Android-мини-ПК iconBIT Toucan Manta


Странное, необычное устройство. Первое впечатление — такой дизайн попросту не впишется ни в один интерьер. Это мнение оказалось ошибочным. Аппарат странным образом сочетается со строгими формами нынешней мебели и техники, привнося оттенок эксцентричного диссонанса. Второе суждение: для чего может понадобиться этот недомедиаплеер или перетелефон? Но и эта версия отпала после знакомства с Toucan Manta. Вполне себе плеер, и очень даже средство связи. Но обо всем по порядку.

  1. Комплектность, конструкция
  2. Настройки
  3. Эксплуатация
  4. Выводы

Комплектность, конструкция

Если читатель не обладает достаточно развитым пространственным воображением, тут не спасет и фотография. Форму устройства представить крайне сложно, не покрутив ПК в своих руках. Красный цвет внутренней поверхности довольно хитро маскирует тот факт, что данный аппарат не является монолитным. Скорее, это бублик из-под пресса, да к тому же искривленный по всем осям.

Комплектность поставки до предела скромна: мини ПК, пульт ДУ, микроскопический USB-адаптер, являющийся приемником гироконтроллера со встроенным Wi-Fi, адаптер питания, да миниатюрная книжечка с мультиязычным кратким руководством пользователя.

Корпус устройства изготовлен из пластика двух цветов, красного (внутренняя часть) и черного (наружная «обшивка»). Форму корпуса не опишешь без отождествления с чем-то необычным, не встречающимся в жизни. Она под определенным углом может напоминать обрезок толстостенной трубы, нарисованный ребенком без соблюдения закона перспективы.

Все интерфейсы и разъемы расположены на задней внутренней стенке корпуса, в нижней его части:

  • S/PDIF (оптический)
  • Порт LAN
  • Композитный аудио/видеовыход (используется четырехконтактный миниджек 3,5 мм)
  • HDMI 1.4
  • 2 USB 2.0 (на фото один из портов уже занят прилагаемым адаптером, приемником гироконтроллера со встроенным Wi-Fi)
  • вход адаптера питания

Надписи, поясняющие назначение интерфейсов, нанесены белой краской на верхнюю часть металлической подставки.

Нет, это не оптическая иллюзия, и не кривизна оптики фотоаппарата. Просто ракурс такой. В силу столь оригинальной формы становится почти невозможно назвать точные габариты устройства, здесь с трудом можно найти привычные Глубину-Высоту-Ширину. Разве что приблизительные. Зато с данного ракурса хорошо видны вентиляционные отверстия в красном пластике, помогающие манте отфильтровать воду, оставляя зоопланктон избавляться от тепла, которое вырабатывается электронной начинкой (в процессе работы устройство нагревается до едва ощутимых температур). C этой же точки виден слот для карты памяти (на фотографии карта утоплена в него), и кнопку включения-выключения устройства.

Мини ПК устанавливается вертикально, опорой ему служит овальная подставка со слегка отогнутыми книзу краями. Эта подставка накрепко привинчена к корпусу двумя болтиками, шляпки которых рассчитаны под хитрую отвертку. Никаких способов разобрать аппарат не обнаруживается.

Единственный световой индикатор, сигнализирующий о режиме работы, расположен в нижней части корпуса, и «смотрит» вниз, подсвечивая поверхность, на которой установлен ПК. Красный цвет — режим простоя, а синяя подсветка означает рабочий режим.

Манту часто сопровождает рыба-лоцман. Правда, в природе эта рыбка вряд ли напоминает прилагаемый к устройству пульт ДУ. Скорее всего, дизайнер слишком увлекся. Но увлекся в правильном направлении, ведь пульт предназначен для удобного удержания в руке. Эту роль данный пульт выполняет на «отлично», а благодаря удачно подобранным габаритам он идеально лежит и в руке взрослого человека, и в детской ладошке.

На пульте имеется весь необходимый набор кнопок: включение/отключение питания, колесико-качалка для регулировки громкости, кнопки пролистывания вверх/вниз, привычная Android-ная кнопка Home, а также обычные «мышиные» кнопки, имитирующие левый и правый клики мышкой. В прежней версии прошивки оставалась незадействованной еще одна кнопка, которая находится в верхней (дальней от пользователя) части пульта, с пиктограммой в виде красного прямоугольника. Однако в текущей версии прошивки, на которой тестировался аппарат, этой кнопкой запускается универсальный файловый менеджер. Довольно удобно, не требуется рыскать по списку с многочисленными программами.

Поскольку автор уже имеет опыт работы с подобным гироскопическим указывающим устройством (iconBIT Toucan W комплектовался пультом с такой же технологией, но более широкими возможностями), сложностей в привыкании не появилось абсолютно никаких. Пульт работает не на инфракрасных лучах, а в цифровом радиоканале 2,4 ГГц. Встроенный гиродатчик постоянно отслеживает координаты пульта, его текущее положение, скорость перемещения. Мини-ПК, принимая эти данные, обрабатывает их, и в результате курсор на экране движется подобно лазерной указке. С одним отличием: указку обязательно следует направлять на какой-либо объект, а человек с гиропультом в руках может направлять его куда вздумается. Хоть боком повернуться.

Пульт комплектуется двумя AAA батарейками, этих батареек хватило примерно на две недели довольно активной эксплуатации устройства. Конечно, при установке более мощных батарей данный срок соответственно увеличится.

Основные технические характеристики аппарата приведены в следующей таблице:

Процессор
ARM Cortex-A8 1,2 ГГц
Память
RAM — 1 ГБ DDR3, Flash — 4 ГБ
Интерфейсы
Видеовыходы
  • HDMI 1.4
  • композитный
Аудиовыходы
  • HDMI 1.4
  • Стереоаудио
  • S/PDIF оптический
USB
  • 2×USB 2.0 (host)
  • слот для карт памяти SDHC
Сеть
RJ45 10/100 Мбит/c, 802.11n Wi-Fi
Прочие характеристики
Источники данных
  • интернет
  • локальная сеть
  • накопители USB 2.0
Дисплей
нет; только индикатор режима работы
Блок питания
внешний, 100—240 В
Примерные размеры (Ш×Г×В), масса
180×60×105 мм, 240 г

Настройки

Ну какие могут быть настройки у операционной системы Android? Разумеется, Android-ные, вполне стандартные. В текущей тестовой версии прошивки эти настройки не имеют особо примечательных пунктов. Разве что более глубокие, чем в телефонах или планшетах, настройки режимов отображения.

Да еще, пожалуй, следует отметить наличие пунктов меню, отвечающих за тонкую настройку локальной сети (в отличие от телефонов, где такой сети нет в помине). Так, для LAN доступны настройки DHCP, PPPoE с автоматическим (разумеется) подключением и т. д.

В этих сетевых настройках можно видеть, что наш аппарат, подобно телефону, умеет выполнять функции роутера, то есть, попросту, активировать точку доступа и «раздавать» интернет по Wi-Fi.

Настройки звука также отличаются от стандартных телефонно-планшетных. Ввиду того, что Manta имеет три звуковых выхода, в настройках появились соответствующие параметры. Как видно на следующем рисунке, пользователь имеет возможность активировать один из трех способов вывода звука:

  • AUDIO_CODEC — аналоговый аудиовыход, стерео. К нему можно подключить обычный трехконтактный 3,5 мм миниджек (наушники и т. д.)
  • AUDIO_HDMI — вывод звука по HDMI
  • AUDIO_SPDIF — вывод звука через цифровой оптический выход

Тему передачи звука мы более подробно рассмотрим в следующей главе, а пока обратимся к сетевым способностям мини-ПК.

Существует ли в Android-е штатный способ сделать доступными по сети файловые хранилища устройства, на котором установлена эта операционная система? Может быть. Мы же организовали такой доступ с помощью программы Samba Filesharing — ее несложные настройки позволяют открыть доступ к карте памяти, вставленной в слот рассматриваемого аппарата.

После несложных манипуляций с файлом smb.conf, находящимся в папке /data/data/com.funkyfresh.samba/files/, удалось даже «расшарить» жесткий диск, подключенный к Manta по USB. Однако не следует надеяться, что этот диск в явном виде тут же отобразится в Сетевом окружении Windows. Путь к диску следует искать по адресу \\NETBIOS Name\sdcard\usbhost#.

Благодаря созданному таким образом сетевому «мосту» между Manta и устройствами в локальной сети, мы изучим скорость соединения. Для этого последовательно скопируем с USB HDD, подключенного к Manta, гигабайтный файл на сетевое хранилище, в роли которого выступает ПК. После чего произведем обратную операцию — скопируем этот же файл с сетевого хранилища на USB HDD, подключенный к Manta. То же самое повторим с картой памяти, вставленной в слот рассматриваемого устройства. При этом замерим время, потраченное на каждую операцию. Все это придется повторить еще раз, но используя уже проводное подключение.

    Wi-Fi Проводное подключение
Копирование
на USB HDD
3,56 МБ/с (28,5 Мбит/сек) 5,13 МБ/с (41,1 Мбит/сек)
Копирование
с USB HDD
3,23 МБ/с (25,9 Мбит/с) 7,49 МБ/с (59,9 Мбит/с)
Копирование
на карту памяти
2,9 МБ/с (23,9 Мбит/сек) 4,3 МБ/с (34,9 Мбит/сек)
Копирование
с карты памяти
3,1 МБ/с (24,6 Мбит/с) 8,18 МБ/с (65,5 Мбит/с)

Прокомментировать такие результаты несложно: узким местом в скорости передачи данных является медленная карта памяти (использовалась 32-гигабайтная карта шестого класса). Скорость беспроводного соединения ожидаемо ниже, чем проводного. Но, теоретически, даже такой скорости должно хватить для просмотра с сетевых ресурсов любого «рипа» высокого разрешения. А вот с образом диска Blu-ray могут возникнуть сложности: пусть средний битрейт в таком видео и не превышает трех с половиной мегабайт в секунду, но пиковые значения могут быть серьезно выше. Что, при отсутствии должной буферизации, обязательно приведет к «заиканиям» воспроизведения.

Toucan Manta имеет также встроенный DLNA-сервер MiniMax, что позволяет построить домашнюю сеть, предназначенную для просмотра фотографий, фильмов и прослушивания музыки с любого мобильного устройства.

Эксплуатация

В первую очередь вопрос в лоб: неужели Android-ная приставка в состоянии воспроизвести без каких-либо недостатков «самое настоящее 3D»? В этот факт не верилось до последнего. Однако спешим донести: действительно может. Ниже приведен ролик, снятый (для достоверности) видеокамерой, где ISO-образ диска Blu-ray 3D запускается и воспроизводится аппаратом без малейших нареканий. За исключением одного, касающегося пресловутого юзабилити.

Данный отрицательный фактор сумеет назвать каждый, кто просмотрел ролик и считает себя докой в медиаплеерах (в хорошем смысле слова). Дело в том, что режим 3D не включается автоматически, его приходится каждый раз запускать вручную посредством выбора нужного пункта в меню программного плеера. Критично? Как сказать… Ведь этот момент целиком и полностью лежит на совести разработчиков плеера (называется он, кстати, TvdVideo). А программа — она как пишется, так и переписывается. И даже иногда обновляется, если кто не в курсе.

Что касается самого программного плеера, описывать подробно его возможности вряд ли имеет смысл в рамках данной статьи. Пользователь вправе самостоятельно решать, каким программным плеером ему пользоваться. Но все же, вкратце: основная особенность работающего в Manta по умолчанию плеера заключается в его возможности задействовать аппаратное ускорение, обеспечивающееся процессором, и, благодаря этому, воспроизводить полноценный 3D-контент. Прочие способности плеера ограничиваются выбором потока субтитров, их включением/отключением, а также выбором звуковой дорожки. Перемотка по файлу производится курсором пульта ДУ.

Выбор звуковой дорожки Выбор метода повтора
Изменение размера кадра Выбор потока субтитров, настройка цвета и т. д.

Форматы. Для кого-то данный вопрос является больным, но только не для рассматриваемого устройства. Manta воспроизводит абсолютно все известные видеоформаты, в том числе такие, как FLV или RM (RealMedia, если кто-то забыл о таком формате).

Теперь рассмотрим крайне важный для потенциального пользователя вопрос: а что у нас с вопроизведением видео с сетевых носителей? Впрочем, тут нас ожидает не один, а два вопроса. Первый, самый простой: каков максимальный битрейт видео, просматриваемого с сетевого хранилища? Ответить на него несложно, для этого последовательно воспроизведем видеофайлы с разными битрейтами и посмотрим на реакцию устройства. В качестве сетевого накопителя снова выступает ПК, подключенный к той же локальной сети, что и Manta. Соединение поначалу будем использовать проводное, в целях устранения возможных «лагов», могущих возникнуть из-за медлительности Wi-Fi.

Как видим, воспроизведение файла с битрейтом 25 Мбит/сек (постоянным, заметьте, а не переменным!) по сети оказывается вполне возможным. Файл с битрейтом 30 Мбит/сек воспроизводится уже с трудом. И, наконец, на файле с битрейтом 35 Мбит/сек наше устройство сдает свои позиции: видео воспроизводится рывками, звук прерывается, запаздывает, вызывая рассинхронизацию. Вывод: просмотр любого так называемого «рипа» с сетевого накопителя все-таки возможен по проводной сети, поскольку редкий материал такого сорта имеет битрейт выше, чем 20 Мбит/сек. А что с беспроводным соединением? Проверим и это:

А вот с Wi-Fi соединением следует быть уже куда осмотрительнее; возможность воспроизведения «тяжелого» видео при беспроводном соединении ставится под сомнение. Ведь уже 16-мегабитные видеофайлы абсолютно невозможно смотреть.

Итак, с первым вопросом мы разобрались — скорости проводной сети вполне хватает для просмотра видео с битрейтами до 30-35 Мбит/сек. А вот второй вопрос гораздо сложнее. Копирование файлов, воспроизведение их с локальных хранилищ — эти задания Manta выполняет без нареканий. Но воспроизведение видео по сети — совсем иное дело. Наверняка многие сталкивались с таким поведением Android-устройств, когда они так и норовят прежде всего закачать видеофайл, и лишь потом начинают его воспроизведение. Проверим. И сделаем это снова «в прямом эфире», то есть, записав то, что происходит на экране, непосредственно с видеовхода рассматриваемого устройства.

Как было видно в ролике, при воспроизведении видео, запакованного в контейнер MKV, проигрывание начинается сразу же, а видео подкачивается беспрерывно, единым потоком. В случае с MP4 картина совершенно иная: перед воспроизведением этого контейнера с сетевого хранилища Manta надолго задумывается — в это время скачивается кусок контента. После того, как он закачан в буфер, устройство начинает его распаковку и воспроизведение. Далее, в процессе проигрывания, видео подкачивается небольшими порциями. Трудно определить размер этих кусков, но следует отметить, что в случае, когда воспроизводится высокобитрейтное видео, объема буфера может не хватить. Вследствие чего справедливо возникает притормаживание видео и звука вплоть до полной остановки воспроизведения. Очередной вывод: при просмотре контента с сетевого хранилища следует ограничиться «рипами», запакованными в контейнер MKV.

Давно пора завести речь о звуке. Потому, что данная тема будет довольно грустной для аудиофилов (хотя и непонятно, для чего поклоннику теплого лампового может понадобиться ПК на Android).

Итак, главная и единственная беда: Android-устройства не поддерживают вывод многоканального и HD-звука. Даже несмотря на наличие HDMI выхода версии 1.4, Manta неспособна вывести по нему многоканальный звук. Только стерео-PCM. То же касается, само собой, и аналогового аудиовыхода. А вот с оптическим выходом нам пришлось изрядно повозиться (хотя и тут можно было не сомневаться — там все тот же стерео). О сути: просматривается явная несогласованность действий технологов и дизайнеров. Конструкторы аппарата слишком увлеклись, и настолько «утопили» разъем S/PDIF в корпус аппарата, что ни один из имеющихся у нас кабелей попросту не сумел протиснуться в отведенное конструкторами углубление. Этому мешает гильза, в которую заключен наконечник разъема Toslink — у большинства хороших кабелей эта гильза выполнена из металла. Диаметр гильзы обычно составляет 12 миллиметров, что странным образом равняется диагонали квадратного углубления, куда утоплен разъем S/PDIF. Скорее всего, при проектировании кое-кто перепутал диаметр окружности с диагональю прямоугольника.

Порывшись в забытых коробках, мы сумели найти нужный кабель. А именно — с пластмассовой гильзой. Которую немедля «оквадратили» ножом. Несимпатично? Зато действенно.

Коммутировав получившимся хозяйством Manta с аудиоресивером, мы без удивления обнаружили, что и по S/PDIF поступает все тот же стереозвук PCM. Отсюда вывод: данное Android-устройство не предназначено для прослушивания многоканального и тем более HD-звука.

Впрочем, Toucan Manta не является исключением в плане воспроизведения многоканального и HD-звука. Имеется лишь несколько Android-устройств, умеющих воспроизводить такой звук (происхождение этих устройств довольно мутно). Устройства эти в несколько раз дороже, чем самые дорогие планшеты или мини-ПК. Обычные же, рядовые устройства, все как одно, не имеют возможности обрабатывать многоканальный звук. Ни телефоны, ни планшеты, ни доступные мини-ПК.

Читатель, скорее всего, знает причину всего вышеописанного. Да, снова пресловутое лицензирование. Для того, чтобы устройство могло обслуживать многоканальный звук, разработчикам требуется пройти целый круг лицензионно-патентных мероприятий. Это касается не только разработчиков оконечных устройств (плееров, телефонов) — то же самое требуется и от разработчиков микросхем, в которых будут заложены данные возможности. Но круг этот недостаточно лишь пройти: за каждый факт каждого лицензирования требуется заплатить немалые деньги. Попросту говоря, владельцы Dolby- и DTS-форматов ровно так же, как и мы с вами, хотят зарабатывать — вполне естественное желание, кстати. И зарабатывать по возможности больше (а если получится — то еще больше). Вопрос: почему же тогда телефоны и мини-ПК на Android умеют воспроизводить стереозвук? Ответ: лицензии на стерео и многоканальный/HD-звук различаются, и «добываются» по отдельности. Различаются они не только юридически, но и ценой. И, как вы уже догадались, не в меньшую сторону.

При воспроизведении интернет-видеоконтента устройство отлично выполняет функции IPTV-ресивера. В следующем ролике можно видеть работу одной из встроенных в прошивку программ со скромным названием «Медиацентр». Здесь имеются работающие ссылки на множество радиостанций, а также на ТВ-каналы, ведущие интернет-вещание. Каналы переключаются и отображают трансляцию без малейших задержек, ну а разрешение… Конечно, никаким HD тут не пахнет, но если в этом и есть чья-то вина, то никак не разработчика прошивки или программы.

Помимо «вшитых» в программу ссылок на потоковое интернет-вещание, Manta охотно работает и с любыми пользовательскими плейлистами. Главное, чтобы поток не был закодирован — а с его воспроизведением устройство как-нибудь само разберется.

В текущей прошивке аппарата, на которой он тестировался, главное меню представляет собой список из семи иконок. Здесь имеется и файловый браузер, и упоминавшееся приложение Медиацентр. В виде отдельных иконок присутствуют небезызвестные сервисы ivi.ru и YouTube. Замыкают список веб-браузер, иконка перехода в Android-лаунчер, и пиктограмма, открывающая настройки Android.

Встроенный веб-браузер трудно назвать быстрым (в сравнении с браузером на ПК). Но зато, в отличие от многих прочих, Flash-видео, размещенное на страницах, воспроизводится непосредственно в браузере, а не в отдельном плеере.

Ну и, наконец, какое же Android-устройство не может быть востребовано в качестве средства коммуникации? С этим у подопытного аппарата все в порядке. Установленный Skype без затруднений заработал с имеющимися у нас вебкамерами производства Creative и Microsoft, звук и видео передавались в обе стороны без каких-либо нареканий. Аппарат также безупречно подхватил еще две noname-вебкамеры, древние, не имеющие даже микрофона (звук при этом, разумеется, не передавался — откуда ему взяться).

Что касается прочей аппаратной периферии — здесь Manta также не подкачала, без труда распознав беспроводные мышь и клавиатуру производства Genius и Logitech. А уж о проводных клавиатурах и мышках говорить, наверно, вовсе не стоит.

Toucan Manta так же, как и все Android-устройства, поддерживает установку программ и игр, как из Google Play, так и непосредственно из APK-файла. Но, разумеется, не получится сыграть в игры, которые требуют наличия в устройстве акселерометра. Также некоторые игры могут упорно считать устройство обычным телефоном, в результате чего вы получите примерно такое игровое поле:

Другие игры (как правило, «серьезные», которые 3D) просто не рассчитаны на разрешение 1920×1080, поэтому выглядеть они будут вот так:

Какие-то игры не заработают, пока вы не включите Wi-Fi (несмотря на наличие гораздо более быстрой проводной сети). К счастью, несложные привычные и веселые игры не требуют наличия акселерометра и при этом, оказывается, идеально подходят для больших экранов. Резать фрукты, летающие по полутораметровому экрану — это, согласитесь, забавнее, чем елозить пальцем по нескольким дюймам стекла.

Выводы

Сопоставив всю полученную информацию, читатель без подсказок сумеет отметить два несомненных минуса, присутствующих в iconBIT Toucan Manta. Первый и наиболее важный — отсутствие возможности вывода многоканального и HD-звука. Второй недостаток также бросается в глаза: неудачная компоновка разъема S/PDIF. Впрочем, ситуация со звуком — довольно спорный момент, об этом говорилось выше: в отсутствии такого звука нельзя винить ни разработчика процессора, ни конструктора устройства. Что же касается неудачи с оптическим S/PDIF-выходом, в который попросту не вставишь кабель, то… А нужен ли он вообще, этот оптический выход? Многоканального звука из него все равно не вытащить.

Прочим характеристикам этого Android-устройства можно смело ставить плюс: просмотр 3D-видео любого формата, возможность использования аппарата в качестве IPTV-ресивера, коммуникационного и игрового центра. Ну а столь смелый и необычный дизайн iconBIT Toucan Manta и его гироскопического пульта нельзя не отметить соответствующей наградой.

Средняя цена (количество предложений) iconBIT Toucan Manta составляет $60(3)



3D-телевизор UE55D8000 для тестового стенда
предоставлен компанией Samsung
Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.