Многофункциональный беспроводной повторитель Asus RP-AC52


Год назад мы тестировали двухдиапазонный повторитель Asus RP-N53. Это устройство можно использовать в нескольких сценариях, включая точку доступа, повторитель и беспроводной мост. Кроме того, оно оборудовано аналоговым аудиовыходом и, при подключении к активной акустической системе, выступает в роли сетевого плеера с управлением со смартфона.

Asus RP-AC52 был анонсирован в прошлом году и пока не представлен на нашем рынке. Основное отличие от предшественника — поддержка радиоблоком, работающим в диапазоне 5 ГГц, стандарта 802.11ac. При этом, несмотря на формально более высокий класс AC750, сложно назвать модель «обновлением» или «новым поколением» — скорее, это просто еще одно устройство в линейке.

Причина этого — использование для диапазона 5 ГГц конфигурации с одной антенной, что снижает максимально возможную в нем скорость работы клиентов 802.11n до 150 Мбит/с по сравнению с 300 Мбит/с у Asus RP-N53. Возможное основание для такого решения, если не считать маркетинга, это желание сохранить относительно невысокую стоимость продукта. В любом случае, стоит отметить, что для городских условий поддержка устройством диапазона 5 ГГц будет очень полезной, поскольку часто в квартирах можно поймать пару десятков сетей на 2,4 ГГц, способных существенно снизить скорость работы вашей собственной сети.

Комплект поставки, внешний вид и технические характеристики

Оформление упаковки модели аналогично другим сетевым устройствам данного производителя. На ней присутствует фотография повторителя, описание вариантов подключения и использования, основные технические характеристики. А вот конструкция коробки необычная в данном сегменте и больше похожа на упаковку смартфона с внешней крышкой и внутренним лотком.

О комплектации в данном случае рассказывать нечего — устройство не требует никаких дополнительных элементов для работы, так что в коробке есть только мультиязычная инструкция и гарантийный талон. Русской версии в нашем экземпляре не было, но это, скорее всего, особенность предоставленного на тест образца, поскольку на сайте в разделе поддержки есть электронный документ с русской документацией.

По внешнему виду модель практически не отличается от предшественника. Появились только дополнительные решетки вентиляции на боковых сторонах и цвет логотипа производителя на передней панели стал золотым.

В одном корпусе устройство совмещает электронную начинку и блок питания. Внешние размеры составляют 55×30×85 мм без учета вилки. Используется белый пластик, лицевая сторона повторителя имеет характерный «бриллиантовый» дизайн, верхняя часть просто глянцевая, а для всего остального использовано практичное матовое покрытие.

Как и прошлой модели, производитель по неизвестной причине использовал черные разъемы для расположенных справа сетевого порта и аудиовыхода. Они явно диссонируют с цветом корпуса. Для охлаждения начинки предусмотрены щели вентиляции. Заметим, что формат корпуса для непосредственной установки розетку на стене может мешать выбору оптимального места размещения с точки зрения обеспечения хорошей работы беспроводной связи.

На противоположной стороне находится выключатель питания, кнопка WPS и отверстие для сброса настроек. Данные органы управления достаточно удобны. Случайных нажатий у них не будет.

На лицевой панели мы видим золотой логотип производителя, индикаторы уровней сигнала основного роутера в диапазонах 2,4 и 5 ГГц. Эта часть панели выступает и в роли сенсорного выключателя дополнительной светодиодной подсветки для реализации режима «ночника», которая находится на скошенной нижней части корпуса. Заметим, что интенсивность индикаторов невысока и не будет раздражать даже в темноте. Кроме того, можно назначить на сенсор касания функцию отключения светодиодов.

В аппаратной начинке изменения тоже можно назвать минимальными. В паре с основным процессором MediaTek MT7620A, который обеспечивает проводной порт и беспроводную связь в диапазоне 2,4 ГГц, работает второй внешний радиоблок MT7610E для диапазона 5 ГГц. Объем флэш-памяти для прошивки составляет 8 МБ, оперативная память представлена одним чипом на 64 МБ. Дополнительно присутствует цифроаналоговый преобразователь Realtek ALC5629 для реализации вывода аудиосигнала. На двух основных микросхемах установлены небольшие радиаторы. Заметим, что сами чипы сложно считать новинками — им уже более двух лет. При этом процессор MediaTek MT7620A является сегодня очень популярным выбором для домашних беспроводных роутеров среднего сегмента.

Аппаратная конфигурация устройства позволяет подключать по кабелю клиентов на скорости 100 Мбит/с, в диапазоне 2,4 ГГц поддерживаются скорости до 300 Мбит/с, а в диапазоне 5 ГГц — до 433 Мбит/с. Выбранный вариант, как мы говорили выше, представляется немного спорным в случае наличия у пользователя клиентов с 802.11n, 5 ГГц и двумя или тремя антеннами, поскольку они смогут работать с данной моделью только на 150 Мбит/с, а для соединения на 433 Мбит/с потребуется использовать клиентов 802.11ac. Возможно именно в этом причина уменьшения значения цифрового поля в названии модели.

Так что можно говорить о том, что устройство наиболее интересно будет пользователям современных смартфонов, поддерживающих 802.11ac и имеющих одну антенну. Оно может использоваться и в качестве дополнения к существующему роутеру, особенно если у него есть только диапазон 2,4 ГГц.

С точки зрения возможностей, модель может выступать в двух основных сценариях — беспроводной клиент и повторитель или точка доступа. В первом случае обеспечивается подключение к основному роутеру через беспроводное соединение на 2,4 или 5 ГГц (в одном из диапазонов, не одновременно, при этом адаптер сам выбирает, какой вариант использовать, если настроены оба). Клиенты в этом режиме могут работать с повторителем через проводной порт или же с созданными на нем беспроводными сетями в диапазонах 2,4 и 5 ГГц (здесь уже две сети работают одновременно).

Второй вариант — использование проводного порта для соединения с основной домашней локальной сетью и организация двух независимых и работающих одновременно в диапазонах 2,4 и 5 ГГц беспроводных сетей.

Отдельно стоит отметить поддержку устройством беспроводных мультикаст трансляций IPTV и в режиме повторителя и в режиме точки доступа.

Что касается энергопотребления, то производитель указывает в спецификациях 5 В 1,2 А. Из-за компактного размера, во время работы корпус устройства нагревается. Это не влияет на скорость и качество связи, но лучше устанавливать повторитель в достаточно свободном месте для обеспечения эффективной пассивной вентиляции.

Тестирование устройства проводилось с прошивкой версии 1.0.1.1p.

Настройка и возможности

Как и предшественник, рассматриваемая модель поддерживает технологию WPS, что позволяет быстро и просто подключить устройство в существующую беспроводную сеть. Для этого нажимаем сначала кнопку WPS на роутере, а потом на повторителе. Устройство в этом режиме получает IP-адрес от основного роутера и организует две беспроводные сети в диапазонах 2,4 и 5 ГГц, добавляя суффиксы «_RPT» и «_RPT5G» к имени основной сети, а пароли будут совпадать с используемым на роутере. Как мы видим, в этом случае можно обойтись даже без компьютера и ввода каких-либо параметров.

Второй вариант настройки — использование веб-интерфейса повторителя. В нем есть помощник быстрой настройки, который сканирует сети, позволяет выбрать нужную, указать ее пароль, а также изменить названия и пароли создаваемых повторителем беспроводных сетей. Отметим, что изменение настройки подключения к основному роутер осуществляется только через этот помощник.

Если ваш основной роутер имеет два диапазона, можно настроить в повторителе доступ сразу к двум сетям, но в каждый момент времени будет работать, конечно, только одно соединение. Здесь стоит учесть тот момент, что выбор повторителем рабочего диапазона может быть не оптимальным с точки зрения достижения максимальной производительности и при использовании в стационарном режиме может быть удобнее самостоятельно определить лучший вариант подключения к основному роутеру. Кроме того, в случае смены диапазона повторитель будет также менять и свой собственный IP-адрес, что может быть не очень удобно.

Веб-интерфейс настройки устройства имеет знакомый по роутерам Asus дизайн. В верхней части окна находятся кнопки выхода и перезагрузки, а также пункт выбора языка (русский в списке присутствует).

Слева мы видим кнопку запуска помощника настройки и шесть основных пунктов меню. «Карта сети» позволяет оперативно проверить текущие подключения повторителя, правда надо еще догадаться, что для уточнения статуса соединения с основным роутером нужно щелкнуть мышкой на его картинке. К сожалению, уровень сигнала этого соединения не показывается в интерфейсе. Но при выборе места установки повторителя можно ориентироваться на его собственные индикаторы.

Второе замечание касается пункта «Клиенты». Здесь могут отображаться не только непосредственно подключенные к повторителю адаптеры, но и другие устройства основной локальной сети.

В режиме повторителя пользователь независимо настраивает точки доступа для двух диапазонов. Можно выбрать имена сетей, режимы защиты, ширину канала. Номер канала активного беспроводного клиента совпадает с номером на основном роутере локальной сети. Для второй точки доступа его ручной настройки в данном режиме не предусмотрено. Регулировки мощности сигнала тоже нет.

Дополнительно можно использовать черные или белые списки MAC-адресов клиентов для каждого диапазона и некоторые специальные опции беспроводной связи.

Как мы говорили ранее, повторитель умеет получать собственный IP-адрес от DHCP-сервера роутера. Но при необходимости можно назначить его и в ручном режиме. В этом случае может пригодиться фирменная утилита Device Discovery для последующего поиска устройства в локальной сети.

Стандартный для роутеров раздел «Администрирование» есть и в этом устройстве. Кроме привычных пунктов изменения пароля, работы с конфигурацией и обновления прошивки здесь есть выбор режима работы и выбор действия при касании сенсорной панели. Можно использовать сразу несколько пунктов для контроля работы индикаторов, включения светодиода ночника, отключения звука. Заметим, что производитель сохранил и возможность доступа к консоли устройства по протоколу telnet, хотя при отсутствии порта USB это не имеет большого значения.

Повторитель имеет основной журнал системных событий и дополнительную страницу с указанием режимов работы беспроводных точек доступа и подключенных к ним клиентов (к сожалению, показывается только MAC-адрес, но не скорость и качество сигнала). Заметим, что в устройстве есть встроенные часы, которые могут синхронизироваться через интернет и возможность отправки сообщений на сервер syslog.

Последний пункт веб-интерфейса — «Звук» — используется для управления воспроизведением потоковых трансляций интернет-радиостанций. Есть возможность обновления списка с серверов Asus и добавление собственных записей.

При работе в режиме точки доступа группа настроек беспроводной сети немного меняется. В частности появляется возможность выбора используемых каналов (в диапазоне 5 ГГц устройство поддерживает работу на каналах 36—64, 100—112, 132—140), режим WPA/WPA2 с сервером RADIUS, подключение клиентов по WPS, расписание работы Wi-Fi и другие опции.

Использование аудиовыхода

Как и предшественник, повторитель RP-AC52 оборудован стандартным миниджеком 3,5 мм для вывода аналогового стереозвука. Первый вариант его использования — прослушивание интернет-радиостанций. Эта функция управляется через веб-интерфейс роутера, что не очень удобно. Предусмотрено обновление списка с серверов Asus и добавление собственных ссылок на http-потоки. Для регулировки громкости есть специальный слайдер.

Более интересный вариант — фирменное приложение AiPlayer для мобильных устройств с Android и iOS. Оно позволяет использовать в качестве источника локальную медиабиблиотеку (на Android используется индексирование файлов на локальных носителях, на iOS — системная библиотека) и DLNA-медиасерверы в локальной сети. Дополнительно производитель предлагает установить программу XiiaLive для прослушивания интернет-радиостанций.

AiPlayer для Asus RP-AC52   AiPlayer для Asus RP-AC52

Кроме того, возможен стриминг звуковых записей на устройство из iOS и программы iTunes без использования сторонних утилит. Режим клиента DLNA данная модель не поддерживает.

Что касается поддерживаемых форматов, то список совсем небольшой — mp3, wav, flac. При этом последний отсутствует в официальной документации, а из iTunes можно слушать и aac.

Набор возможностей плеера стандартный — несколько режимов воспроизведения, сортировка с использованием тегов, набор предустановок эквалайзера.

С качеством вывода звука ситуация, к сожалению, не изменилась. RMAA, при измерении в режимах 44,1/16 и 48/16 на файлах wav и mp3, снова поставил устройству интегральную оценку «Плохо». Основные недостатки — узкий частотный диапазон и сильно взаимопроникновение каналов. Для массовой музыки в форматах сжатия с потерями это, возможно, еще подойдет, но не более того. Как и прошлый раз, мы бы рекомендовали подумать о реализации цифрового выхода на устройстве.

Тестирование

Для тестирования устройства использовался роутер Asus RT-AC68U, адаптеры TP-Link TL-WDN4800 (802.11n, до 450 Мбит/с в диапазонах 2,4 и 5 ГГц) и Asus PCE-AC68 (802.11n, до 600 Мбит/с в диапазоне 2,4 ГГц, 802.11ac, до 1300 Мбит/с в диапазоне 5 ГГц). Роутер и остальные устройства настраивались на максимальную производительность беспроводной сети, включая ширину канала 40/80 МГц и защиту WPA2 AES. Напомним, что рассматриваемая модель имеет проводной порт с максимальной скоростью работы 100 Мбит/с, что будет ограничивать производительность в некоторых сценариях.

Для начала мы проверили скорость работы устройства как беспроводного клиента. Один из популярных вариантов его использования — соединение с сетью телевизора, медиаплеера или игровой приставки. Заметим, что в данном случае повторитель также создает и собственные беспроводные сети, что может быть полезно с точки зрения создания беспроводной сети в диапазоне 5 ГГц, а также расширения существующей сети.

В этом сценарии к проводному порту повторителя подключался компьютер и изучалась скорость его работы с находящимся в проводном сегменте основного роутера клиентом. Расстояние между роутером и повторителем в данном случае составляло четыре метра прямой видимости. Тесты проводились в один/два потока и в восемь потоков.

Производительность Asus RP-AC52 в режиме клиента

В данном сценарии мы видим ограничения от проводного порта устройства (100 Мбит/с). Что касается диапазона 2,4 ГГц, то его скорость работы может быть ниже из-за наличия соседних сетей. В целом, к производительности в режиме клиента никаких замечаний нет. Его можно использовать со всеми традиционными задачами локальной сети, в том числе и для просмотра видео высокого разрешения.

Второй аналогичный сценарий — работа в качестве точки доступа. Его можно использовать для расширения зоны покрытия беспроводной сети, добавления второго диапазона, выделения отдельной сети для определенного клиента и других случаях. Тестирование проводилось с указанными выше беспроводными адаптерами. Расстояние между клиентом и точкой доступа составляло четыре метра прямой видимости.

Производительность Asus RP-AC52 в режиме точки доступа

В данном сценарии некоторые замечания есть к скорости приема данных с беспроводного клиента. Причем эта особенность наблюдается на двух диапазонах и двух адаптерах. Все остальные цифры снова подтверждают желательность использования гигабитного сетевого порта на устройстве.

В городских условиях проверить увеличение зоны покрытия достаточно сложно. Так что тестирование в данном сценарии мы проводили с целью определения скоростных показателей. Модель основного роутера была указана выше. На клиенте использовался адаптер Asus PCE-AC68. Повторитель подключался по Wi-Fi к роутеру, а клиент, также по беспроводной связи, — к повторителю. Для каждого из линков выбирался диапазон 2,4 или 5 ГГц, что дает в сумме четыре сочетания. Проверялось два варианта взаимного расположения трех устройств — по два метра от роутера до повторителя и от повторителя до клиента на открытом пространстве и по четыре метра через стену в каждой паре. Тестировались сценарии работы в один/два потока и в восемь потоков. Учитывая характеристики используемого оборудования, прямая связь клиента с роутером конечно была более быстрой, чем через повторитель. При анализе результатов стоит учитывать, что в случае совпадения рабочих диапазонов двух линков, они работали на одних каналах и оказывали влияние друг на друга. Направление указывается относительно клиента.

Производительность Asus RP-AC52 в режиме повторителя

Лучшие абсолютные результаты достигаются в случае подключения повторителя на 5 ГГц, а клиента на 2,4 ГГц — большинство значений превышает 100 Мбит/с. Близкие показатели при работе устройств на 5 ГГц. А от заполненного соседскими сетями диапазона 2,4 ГГц мы многого и не ждали.

Производительность Asus RP-AC52 в режиме повторителя

Увеличение расстояний и появление дополнительных препятствий в нашем случае относительно слабо повлияло на результаты измерений скорости. При подключении повторителя к роутеру в диапазоне 5 ГГц можно рассчитывать на 70-90 Мбит/с на клиенте. Если же работа с основной беспроводной сетью идет в диапазоне 2,4 ГГц, то производительность заметно скромнее.

В целом, несмотря на формальную схему беспроводных модулей повторителя 300+433, реальная скорость оказывается ниже, чем у аналогичных адаптеров. Сравнение с первым графиком, где удаленный клиент работал через проводной порт, показывает, что одновременная работа двух радиоблоков в устройстве, вероятно, построена не самым оптимальным образом. Из проверенных сочетаний несколько странно выглядит третий вариант — с работой повторителя с роутером на 2,4 ГГц, а клиента с повторителем на 5 ГГц. Его показатели часто ниже наименее комфортного четвертого варианта.

Выводы

Рассмотренный беспроводной повторитель Asus RP-AC52 примечателен своим дизайном и удобным корпусом с функцией ночной подсветки. По техническим характеристикам модель может быть интересна пользователям современных смартфонов и планшетов с поддержкой диапазона 5 ГГц и стандарта 802.11ac. Если же вы планируете использовать повторитель с высокоскоростными клиентами 802.11n в диапазоне 5 ГГц, имеющими две или три антенны, стоит посмотреть скорее на его предшественника. С точки зрения скорости в режиме повторителя модель показывает отвечающие ее аппаратным характеристикам показатели.

Наличие проводного порта позволяет реализовать дополнительные сценарии работы — режим клиента и точки доступа. Пожалуй, именно они наиболее интересны с точки зрения производительности. Второй независимый радиоблок для диапазона 5 ГГц может пригодиться для обеспечения эффективной работы с современными мобильными клиентами при загруженном диапазоне 2,4 ГГц.

Возможности вывода аналогового звука рассматривать как серьезную альтернативу беспроводным колонкам на базе AirPlay или DLNA не стоит, но в некоторых случаях они могут быть полезны.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.