Флэш-накопители Apacer, Corsair и Digma


Сегодняшняя часть тестирования флэш-накопителей с USB-интерфейсом (первая в наступившем году, хотя само тестирование прошло еще в конце прошлого) получилась крайне интересной и даже немного неожиданной. Мы рассмотрим всего четыре модели флэшдрайвов, зато какие! Только одна из них не является уникальной, но, тем не менее, обычной ее пока не назовешь: это не первый в стенах нашей лаборатории накопитель с биометрической идентификацией владельца, однако и сейчас подобные модели находятся в явном меньшинстве. Еще один накопитель имеет достаточно необычный дизайн, пусть и схож с массовыми устройствами во всем остальном. А при создании еще двух необычность начинается с самой их идеи. Впрочем, в случае одного устройства ограничились тоже только внешностью, зато второе… Не будем вас томить — перейдем к сегодняшним испытуемым.

Apacer Handy Steno AH421

Во многих странах мира на данный момент каждый второй продаваемый компьютер — ноутбук. Это всем известный факт. Технология ReadyBoost, являющаяся одной из новинок Windows Vista, практически бесполезна для настольных компьютеров (поскольку обеспечивает настолько мизерный прирост быстродействия, что ради него и рук марать не хочется), зато достаточно полезна в ноутбуках (поскольку позволяет сэкономить немного электроэнергии). Второй общеизвестный факт. Однако независимо от фактов, производители флэшдрайвов в подавляющем большинстве продолжают ориентироваться на настольные компьютеры в плане дизайна своих устройств. В чем это заключается? Они достаточно большие, и разъем является продолжением самого корпуса. Соответственно, при использовании они будут расположены перпендикулярно к корпусу устройства, к которому подключены. Для настольного компьютера практически без разницы — торчит и торчит; разве что при подключении к порту на лицевой поверхности следует быть осторожным, дабы неосторожным движением не выворотить накопитель вместе с разъемом :) Впрочем, туда его обычно надолго не подключают, так что проблемы острой, как таковой, нет. А для ноутбука подобное уже может создавать проблемы, особенно, если держать накопитель подключенным постоянно – ради ReadyBoost. Положение немного спасают особо компактные модели флэшдрайвов, некоторые из которых за пределы разъема выступают всего на сантиметр (чтобы была возможность их оттуда извлекать), но это направление имеет свои ограничения — в частности, в компактный корпус сложно вместить много микросхем, что бьет по скорости и по стоимости.

Дизайнеры из Apacer, видимо, первыми задумались над одной простой вещью — а почему, собственно, придуманный еще в конце прошлого века дизайн флэш-накопителей (когда разъем является простым продолжением основной платы) следует считать единственно-правильным и единственно-возможным? Может, стоит попробовать и другие варианты? И попробовали — результат их мозговой активности мы и наблюдаем под названием АН421.

Внешне накопитель похож на своих «классических» собратьев, однако интерфейсный разъем в его случае расположен не в торце, а на боку вполне типового корпуса (размерами 64×18,4×19,8 мм и массой 9 грамм). Соответственно, и с емкостью проблем нет — доступны модификации от 512 Мбайт до 4 Гбайт, да и дальнейшее ее увеличение проблем не составит. А «наружу» из порта накопитель выступает чуть ли не меньше, нежели его самые компактные собратья.

Разъем выполнен вращающимся, что позволяет, при необходимости, задействовать и соседние с используемым для накопителя порты, не отключая его. Смысл в этом есть — данная модель очень сильно заточена под ReadyBoost и несет на коробке логотип «Enhanced for Windows ReadyBoost». В руководстве пользователя любезно разъяснено, чем Enchanced лучше, чем просто: если для поддержки ReadyBoost от устройства требуется обеспечивать для произвольного чтения блоков по 4 килобайта скорость в 2.5 Мбайт/с, а для записи блоков по 512 байт 1,75 Мбайт/с, то для получения «продвинутого» логотипа требуется практически в два раза больше — 5 и 3 Мбайт/с. Напомним, что это не линейные операции на блоках большого размера — для последних обещано 17 и 5 Мбайт/с для записи и чтения, соответственно. Не рекордные значения, но с точки зрения сегодняшней массовой продукции, вполне неплохие. Очевидно использование двухканального режима работы, но MLC-микросхем. Впрочем, как обычно, можно быть уверенным, что некоторые экземпляры будут еще быстрее, но Apacer стоит похвалить уже хотя бы за то, что какие-никакие скорости гарантированы — многие производители о ТТХ своей продукции стыдливо умалчивают (да и понятно почему).

Кстати, компания является одной из немногих, кто указывает и энергопотребление своих флэш-накопителей. Для данной модели типовым является потребление до 115 мА. Как действительно все было с тестовой флэшкой объемом 1 Гбайт проверим позже.

Пока следует закончить с дизайном. Очевидно, что для применения совместно с ноутбуками такая конструкция достаточно удобна — накопитель можно даже не извлекать при транспортировке компьютера. Однако за все нужно платить — резко ухудшилась «совместимость» с обычными настольными ПК. Порты на лицевой поверхности корпуса обычно достаточно сильно заглублены, сзади множество кабелей — подключить АН421 непосредственно к компьютеру не удастся. Положение можно исправить кабелем-удлинителем, но в комплекте такового нет (там практически ничего нет). То же можно сказать и о бытовых плеерах (стационарные и автомобильные), где уже нередко встроена поддержка USB-накопителей. Несколько лучше ситуация со встроенными в периферийное оборудование хабами — к монитору или клавиатуре, в большинстве случаев, флэшку подключить удастся. Дизайн имеет свои минусы. Но для ноутбука — хорош. Можно не бояться зацепить устройство при работе, да и очень часто даже при транспортировке «мобильного партнера» флэшдрайв можно от него не отсоединять.

Apacer Handy Steno AH620

Защита данных от несанкционированного доступа в настоящее время является весьма актуальной вещью. Да иначе и быть не может — современный мир становится все более «цифровым» и «виртуальным». 1000 лет назад ограбить богатого человека было непростой задачей. Даже чисто физически — серебряные или золотые монеты имеют немалый вес (кстати, одна из основных древнегреческих денежных единиц, а именно талант, это более 26 килограммов серебра — попробуйте в одиночку пробраться в защищаемое помещение и утащить оттуда десяток талантов :)). Сейчас любая сумма может легко перекочевать с одного счета на счет и никаких физических усилий для этого не потребуется. Ннесколько сотен байт информации (номера счетов, пароли, дополнительные коды) могут стоить немалую сумму в общечеловеческих ценностях. Один из примеров, но их масса, пусть и менее показательных.

Флэшка может быть легко украдена или утеряна, а информации на ней не сотни байт, а гигабайты. Да, в большинстве случаев она практически ничего не стоит, но случаи бывают разные. Именно поэтому накопители с возможностью защиты данных весьма популярны. До последнего времени в случае флэшдрайвов существовало два подхода (третий мы рассмотрим чуть позже, хотя он схож с первым) к защите — простая парольная или биометрическая. Вторая чуть более удобна (палец с собой, а пароль и украсть можно), но дороже. Но привлекательнее для многих покупателей :) Как раз АН620 и представляет собой накопитель с контролем доступа по отпечатку пальца.

Ранее мы уже изучили несколько подобных моделей, причем все они имели «классический» дизайн — с колпачком. Здесь применен скользящий корпус. Честно говоря, он имеет недостатки — в разъем может попасть мусор, да и фиксируется сам флэшдрайв в корпусе не всегда четко и надежно (причем по мере использования все хуже и хуже обычно). С другой стороны, колпачок может где-то затеряться, так что идеальных решений не существует — выбирайте сами, что лучше.

Сканировать отпечаток пальца нужно, проводя его по сканеру, а не просто прикладывая — в последнее время такие модели наиболее популярны. Разумеется, требуется специальное программное обеспечение — без этого в подобных устройствах никуда. К сожалению, это ограничивает сферу применения — так, АН620 можно использовать полноценно только на компьютере с Windows 2000 или 32-разрядными модификациями более новых версий. Впрочем, до «открытой» части можно добраться из любой системы, но не более того. Частей, кстати, три, а не две. Первая имеет фиксированный размер в 16 Мбайт, защищена от записи — там «живет» программа для изменения размеров разделов и доступа к защищенному. Открытый и защищенный разделы «делят» одну букву, то есть одновременный доступ к ним невозможен, что многим не нравится. Размер каждого из них не может быть меньше, чем 10 Мбайт.

На скриншоте видно разбиение по умолчанию побывавшей у нас на тестировании четырехгигабайтной модели (доступны также накопители на 1 и 2 Гбайт). Также на нем видны проблемы с локализованными версиями Windows :) Впрочем, не являющиеся смертельными.

Возникает мысль, что, может быть, программы переводить и не стоило — тут, например, строка не поместилась в окно :) Но в целом все понятно — для работы нам нужно зарегистрировать от одного до десяти пальцев.

Процедура обычная. Поскольку сканеры этого типа менее стабильны, чем «прикладывательные», повторять ее предлагается до восьми раз. Заодно и тренировка :)

Но без пароля все равно никуда. С одной стороны, это «дырка» в системе безопасности, с другой — чуть большая универсальность биометрического решения по сравнению с простой парольной защитой: при использовании выбираем, что удобнее в каждом случае — ввести пароль или пальцем провести.

При работе программа висит в системном трее. При щелчке по значку показывает такое меню. Расписывать его пункты не станем — все и так понятно.

Что касается реализации защиты, то тут ничего нового — подобное мы видели и у других производителей. Впрочем, подобных моделей не так много, так что каждая интересна. Что касается остальных технических характеристик (а Apacer указывает их более полно, чем большинство), то они таковы: 15/10 Мбайт/с на операциях чтения и записи, соответственно, энергопотребление до 115 мА, размеры 73×20×10 мм, масса 14 грамм.

Corsair Flash Padlock

Очередное устройство, производители которого позаботились о предотвращении несанкционированного доступа. Идея не нова. Зато ее реализация заслуживает всяческих похвал. В самом деле — какой основной недостаток распространенных схем защиты (простой парольной или по отпечатку пальца)? Необходимость в программном обеспечении. Да, последнее уже давно необязательно устанавливать на каждый компьютер, где есть необходимость работать с устройством, но прочие проблемы не исчезли! Во-первых, резко ограничивается совместимость — если без защиты накопитель совместим с компьютером с любой ОС, поддерживающей стандартный UMS-протокол или при помощи драйвера от производителя, да и не только компьютером, но и бытовыми приборами, то ПО безопасности более избирательно. Как правило, требуется как минимум Windows 2000. Или ХР, или Vista. При этом не всегда удается заставить софт работать с нормальными версиями двух последних, ограничиваясь только ущербными 32-разрядными. А о том, чтобы получить доступ к данным на Маке, системе с Linux или прочих бытовых приборах ;) и речи, как правило, не идет. Конечно, доля Windows несравнима с ареалом распространения прочих систем, но все же… Да и с Windows не все просто — крайне часто ПО обеспечения безопасности способно работать исключительно с правами администратора. Дома такое возможно, но не в офисе.

Кажущийся очевидным способ решения проблемы — ограничение доступа средствами исключительно самого накопителя, не так прост и имеет недостатки. Последние заключаются в том, что при этом вместо простого массового контроллера USB-флэш приходится ставить специализированную более сложную микросхему и обеспечивать интерфейс с пользователем. Это, разумеется, бьет как по размерам устройства, так и по его стоимости. Да и какой-то более-менее интуитивно-понятный интерфейс обеспечить все равно практически невозможно — не ставить же на каждый накопитель дисплей и QWERTY-клавиатуру! :)

Однако выход из данной ситуации существует. Интерфейс необязательно должен быть интуитивно-понятен — можно взять на вооружение что-то уже знакомое всем. А теперь вопрос — с каким средством ограничения доступа, способным работать без индикации, и ограничивающимся десятком простых кнопок, знаком практически любой человек? Разумеется, речь о кодовых замках: очень простые, но чрезвычайно надежные устройства, при длине кода даже в 4-5 цифр практически не взламываемые за разумное время (с их механическими собратьями еще можно было суметь «договориться», умеючи, но электронные цифровые устройства восприимчивы только к одному методу взлома — простому перебору кодов). В гостиничных сейфах и подобных местах, правда, дисплейчики обычно используются, но там и коды задаются практически при каждом использовании, поскольку хранить их долговременно и надежно негде, тут же можно проблему решить.

Как это работает? По-умолчанию каждый накопитель поставляется с отключенной защитой, то есть его можно использовать как обычную флэшку (пусть и немного громоздкую — размеры составляют 86×24×14 мм, а масса — 25 грамм), емкостью 2 или 4 гигабайта. Если нам нужна защита, то мы просто переходим в режим ввода ключа (нажатием и длительным удержанием кнопки Key), затем вводим ключ при помощи цифровых кнопок (от одной до десяти цифр), краткосрочным нажатием Key переходим в режим верификации и повторяем ввод ключа — все. Нужно поработать? Нажимаем Key, после чего в течение пяти секунд начинаем набор кода, заканчиваем его, и у нас остается 15 секунд для подключения к компьютеру. Либо вводим код на уже подключенном устройстве (в заблокированном режиме компьютер его не распознает, чего пугаться не надо — определение произойдет после ввода кода), если это удобнее. После чего работаем как с обычной флэшкой. Все сделали? Прекрасно — отключаем, как обычно, и через 15 секунд устройство автоматически заблокируется. Пользоваться устройством гораздо проще, чем описывать процесс :)

Код, естественно, лучше подбирать запоминающийся. Не обязательно слишком сложный — поскольку «натравить» на его подбор никакую программу не удастся (все комбинации проверять нужно будет вручную), особой роли это не играет. Даже «12345» подойдет, скорее всего. А для особо забывчивых существует и такой интересный вариант, как возможность «зарегистрировать» свой «PIN» на сайте Corsair — напомнят, если из памяти вылетит. Также код можно и отключить впоследствии — например, если вы решите устройство кому-нибудь подарить, продать, или просто отпадет необходимость в защите.

На абсолютную надежность, конечно, рассчитывать не приходится. Аналогия с сейфом тут прямая — подобрать код сложно, но, выпилив заднюю стенку, злоумышленник легко вынет из него все содержимое. Также и тут — поскольку шифрование не используется, информацию можно «считать» с самих микросхем, используя специальное оборудование. Поэтому настоящим «Джеймсам Бондам» лучше выбирать устройство с шифрованием или даже с PadLock, использовать и дополнительное ПО, работающее с конкретными данными. С другой стороны, думаем, что за большинством наших читателей не охотятся разведки (ни вражеский Моссад, ни дружеское ГРУ России :)), да и информация, с которой они работают, не стоит многих тысяч «жирных баксоффф», так что предполагать целенаправленную охоту за ней смысла не имеет. Но мысль о том, что кто-то будет копаться в ваших личных данных, найдя потерянную флэшку или в случае кражи, все-таки, крайне неприятна. Даже если особых тайн у вас нет. А в этом случае подобной защиты будет более чем достаточно. Пользоваться ею можно независимо от операционной системы и какого-либо программного обеспечения, что крайне удобно.

Digma Sly’d

Один из самых простых участников нашего обзора, но, тем не менее, весьма интересный с точки зрения дизайна. Фактически мы не удивимся, если окажется, что по результатам продаж, он будет самым популярным из данной четверки :)

Форм-фактор «слайдер» дебютировал в сотовых телефонах, позднее, пришел в коммуникаторы, примерно год назад мы познакомились и с первым медиаплеером-слайдером — теперь перед нами флэш-накопитель подобной конструкции. Надо заметить, весьма удачной. Компактные модели крайне популярны среди пользователей, но «моноблочное» исполнение в их случае (как и в тех же телефонах) не лишено определенных недостатков. В частности, малая длина это приятно, но извлекать накопитель из компьютера (особенно если USB-порт сильно заглублен) часто крайне неудобно. К тому же, и разъем в их случаях часто ничем не прикрыт, так что в него может попадать грязь. В наиболее тонких «стиках» (которые, в результате, совсем маленькие) щелей, в которые может попасть пыль, нет, но там контактная группа открыта всегда. Приходится пользоваться различными чехлами, что увеличивает транспортировочные размеры и риск потери чехла или самого накопителя.

Слайдер эти проблемы решает: достаточно взять «стик»  и приделать к нему еще такой же по размерам кусок пластмассы, сдвигающийся в направлении от порта, и все. В транспортировочном состоянии накопитель весьма компактен (размеры 31,3×13,6×4,6 мм и масса 2,4 грамма), контакты разъема прикрыты. В рабочем — имеет достаточную длину, дабы легко извлечь его из порта. «Крышка», кстати, немного изогнута — не только из эстетических соображений: в результате есть за что пальцем зацепиться.

Емкость, разумеется, невелика — всего один или два гигабайта, но это общее ограничение самых компактных моделей. Зато положительным (для некоторых пользователей) моментом можно считать тот, что для данной модели существует и драйвер для Windows 98. Последняя система поддерживается уже все меньшим числом производителей, но, судя по конференции, ее пользователи еще существуют. Драйвер, правда, нужно будет скачать с сайта компании — в комплекте есть только шнурок для ношения флэшдрайва на шее. С учетом его размеров и внешнего вида, вполне актуально.

Реальная емкость

1 Гбайт
Min Apacer Handy Steno AH421 Max
  980  
1024499712 1029730304 1029730304
2 Гбайт
Min Corsair Flash Padlock Digma Sly’d Max
  1914 1961  
2025508864 2009284608 2059517952 2088820736
4 Гбайт
Kingston Data Traveler Secure (для сравнения) Apacer Handy Steno AH620
3844 3883
4028571648 4069908480

В очередной раз отметим, что накопители от Apacer самых разных моделей при любой емкости обычно предоставляют пользователю максимум, сравнительно с остальной продукцией. По крайней мере, это хорошо видно на примере гигабайтной флэшки, благо таковых у нас было много. Но и четырехгигабайтная, несмотря на хитрое разбиение, неплоха. Может, кто и лучше, конечно, — у нас в данном случае был всего один пример для сравнения. Относительно неплохо (пусть и не рекордно) смотрится накопитель Digma, а Corsair маловат — видимо, для обеспечения работы защиты доступа требуется достаточно много памяти.

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600JS
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Для сравнения мы взяли четыре протестированных в прошлый раз накопителя. Более сложный подбор конкурентов не является рациональным, ввиду наличия у нас с определенного момента сводного материала по всем протестированным накопителям (который в ближайшее время будет обновлен).

Тесты на чтение

Все накопители продемонстрировали отличные результаты. Особенно это касается Apacer AH421 — практически максимум для данного USB-контроллера. Да и AH620 хорош. В других партиях результаты могут и имениться, так что не стоит по этому поводу устраивать демонстраций протеста — все-таки компания обещает лишь 17 и 15 Мбайт/с, соответственно, для этих моделей, но попавшие к нам экземпляры работали именно так, как показано. Остальные два устройства тоже вполне можно отнести к высокоскоростным, поскольку скорость чтения выше 20 Мбайт/с. Она тоже может меняться в зависимости от партии или емкости, тем более, что тут конкретных обещаний нет, но результат тестирования нас на текущий момент вполне радует.

Результаты теста времени доступа на операциях чтения, как правило, хороши или отличны у большинства современных моделей. Наши сегодняшние герои исключением из этого правила не стали.

Тесты на запись

Опять порадовал AH421, существенно превзойдя заявленную скорость. АН620 уже заметно медленнее, а устройства от Corsair и Digma еще медленнее. Можно даже предположить, что в них применены MLC-микросхемы: в двухканальном режиме они в настоящее время на десяток Мбайт/с вполне способны. Но, в целом, скорость не разочаровывает — из участников прошлого тестирования быстрее только накопители скоростной серии GT от Corsair.

Да, судя по результатам времени доступа, в данных моделях Corsair и Digma применяют MLC, а Apacer — SLC. Однако, оставляя за собой возможность использовать и многоуровневые чипы (в скоростные характеристики по спецификациям они вполне «впишутся»), о чем не стоит забывать.

Энергопотребление

У Padlock контроллер сложный, так что и сам по себе достаточно прожорливый — хорошо видно по потреблению в простое. Остальные — на общем среднем уровне. Очень хорошем, кстати, если сравнивать с микровинчестерами (не говоря уже о более крупных), что и позволяет флэш-памяти постепенно вытеснять конкурентов из все большего числа сфер применения.

Цены

В таблицах далее приведена средняя розничная цена протестированных накопителей в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

Apacer Handy Steno AH421 Apacer Handy Steno AH620 Corsair Flash Padlock Digma Sly’d
1 Гбайт 4 Гбайт 2 Гбайт 2 Гбайт
Н/Д(0) Н/Д(0) $52(4) Н/Д(0)

Итого

Итак, мы протестировали очередные четыре модели флэш-накопителей. Как видно, несмотря на зрелость данного сегмента рынка, производители по-прежнему продолжают радовать нас интересными и оригинальными идеями.

Все сегодняшние устройства вполне заслуживают награды. Apacer AH620, впрочем, уже не уникален, но и массовыми такие устройства все еще не стали. А остальные три устройства крайне оригинальны. Особенно стоит отметить Corsair Padlock, первым обеспечивший возможность ограничения доступа к данным, не привязанную к программному обеспечению.








Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.