Ультрамобильный компьютер RoverPC A700GQ


Когда-то давным-давно в далекой Галактике компьютеры были большими. Ну просто очень большими. Обслуживались целыми бригадами специально обученных людей, потребляли энергию на уровне небольшого поселка, стоили миллионы тогдашних полновесных долларов или не менее полновесных советских рублей и занимали целый машинный зал. Причем было это давно только с точки зрения технического прогресса, но никак не со стороны истории человечества — люди, которые на них успели поработать, живы до сих пор.

Однако за прошедшие десятилетия ситуация изменилась радикальным образом. Вычислительная техника постоянно дешевела и уменьшалась в размерах. Через некоторое время оказалось, что для размещения ЭВМ уже не требуется специально проектировать здания — техника может работать и в обычных. Потом как-то вдруг оказалось, что количество компьютеров в учреждении вполне может быть равно количеству работающих на них людей и даже превышать последнее (крайне свежая мысль, в которую вряд ли смог поверить кто-нибудь из разработчиков мастодонтов полувековой давности), да и словосочетание «домашний компьютер» перестало казаться чем-то из области фантастики (которая, к слову, предугадав развитие глобальных компьютерных и не только сетей, вообще «упустила» полноценные персональные компьютеры). Причем речь шла не только об уменьшении размеров и стоимости и увеличении производительности (а современная настольная персоналка действительно со всех точек зрения мощнее любого суперкомпьютера времен начала работ над космическими программами, к примеру) — IT-технологии постепенно меняли облик и простой привычной бытовой техники.

В общем, сегодня компьютерные технологии давно уже вышли за пределы любых помещений — не потому, что по размерам в них не влазят, а потому, что последние просто не требуются. От компьютеров общего пользования, к которым приходили поработать, мы перешли к персональным и, наконец, к мобильным — которые сами перемещаются вместе с пользователями. Разумеется, речь идет не о классических настольных-напольных моделях – сфера применения диктует свои законы. Чаще всего в роли цифрового помощника современного мобильного делового человека выступает смартфон/коммуникатор или ноутбук. Первые — самые компактные мобильные устройства, по размеру и логике использования сравнимые с обычным телефоном или немного больше последнего. Преимуществом этих устройств является именно компактность — коммуникатор всегда с собой, причем, при необходимости, для его использования в полевых условиях часто можно обойтись всего одной рукой. Плюс низкое энергопотребление, что позволяет устройство не выключать вообще, даже при эпизодическом использовании по пять минут в час. Но есть и недостатки. Маленький размер означает маленький дисплей — обычно 2-3 дюйма. Посмотреть на нем сводку погоды или свежий курс мировых валют можно, читать книги уже затруднительно, а полноценно работать, например, с электронными таблицами, практически невозможно. Да и низкое потребление энергии обусловлено использованием специализированных процессоров, несовместимых с применяемыми в настольных компьютерах. Следовательно, требуются специальные версии программного обеспечения. И хорошо еще, если подходящая программа найдется и будет полностью совместима по данным с применяемой на основном компьютере — даже это выполняется не всегда. Да и подключение внешнего оборудования имеет свои сложности: не всякое вообще можно подключить физически и далеко не для всего есть драйверы для мобильных операционных систем.

Ноутбуки указанных проблем лишены в принципе, будучи полностью совместимы со своими настольными собратьями, зато имеют свои недостатки. Во-первых, они достаточно велики — даже самые маленькие модели редко весят хотя бы килограмм, а если такое и происходит, то за компактность приходится платить в прямом смысле: порядка 2000 долларов. Массовые же портативные компьютеры «тянут» на 2-3 килограмма. Нельзя сказать, что это смертельно, но просто так (на всякий случай) не поносишь. То, что эти проблемы достаточно серьезные, доказывает популярность ASUS Eee PC и похожих на него. Маленький и недорогой (пусть и в ущерб вычислительной мощности и функциональных возможностей) нетбук, как оказалось, интересен многим. Но от своих более крупных собратьев нетбуки унаследовали типичный раскладной конструктив, который тоже не лишен недостатков. В частности, работать стоя с ноутбуком или нетбуком и врагу не пожелаешь. Работающий ноутбук легко перенести со стола на стол и даже поработать, положив его на колени, но и только. Все равно нужно искать либо ровное место для того, чтобы поставить на него устройство, либо место, чтобы сесть.

Возникает вопрос — а нельзя ли решить эти проблемы, не отказываясь от совместимости с огромным количеством приложений для настольных ОС? На сегодняшнем уровне развития техники можно. Тем более что частично это уже было сделано в планшетных компьютерах, управлять которыми можно при помощи чувствительного к нажатию дисплея (как и в огромном количестве «совсем» мобильных устройств). Почему же планшеты ютятся на небольшом сегменте рынка, тенденции к расширению которого не наблюдается? Это легко можно понять, познакомившись с каким-нибудь из характерных представителей этого класса устройств, например не так давно протестированным нами Lenovo X60 Tablet. По сути, производители пытаются заставить эти устройства конкурировать с полнофункциональными ноутбуками со всеми вытекающими — масса 2 килограмма (одной рукой особо не подержишь), дисплей с большой для устройства высокой портативности диагональю, сложная механика поворотно-складывающегося дисплея (чтобы использовать и стандартную ноутбучную клавиатуру), мощная начинка... Все это закономерным образом приводит к четырехзначным ценникам и габаритам типичного ноутбука. Причем модели с аналогичным дисплеем легче, а при одинаковой массе и габаритах ноутбук оказывается дешевле и «навороченнее» планшета. Что выберет большинство пользователей, вопрос риторический.

А что с этим можно сделать? Например, уменьшить диагональ дисплея. Автоматически устройство подешевеет и «усохнет» по габаритам. Уже хорошо, но пока еще мало. А если убрать «полноценную» клавиатуру и координатное устройство управления курсором? Первую — вообще или заменив на что-нибудь типичное для КПК и коммуникаторов. Второе — переделав под удобство управления «на весу» (т.е. чтобы с устройством относительно полноценно можно было работать просто держа его двумя руками). Опять же — подобные мероприятия гарантировано снизят размеры и массу устройства, так что тут и сенсорный дисплей окажется более полезным, чем для тяжелого планшета — компьютер можно будет держать одной рукой, орудуя стилусом при помощи второй. В общем, получается нечто промежуточное между планшетным компьютером и КПК/коммуникатором. От первого — «стандартная» аппаратная база, от второго — возможность пользоваться в походных условиях. Прочие параметры — ровно посередине. В общем, то, что мы с вами сейчас представили себе умозрительно, некоторое время назад появилось на практике, и называется оно «ультрамобильным компьютером» или (по английской аббревиатуре) UMPC.

Анонс первых подобных устройств не остался незамеченным пользователями, что, опять же, показывает то, что необходимость в таком персональном помощнике давно назрела. Сейчас же эпоха анонсов и деклараций о намерениях осталась в прошлом — UMPC выпускаются рядом фирм, неплохо продаются и все более распространяются в массах. До последнего времени этот сегмент рынка мы как-то игнорировали, но совсем не со зла — так уж вышло ;) Не сразу даже было ясно, с какой стороны к новой технике подойти. Тем более, что многие производители UMPC бодро начали загонять себя в тот же тупик, где обретаются планшетные компьютеры, позиционируя новые устройства как замену полнофункциональному ноутбуку. А зря — как ноутбук не является (и не может являться) полной заменой настольного компьютера по всем параметрам, точно также и UMPC это не ноутбук. Подходить к нему с точки зрения тех же критериев, что и к полноразмерным моделям и даже нетбукам смысла не имеет: очевидно, что ультрамобильный компьютер с треском проиграет таким конкурентам по производительности и удобству работы в «хороших» условиях просто потому, что он маленький (соответственно, маленький дисплей, неудобная клавиатура или ее отсутствие, что является необходимыми жертвами, и маленький же запас автономности из-за компактности аккумулятора, что уже побочный эффект). А вот если рассматривать UMPC как оправданный компромисс между коммуникаторами и ноутбуками, тогда все встает на свои места: с головы на ноги. Но при всей логичности данного пути, он не так прост, как кажется. Так что создание модели, в точности соответствующей указанной концепции, процесс весьма творческий.

Но как раз такой вариант UMPC в наших руках и оказался. По габаритам — нечто среднее между нетбуком и коммуникатором. По функциональности и конструктиву – ближе к коммуникаторам (точнее, к старшим моделям КПК). Но, при этом, стандартная аппаратная ПК-платформа и настольные же ОС и приложения. И по цене разумный такой компромисс — дороже нетбуков, намного дешевле полнофункциональных компактных ноутбуков и где-то на уровне средних коммуникаторов (но дешевле топовых). И даже позиционирование RoverPC A700GQ (так называется наш герой) как раз «коммуникаторное» — поставляется он в спектре продукции RoverPC, а не ноутбучного подразделения RoverBook. Вполне логично и разумно — сразу отпадает вредное желание сравнивать его с ноутбуками ;) Что же получилось у компании с объективной точки зрения, мы сейчас и попробуем разобраться.

Взгляд снаружи

Как театр начинается с вешалки, так и мобильное устройство начинается с внешнего дизайна, причем очень часто им же знакомство и заканчивается :) В отличие от десктопа, который стоит себе «где-то там» в нише стола или даже под столом, UMPC большую часть времени находится в руках и перед глазами. Соответственно, требования к дизайну и эргономике крайне велики. Даже выше, чем в случае ноутбуков — там непосредственно с пользователем взаимодействует разве что клавиатура и монитор, а здесь все.

Внешне устройство больше всего напоминает КПК-переросток. Достаточно большой по размерам и массе, так что «оптимизированный» под двуручное использование, но... внешний вид крайне похож. Большую часть лицевой поверхности занимает дисплей, тачпад рядом с ним в обрамлении больших кнопок тоже крайне привычен — в общем, все как всегда. Только больше. А форм-фактор крайне схож уже с коммуникаторами — производитель не стал отказываться полностью от клавиатуры, но и типичный ноутбучный «раскладной» вариант отверг: неудобно работать «на весу». В результате — горизонтальный слайдер.

Единственное, что в клавиатуре непривычно: кнопки разделены на две большие области с почти свободным промежутком. Это легко объяснимо достаточно большими линейными размерами самого клавиатурного модуля, в результате чего сильно нагружать центральную часть смысла не имеет — до нее невозможно дотянуться большими пальцами рук. Да — именно они и используются: забудьте о быстрой десятипальцевой печати: типичная «кликовая» клавиатура. Держим устройство в руках, двумя пальцами нажимаем кнопки. Медленно? Это, все же, лучше, чем экранная клавиатура, но позволяет не искать ровную площадку для работы. Если же она есть, никто не мешает подключить внешнюю клавиатуру (хотя об этом мы поговорим позднее). Для задач же с вводом данных не связанных, клавиатуру можно и не выдвигать. Во-первых, сенсорный дисплей позволяет использовать стилус (в комплекте имеющийся), либо в ряде случаев просто давить на дисплей пальцем. Впрочем, такой вариант управления, все же, больше подходит для спокойной обстановки: при этом держим мы устройство, фактически, одной рукой, для чего оно несколько тяжеловато (можно выронить). А вот стоя в вагоне метро можно «общаться» с девайсом при помощи тачпада как раз. Тоже требуются только большие пальцы рук: правый на самой площадке (маленькой, но приноровиться к ней реально; тем более что и экранное разрешение невелико), левый — на расположенных левее экрана «правой» и «левой» кнопках. Первое время не совсем привычно, потом достаточно удобно. Там же на передней панели можно найти кнопку отключения «мыши», кнопку съемки (для активации встроенной камеры и фотографирования с ее помощью) и кнопку запуска Mobility Center в Windows Vista (при работе под управлением ХР она просто переключает яркость дисплея между восемью предустановленными уровнями). А еще несколько управляющих кнопок разместились в средней (как уже сказано, при печати неиспользуемой) части клавиатуры: включение/выключение Wi-Fi, Bluetooth , веб-камеры или устройства, подключаемого к слоту расширения сзади (GPS или TV-тюнер). Могут оказаться полезными для экономии энергии, либо в местах, где запрещено использование беспроводных интерфейсов (например, на борту самолета).

Непривычно разве что расположение камеры — не сзади (как на телефонах и прочем), а спереди над дисплеем. Тут уже прямые аналогии как раз с ноутбуками. Да и применяется она так же, как в последних: очевидно, что простенькой модели (да еще и с небольшим с точки зрения современного избалованного пользователя разрешением в 1.3 МР) для фотографирования чего-либо недостаточно. И включать устройство чтобы сделать пару кадров накладно. А вот для видеоконференций она подойдет отлично. Но для этого она и должна быть как раз на этом месте. Все менее непривычном — многие коммуникаторы с поддержкой 3G-сетей сейчас тоже комплектуются дополнительной камерой как раз на лицевой стороне устройства. Два встроенных микрофона расположены там же на передней поверхности — по бокам от камеры.

UMPC имеет достаточно развитые для своих размеров коммуникационные возможности. В частности, на нижней поверхности можно обнаружить выход D-Sub для подключения внешнего монитора или другого устройства отображения информации и USB -порт. Еще один порт USB можно найти на левом боку устройства, а рядом с ним — слот SD (c поддержкой SDIO). Правый же бок вообще весьма нагружен разъемами и органами управления: вход БП, разъемы для подключения наушников и внешнего микрофона (рядом, так что удобно подключать проводную гарнитуру), кнопка Ctrl-Alt-Del (дабы не выдвигать для перезагрузки клавиатуру) ползунок включения/выключения питания, совмещенный с блокировкой сенсорного дисплея, клавиатуры и встроенной мыши (очень полезен в тех случаях, когда устройство используется только для пассивного просмотра информации — например, в роли навигатора при движении по проложенному маршруту), а также регулятор громкости. Без последнего можно было бы и обойтись, применяя чисто программные средства, однако его наличие крайне удобно при использовании компьютера в качестве плеера.

В общем, можно считать, что с основной задачей конструкторы справились хорошо. Положенным на полку с КПК и коммуникаторами A700GQ будет выглядеть «своим». Просто дисплей больше, ну а поскольку многие пользователи вполне осознают неудобства маленьких экранов КПК, внимание новинка привлечет. Далее будет этап выяснения — это то, что хотелось, или не совсем оно. И, возможно, покупка. Покупать мы прямо сейчас ничего не будем, а вот с характеристиками разберемся.

Аппаратная платформа: цифры и их интерпретация

Объективная информация об аппаратной «начинке» сего гаджета приведена в таблице ниже. Многим она будет самодостаточной, многим нет — поэтому чуть ниже разберемся с ней более детально.

Процессор

VIA C7-M 1.2 ГГц

Чипсет VIA Vx700
Оперативная память

512/768 МиБ PC2-3200/400 МГц

768 МиБ DDR2 400

Дисплей

Широкоформатный сенсорный экран диагональю 7" WXGA (1024 х 600)

Видеосистема

Интегрированное видеоядро

Жесткий диск

1.8" 40/60 ГБ

40 ГБ

Oптические устройства

Внешнее (опционально)

Звуковая система

2 динамика

Коммуникационные интерфейсы
  • Модем V.92, 10/100 Ethernet (в док-станции)
  • 802.11 b/g
  • Bluetooth 2.0 + EDR
Порты ввода/вывода
  • 2 USB 2.0, D-Sub, разъем дока
  • 3 USB 2.0, D-Sub, FireWire 400 4 pin на док-станции
Дополнительно
  • Устройство чтения/записи карт памяти SD (c поддержкой SDIO)
  • Веб-камера 1,3 Мпикс
  • Слот расширения для GPS-приемника на базе SiRFstarlll (в тестируемой модификации) или цифрового ТВ-тюнера
Габариты и вес
  • 190 x 120 x 30 мм (40 мм с подключенным GPS или TV)
  • 720 г
Гарантия
  • 1 год

Теперь, как и обещал, комментарии и субъективные оценки. Во-первых, платформа. Одним из главных «продвигателей» идеи UMPC всегда была компания Intel, так что неслучайно многие такие устройства построены именно на ее чипсетах и процессорах. Однако буквально сразу после появления концепции ряд «ренегадов» предпочел обратить свои взоры в сторону разработок VIA. Причина вполне понятна — пусть процессоры семейства C7-M не могут похвастаться сверхвысокой производительностью, зато и энергопотребление у них достаточно низкое. ULV-модели Intel Core быстрее и экономичнее, зато намного дороже — дешевый UMPC или нетбук на них не сделаешь. LV не сильно отстают по ценам, пусть и еще быстрее, но и энергопотребление выше, чем у C7-M. И даже Celeron обходится не дешевле продукции VIA (особенно если учитывать полную цену платформы, а не только процессор), по производительности практически равен C7-M при работе на сравнимых тактовых частотах, зато функции энергосбережения ему обрезали по самые уши. Справедливости ради, и у Esther с управлением режимами энергопотребления далеко не все гладко (мягко говоря), но худо-бедно оно работает. У Celeron же работать вообще нечему. Вот и выходит, что, например, TDP Celeron M ULV ниже, а типичное (с учетом того, что большую часть времени процессор вообще будет простаивать) энергопотребление выше, чем у C7. В общем, в моделях, где важна и цена, и производительность, и автономность платформа от VIA более чем востребована и даже выход Atom на ее позиции пока не сильно повлиял ;) Вообще же особенности сегодняшних платформ от VIA мы уже изучали, так что больше я останавливаться на данном вопросе не буду. Желающие могут прочитать эти статьи, где изучены микроархитектурные особенности процессоров, есть некоторые данные о производительности, в т.ч. и сравнительно с многим знакомым обычным настольным Sempron 3400+:

Пусть вас невысокая производительность сравнительно с настольными процессорами не смущает: младшие модели Celeron не лучше, средние — немногим лучше, а Atom, похоже, еще хуже последних (во всяком случае, по ощущениям от работы; более точный ответ на вопрос о его производительности мы сейчас готовим), пусть и несколько быстрее C7-M. В общем, на своем участке рынка процессор вполне конкурентоспособен. Про чипсет же VX700 (аналогичный CX700, описанному во второй статье списка) это можно сказать лишь с большой натяжкой, но для ультрамобильного компьютера или недорогого нетбука он вполне сойдет (хотя применение более «свежего» X800 было бы и в этом случае более оправданным).

В последнее время все более модным в портативной технике становится использование твердотелых накопителей, что снижает энергопотребление и увеличивает устойчивость к вибрациям и т.п. Но, к сожалению, все эти «радости» до сих пор компенсируются достаточно высокой ценой хранения каждого гигабайта информации. В разумный же бюджет до сих пор удается «впихнуть» лишь десяток гигабайт флэша, чего уже для многих сфер применения просто недостаточно. Кроме того не стоит забывать об ограниченном ресурсе флэш-накопителей в плане операций записи. А поскольку в недорогих компактных компьютерах и оперативной памяти не очень много (512-1024 МиБ кажутся большой величиной разве что при сравнении с ОЗУ КПК, но для современных «настольных» приложений в этом никаких излишеств не прослеживается), записи будет много — механизм свопинга будет задействован часто. Именно поэтому винчестеры с диаметром пластин 1.8 дюйма продолжают применяться, не желая сдавать свои позиции. Как раз такой мы и наблюдаем в A700GQ. Емкости в 40 ГБ вполне достаточно для установки всего необходимого в дороге ПО, а оставшегося объема хватит и на достаточно большое количество мультимедийных файлов, типа видео или музыки. Такой же объем флэш-памяти, наверняка, увеличил бы ценник устройства как минимум до психологической границы в 1000 долларов, что неприемлемо с точки зрения массовости.

Но более интересным выглядит список прочих аппаратных компонентов, свойственный, скорее, старшим моделям КПК и коммуникаторов, но отнюдь не ноутбукам. GPS-приемники или ТВ-тюнеры в последних встречаются, однако далеко не массово: в основном в «тяжелых» мультимедийных моделях. В недорогих нетбуках ничего подобного не встречается, да и Bluetooth там крайне редок. А жаль — понятно, что с точки зрения навигации по сетям интернет более оправдано применение WiFi, но такие сети, все же, пока встречаются не везде. В данном же случае мы легко можем «скомутировать» устройство с мобильным телефоном для обеспечения доступа к сети вообще всюду, где потребуется. Как по мне, так вполне логичным вариантом было бы вообще наличие встроенного GPRS-модема — удобнее. Вышла бы полная замена тяжелым моделям коммуникаторов, за исключением, разве что, голосовых функций (а для этого можно и просто оставить мобильный телефон, причем с тарифом, наиболее оптимальным именно с точки зрения голосового трафика, установив в «мобильный компаньон» симку с оптимизированным для передачи данных тарифом). Впрочем, GPRS уже несколько устарел в плане скоростных возможностей, а 3G-решения пока дороговаты (это не коммуникатор, где модуль связи все равно требуется в обязательном порядке), так что делать соответствующий модем штатным компонентом, возможно, неоправданно.

Возможности расширения традиционны для нетбуков и даже чуть-чуть последние превосходят — поддержку SDIO можно обнаружить далеко не повсеместно, так что в данном случае SD-слот подойдет не только для переноса информации. Ну и поддержка настольной док-станции, о которой мы подробно поговорим позднее, на деле еще существеннее расширяют возможности устройства.

В общем, набор аппаратуры весьма сбалансированный — жалеть можно только о непосредственной поддержке сотовых сетей, точнее, ее отсутствии. Возможности подключения дополнительного оборудования тоже весьма неплохи – меньше, чем у полноразмерных ноутбуков, не говоря уже о настольных компьютерах, но в разы лучше, чем у КПК. В последних редко-редко когда встречается хотя бы один USB-порт, на использование которого существенные ограничения накладывает и драйверная поддержка внешнего оборудования Windows Mobile, а тут мы имеем два вполне полноценных порта, куда хоть внешний винчестер подключай, хоть мышь с клавиатурой.

Особенности программного обеспечения

Аппаратная платформа является весьма неплохой базой для Windows XP — да, сегодня компьютеры ушли уже вперед, но вот начинали мы использование данной системы на еще более слабых машинках. К сожалению, время данной операционной системы уже безвозвратно уходит, причем даже в тех случаях, когда именно ее применение было бы наиболее оправданным. Не исключением является и A700GQ, по-умолчанию комплектуемый Windows Vista Starter Edition. Эта версия Висты специально оптимизирована под использование на компьютерах невысокой мощности, работает достаточно быстро, большинство ее ограничений на практике несущественны... Кроме одного — не более трех одновременно запущенных приложений, что сразу делает ее использование неинтересным. Ведь наиболее частым вариантом использования подобных компьютеров является применение в роли портативного средства доступа к интернет. Ну и представьте себе: сидите вы в кафе, слушаете музыку, параллельно неспешно серфите страницы, запущен какой-нибудь из клиентов обмена мгновенными сообщениями. И все — даже на антивирус или почтовый клиент уже «лимитов» не остается. Хотим видеоконференцию? Надо отключить музыку. А если в ее процессе понадобится посмотреть хоть какой-нибудь файл (пусть даже текстовый) и сообщить его содержимое собеседнику, придется и браузер закрыть. В общем, это не работа, а сущее мучение получается, поскольку даже коммуникаторы куда более многозадачны. Так что наиболее правильным способом использования компьютера будет деинсталляция Висты и установка Windows XP Home, благо в наших краях вопрос, где ее купить в настоящее время обычно не стоит ;) Свою же посильную помощь производитель в вопросе использования данной системы оказал — на FTP-сайте Rover можно легко обнаружить весь необходимый набор драйверов и прочего ПО как для Windows Vista, так и для ХР. Собственно, судя по отзывам в нашей конференции A700GQ уже некоторые купили, но вот совместно с предустановленной операционкой никто его не использует ;)

A700GQ в качестве настольного компьютера

Несмотря на то, что используемая аппаратная платформа чудеса производительности с точки зрения современности продемонстрировать не может, тем не менее, она не сильно-то уступает многим до сих пор стоящим в офисах и не только компьютерах. Во всяком случае, ее производительности более чем достаточно для того, чтобы «пошариться» в интернете или поработать с текстами или электронными таблицами. Разумеется, не сильно усердствуя с последними версиями программного обеспечения :) В этом случае даже что-то с фотографиями, например, поделать можно и не только — в конце-концов, десяток лет назад работали мы на более слабых конфигурациях компьютеров и именно что работали (лично у меня, помнится, еще в 2000 году основной рабочий компьютер был основан на Celeron 333, и содержал 320 МиБ ОЗУ и винчестер на 20 ГБ :)). Как основной и единственный компьютер, конечно, использовать сегодня A700GQ неудобно, а вот как дополнительный – вполне. Разумеется, в стационарных условиях нет смысла ограничиваться небольшим встроенным дисплеем, компромиссным координатным указующим устройством или двухпальцевой клавиатурой — можно подключить внешние соответствующие устройства. Можно непосредственно к «зверушке», а можно воспользоваться док-станцией. Последняя снабжена тремя портами USB 2.0, к которым удобно подключить стационарную же периферию (мышь, клавиатуру, МФУ), разъемом RJ 45 для использования проводной сети и даже FireWire-разъемом. Питание в «докированном» режиме осуществляется через станцию же и даже дополнительный стилус в ней лежит. В общем, вкладывая док в комплект, компания так и провоцирует использовать A700GQ не только в дороге, но и иногда и дома или в офисе. Такую же функциональность и удобство обеспечивают и доки ноутбуков, однако последние есть далеко не ко всем моделям, а к которым подключаются нередко продаются отдельно. За отдельные же деньги. Нетбуки же из-за ставки на минимальную цену такой фичи лишены в принципе, что, во-первых, стоит учитывать при сравнении стоимости устройств, а во-вторых вполне может оказаться дополнительным плюсом в копилку A700GQ при решении проблемы выбора.

A700GQ и автомобиль

При разработке аппаратной платформы данного решения, в компании VIA решено было обратить пристальное внимание на ее совместимость с автомобилями. В частности, именно этому мы обязаны «стандартному» напряжению питания 12 В, в то время как многие производители ноутбуков предпочитают чуть большие напряжения (в результате чего желающие запитывать их от бортовой сети авто нередко вынуждены городить сложные схемы из инвертора, выдающего на выходе 220 В переменного тока, и штатного БП), а производители КПК и коммуникаторов предпочитают 5 В. Таким образом, UMPC от Rover выглядит неплохим кандидатом и на роль некоего автомобильного полуфабриката. В самом деле — есть неплохая начинка, есть емкий жесткий диск для хранения спутниковых карт и медиаконтента, есть GPS-приемник, причем с возможностью подключения внешней антенны, есть немаленький сенсорный дисплей (более крупный, нежели в большинстве массовых GPS-навигаторов и сравнимый по размерам с экранами портативных телевизоров и плееров), есть возможность питания непосредственно от сети автомобиля. Чего еще не хватает? В общем-то, сильно не хватает только одного компонента — специального автомобильного держателя, но его умельцы могут изготовить самостоятельно. И выход только на наушники, а для подключения бортовой акустики можно бы и что-нибудь многоканальное и качеством повыше приспособить. Нет проблем — USB-аудиокарта поможет. Заодно и «обмозговать» вопрос с реализацией на базе устройства системы hands-free можно, благо микрофонный вход есть и поддержка Bluetooth тоже есть. Причем реализовать можно не только банальную «гарнитуру», но и совсем «не банальную» тоже — с поддержкой записи разговора, накладываемых на голос (для шутников) фильтров и т.п. Причем необязательно вмонтировать компьютер в автомобиль наглухо — достаточно просто сделать кредл, из которого устройство будет легко выниматься, и подтянуть туда необходимые внешние интерфейсы (питание, внешнюю GPS-антенну, USB-кабель от аудиокарты).

Словом, поле для деятельности огромное — было бы желание и деньги.

Использование по назначению

Но как бы привлекательно не выглядел A700GQ в роли автомобильного полуфабриката или дополнительного домашнего компьютера, главное его предназначение — работа на выезде. Таковая и тестировалась в течение двух недель. Что можно сказать? Оно действительно работает так, как ожидалось. Разумеется, устройство не карманного ношения — тут никакой конкуренции с КПК нет и быть не может. С другой стороны, многие ходят по городу с сумками и рюкзаками, а в них UMPC будет чувствовать себя превосходно. В отличие от ноутбука, которому требуется больше места и большее время на подготовку к работе: достал, разложил, вывел из «спячки», нашел точку опоры и только тогда поработал. А если нужно просто посмотреть информацию из нескольких файлов, то тут UMPC вне конкуренции. По сравнению с ноутбуками его легче держать и управлять, по сравнению с КПК... Да о каком сравнении может идти речь, если самые-пресамые топовые варианты последних имеют дисплей с диагональю 5 дюймов и разрешением 640 х 480 точек (в новых медиапланшетах обещают до семи дюймов и 800 х 480, но это тоже прорывом назвать нельзя), а наиболее массовыми вариантами до сих являются 2.5-3.5 дюйма и 320 х 240/320 х 480? Никакого сравнения с 7 дюймами с разрешением 1024 х 600 нет! И при просмотре офисных файлов его тоже нет. Особенно, если речь идет об электронных таблицах или презентациях — на описываемом UMPC их действительно можно полноценно просматривать, а на КПК нет. С редактированием все, конечно же, чуть сложнее, но как минимум не хуже, чем при использовании клавиатурного коммуникатора. А если местечко для использования беспроводной мыши найдется, то вообще несравнимо лучше. И не стоит забывать о том, что можно использовать все богатство написанного для Windows программного обеспечения. Да, для выполнения типовой работы это не так уж критично, однако если вам по долгу службы приходится использовать какие-либо специфические программы, найти аналог для КПК вряд ли удастся. А тут его искать не придется :)

Разумеется, если под рукой (точнее, под другим местом) найдется хотя бы стул, а еще лучше — и стол тоже, применение ноутбука будет более удобным, хотя бы потому, что там дисплей еще больше. Но и места портативный компьютер занимает больше. А нетбуки имеют сравнимые по размерам дисплеи, хотя тоже нуждаются в месте для установки. A700GQ можно разместить вертикально при помощи штатной подставки, так что потребности в свободном месте у него меньше, чем у нетбуков ровно на размер клавиатуры. Зато в этом случае придется обходиться без последней, что, в принципе, часто допустимо — очень многие задачи позволяют обходиться одним лишь сенсорным экраном (и изредка вызываемой клавиатурой экранной). Но если нужно набирать много текста, а возможности подключить внешнюю клавиатуру нет, то тут, конечно «раскладушка» большого размера будет более удобной. На выдвижной клавиатуре A700GQ печатать можно, но не очень долго и достаточно медленно. Это вполне можно считать недостатком сравнительно с ноутбуками. Но само по себе наличие данной клавиатуры плюс сравнительно с UMPC или КПК вообще без оной (да и в клавиатурных коммуникаторах этот компонент как минимум не лучше).

Интересной сферой применения является также использование компьютера в качестве видеоплеера. Тем более, что он вполне сравним с винчестерными или DVD-моделями с аналогичным по диагонали дисплеем по габаритам. В активе устройства от Rover получаем всеядность, причем потрясающую — на «стандартном» х86-компьютере можно воспроизвести любой медиафайл, установив соответствующие кодеки. В пассиве — энергопотребление, но об этом чуть позже. А так... Для воспроизведения «массовых» форматов типа рипнутых с DVD-дисков AVI-файлов, пожатых разными версиями DivX/Xvi D мощности более чем хватает. Вообще же наличие достаточно емкого винчестера позволяет вообще о перекодировании не заботиться, а просто смотреть «оригинальные» DVD. С музыкой тоже проблем, по вполне понятным причинам, никаких — все форматы, вплоть до неподдерживаемых сегодня никакими из бытовых плееров.

Энергопотребление — ахиллесова пята UMPC

Слабым местом ультрапортативных компьютеров, равно как и компактных ноутбуков, является вопрос питания. Увы, но за полную х86-совместимость и относительно большие дисплеи приходится платить. Это не коммуникатор, который вообще всегда включен, но при этом работает сутками напролет от аккумулятора, емкостью менее 1.5 Ач. С другой стороны, от компьютера постоянная работа обычно не требуется, что положение несколько спасает. Но когда требуется, хотелось бы все же, чтобы была она более долгой.

A700GQ снабжен аккумуляторной батареей, емкостью 3.9 Ач. В случае коммуникатора это позволило бы вообще не задумываться сильно о зарядке, а тут такого не наблюдается. Средний запас автономности составляет три часа. Плюс-минус 30 минут — в зависимости от используемой ОС и решаемых задач. Т.е. посидеть в кафе, неспешно листая страницы и слушая музыку можно даже почти целый вечер, а в дороге запаса питания хватит на просмотр одного фильма и даже еще немного «на потом» останется. С одной стороны, не так и плохо, с другой — желательно бы довести автономность подобных устройств хотя бы часов до 5-7 при средней нагрузке. Но пока существенных улучшений на данном фронте не наблюдается: нет нормальной замене уже давно применяемым Li-Ion аккумуляторам. Пытаться же выжать больше из платформы можно, но пользы мало: многие ждали Atom, а оказалось, что не так уж он и экономичен (плюс большее потребление чипсета и т.п. что делает девайсы на C7-M менее «жадными» до питания, пусть и чуть более медленными). Так что остается только поблагодарить производителя за то, что в данной модели UMPC аккумулятор сделан съемным. Т.е. если данный модуль можно будет приобрести у Rover или где-нибудь еще, без особых трудностей время автономной работы своего цифрового партнера можно легко удвоить.

Цены

В таблице ниже приведена средняя розничная цена тестируемой конфигурации устройства в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

RoverPC A700GQ
Н/Д(0)

Близнецы-братья

Рассматриваемый нами сегодня ультрамобильный компьютер в продаже встречается не только под упомянутым не раз названием RoverPC A700GQ. Начиная со второй недели лета этого года на рынок он поставляется и компанией Gigabyte под именем М704. Отличий между ними обнаружить почти не удалось. Разве что Rover не упоминает на сайте о возможности приобрести UMPC с винчестером на 60 ГБ (упоминание о таковом есть только в руководстве пользователя), а Gigabyte молчит о возможности существования конфигурации с 512 МБ памяти, причем пишет об использовании памяти типа DDR2 533 (а не 400). В общем, ничего существенного, так что при наличии выбора имеет смысл обращать внимание на цену и комплектацию — обе компании указывают на то, что док, GPS-модуль и цифровой тюнер есть опциональные устройства (так что будьте внимательны!). На момент написания статьи в Москве прямой конкуренции не было — Rover продавал исключительно вариант с винчестером на 40 ГБ и Vista Starter, но с GPS-модулем, а Gigabyte — 60 ГБ и «нормальной» XP Home, но без GPS и на 3-4 тысячи рублей дороже. В дальнейшем «вечер может перестать быть томным» ;)

Итого

UMPC являются достаточно интересными продуктами, пусть и не претендующими на массовость. Rover A700 GQ как раз характерный представитель такого подхода «не для всех»: когда КПК уже мало, а ноутбука — много. Если вам требуется просто послушать музыку, да посмотреть в сети свежий курс валют, с этим прекрасно справится и коммуникатор или смартфон. Если требуется полноценная работа, причем в удобно оборудованных для этого местах, оптимальнее приобрести ноутбук. А ультрамобильный компьютер как раз разумный компромисс между этими двумя классами устройств — он заметно мобильнее ноутбуков (даже самых портативных), но, в отличие от КПК, поддерживает стандартное программное обеспечение и имеет нормальные возможности расширения. Плюс цена достаточно адекватная — нетбуки дешевле, но и по конфигурации куда слабее (A700GQ же упакован на уровне топовых коммуникаторов), а производительные компактные ноутбуки намного дороже (причем в чем-то уступают этому UMPC — например, GPS-приемник в списке штатного оборудования ноутбука зверь редкий). Так что для многих эта машинка вполне может оказаться (и, судя по отзывам в Конференции, оказалась) тем, что они давно ждали в продаже :)

 

 

 




Дополнительно



iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.