Комбинированный накопитель Mitsumi FA404


На рынке внутренних картоводов особой толчеи никогда не наблюдалось, да и сейчас не наблюдается. Но в условиях такой просторности, компания Mitsumi умудрилась занять уникальную нишу — компания давно и успешно производит комбинированные накопители, включающие в себя дисковод и мультиформатный картовод одновременно! Зачем в наше время может пригодиться дисковод? Особых сфер применения для него не осталось. Хотя иногда нужно контактировать с государственными органами, где парк вычислительной техники оставляет желать лучшего, что далеко не секрет (например, наш паспортный стол готов «сбросить» необходимые для оформления заграничного паспорта бланки документов в электронной форме, но только на дискету, хотя на дворе 2007 год). Есть еще и некоторое количество ВУЗов (особенно периферийных), куда студенту принести курсовую работу или что-нибудь еще кроме как на дискете не на чем. Все еще встречается софт, требующий ключевую дискету, — писать его, насколько нам известно, перестали, но где-то он может использоваться. Да и компьютерным энтузиастам до последнего времени иногда держать в компьютере дисковод было полезно — все операционные системы до Windows XP включительно драйверы на этапе установки (а иногда нужны — для дисковых контроллеров, например) воспринимали только с дискеты. Хотя это можно было обойти интеграцией всего необходимого прямо в дистрибутив, но этим заниматься нужно :) Загрузочный флэш-накопитель под Windows XP можно создать только, предварительно сделав загрузочную дискету. Точнее, можно и без этого, но названный вариант проще. До последнего времени дисководы были вполне востребованным товаром. Пусть реально нужным раз в год, но... как-то без них было боязно обходиться. Особенно тем, кто компьютерами начал пользоваться много лет назад. Для них загрузочная дискета (хотя бы) вещь простая и понятная еще со времен выхода в свет первого издания культовой книги Фигурнова, а новые фокусы осваивать (тем более, если работа/хобби не связаны непосредственно с компьютерами) не всегда есть желание. И покупали дисководы для новых компьютеров. Но количество свободных отсеков не всегда велико, особенно когда речь идет о компактных корпусах, а иногда хочется установить и картовод, и без дисковода подсознательно тяжело. Так что комбинированные накопители от Mitsumi находили своего покупателя.

С одной из первых моделей линейки, а именно FA402A, мы познакомились еще осенью 2003 года. Однако она была несколько устаревшей на момент тестирования, поскольку примененный набор микросхем поддерживал лишь USB Full Speed, то есть, получить при работе с картами более мегабайта в секунду было невозможно. На фоне типичных для дискет ~50 Кбайт/с, конечно, и это смотрелось очень здорово, но сравнения с отдельными внутренними и внешними картоводами не выдерживало. Однако с тех пор компания успела модернизировать как внутренние картоводы, так и комбинированные накопители,  весьма удачным образом. И перед нами новая модель — Mitsumi FA404M.

Несмотря на существенно обновленную начинку, «морда» осталась все той же. Хотя отличия на фотографии, конечно, есть (если сравнить со старой статьей), но не принципиальные. Цвет передней панели отличием не является, а что расположение слотов чуть другое, так этому есть простое объяснение. И тогда, и сейчас, в линейке было две модели с одинаковой электроникой, но разными панелями и комплектом поставки. По маркировке отличить их просто: если заканчивается буквой «А», то щель для дискеты сверху, слоты для карт снизу и в комплекте есть 80 мм CD с драйверами для устаревших операционных систем, а если «М», то щель снизу, слоты сверху и драйверы качать с сайта самостоятельно. Отличия во внешности вполне объясняются тем, что у нас были FA402A и FA404M.

На неизменную конструкцию вполне можно попенять, не потому, что она нарушает наши эстетические чувства :) Несколько лет назад она была вполне адекватной, однако с тех пор на рынке флэш-карт ситуация несколько изменилась — большую популярность получили модификации карт уменьшенного размера, а их использование в комбоприводе от Mitsumi возможно только совместно с адаптерами. Во-первых. Во-вторых, переходники — это лишнее неудобство, а полное отсутствие поддержки xD-Picture в настоящее время реальная проблема (контроллер-то их поддерживать должен — раз слот для SmartMedia есть, недостает разве что физической, а не логической совместимости). Но что есть — то есть. В принципе, нежелание компании тратить силы на модернизацию передней панели мы вполне понимаем: такие накопители на данный момент балансируют на грани между изредка полезной экзотикой и экспонатами компьютерной кунсткамеры, так зачем на них деньги тратить? Кому такой кентавр необходим, приобретут и в текущем виде, а увеличить спрос переделкой «морды» все равно невозможно.

Зато немного изменили интерфейсный USB-разъем. Если раньше он был стандартным для внутреннего исполнения девятиконтактным, так что мы в любом случае лишались двух USB-портов, хотя устройству достаточно одного, то теперь кабель заканчивается четырехконтактным разъемом. Соответственно, можно попробовать придумать применение и для второго порта. Нельзя сказать, что его задействование стало простой задачей (большинство аксессуаров рассчитано на использование пары, а не одного внутреннего USB), но, хотя бы в теории, теперь это стало возможным. Флоппи-интерфейс, естественно, никто не менял — стандартный. И работает устройство именно через стандартный дисководный контроллер, то есть ничем не отличимо для программ от обычного дисковода при использовании в данном амплуа.

И элементную базу поменяли, поскольку для этого никаких сложных телодвижений не требовалось — все равно современные контроллеры нужно закупать для отдельных картоводов, так почему хотя бы не упростить работу собственным кладовщикам? :) Согласно PID/VID в устройстве установлен контроллер семейства GL819 от Genesis Logic. Какой конкретно — определить без «вскрытия» невозможно. В отличие, например, от продукции Alcor Micro, где микросхемы с одинаковым названием отличаются разве что упаковкой и напряжением питания, GL819 является общим названием весьма широкого семейства, в которое по данным одного известного сайта могут входить как мультиформатные multi-LUN чипы, так и контроллеры с поддержкой лишь SD/MMC, либо почти мультиформатные, но без параллельной шины xD/SMC.  Еще не факт, что все они хорошо задокументированы энтузиастами: например, в FA404 стоит нечто странное — поддержка SMC есть, однако логических блоков всего два, что выливается всего в два дисковых тома в Windows — один для CompactFlash, а второй для мультислота SMC/MS/SD/MMC. Добавьте к этому разные прошивки, часть из которых поддерживает SDHC, часть не поддерживает, но, при этом, очень может быть, что есть различия в скорости работы. Провести тесты было интересно. К сожалению, это удалось сделать в сокращенном по сравнению с большинством тестирований виде. Карты SmartMedia у нас под рукой нет, а xD устройство не поддерживает — минус формат. Memory Stick Duo в имеющемся слоте без переходника не работает, а переходника для тестовой карты под рукой тоже нет — минус еще один формат. Пришлось ограничиться всего тремя картами: CompactFlash, MMCplus и Secure Digital.

Заодно проверили и поддержку SDHC — не нашли :) Возможность сменить прошивку не проверяли — она не всегда присутствует и для «отдельных» FA405, так что в комбо-накопителе на дополнительной флэшке под прошивку точно могли сэкономить с большой вероятностью. Само тестирование, как обычно, провели при помощи программы Lavalys Everest 2.80 на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600 JS
  • Windows XP Pro + SP2

Для сравнения были взяты два ранее протестированных накопителя от Apacer, благо один построен на базе AU6375 и давно является эталонным в наших тестах, а второй — на GL819, подобно тестируемому устройству от Mitsumi. Интересно было посмотреть, насколько могут различаться разные «GL819». Как оказалось, вполне могут, но не стоит забегать вперед — перейдем к результатам тестирования.

Первый сюрприз принесла скорость чтения. С MMC все ясно — по-видимому, в процессе модернизации «начинки» конструкторы не стали забивать себе голову реализацией всех возможностей MMC 4.x, так что оставили лишь четыре линии из восьми возможных. Для столь скоростных карт, как используемая нами, это имеет значение, для большинства нет, так что многие такого урезания не заметят. Что интересно, скорость чтения карты CompactFlash в точности соответствует демонстрируемой AU6375 — в данном подтесте встроенный чип чуть быстрее своего ближайшего родственника, стоящего в Mega Steno AM230. А в плане Secure Digital наблюдаем полную идентичность результатов.

В тестах времени доступа на операциях чтения обе модификации GL819 ближе друг к другу, отличаясь от AU6375. Хотя, если не пытаться выискивать микроскопические различия, все накопители можно считать эквивалентными друг другу.

Как ни странно, но скорость записи на SD-карты у накопителя от Mitsumi оказалась заметно меньшей, нежели у конкурентов, то есть GL819 GL819 рознь :) В случае остальных двух карт все намного ровнее.

Время доступа при записи ведет себя так же, как аналогичный параметр на операциях чтения.

Подводя итоги, устройство вполне высокоскоростное, несмотря на заметный проигрыш в двух тестах. А будут ли их результаты критичны? Вряд ли. Во-первых, MMC-карт, с такой скоростью чтения, как у нашей тестовой, практически нет, а если и есть, то очень мало. Во-вторых, чаще всего картоводы используются для чтения информации, так что и проигрыш в скорости записи на SD мало кем будет замечен (если только специально его искать).

Что касается цены, то в таблице далее приведена средняя розничная цена накопителя в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

Mitsumi FA404
Н/Д(0)

Итак, что можно сказать в итоге? Устройство достаточно оригинальное, так что за эту оригинальность вполне заслуживает нашей награды (которую предшественник не получил лишь потому, что тестировался до ее появления :)).

Но полезна ли данная оригинальность? Вряд ли. Фактически эпоха дисководов закончена — с каждым днем для них находится все меньше и меньше работы. Те, кто сохраняет подобное устройство в новом компьютере, делают это лишь потому, что дисковод у них уже есть — остался от старого. Новые, впрочем, тоже приобретаются, однако стоит учесть, что на данный момент раздельные дисковод и внутренний картовод обойдутся как бы ни дешевле, нежели подобное комбинированное устройство, а проблемы с наличием свободных отсеков на 3.5” бывают относительно нечасто. По сравнению с «раздельным питанием» у FA404 есть серьезные минусы, в частности, — отсутствие поддержки xD-Picture и модификаций SD/MMC/MS уменьшенного размера без адаптеров. С другой стороны, он демонстрирует вполне неплохой уровень производительности, чего от многих моделей недорогих внутренних картоводов добиться невозможно, а это можно считать весьма весомым плюсом.






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.