USB-хаб трансформер Apacer PH150


Если какой-либо ресурс присутствует в ограниченных количествах, то рано или поздно возникнет ситуация, когда этих самых количеств попросту окажется недостаточно — жизненная аксиома, не нуждающаяся в доказательствах. Разработчики спецификаций USB учли это еще на первых этапах создания данной шины, почему и заложили возможность подключения до 127 оконечных устройств к каждому порту хост-устройства. Не непосредственно, поскольку в данном случае порты стали бы слишком сложными с механической и электрической точек зрения, но при помощи лишь небольшого усложнения топологии шины. Дело в том, что данная шина, строго говоря, шиной в чистом виде не является — это разветвленная древовидная структура со специальными точками ветвления, называемыми хабами. В корне находится собственно хост-контроллер, к которому подключены один или несколько корневых хабов. Каждый корневой концентратор поддерживает от двух до десяти портов, к которым и подключаются оконечные устройства. Однако вместо собственно накопителя, мыши, клавиатуры или там Web-камеры (спектр подключаемого к USB оборудования крайне широк, поскольку шина изначально проектировалась в роли универсального интерфейса) к порту корневого хаба можно подключить еще один хаб более низкого уровня, а к его порту — еще один и так далее. Минусы такой схемы очевидны — все устройства, подключенные к портам концентратора любого уровня, делят питание и пропускную способность порта, к которому он подключен. Однако ее неоспоримым плюсом является то, что в данном случае устройств можно подключить много. Согласитесь, что лучше уж пожертвовать скоростными характеристиками (если это вообще придется делать — на рынке весьма много нетребовательных к скорости соединения устройств), нежели вообще лишиться возможности подключить необходимое количество оборудования. Потери скорости в реальности не так уж и велики, поскольку, во-первых, как я уже сказал очень многим устройствам слишком уж большая скорость не требуется, а, во-вторых, полностью возможности данной древовидной структуры все равно использовать не приходится — 127 устройств, подключенных к одному компьютеру для работы, а не для проверки таковой возможности, я, например, ни разу не наблюдал. Проблемы же с электропитанием легко решаются применением активных хабов, снабженных собственным источником питания. Нередко их применение даже улучшает ситуацию, позволяя бороться с производителями материнских плат, не снабдивших порты требуемым по стандарту количеством электричества :)

Зачем нужно увеличивать количество USB-портов в наше беспечальное время, когда современные чипсеты поддерживают их в количестве 8-10? Во-первых, не у всех компьютеры последней пары лет выпуска — до сих пор активно используется и более старая техника. Во-вторых, иногда это удобнее. Например, если у вас рядышком на некотором удалении от компьютера стоят три-четыре устройства (принтер, сканер и модем — нередко такое бывает), то можно тянуть к ним от системного блока три-четыре кабеля, а можно обойтись одним — к положенному в тот же уголок хабу, который уже короткими проводами будет соединен с «потребителями». И на стол иногда удобно бросить такую мелкую коробочку, подключив к ней клавиатуру и мышь (возможно, и еще что-нибудь из подобных низкоскоростных устройств) оставив один два легкодоступных (ввиду удобства расположения) порта для подключения флэшдрайвов и прочих устройств. В-третьих, не одними настольными компьютерами жив сегодняшний пользователь, но и портативными, а там и сейчас всего три порта USB обычное дело. Да и удобство работы при помощи хаба можно еще сильнее повысить. К примеру, есть у вас несколько USB-устройств, используемых только дома или только в офисе. Их вполне логично подключить именно к хабу, и, придя на место, подключать к ноутбуку именно его, а не каждое устройство своим индивидуальным кабелем. Словом, и сегодня для этих устройств есть достаточно широкая сфера применения.

Единственное, что мешает наслаждаться процессом, так это дизайн большинства хабов. Первое время производители к нему подходили весьма просто — прямоугольная коробочка, в которую с одной стороны втыкается uplink (кабель к компьютеру, проще говоря), а на противоположном торце располагаются сами порты. Удобно, если нужно втыкать только всякие временно используемые устройства, типа флэшдрайвов, но в случае стационарных, особенно расположенных рядом с компьютером, получается несимпатичная путаница проводов. Позднее некоторые начали делать хабы, где все порты торчали в разные стороны. Часть проблем это сняло, но теперь путаница проводов начала возникать, если к хабу нужно было подключить несколько расположенных рядом устройств. Причем тут мы говорим только о «дискретных» хабах — встроенне в клавиатуры или мониторы обычно проектируются в расчете на удобство использования устройства по основному назначению, а то, что в результате хаб получается не слишком удобным, остается только списывать на издержки производства. Словом, дизайнерам еще было над чем поработать.

Один из результатов этой работы мы сегодня рассмотрим более подробно. Хаб от Apacer оказался настолько интересным, что я даже решил написать о нем эту короткую статью, хотя обычно о таких скучных материях, как USB-концентраторы мы не пишем — слишком уж он не похож на все виденное мной ранее :) Итак, встречаем — Apacer PH150.

Устройство достаточно компактно, так что подойдет как для стационарного, так и для мобильного использования — его размеры составляют 107 х 21.4 х 21.4 мм, а масса лишь 44 грамма. В отличие от большинства обычных хабов, устройство тонкое и длинное — при транспортировке сие более удобно, чем близкие к квадратным формы. Внешний вид сразу привлекает внимание — фактически хаб состоит из пяти разноцветных кубиков, чем-то напоминая логическую головоломку, какими мое поколение весьма увлекалось в детстве. Крайний кубик фиолетового цвета содержит в себе всю электронику. На одной из его граней, по совместительству являющейся торцом всего устройства, расположены USB-разъем для соединения с компьютером в виде mini-B (в последнее время разъемы такого типа являются наиболее часто используемыми в различной технике, так что его применение в хабе вполне логично), а также разъем для подключения внешнего блока питания, на другой — светодиодный индикатор активности. К сожалению, в комплект поставки БП не входит, однако, с другой стороны, в этом тоже есть положительный момент — блоки питания на 5 В недороги и очень распространены, так что многие пользователи, вполне возможно, воспользуются уже имеющимся, а еще один БП им ни к чему и платить больше за весь комплект поставки концентратора желания у них нет. Для нас же главным является то, что хаб является активным, так что при наличии БП и розетки проблемы с электропитанием вашим устройствам не грозят.

Однако особенность устройства не только во внешнем виде и цвете. При таком расположении uplink служит он практически продолжением кабеля, а порты расположены перпендикулярно последнему. Уже достаточно удобно во многих случаях, но этим все дело не ограничивается — порты могут быть направлены в разные стороны! Первые три «кубика» («системный» и два с портами) скреплены жестко. Четвертый может вращаться относительно их на угол до 180 градусов, пятый — аналогично относительно четвертого. В результате крайне часто можно подобрать правильные углы и расположить подключаемые устройства наиболее удобным образом. Например, можно направить три первых порта в сторону пользователя и подключить к ним мышь с клавиатурой, оставив один порт для флэшек, а четвертый развернуть в другую сторону и подключить к нему принтер. Можно повернуть первые два «кубика» портами от компьютера, и подключить к ним что-нибудь типа модема и принтера, один направить вверх и воткнуть в него Bluetooth-адаптер, а один вперед — опять же, для флэшек или плеера. Можно… Да много чего в данном случае на самом деле можно! Нельзя сказать, что подобная конструкция решает все проблемы расположения нескольких устройств на рабочем месте, но не решаемых остается совсем немного — существенно меньше, чем в случае хабов с любым другим исполнением.

Такое вот оригинальное и привлекательное внешне устройство. Тестировать его, разумеется, смысла нет: программного обеспечения нет, ведет себя как любой другой хаб, которых за последние годы было выпущено уже много. Полностью поддерживает спецификации USB 2.0, не мешая высокоскоростным устройствам. Разумеется, если подключить к нему несколько подобных устройств и попытаться работать с ними одновременно, каждое окажется медленнее, нежели при непосредственном подключении к компьютеру, однако не так часто случаются ситуации, когда нужна одновременная работа с несколькими, например, накопителями, да и «тормозить» в настоящее время в подобной ситуации они будут практически всегда — High Speed корневой концентратор в современных чипсетах всего один, что исправить можно разве что установкой второго USB-контроллера. Впрочем, при работе без дополнительного блока питания, подключить и задействовать одновременно несколько высокоскоростных устройств может быть проблематично, виду того, что на каждый порт в данном случае будет отведено всего порядка 100 мА, чего даже не каждому флэшдрайву хватит. Но все это присуще любому другому активному хабу (в случае пассивного же проблемы с питанием вообще неисправимы). А вот оригинальный внешний вид и механическая конструкция — нет, так что мы ее, пожалуй, отметим специально придуманной для подобных случаев наградой.

Замечу, что это тот самый редкий случай, когда под дизайном мы понимаем исключительно внешний дизайн, благо «потроха» у современных хабов если и не одинаковые, то практически неотличимые на практике ;)

Осталось лишь сказать о цене. Средняя розничная цена устройства в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи, приведена в таблице ниже:

Apacer PH150
Н/Д(0)

Очень даже немного. Только учтите, что при работе с прожорливыми устройствами без собственного питания вам потребуется еще и БП. А если блока питания в хозяйстве нет, его придется приобрести, так что цену среднего БП в ряде случаев стоит добавить к стоимости самого устройства. С другой стороны, зато за него не приходить платить лишних денег тем, кому БП не нужен или уже есть в хозяйстве подходящий к нашему герою.





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.