Тестирование беспроводных адаптеров
стандарта 802.11ac


Все чаще на наших страницах встречаются устройства, поддерживающие современный стандарт беспроводной связи 802.11ac. Напомним коротко, чем же он интересен. Ключевых особенностей две: работа в диапазоне 5 ГГц и скорость подключения до 1300 Мбит/с. Первая позволяет рассчитывать на более свободный эфир, что приводит к повышению стабильности и скорости соединения. В городских квартирах в диапазоне 2,4 ГГц сегодня можно поймать пару десятков соседских сетей, что существенно влияет на производительность и качество работы беспроводного подключения. А вот 5 ГГц в настоящий момент относительно свободен, несмотря на возможность его использования для оборудования стандарта 802.11n, широкого распространения эта конфигурация не получила. Что касается скорости, то благодаря новым вариантам кодирования сигнала и поддержке работы на «учетверенном» канале, наиболее производительные решения с 802.11ac имеют максимальную скорость подключения 1300 Мбит/с.

Однако нельзя не упомянуть и о недостатках стандарта. Во-первых, сети на 5 ГГц при работе в городских условиях могут иметь меньшую площадь покрытия из-за более сильного затухания сигнала в препятствиях. Во-вторых, использование четырех каналов одновременно означает, что сложно будет создать в одном пространстве несколько непересекающихся сетей. В частности, многие доступные на локальном рынке роутеры работают с 802.11ac только на одном наборе каналов.

Сегодня практически все крупные производители сетевого оборудования уже имеют в своем арсенале одну или несколько моделей беспроводных роутеров с реализацией нового стандарта. Ознакомиться с обзорами некоторых из них можно в соответствующем разделе нашего сайта. А вот в клиентских устройствах он встречается пока относительно редко. В случае смартфонов и планшетов у пользователя нет возможности поменять установленный в нем контроллер, тогда как настольные компьютеры и ноутбуки можно самостоятельно оборудовать данными адаптерами. Хотя конечно, на наш взгляд, если говорить о стационарных ПК, лучше все-таки использовать подключение по кабелю. Но не всегда у пользователя есть такая возможность или требуется именно мобильное подключение.

В этом материале мы протестируем насколько доступных на нашем рынке решений и посмотрим, на что можно рассчитывать пользователям, которым требуется высокоскоростное беспроводное подключение на небольшом расстоянии. В тестировании принимают участие три роутера от компании Asus: RT-AC68U, RT-AC56U и RT-AC52U. Полные их обзоры можно прочитать по ссылкам. Устройства отличаются реализованными конфигурациями 802.11ac — первый поддерживает скорость соединения 1300 Мбит/с, второй — 867 Мбит/с, а третий — только 433 Мбит/с.

Что касается клиентских адаптеров, то для данного материала мы подобрали следующий набор: Asus PCE-AC68, Asus USB-AC50, Asus USB-AC56, Intel Dual Band Wireless-AC 7260 Plus Bluetooth, Netgear A6200. Данные модели существенно отличаются практически по всем характеристикам, в том числе шине, чипсету и максимальной скорости. Для сравнения с решениями прошлого поколения использовался основанный на чипе Qualcomm (Atheros) адаптер TP-Link TL-WDN4800, как один из наиболее производительных. Его максимальная скорость соединения достигает 450 Мбит/с.

Asus PCE-AC68

Адаптер поставляется в достаточно крупной картонной коробке. Оформлена она в традиционных темных тонах. На упаковке приводятся фотографии устройства, технические характеристики и ключевые особенности. На верхней крышке есть прозрачное окошко, через которое виден выносной антенный блок.

В комплект поставки входит адаптер, три антенны, выносной блок для них с магнитным креплением и метровым кабелем, дополнительная планка для установки в низкопрофильные корпуса, компакт-диск с ПО, пара листовок. Как мы видим, производитель уделил достойное внимание своей топовой модели и комплектация у нее отличная. Так что устройство можно эффективно использовать с большинством конфигураций современных настольных ПК.

Внешний вид мало отличается от других плат расширения и особенно прошлой модели — PCE-AC66. Привлекает внимание только крупный радиатор красного цвета, закрывающий чип. Учитывая характеристики устройства, он совсем не будет лишним.

Во время тестирования температура радиатора была достаточно высокой, так что при использовании в компактных корпусах необходимо уделить внимание проверке температурного режима. На заднюю панель выведены три стандартных разъема для антенн, рядом с ними есть единственный индикатор состояния.

Данный адаптер, имеющий интерфейс PCIe x1, основан на чипе Broadcom BCM4360, том же самом, что использовался в его предшественнике. Однако ревизия чипа отличается, что позволяет реализовать поддержка типа модуляции QAM256 (TurboQAM) и для диапазона 2,4 ГГц, позволяющая увеличить в нем скорость соединения. Маловероятно, что это будет важным поводом для апгрейда, а полученные показатели для 5 ГГц можно использовать и для оценки скорости предшественника. В результате возможности устройства следующие: до 1,3 Гбит/с с 802.11ac на 5 ГГц и до 600 Мбит/с с 802.11n на 2,4 ГГц. Отметим, что для достижения высоких показателей на 2,4 ГГц потребуется реализация аналогичного типа модуляции и в роутере. В настоящий момент, она поддерживается в Asus RT-AC68U. Данные показатели позволяют производителю называть модель Wireless-AC1900 (1900=1300+600). Адаптер также обратно совместим с сетями 802.11a/b/g/n.

Для устройства заявлена совместимость с 32- и 64-битными версиями Microsoft Windows XP/Vista/7/8/8.1. На сайте производителя можно скачать обновление драйверов и фирменную утилиту для настройки и контроля подключения. Отметим, что в сети можно найти инструкции для запуска адаптеров на использованном чипсете под Linux.

Asus USB-AC50

Устройство USB-AC50 нам уже встречалось в тестировании роутера RT-AC52U. Этот адаптер начального уровня предлагается как в виде отдельного устройства, так и как опциональный элемент для роутера. Скорее всего, в комплектацию первого варианта традиционно будут входить документация и комплект драйверов.

Модель имеет компактные размеры — всего 31×16×9 мм с учетом разъема. При установке в порт USB внешняя часть выступает примерно на 20 мм (зависит от конструкции порта). На корпусе из темного пластика есть еле заметный светодиодный индикатор статуса. Отметим, что во время работы корпус и разъем адаптера значительно нагревались.

Устройство имеет интерфейс USB 2.0 и поддерживает работу в сетях 802.11a/n/ac только в диапазоне 5 ГГц. Антенна у него одна, так что максимальная скорость подключения составляет 433 Мбит/с. Основой адаптера служит чип MediaTek MT7610U.

Производитель заявляет о совместимости устройства с различными вариантами операционных систем семейств Windows, Mac OS X и Linux. О конкретных версиях и дистрибутивах необходимо узнавать в разделе техподдержки.

Asus USB-AC56

Третья модель адаптера Asus в этом обзоре — USB-AC56. Упаковка у нее ожидаемо поменьше, чем у PCE-AC68. Оформление в целом аналогичное, однако здесь вся поверхность, а не только выделенные элементы, покрыта глянцевым лаком.

В комплекте поставки кроме адаптера можно найти одну внешнюю антенну, удлинитель USB 3.0 на 90 сантиметров с утяжеленной (но не магнитной) подставкой для адаптера, компакт-диск с драйверами, гарантию, краткую инструкцию по установке.

Конструкция адаптера достаточно необычная. Общие размеры с крышками на разъемах составляют 115×28×18 мм. Под одной из крышек находится разъем USB для подключения к компьютеру, а с другой — стандартный R-SMA для единственной антенны.

Отметим, что устройство можно использовать и без внешней антенны. Корпус изготовлен из черного пластика. Глянцевая верхняя панель имеет характерный фирменный «бриллиантовый» дизайн. На боковой стороне установлена кнопка для подключения по технологии WPS. Единственный индикатор голубого цвета прячется под лицевой панелью.

Данная модель имеет интерфейс USB 3.0 и базируется на чипе Realtek RTL8812AU. Он поддерживает работу в сетях 802.11a/b/g/n/ac со скоростями подключения до 300 Мбит/с (2,4 ГГц, 802.11n) и 867 Мбит/с (5 ГГц, 802.11ac).Внутри корпуса установлены две компактные антенны. При необходимости можно использовать вместо одной из них внешнюю.

Для устройства заявлена совместимость с 32- и 64-битными версиями Microsoft Windows XP/Vista/7/8/8.1, Mac OS X 10.5-10.9. На сайте производителя можно скачать обновление драйверов и утилит для Windows и Mac OS X. Кроме того, на нем представлена и версия для Linux. Отметим, что данный адаптер — одна из немногих моделей с 802.11ac, которые можно использовать не только с Windows. В частности, мы проверили его работоспособность в OS X 10.9.

Intel Dual Band Wireless-AC 7260 Plus Bluetooth

Компания Intel относительно недавно анонсирована собственные решения с поддержкой стандарта 802.11ac. В серии беспроводных адаптеров 7260 его поддерживает модель с длинным названием Intel Dual Band Wireless-AC 7260 Plus Bluetooth. Мы тестировали устройство, выполненное в формате half-miniPCIe и предназначенное для использования в ноутбуках и других компактных системах. Оно было приобретено в интернет-магазине, так что о комплекте поставки или упаковке сказать особо нечего. Кроме 802.11a/b/g/n/ac с максимальными скоростями работы 300 Мбит/с на 2,4 ГГц с 802.11n и 867 Мбит/с на 5 ГГц с 802.11ac, устройство также реализует контроллер Bluetooth 4.0. Для его использования необходимо наличие в слоте расширения разводки для шины USB, а наш адаптер для настольного ПК ее не имеет, поэтому данную функцию мы не тестировали. Как и ранее, основой продукта служит фирменный чип производства Intel. Отметим поддержку им таких функций как Wi-Fi Direct, Wi-Di, Intel Smart Connect Technology, vPro, AMT.

Отметим, что среди актуальных беспроводных решений Intel есть и менее производительный вариант с одной антенной. Кроме того, адаптеры предлагаются и в более компактном формате карт расширения M.2 (NGFF), а также в комплекте с адаптером для установки в настольные ПК с подключением к шине PCIe.

Производитель указывает для своих беспроводных решений совместимость с операционными системами Microsoft Windows 7/8 и Linux. Но на сайте для данной модели представлены только драйвера под Windows 7/8/8.1 (для 32- и 64-битных версий ОС). Кроме непосредственно драйверов беспроводного контроллера, пользователям могут оказаться полезны дополнительные утилиты: Intel Wireless Display, Intel WiDi Media Share и Intel WiDi Remote. Впрочем, если говорить о Windows 8.1, то поддержка WiDi/Miracast уже встроена в нее и для транслирования изображения на беспроводной дисплей никаких программ не требуется. Интересующиеся пользователи наверняка слышали о проекте iwlwifi для обеспечения работы беспроводных устройств Intel под Linux. Правда надо заметить, что в данном случае устройство выполняет только роль сетевого адаптера, без каких-либо дополнительных функций.

Netgear A6200

Компания Netgear также активно участвует в продвижении решений нового стандарта беспроводной связи. Именно на примере ее роутера мы впервые познакомились с ним почти два года назад. Сегодня в арсенале компании представлено шесть маршрутизаторов с поддержкой 802.11ac и два USB-адаптера. В этом материале мы познакомимся со старшей моделью — A6200.

Устройство поставляется в небольшой картонной коробке. В оформлении используется золотой цвет, что видимо должно подчеркивать высокий статус устройства. На упаковке приведена фотография адаптера, его основные технические характеристики, ключевые особенности и другая информация. Комплект поставки состоит из адаптера, USB-удлинителя на один метр, компакт-диска с драйверами, листовок по установке на нескольких языках.

Адаптер имеет необычную конструкцию. На первый взгляд — это стандартный и достаточно крупный (87×31×14 мм) USB-донгл. Основная часть его корпуса изготовлена из серого матового пластика и полностью покрыта треугольными отверстиями для обеспечения необходимого температурного режима микросхем. На одной из боковых сторон установлена кнопка WPS и голубой светодиодный индикатор.

Верхняя часть из черного матового пластика скрывает в себе две антенны. Этот блок может поворачиваться относительно основного корпуса на 90 или 180 градусов. Хотя маловероятно, что это будет существенно влиять на скорость работы. Разъем USB установлен также на поворотном кронштейне и имеет обратную ориентацию разъема, что подразумевает использование устройства с ноутбуками.

Подключить адаптер к стандартному порту настольного ПК на задней панели, скорее всего, не получится. В этом случае пригодится комплектный удлинитель, имеющий подходящий по форме ответный разъем.

Адаптер имеет интерфейс USB 2.0 и основан на чипе Broadcom BCM43526. В нем реализована поддержка стандартов 802.11a/b/g/n/ac. Максимальная скорость подключения в диапазоне 2,4 ГГц составляет 300 Мбит/с со стандартом 802.11n, при работе на 5 ГГц с 802.11ac она составляет 867 Мбит/с. Использование версии 2.0 интерфейса USB с этим устройством может ограничивать реальную производительность адаптера.

Производитель указывает среди совместимых операционных систем все последние версии Microsoft Windows XP/Vista/7/8. В комплект, кроме драйвера, входит также опциональная утилита Netgear Genie для настройки адаптера.

Тестирование

Тестирование производительности проводилось только в стандарте 802.11ac. На роутерах использовались последние доступные на момент проведения измерений официальные версии прошивок (3.0.0.4.374_4561 для RT-AC52U и 3.0.0.4.374_5656 для RT-AC56U/RT-AC68U) и драйверов. Настройка беспроводной точки доступа в роутере затрагивала две опции — включался режим защиты WPA2-PSK и устанавливался короткий защитный интервал. В отсутствии соседних сетей в диапазоне 5 ГГц, данные параметры обеспечивали использование максимально возможных скоростей соединения в каждой паре. Что касается выбора каналов, то была выбрана автоматическая настройка (реально использовались 36-40-44-48).

Устройства располагались примерно на четырех метрах прямой видимости. Используемые компьютеры работали под управлением операционной системы Microsoft Windows 8.1. Для проверки производительности применялся тестовый пакет IxChatiot. Каждая пара роутер/адаптер тестировалась в шести сценариях на сегментах LAN—WLAN: однопоточный прием и передача, одновременный прием и передача (всего два потока), прием и передача в восемь потоков, одновременный прием и передача в восемь потоков (по четыре в каждую сторону). При анализе результатов нельзя забывать, что роутер RT-AC52U имеет проводные порты только 100 Мбит/с, и во многих случаях скорость будет ограничиваться именно ими. По этой же причине отдельно комментировать их мы не будем, а сосредоточимся на старших моделях.

Поскольку цифр очень много, то выбрать подходящий для анализа вариант непросто. Мы остановились на отдельных графиках для каждого адаптера, как наиболее удачных с точки зрения размера и требуемого количества цветов. Масштаб был выбран по максимальным результатам для упрощения визуального сравнения разных графиков.

Начнем с устройства поколения 802.11n — TP-Link TL-WDN4800. Прежде всего, стоит заметить, что и сегодня возможности этой модели выглядят очень неплохо. Ранее мы видели для нее цифры на уровне 200 Мбит/с и более.

Производительность TP-Link TL-WDN4800

При работе с роутерами нового поколения адаптер выступил на высоком уровне. Поскольку четыре канала в данном случае не используются, то RT-AC68U благодаря установке трех антенн (как и на адаптере) оказывается лучшей парой. Кроме того, стоит отметить рост показателей в многопоточном режиме. Так что несмотря на большую разницу в возрасте элементной базы, никаких замечаний к работе устройств нет.

Второй участник представляет собой наиболее мощное устройство, из представленных на рынке. Возможности беспроводного модуля PCE-AC68 сочетаются с быстрой шиной PCIe.

Производительность Asus PCE-AC68

Максимальные цифры на уровне 600 Мбит/с мы уже видели. Более интересно в данном случае сравнение двух старших роутеров. На одном и двух потоках разницы между ними практически нет. На мультипоточной передаче в сторону клиента лучше выступает RT-AC68U, однако разница относительно невелика. В то же время, на задаче приема данных от клиента в несколько потоков вперед со значительным отрывом выходит формально более слабая по характеристикам модель. Но топовое устройство отыгрывается на полнодуплексных операциях.

Asus USB-AC50 имеет минимальную конфигурацию среди адаптеров с 802.11ac. Его единственная антенна способна обеспечить скорость соединения не более 433 Мбит/с. Результаты контроллера могут быть интересны для оценки возможностей мобильных устройств (смартфонов и планшетов). Хотя, конечно, для последних очень многое будет зависеть и от их реализации антенны.

Производительность Asus USB-AC50

На роутерах с гигабитными сетевыми портами можно рассчитывать на 170-290 Мбит/с. Для одной антенны это отличный результат. Впрочем, здесь может влиять и шина USB 2.0, для которой подобная производительность близка к максимальной.

Адаптер USB-AC56 отличается от младшей модели и возможностями контроллера и интерфейсом.

Производительность Asus USB-AC56

Эти особенности не преминули сказаться на результатах. Максимальные скорости работы данной модели составляют более 400 Мбит/с. Кстати, они снова вписываются в формулу грубой оценки реальной скорости беспроводных соединений как половине от скорости соединения (в этом устройстве — 867 Мбит/с). Как и следовало ожидать, разницы между старшими роутерами здесь почти нет, хотя RT-AC68U немного впереди.

Компания Intel интересна и тем, что использует в адаптерах чипы собственной разработки, но роутеров с ее микросхемами на рынке нет. Кроме того, в отличие от решений с 802.11n, для последнего поколения устройств варианта с максимальной конфигурацией из трех антенн у нее нет. Этому можно найти вполне логичное объяснение — три антенны сложно разместить в ультрабуках, этот вариант потребляет больше электричества, а скорость двухантенной версии и так выше, чем у лучших представителей 802.11n. Рассмотренная карта является одной из немногих для шины miniPCIe, так что она может подойти для апгрейда ноутбуков или сборки компактных ПК.

Производительность Intel 7260 Wireless-AC

Адаптер не очень хорошо показал себя в тестах на передачу данных. Скорость здесь составляет 250-300 Мбит/с. Это может сказаться на таких сценариях как резервное копирование данных ноутбука. А вот скорость приема очень неплоха — 400-500 Мбит/с. Интересно, что в этот раз быстрее оказался RT-AC56U.

Показатели последнего участника — Netgear A6200 — можно попробовать предсказать. С одной стороны, это устройство имеет поддержку скоростей до 867 Мбит/с, но с другой — оборудовано портом USB версии 2.0. Скорее всего, именно эта особенность существенно повлияет на результаты тестирования.

Производительность Netgear A6200

Действительно, к сожалению, данная модель мало отличается от USB-AC50 и заметно отстает от USB-AC56. Максимальная скорость работы составляет около 250 Мбит/с. Здесь явно напрашивается использование интерфейса USB 3.0.

Выводы

По итогам тестирования, прежде всего, надо отметить, что инфраструктура 802.11ac сегодня уже вполне состоялась. На рынке присутствует достаточно большое количество роутеров с поддержкой данного стандарта. Клиентов относительно немного, однако при желании можно найти как мобильные устройства, так и адаптеры для установки в различные вычислительные системы. Второй положительный момент — хорошая совместимость моделей разных производителей и основанных на разных чипсетах. Напомним, что проверялись роутеры с Broadcom и Mediatek совместно с адаптерами на Broadcom, Intel, Qualcomm/Atheros, Mediatek и Realtek четырех производителей.

Как мы и говорили ранее, конфигурацию роутера RT-AC52U с высокоскоростным модулем беспроводной связи последнего поколения и проводными портами 100 Мбит/с сложно назвать удачной. В большинстве задач именно проводные порты будут ограничивать скорость его работы. Кроме того, маловероятно, что в сценарии, требующем быстрого обмена данными между двумя беспроводными устройствами, будет использоваться именно младшая реализация 802.11ac.

Тестирование показало, что для адаптеров 802.11ac достаточно существенной характеристикой является интерфейс подключения к компьютеру. Модели Asus USB-AC50 и Netgear A6200 показали близкие результаты именно по этой причине. На практике второй адаптер, скорее всего, будет иметь преимущество с точки зрения дальности устойчивого соединения благодаря своим размерам, но этот вопрос в данном материале мы не изучали. В результате эти устройства с интерфейсом USB 2.0 показывают до 250-300 Мбит/с со старшими моделями роутеров, что сравнимо с максимальными показателями 802.11n. Картина существенно меняется, если мы посмотрим на оборудованный USB 3.0 адаптер Asus USB-AC56. В мультипоточном режиме он способен разогнаться до 400-500 Мбит/с. Учитывая программную поддержку различных версий операционных систем, это устройство вполне способно завоевать определенную популярность среди требовательных пользователей и энтузиастов.

Asus PCE-AC68 еще раз подтвердил свои отличные характеристики. Так что если вам необходимо обеспечить высокую скорость работы в сети без проводов для стационарного компьютера, он отлично подойдет на эту роль. Единственным заметным недостатком устройства (если не считать стоимости) является высокое энергопотребление и нагрев.

В случае, если хочется усовершенствовать ноутбук или собрать компактную вычислительную систему с быстрым беспроводным соединением, рекомендуем рассмотреть контроллер Intel Dual Band Wireless-AC 7260 Plus Bluetooth. Он показал хорошие результаты, а кроме того, отличается компактными размерами, требует наличия только двух антенн и реализует поддержку протокола Bluetooth. Из дополнительных функций стоит упомянуть работу с беспроводными дисплеями.

Если же попробовать посмотреть с точки зрения роутеров, то тестирование показало, что современные решения со скоростями соединения 867 и 1300 Мбит/с различаются совсем не так, как можно было бы предположить по данным цифрам. На практике использование топовой модели роутера, с точки зрения скорости, имеет смысл только для наиболее мощных клиентских устройств. Всем остальным вполне достаточно и более простой конфигурации с двумя антеннами.

Средняя цена по данным price.ru
Роутер Asus RT-AC52U $87(79)
Роутер Asus RT-AC56U $134(10)
Роутер Asus RT-AC68U $177(137)
Адаптер Asus PCE-AC68 Н/Д(0)
Адаптер Asus USB-AC56 Н/Д(0)
Адаптер Intel 7260 Wireless-AC Н/Д(0)
Адаптер Netgear A6200 $54(10)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
Роутер Asus RT-AC52U T-10716045
Роутер Asus RT-AC56U T-10451403
Роутер Asus RT-AC68U T-10574514
Адаптер Asus PCE-AC68 T-10556361
Адаптер Asus USB-AC56 T-10589766
Адаптер Intel 7260 Wireless-AC T-10760354
Адаптер Netgear A6200 T-9333592


Sorry, temp error.


Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.