней панели.

Внешний вид

Роутер повторяет дизайн своего предшественника — модели R7000, конечно с поправкой на число антенн и интерфейсных портов. Корпус выполнен из темного матового пластика, верхняя крышка оформлена с примесью металлика, а нижняя — просто черная.

Габаритные размеры без учета антенн и подключения кабелей составляют 285×180×52 мм. Длина антенн составляет 185 мм, из которых 160 мм — поворотная часть.

На всех торцах и дне расположены решетки пассивной вентиляции. Устройство имеет четыре крупные резиновые ножки для установки на плоской поверхности, а также снабжено парой отверстий для крепления на стену. Во втором случае можно выбрать один из вариантов — антеннами вниз или вверх.

В передней части верхней крышки расположены тринадцать индикаторов. Два крайних справа выполняют также функции кнопок WPS и отключения беспроводной связи.

На левом торце в углублении находятся разъем для антенны и два порта USB 3.0. С одной стороны этот вариант удобен для оперативного подключения, но с другой — ниша может быть слишком мала для крупных флешек. Также не очень понятно, зачем разъемы перевернули, так что на большинстве накопителей лампочки не будут видны.

Внешний вид Netgear R7500   Внешний вид Netgear R7500

Симметрично на правом торце также есть ниша, в которой скрывается порт eSATA. Здесь же мы видим еще один разъем для антенны.

Все остальное находится сзади — четыре гигабитных порта LAN и один гигабитный порт WAN (все без индикаторов), вход блока питания и выключатель, скрытая кнопка сброса настроек, аппаратный выключатель подсветки (кроме индикатора питания) и два оставшихся разъема для антенн.

Устройство получило достаточно удобный и практичный корпус, к которому нет существенных замечаний.

Аппаратная конфигурация

Большинство роутеров верхнего сегмента, с которыми мы встречались последнее время, основаны на платформе Broadcom. Тем более интересно будет познакомиться с выбранным для R7500 решением Qualcomm. Отметим, что ранее Netgear уже использовала микросхемы этого производителя в своих продуктах верхнего сегмента, но было это достаточно давно.

Центральный процессор устройства — анонсированный около года назад Qualcomm Atheros IPQ8064. Он имеет два ядра с архитектурой Krait, знакомых нам по мобильным устройствам, которые имеют уникальную в данном классе устройств максимальную частоту 1,4 ГГц. Интересно, что в роутере используется технология динамического изменения частоты в зависимости от нагрузки. Проверка показала, что фактически используются только два варианта из предусмотренных шести — 800 МГц и 1,4 ГГц. В чипе присутствуют следующие порты и контроллеры: три PCIe x1, один SATA3, два USB 3.0, а также сетевые интерфейсы XGMII.

Процессор имеет двухъядерный аппаратный блок для обработки сетевого трафика и выделенный модуль шифрования. Также поддерживаются последовательный интерфейс, интерфейс SDIO и другие контроллеры, которые в рассматриваемой модели роутера не используются. Объем оперативной памяти DDR3 устройства составляет 256 МБ. Для прошивки предусмотрен чип флэш-памяти на 128 МБ.

Радиоблок на 2,4 ГГц (802.11b/g/n) с максимальной скоростью подключения 600 Мбит/с реализован на Qualcomm Atheros QCA9880. Для обслуживания диапазона 5 ГГц (802.11a/n/ac) установлен отдельный чипсет Quantenna QSR1000 (процессор QT3840BC и радио QT2518B), имеющий собственную оперативную и флэш-память. Он обеспечивает максимальную скорость подключения 1733 Мбит/с. В данной модели роутера для соединения двух процессоров был выбрана шина PCIe. За реализацию гигабитных проводных портов отвечает коммутатор Qualcomm Atheros QCA8337

Электронные компоненты собраны на одной печатной плате, причем заняты обе ее стороны. Большинство микросхем закрыты металлическими экранами. При этом для обеспечения комфортного теплового режима основных процессоров дополнительно под верхней крышкой установлен относительно простой металлический радиатор.

Также на плате можно заметить два консольных разъема. При необходимости можно получить доступ к консоли роутера через telnet.

Роутер тестировался с прошивкой версии V1.0.0.76.

Настройка и возможности

Несмотря на то, что платформа роутера существенно отличается от других моделей Netgear, программное обеспечение очень похоже. Так что еще раз подробно описывать веб-интерфейс и возможности модели в этом материале мы не будем, а только пройдемся по основным характеристикам.

Веб-интерфейс роутера имеет перевод на несколько языков, включая русский. Предусмотрена встроенная справка и помощники для настройки подключения к интернету и добавления беспроводного клиента с использованием WPS. Отечественным пользователям может быть полезна встроенная база провайдеров, отсортированная по регионам. Есть возможность удаленного управления через интернет по протоколу https.

Интерфейс представлен в двух версиях — базовой и расширенной. Первый вариант можно считать подмножеством второго, так что перейдем сразу к полной версии.

На странице состояния роутера отображаются текущие параметры работы всех интерфейсов. Здесь предусмотрены кнопки для перезагрузки устройства и просмотра статистики сетевых соединений. На отдельной странице можно просмотреть и список текущих подключенных клиентов с адресами и разделением по сегментам.

Для подключения к интернету можно использовать режимы IPoE, PPPoE, PPTP и L2TP. Поддерживается доступ к сети провайдера для вариантов с аккаунтом пользователя. В роутере есть опции по изменению MAC-адреса порта и MTU, клиент DDNS (в том числе и сервис Netgear с упрощенной конфигурацией), IGMP-прокси, поддержка IPv6, SIP ALG, пропуск VPN-трафика, программирование статических маршрутов, выбор типа фильтрации NAT, реализация протоколов RIP. Возможности выделения физического порта для приставки IPTV и обслуживания VLAN в текущей версии прошивки мы не обнаружили.

Встроенная система подсчета трафика может быть интересна с точки зрения оценки нагрузки на канал, поскольку большинство тарифных планов являются сегодня безлимитными по объему.

Адрес роутера в локальной сети можно изменить. Диапазон адресов, которые раздает встроенный сервер DHCP также настраивается. Есть возможность резервирования адресов для клиентов.

Доступ к сервисам локальной сети обеспечивается через DMZ, UPnP и программирование правил трансляции портов. Отметим, что для UPnP есть возможность просмотра текущей таблицы правил.

Роутер имеет две беспроводные точки доступа, которые настраиваются независимо. В базовый набор опций входит выбор региона, имени сети, номера (для 5 ГГц в нашем регионе поддерживаются каналы 36—48, для других стран можно выбрать и старшие каналы) и ширины канала, режима защиты. Заметим, что для диапазона 5 ГГц не поддерживается работа WPA/WPA2 с внешним сервером RADIUS. В дополнительных опциях для 2,4 ГГц можно выбрать режим заголовка, уменьшить мощность передатчика (четыре значения).

Устройство поддерживает WMM, WPS, независимое выключение беспроводных модулей и установку расписания их работы. Кроме основных сетей, можно организовать и гостевые с индивидуальными именами и параметрами защиты. Роутер можно перевести в режим точки доступа или беспроводного моста.

В дополнение к защите от DoS в разделе «Безопасность» пользователь может установить правила блокировки интернет-сайтов по имени хоста или ключевым словам, а также блокировки служб по номерам портов. В первом случае можно исключить одного клиента из работы фильтра, а во втором — указывать клиентов в каждом правиле. Кроме того, поддерживается работа межсетевого экрана по расписанию. Для этого нужно предварительно указать часовой пояс для автоматической установки встроенных часов роутера.

Еще один вариант фильтров позволяет полностью заблокировать сетевую работу клиентов роутера — они не будут иметь возможности обращаться не только к хостам в интернете, но и к локальному сегменту сети.

Функция родительского контроля основана на сервисе OpenDNS. Для ее включения предлагается воспользоваться фирменной утилитой Netgear genie. Далее, после создания аккаунта, можно будет на сайте сервиса выбирать уровень фильтрации, настраивать расписание работы, заводить аккаунты для персональных настроек, редактировать черные и белые списки. К сожалению, для гибкой настройки обязательно использовать на клиенте фирменную утилиту, которая есть в версиях для Windows, Mac OS, iOS и Android. По IP- или MAC-адресам система работать не умеет.

Как и в других моделях, производитель реализовал в R7500 сервер OpenVPN. В настройках можно выбрать протокол и номер порта. Никаких дополнительных настроек (например, шифрования) не предусмотрено. На странице интерфейса представлено описание процесса настройки клиента.

Система управления трафиком использует автоматически обновляемую базу данных приложений, так что пользователь может только указать скоростные параметры своего интернет-канала и выбрать один из пяти вариантов приоритета для каждого клиента. Несмотря на достаточно мощную аппаратную платформу, включение данного сервиса существенно снижает общую производительность маршрутизации, так что пользоваться этой функцией нужно осторожно.

Набор системных инструментов традиционный — изменение пароля администратора, управление конфигурацией, обновление прошивки роутера. Отметим, что есть необычная функция восстановления пароля с использованием ответов на контрольные вопросы, а обновить прошивку можно через интернет.

Кроме статусных страниц, проконтролировать работу роутера можно по его журналу событий. В нем предусмотрен выбор отслеживаемых типов событий и отправка информации по электронной почте.

Через интерфейс роутера можно выбрать режим работы индикаторов — мигать или нет при активности портов. Можно также выключить все светодиоды, кроме индикатора питания.

Для управления роутером можно также использовать упомянутую выше программу Netgear genie, которая представлена в версиях для ПК и мобильных устройств.

Работа с USB-устройствами

Устройство оборудовано портом eSATA, что редко встречается в роутерах, и парой USB 3.0. Первый можно использовать для подключения накопителей, а USB могут быть использованы и для работы с принтерами и МФУ. С точки зрения программных возможностей, все аналогично другим решениям этого производителя — общий доступ к диску, медиасервисы, сетевая печать и сканирование.

Для последней функции требуется использовать фирменную программу для Windows и Mac OS, которая организует виртуальный порт USB с полноценным контролем удаленного устройства.

С накопителями достаточно просто — можно использовать диски с файловыми системами FAT32, NTFS, EXT2/3/4, HFS+, допускается иметь несколько разделов на одном винчестере. Каждый раздел представляется отдельным сетевым ресурсом. При необходимости можно создать новые общие папки из существующих директорий. Гибкой системы настройки прав доступа не предусмотрено. Можно только запретить пользователям запись. Для безопасного отключения накопителя используется соответствующая кнопка в веб-интерфейсе.

Доступ к файлам осуществляется через сетевое окружение Windows или сервер FTP (в том числе и через интернет). Скачивать файлы можно и через браузер по http (для доступа из интернета используется https). Пользователям Mac OS доступна работа по протоколу AFP и использование встроенного в операционную систему программы резервного копирования Time Machine (в случае наличия на винчестере файловой системы HFS+). Для решения этой задачи в операционных системах Windows производитель предлагает утилиту ReadyShare Vault.

В прошивке реализованы медиасервер DLNA и сервер iTunes. Для составления индекса используются все подключенные к роутеру накопители, никаких детальных настроек сервисов нет.

В отличие от решений верхнего уровня других производителей, поддержки 3G/4G-модемов в данном устройстве нет.

Тестирование

Проверка работоспособности с услугой «Домашний Билайн» при подключении по протоколу L2TP показала, что с данным сценарием роутер справляется успешно. Скорость, которую показывал тест www.speedtest.net, соответствовала тарифному плану. Высокая нагрузка в виде загрузки файлов из сети p2p оказалась роутеру по плечу — реальная скорость скачивания на большом числе задач составляла около 10 МБ/с, при этом число соединений достигало установленного в настройках клиента значения 3000. Одновременная работа в интернете и с интерфейсом роутера в таком сценарии была не очень комфортной, но связь не прерывалась. Попытка улучшить ситуацию путем включения функции контроля полосы пропускания не увенчалась успехом — небольшое снижение скорости загрузки файлов сочеталось с сохранением «задумчивости» интерфейса роутера. К сожалению, увидеть мультикаст трансляции IPTV с текущей версией прошивки не удалось.

Для уточнения максимальной скорости маршрутизации использовался наш обычный стенд. Проверялись все поддерживаемые роутером режимы — IPoE, PPPoE, PPTP и L2TP.

Скорость работы Netgear R7500

Пожалуй, мы бы удивились, если бы устройство не смогло показать отличные результаты в IPoE и PPPoE. При наличии блока аппаратного NAT с такими конфигурациями справляются и существенно менее производительные устройства. Так что больший интерес представляли показатели в PPTP и L2TP. В этих случаях роутер показал скорости на уровне 230-390 Мбит/с, что также неплохо. С другой стороны, для пользователей каналов 100 Мбит/с это не требуется, а для гигабитных соединений недостаточно. В процессе тестирования мы также отметили, что при высокой нагрузке в PPTP и L2TP роутер ведет себя немного странно и не обеспечивает равные условия всем подключениям. Впрочем, подобная конфигурация из синтетических тестов не встречается на практике. Таким образом, можно смело говорить о том, что данная модель предоставляет собой одно из самых производительных устройств на рынке домашних роутеров.

К сценариям одновременной работы с сетью провайдера и интернетом нет никаких замечаний, что подтверждается следующим графиком.

Скорость работы Netgear R7500

К сожалению, производитель для реализации сервера удаленного доступа снова использовал только решение OpenVPN и не дал возможности гибкой настройки его параметров. Причем оно явно не использует заложенные в платформу возможности аппаратного шифрования. В результате производительность сервера находится на уровне 35-40 Мбит/с.

Немалый интерес представляет собой и исследование работы в режиме сетевого накопителя с подключением жесткого диска. Для этого использовался винчестер WD10EFRX серии WD Red, установленный в Agestar с внешними интерфейсами USB 3.0 и eSATA. Тестирование проводилось в сценариях чтения и записи файла объемом 2 ГБ по протоколам SMB/CIFS и FTP. На первом графике приводятся результаты для интерфейса USB 3.0.

Скорость работы Netgear R7500

По этим показателям роутер вполне сравним с простыми сетевыми накопителями, обеспечивая скорость чтения 75-100 МБ/с и скорость записи 35-60 МБ/с в зависимости от файловой системы и протокола. Посмотрим, что может дать eSATA, который в данном случае реализован через встроенный в чипсет роутера контроллер.

Скорость работы Netgear R7500

Кардинальных отличий в данном случае нет. Скорость чтения изменилась мало, а запись немного подросла. В целом роутер вполне сравним по производительности с младшими моделями сетевых накопителей и опережает бюджетные устройства. Жаль, что с точки зрения программного обеспечения данная функция не очень интересна.

Заметим, что влияния внешнего устройства с интерфейсом USB 3.0 на производительность беспроводной сети в диапазоне 2,4 ГГц мы не обнаружили.

Проверка скорости работы беспроводных точек доступа проводилась с адаптерами TP-Link TL-WDN4800 (802.11n, 450 Мбит/с) и Asus PCE-AC68 (802.11ac, 1300 Мбит/с). Расстояние между устройствами во время теста составляло около четырех метров. Роутер настраивался на максимальную производительность. Отметим, что настройки режима «сосуществования» в диапазоне 2,4 ГГц в веб-интерфейсе роутера не представлено. Так что при наличии соседних сетей с высоким уровнем сигнала реальная скорость соединения 802.11n на 2,4 ГГц будет ограничена 216,7 Мбит/с.

Скорость работы Netgear R7500

Из-за упомянутой выше особенности устройства, которая на самом деле связана с сертификацией альянса Wi-Fi, на 2,4 ГГц можно получить скорости 90-140 Мбит/с. Это вполне характерные показатели для данной конфигурации. А вот на 802.11ac роутер показал замечательные скорости — 400-600 Мбит/с в однопоточном сценарии и более 800 Мбит/с при работе в несколько потоков.

С использованием второго адаптера Asus PCE-AC68 мы проверили производительность при обмене данными между двумя беспроводными клиентами, подключенными к точке доступа роутера на 5 ГГц по стандарту 802.11ac.

Скорость работы Netgear R7500

Как мы видим, результаты вполне ожидаемые — при одновременной работе клиентов общая полоса пропускания делится на всех.

Выводы

За последнее время мы познакомились с тремя новинками Netgear в верхнем сегменте домашних роутеров. Все они основаны на мощной аппаратной платформе, поддерживают стандарт 802.11ac, оборудованы гигабитными сетевыми портами и USB 3.0. R7500 Nighthawk X4 выделяется среди них использованием чипсета Qualcomm Atheros, беспроводного модуля Quantenna и наличием порта eSATA. Роутер имеет удобный и практичный корпус, высокую скорость работы и не балующую пользователя дополнительными функциями прошивку.

Устройство произвело достаточно хорошее впечатление. Несмотря на то, что платформа относительно недавно появилась на рынке, существенных замечаний к стабильности работы программного обеспечения у нас нет. Единственный важный для отечественных пользователей момент — неработоспособность мультикаст-трансляций IPTV и отсутствие поддержки выделенных портов и VLAN для этой функции.

Роутер показывает отличные результаты в тестах производительности маршрутизации, беспроводных точек доступа и в сценарии сетевого накопителя. Правда, надо отметить, что сегодня клиентские адаптеры 802.11ac со скоростями подключения более 1300 Мбит/с найти на рынке сложно, а технология MU-MIMO пока не получила практической реализации.

Встроенное программное обеспечение устройства предоставляет знакомые по другим моделям этого производителя возможности. Есть поддержка всех основных типов подключения к интернету, межсетевой экран, базовые функции работы с накопителями, возможность использования USB-принтеров и МФУ. Отметим здесь возможность работы Wi-Fi по расписанию, организацию гостевых сетей, поддержку родительского контроля, встроенный сервер VPN, фирменный сервис DDNS.

Netgear R7500 Nighthawk X4 может быть интересен тем пользователям, которым требуется устройство с высокой производительностью маршрутизации, поддержкой 802.11ac и портами для работы с внешними накопителями. Отметим, что в сети можно обнаружить прошивку семейства OpenWRT для рассмотренной модели. Так что с учетом мощной аппаратной платформы это решение может быть интересно и энтузиастам. Роутер уже поставляется на отечественный рынок, но сегодня судить об адекватности цены достаточно сложно.

Средняя цена по данным price.ru
$287(3)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
T-11616204
Предложения Netgear R7500 по данным Яндекс.Маркет
L-11616204-10


Благодарим российское представительство компании Netgear
и компанию Just.ru за предоставленный на тестирование роутер




Дополнительно
 

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.