Первое знакомство с беспроводным роутером Asus RT-AC87U


Сегодня подавляющее большинство представленных на рынке беспроводных роутеров поддерживают стандарт 802.11n, который начал активно использоваться в 2008 году. При этом реальные возможности даже в его рамках могут существенно отличаться. Основными характеристиками являются поддерживаемые диапазоны (больше всего распространены варианты 2,4 ГГц и 2,4+5 ГГц) и максимальная скорость соединения (обычно 150, 300 или 450 Мбит/с).

С первыми моделями, реализующими поддержку нового поколения беспроводной связи 802.11ac, мы познакомились во второй половине 2012 года. В начале своего распространения им могли похвастаться только самые мощные и дорогие устройства. Данный стандарт позволял обеспечить скорость соединения 1300 Мбит/с в диапазоне 5 ГГц. Секрет такого существенного увеличения производительности достаточно простой — использование четырех каналов вместо двух и новые схемы кодирования.

Но маркетинговая машина продолжает движение, и в этом году производители пытаются соблазнить нас новыми скоростями. Одной из новинок, появившихся на полках этим летом, стал Asus RT-AC87U. Это устройство основано на современной двухъядерной платформе Broadcom, а использование для диапазона 5 ГГц нового решения от Quantenna совместно с установкой четырех антенн позволяет отнести его к классу AC2400 (1733+600).

Отметим, что прогресс относительно модели Asus RT-AC66U, которой уже около двух лет и которая безусловно является успешной, не так велик, как хотелось бы. Кроме того, заявленные цифры очень сложно перенести в реальный мир. В частности, соответствующих адаптеров для достижения максимальной скорости на одного клиента пока не существует, а поддержка технологии MU-MIMO есть только в самом чипе, но не в прошивке и адаптерах. Так что в данный момент детально изучить некоторые из интересных особенностей устройства не получится, поэтому данное тестирование носит формат «первого знакомства» и не претендует на полноту. Мы будем следить за развитием ситуации и при появлении новых возможностей обязательно вернемся к этому необычному устройству.

Комплект поставки

Напомним, что модели RT-AC87U и RT-AC87R полностью идентичны с точки зрения характеристик и прошивки, а отличаются только названием и каналом продаж. Так что в этой статье мы везде используем более привычное нам первое название, хотя и на коробке, и в веб-интерфейсе используется второй вариант.

По своему внешнему виду, весу (более чем 1,8 кг!) и формату упаковка роутера больше напоминает поставку не самого маленького ноутбука. Поскольку устройство позиционируется в самый верх линейки, производитель решил еще раз изменить дизайн коробки. В этот раз были использованы белый и черный цвета, а также матовый лак.

Покупатель может рассмотреть роутер на фотографиях, уточнить основные технические характеристики, узнать о дополнительных функциях и ознакомиться с разъемами и подключениями.

После снятия крышки вы увидите роутер, закрепленный в черной картонной вставке специальной формы. В отсеке под ним находятся четыре съемные антенны, краткое руководство на нескольких языках, гарантийный талон и компакт-диск с документацией и программным обеспечением.

Справа в боковом блоке разместили сетевой патч-корд и блок питания. Последний выдает 45 Вт (19 В 2,37 А), что можно попробовать оправдать подключением внешних винчестеров. Производитель говорит об увеличенных до 1,5 и 1,75 А токах на портах USB 2.0 и 3.0 соответственно.

Внешний вид

В отличие от смартфонов, большой размер в сегменте высокопроизводительных роутеров производителями воспринимается как плюс. Не стал исключением и Asus RT-AC87U. Его габаритные размеры без учета антенн и подключений составляют 29×17×5 сантиметров. Корпус роутера изготовлен из матового темно-серого пластика и имеет производящее отличное впечатление покрытие, частично напоминающее прошлый «бриллиантовый» дизайн.

Основной вариант размещения роутера — на горизонтальной поверхности. Крупные резиновые ножки придают устройству необходимую устойчивость. При необходимости можно попробовать закрепить модель на стене, однако предусмотренные для этого отверстия, на наш взгляд, не очень удобны.

Дизайн корпуса больше всего напоминает, пожалуй, капот спортивного автомобиля. В центре верхней крышки находится хромированный логотип производителя. По переднему краю расположены индикаторы, своим мягким светом напоминающие светодиодную подсветку.

На скошенном переднем крае слева установлены кнопки отключения индикаторов и Wi-Fi, а справа за откидной резиновой крышкой спрятан порт USB 3.0.

Учитывая, что второй порт на задней панели поддерживает только USB 2.0, такой вариант представляется неоптимальным. Все-таки на постоянной основе устройства обычно подключают сзади. Да и крупная откидная крышка очень неудобна.

На боковых торцах и снизу у роутера находятся вентиляционные решетки. Для использованной мощной платформы они совсем не лишние.

Сзади установлены четыре стандартных коннектора для внешних антенн, гигабитные сетевые порты (четыре LAN и один WAN), вход блока питания с выключателем, скрытая кнопка сброса, кнопка WPS и порт USB 2.0.

Размеры корпуса позволяют разместить все это без каких-либо проблем. Никакие разъемы не блокируются, в порт USB можно устанавливать почти любые модемы без удлинителей, подключить клиента по WPS также несложно.

Без сомнения, дизайн и качество материалов вполне соответствуют статусу данной модели.

Аппаратная конфигурация

Не менее интересна и аппаратная начинка этой модели. Центральный процессор роутера — Broadcom BCM4709A, имеющий два ARM-ядра с частотой работы 1 ГГц, встроенный гигабитный коммутатор, контроллер USB и шины PCIe для подключения радиомодулей. Объем флэш-памяти составляет 128 МБ, а оперативной памяти установлено 256 МБ.

За обслуживание диапазона 2,4 ГГц отвечает знакомый нам Broadcom BCM4360, а вот на 5 ГГц установлена новинка — набор микросхем Quantenna QSR1000. Первый, подключенный к шине PCIe 2.0 x1, обеспечивает поддержку 802.11b/g/n со скоростями соединения до 600 Мбит/с. Напомним, что большинство клиентов сегодня работает на скоростях до 450 Мбит/с включительно, а поддержка кодирования для достижения 600 Мбит/с встречается очень редко.

Второй контроллер был представлен весной прошлого года как первое решение «второй волны» контроллеров 802.11ac. Основными его отличиями являются поддержка четырех пространственных потоков (максимальная скорость соединения — 1733 Мбит/с) и технологии MU-MIMO (Multi-user MIMO).

Особенностью архитектуры рассматриваемого роутера является подключение данного чипа не к шине PCIe, а к специализированному интерфейсу RGMII, который имеет максимальную производительность на уровне гигабитной сети. Это решение имеет определенные негативные последствия. Во-первых, общая скорость работы беспроводной точки доступа не может превышать одного гигабита. Во-вторых, она разделяет пропускную способность с одним из портов LAN. В-третьих, отдельный процессор для обработки трафика 5 ГГц точки доступа со своими чипами оперативной памяти и флэша, подключенный описанным способом, является «черным ящиком» не только для энтузиастов, которые предлагают альтернативные прошивки для роутеров Asus, но и для самого производителя устройства.

Ведение новых технологий является непростой задачей. В большинстве случаев, для реализации необходима одновременная поддержка многих элементов и для реальной отдачи все они должны работать согласованно. Производитель чипа может создать новую микросхему и красочно описать в маркетинговых материалах преимущества этого решения. Однако одно дело — собрать демостенд для выставки и совсем другое — наладить массовый выпуск продуктов и обеспечить их совместимость.

Если посмотреть на MU-MIMO, то на бумаге все выглядит замечательно. Текущие «обычные» реализации Wi-Fi используют разделяемую полосу для клиентов — в каждый момент времени с точкой доступа общается только одно устройство. В случае, если оно является более «простым», чем роутер (например, роутер с тремя антеннами и скоростью до 1300 Мбит/с, а адаптер в смартфоне с одной антенной и скоростью до 433 Мбит/с), или потребляет из интернета не очень «толстый» поток (например, видео с YouTube), то отведенный на него временной слот используется очень неэффективно и реальная производительность системы далека от заявленных в характеристиках роутера цифр. Учитывая, что описанные ситуации встречаются практически везде и всегда, вполне ожидаемо, что разработчики обратили внимание на эту проблему. Одним из вариантов ее решения является технология MU-MIMO. Грубо говоря, она позволяет при работе нескольких «простых» клиентов выделить каждому по своей антенне роутера. В результате последний сможет в любой момент времени работать одновременно более чем с одним устройством, что существенно повышает эффективность использования радиоэфира и увеличивает общую производительность. Как вы понимаете, в данном случае для работы этой красивой схемы нужно иметь поддержку со стороны аппаратуры (в роутере и в клиентах) и программного обеспечения (в прошивке и драйверах). И если с первым ситуация кажется понятной, то все остальное только вызывает еще больше вопросов. В частности рассматриваемый роутер с технической точки зрения способен обеспечить реализацию MU-MIMO, но на практике увидеть эффект от технологии сегодня не получится. Безусловно, это очень интересный вопрос для многих пользователей и мы обязательно вернемся к нему в дальнейшем при первой же возможности. Скорость соединения 1733 Мбит/с также существует пока только на бумаге, поскольку нет соответствующих адаптеров. Второго такого роутера для проверки режима моста у нас не было.

Оценка уровня потребления устройства показала, что на тестовых нагрузках оно не превышает 15 Вт. Для обеспечения комфортного теплового режима установлено три независимых радиатора: на процессоре и на каждом радиоблоке. Под нагрузкой верхняя панель корпуса роутера незначительно нагревается. Никаких негативных последствий этого отмечено не было.

Измерение производительности роутера проводилось с прошивкой 3.0.0.4.376_2678. На момент публикации статьи уже доступна версия 3.0.0.4.376.2769, но, судя по описанию, существенных для данного тестирования изменений в ней нет.

Настройка и возможности

Современные роутеры Asus имеют унифицированную прошивку, так что в данном случае нет смысла подробно останавливаться на ее возможностях, поскольку в этом году мы уже неоднократно об этом писали. Хотя программисты компании, конечно, не сидят без дела и постоянно модернизируют программное обеспечение устройства.

Веб-интерфейс имеет перевод на несколько языков, включая русский, удобную страницу «Карта сети» для контроля состояния устройства, специальные кнопки для популярных операций и встроенную справочную систему.

Для подключения к интернету реализованы все современные популярные варианты. Предусмотрены стандартные дополнительные возможности — клиент DDNS, IPTV, UDP-прокси, трансляция портов, DMZ, UPnP и NAT Passthrough для некоторых протоколов. Роутер имеет возможность использования двух подключений к сети с контролем доступности для реализации отказоустойчивых режимов работы.

Настройки локального сегмента сети также традиционны — установка собственного IP-адреса и выбор параметров сервера DHCP. Упомянем и поддержку роутером протокола IPv6.

Практически ничего не изменилось и для беспроводных точек доступа. Роутер имеет возможность включения их по расписанию, установки фильтра MAC-адресов, организации гостевых сетей, подключения клиентов по WPS, регулировка выходной мощности в процентах. Удивило только отсутствие поддержки WPA-Enterprise с сервером RADIUS в диапазоне 5 ГГц. Отметим, что реализованы режимы работы устройства в качестве точки доступа и беспроводного моста.

Набор возможностей штатного межсетевого экрана также давно знаком: фильтр URL, фильтр ключевых слов и фильтр пакетов (служб).

В данной прошивке мы обнаружили и новую функцию защиты — AiProtection, реализованную с использованием технологий компании Trend Micro. Она позволяет проверить текущие настройки роутера для определения «слабых» мест, блокировать сайты по базе данных Trend Micro, обнаруживать и блокировать зараженные устройства в локальной сети.

Также в этот модуль входит расширенный вариант родительского контроля. Кроме ограничения доступа выбранных клиентов к интернету по расписанию, здесь есть индивидуальные фильтры для блокировки определенного типа контента по категориям.

Немного изменился и раздел управления полосой пропускания. Кроме мониторинга по интерфейсам, теперь можно смотреть текущие скорости приема и передачи данных для каждого клиента, определять для них приоритеты, использовать «адаптивный» режим, в котором классификация трафика по категориям происходит автоматически. Не очень понятно, зачем в этот раздел также добавили историю доменных имен для веб-серфинга. Тем более, что нет удобных средств для экспорта данных. Предусмотрена только фильтрация по клиенту. К сожалению, по новым функциям нет точного и подробного описания, что затрудняет их исследование.

Учитывая мощную аппаратную платформу, наличие сервера и клиента VPN вполне ожидаемо. Сервер поддерживает протоколы PPTP и OpenVPN, а клиент дополнительно умеет работать и с L2TP. Данная возможность поможет организовать безопасный удаленный доступ к локальной сети и объединение сетей.

Раздел «Администрирование» содержит пункты по обновлению прошивки, управления настройками, выбора режима работы устройства и несколько системных опций. Среди последних упомянем выбор имени администратора и пароля, настройку часов, включение доступа к консоли через telnet, разрешение работы с веб-интерфейсом из интернета, включение https, отправку сообщений на сервер Syslog.

Как и в других моделях роутеров Asus, кроме традиционного системного журнала устройство имеет отдельные страницы для проверки статуса беспроводных клиентов, просмотра таблиц маршрутизации, перенаправления портов и текущих соединений.

В группе сетевых утилит присутствуют программы ping, traceroute, nslookup и netstat. Есть также возможность использования технологии WOL для пробуждения устройств в локальной сети.

Роутер оборудован портами USB, что позволяет реализовать множество дополнительных сервисов. Если двух портов не достаточно, можно подключать устройства через хаб. В качестве внешних накопителей можно использовать флэшки и размеченные с MBR или GPT винчестеры. Список поддерживаемых файловых систем состоит из FAT32, NTFS, EXT2/3/4 и HFS+. Негативного влияния устройств USB 3.0 на работу беспроводной сети в диапазоне 2,4 ГГц мы не заметили. Отметим, что в данной модели используется драйвер Tuxera, что позволяет надеяться на высокие результаты в тестах производительности.

Доступ к данным пользователя осуществляется по протоколам SMB и FTP. Предусмотрено создание нескольких пользователей и установка для них индивидуальных прав. В случае использования сервиса Time Machine, потребуется работать с аккаунтом администратора, что не очень удобно.

Дополнительно реализованы сервисы медиасервера DLNA и сервера iTunes. Причем пользователь может выбрать для индексации не все накопители сразу, а только определенные папки.

Не забыли и про систему автономной загрузки файлов по протоколам http, ftp, BitTorrent, ed2k, nzb. Управляется она через веб-интерфейс или фирменную утилиту для Windows. Есть возможность удаленного контроля работы через интернет.

Также порты USB могут быть использованы с модемами 3G/4G для организации подключения к интернету через сотовых провайдеров (в том числе для резервирования основного проводного канала), принтерами и МФУ. Для печати можно использовать стандартный протокол LRP, реализованный во многих операционных системах. Если же требуются функции сканирования, то это осуществляется с применением специальной утилиты для Windows, организующей подключение через виртуальный порт USB.

Набор сервисов удаленного доступа к данным и синхронизации AiCloud теперь имеет вторую версию. Он обеспечивает работу с файлами на внешних дисках и в локальной сети через веб-браузер и мобильную утилиту для Android и iOS, включение систем через WOL, синхронизацию данных между двумя роутерами и с облачными хранилищами WebStorage и Dropbox.

Производительность

От предшественника устройство отличается использованием более быстрого процессора и нового чипа в радиоблоке на 5 ГГц. Первое может помочь в увеличении производительности маршрутизации в режимах PPTP и L2TP, а также влияет на скорость работы сервера VPN и сетевого доступа к диску.

На первом графике приводятся результаты измерения скорости маршрутизации в различных режимах подключения к интернету, которые проводились по нашей стандартной методике на специальном стенде.

Производительность Asus RT-AC87U

Отличия от предшественника достаточно заметны, особенно в PPTP и L2TP. С этими типами подключения можно рассчитывать примерно на 300 Мбит/с против максимальных 230 Мбит/с у предшественника. Для массовых каналов 100 Мбит/с это, конечно, несущественно, однако сегодня все чаще встречаются операторы, предлагающие и более высокие скорости.

Тестирование сервера VPN проводилось в трех режимах: PPTP с шифрованием и без, а также OpenVPN с настройками по умолчанию. На графиках приводятся усредненные по трем сценариям (прием, передача и полный дуплекс, по восемь потоков в каждом случае) показатели.

Производительность Asus RT-AC87U

В этом сценарии новинка также существенно опережает предшественника. Для наиболее сложного варианта (OpenVPN) скорость выросла с 35 до 45 Мбит/с. В данном случае, видимо, сыграли роль не только более быстрые процессорные ядра, но и программным оптимизации.

Для тестирования скорости работы в сценарии сетевого накопителя использовался винчестер WD10EFRX серии WD Red и внешний бокс SATA—USB 3.0 на базе чипа ASMedia. На диске создавался раздел с файловыми системами FAT32, NTFS, EXT2/3/4 и HFS+. Для получения результатов осуществлялось чтение и запись файла размером 2 ГБ через сетевое окружение Windows и с использованием клиента FTP. Напомним, что в этой модели используется специальный драйвер Tuxera для работы с отличными от штатных для Linux файловыми системами.

Производительность Asus RT-AC87U

И в этот раз новый роутер оказывается быстрее прошлого лидера. Интересно отметить, что по скоростям чтения устройство сравнимо с младшими моделями сетевых накопителей. Да и скорость записи на уровне 40-50 МБ/с для роутеров — это очень неплохо.

Второе отличие от Asus RT-AC68U, как мы уже писали выше, в настоящий момент детально исследовать не получится. Так что единственное, что можно придумать интересного — проверить совместимость нового чипа на 5 ГГц с уже имеющимися у нас адаптерами. В их роли выступали TP-Link TL-WDN4800 (802.11n, 450 Мбит/с), Asus PCE-AC68 (802.11ac, 1300 Мбит/с), Intel Dual Band Wireless-AC 7260 (, 867 Мбит/с), AzureWave AW-CB161H (802.11ac (чип Realtek RTL8821AE), 433 Мбит/с).

Расстояние между устройствами составляло около четырех метров. Тесты проводились в один/два потока и в восемь потоков.

Основное тестирование проводилось только в диапазоне 5 ГГц на стандартах 802.11n и 802.11ac (в зависимости от адаптера). Быстрая проверка на 2,4 ГГц с TP-Link TL-WDN4800 показала, что с реализацией этого диапазона ситуация стандартная. На канале 20 МГц можно рассчитывать примерно на 100 Мбит/с, а для канала 40 МГц скорость составляет 200 Мбит/с и более. Адаптер Asus PCE-AC68 благодаря поддержке скорости соединения 600 Мбит/с в диапазоне 2,4 ГГц показывает результаты еще немного выше. Однако использование такой комбинации на практике представляется маловероятным, поскольку 802.11ac существенно быстрее, что мы видим на следующем графике.

Производительность Asus RT-AC87U

Прежде всего, отметим высокие результаты использованного адаптера с 802.11n. Несмотря на то, что формальная скорость соединения, как и в прошлых тестах, составляла 450 Мбит/с, реальная производительность существенно выросла.

Что касается устройств с 802.11ac, то топовый на данный момент адаптер Asus PCE-AC68 в целом выступил также получше, а максимальная скорость для него превысила 850 Мбит/с. Модель Intel показала в этом тестировании результаты в 350-380 Мбит/с, что немного меньше, чем мы видели у него в прошлом тестировании. А вот новичок, оборудованной только одной антенной и способный соединяться на 433 Мбит/с, наоборот, показал себя с хорошей стороны. Его скорость составила около 250 Мбит/с, что очень неплохо для его конфигурации.

В целом новое решение от Quantenna оказалось хорошо совместимо с использованными в тесте адаптерами, и существенных проблем, которые иногда отмечались на этапе становления 802.11n, у него нет.

Хочется надеяться, что и реализация всех его возможностей в прошивке роутера и адаптерах не заставит себя ждать и позволит нам провести еще много интересных тестов.

Дополнение

Чуть позже нам предоставилась возможность провести тестирование беспроводной точки доступа на 5 ГГц в режиме 802.11ac с использованием второго такого же роутера в режиме моста. Условия проведения изменений аналогичны описанным выше. Результаты приводятся на следующем графике.

Производительность Asus RT-AC87U

Как мы видим, несмотря на более высокие цифры в спецификации устройства, реальная производительность мало отличается от использования на клиенте адаптера PCE-AC68. Виной тому, скорее всего, необычная аппаратная реализация данного элемента роутера.

Выводы

Ни у кого не вызывает сомнения, что компания Asus является одним из наиболее ярких новаторов на ИТ-рынке. Несмотря на то, что беспроводной стандарт 802.11ac сегодня распространен относительно слабо, этот производитель выпустил на рынок роутер следующего поколения с поддержкой новых технологий и возможностей. Однако тестирование показало, что в настоящий момент покупатели, к сожалению, не смогут их использовать. Очень похоже, что подобная спешка носит маркетинговый характер.

К дизайну роутера и качеству его изготовления нет почти никаких замечаний. Крупный корпус позволяет не беспокоиться о перегреве и подключении устройств на задней панели. Так что единственный спорный момент — закрытый крышкой порт USB 3.0.

Мощная начинка обеспечивает заметное преимущество перед предшественником в большинстве тестов, включая маршрутизацию, сервер VPN и работу с внешним диском. Однако надо понимать, что в топовом сегменте каждый следующий шаг дается все дороже, и для большинства сценариев использования разница будет несущественна.

Использованный компанией новый чип для обслуживания 802.11ac неплохо себя показал при работе с несколькими моделями адаптеров разных производителей. Будем надеяться, что на этом роутере все-таки будет реализована такая полезная функция, как MU-MIMO, способная повысить производительность при одновременной работе нескольких клиентов.

Прошивка роутера мало отличается от прошлых моделей. В ней есть поддержка современных технологий по подключению к интернету, резервирование канала через сотовый модем, работа с накопителями, медиасерверы, система загрузки файлов и облачные сервисы. Отметим появление новых функций защиты, реализованных с применением технологий компании Trend Micro.

На отечественном рынке модель пока не представлена. Стоимость в зарубежных магазинах (около $280 на момент написания статьи) превышает цену предшественника почти в полтора раза. Учитывая неопределенную ситуацию с реализацией некоторых новых возможностей, сложно признать ее адекватной. Устройство будет интересно максималистам, не имеющим ограничений бюджета.





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.