Адаптеры Netgear XAV5101 стандарта HomePlug AV2


Последний раз с оборудованием для организации сети по электропроводке мы встречались почти два года назад. Данная технология может быть интересна тем, кому требуется провести сеть в необорудованное стандартной сетевой проводкой место. Например, подключить компьютер, телевизор, медиаплеер или игровую приставку. Преимуществом перед беспроводным решением является более надежная работа и независимость от соседских сетей. С другой стороны, для обеспечения высокой производительности необходимо иметь качественную проводку и отсутствие высокочастотных помех в сети питания. Еще одной особенностью является невозможность работы через ИБП и сетевые фильтры. А по параметру использования общей полосы пропускания данные технологии сходны — все устройства в сетях этих стандартов делят между собой единый ресурс среды, так что с ростом числа одновременно работающих устройств снижается доступная каждому скорость.

Развитие HomePlug продолжается уже более десяти лет. Основным направлением изменений является рост скорости работы. Началось все с 14 Мбит/с (напомним, что это битовая техническая скорость передачи информации, а не реально достижимая в тестах скорость передачи данных пользователя по протоколам высокого уровня), потом она выросла до 85 Мбит/с и следом до 200 Мбит/с. Последний, HomePlug AV, остается и сегодня достаточно популярным, обеспечивая в зависимости от расстояния и качества линии реальные скорости на уровне 40-80 Мбит/с.

Однако рост распространения мультимедийных данных, в особенности видео высокого разрешения, постоянно повышает требования к скорости передачи информации в локальных сетях. Дальнейшее развитие описываемого стандарта — HomePlug AV2 — декларирует техническую скорость в 500 Мбит/с. Массовое появление продуктов с его поддержкой ожидается в этом году.

Сегодня у нас в лаборатории одни из первых представителей новой волны — адаптеры Netgear XAV5101. Всего в линейку Powerline AV 500 входят несколько устройств и комплектов: рассматриваемый компактный адаптер, адаптер «обычного» размера (XAV5001), комплекты из пары адаптеров (XAVB5101 и XAVB5001), модификации с проходными розетками, адаптеры с четырьмя гигабитными портами.

Комплект поставки, внешний вид и конструкция

В нашем случае были использованы инженерные образцы оборудования, так что ни упаковки, ни комплекта поставки изучить не удалось. По информации от производителя, в коробке будет находиться сам адаптер, сетевой патч-корд, компакт-диск с ПО и руководством, листовка по быстрой настройке.

По сравнению с устройствами прошлого поколения, XAV5101 имеет заметно меньшие размеры — 54×66×42 мм, не считая вилки. Внешне он очень похож на обычный трансформаторный блок питания бытовых устройств.

Корпус изготовлен из белого глянцевого пластика. По всему контуру размещены решетки пассивной вентиляции. На лицевой стороне расположены три светодиода — питание, подключение и активность сети Ethernet, статус сегмента Powerline. По цвету последнего можно быстро определить качество связи. На одной из боковых сторон находится кнопка для быстрой синхронизации ключа шифрования, а с другой стороны — скрытая кнопка сброса.

Адаптеры основаны на базе чипсета Atheros AR7400, представленного более двух лет назад. Две микросхемы содержат все необходимое для реализации HomePlug-моста последнего поколения (IEEE 1901). Чип имеет обратную совместимость с оборудованием серии «200 Мбит/с».

Энергопотребление устройства находится на уровне 5 Вт, нагрев во время работы незначительный. Кроме того, при отключении сетевого порта адаптеры автоматически переходят в режим сна.

Во время тестирования использовалась прошивка версии 0.2.0.3CE. Для обновления микропрограмм есть соответствующая фирменная утилита.

Настройка и возможности

Адаптеры выполняют роль сетевых мостов между гигабитной проводной сетью и Powerline. Подключать к ним можно как отдельные компьютеры, так и целые сегменты. Отметим, что Jumbo Frames через них не проходят.

Как и в большинстве технологий с неконтролируемой общей средой, для обеспечения безопасной работы HomePlug используется шифрование (в данном случае — AES 128 бит). Пожалуй, это единственная существенная настройка — все участвующие в работе адаптеры должны быть настроены с одним ключом. Всего в одном сегменте сети может участвовать до 64 устройств.

Для установки ключа и некоторых других параметров используется специальная утилита, которая есть в версиях для Windows и Mac OS. Компьютер, на котором она запускается, должен быть подключен кабелем в тот сегмент локальной сети, где есть хотя бы одно устройство HomePlug.

Утилита показывает все доступные в сети адаптеры и позволяет их настроить: поменять имя адаптера, установить ключ шифрования, сбросить настройки, отключить светодиоды, выбрать параметры QoS. В последнем случае речь идет об установке приоритетов трафику по MAC-адресу или номеру порта протокола TCP/IP. Из соображений безопасности, для изменения ключа шифрования удаленного устройства, то есть доступного программе только через сегмент сети по электропроводке, нужно знать его индивидуальный пароль, который указан на корпусе адаптера.

На самом деле совсем не обязательно использовать утилиту для установки собственного ключа шифрования. В большинстве случаев будет достаточно кнопки на корпусе устройств. При первом ее нажатии адаптер самостоятельно создает уникальный случайный ключ шифрования, если в сети нет других защищенных устройств. В дальнейшем этот ключ может быть передан на остальные устройства с использованием той же кнопки (технология аналогична WPS в сетях Wi-Fi).

Тестирование

Проверка реальной производительности устройств проводилась в двухкомнатной квартире среднего размера с качественной медной разводкой. При этом в сети присутствовали все обычные бытовые устройства. Напомним, что для функционирования сети по электропроводке все устройства должны быть подключены к физически общему кабелю (для большинства квартир это правило соблюдается). Скорость передачи информации зависит как от расстояния между устройствами, так и от уровня помех в сети.

В тестах использовалось два адаптера — один был подключен в штатную гигабитную сеть, а второй вместе с ноутбуком подключался в несколько разных розеток. В качестве тестового пакета выступала программа IxChariot.

Реальная скорость работы устройств при передаче данных в одном направлении составляет от 50 до 140 Мбит/с. По сравнению с оборудованием прошлого стандарта виден двукратный рост в наиболее удобных точках подключения, а если говорить о расположенных на большом расстоянии устройствах, то разница небольшая, около 25%.

При подключении устройств в соседние розетки одного блока (это, конечно, искусственная ситуация) мы зафиксировали максимальную скорость на уровне 160 Мбит/с в полудуплексе и 176 Мбит/с суммарной производительности при одновременной работе в двух направлениях. Технология использует частоты 2-70 МГц, так что сетевые фильтры и ИБП существенно ограничивают скорость работы. Тест в этих сложных условиях — подключение второго адаптера в сетевой фильтр, подсоединенный к ИБП, — показал скорости 4-11 Мбит/с.

По итогам тестирования можно сказать, что новый стандарт, разумеется, быстрее предшественника, но о каких-то кардинальных отличиях речи не идет. С наиболее актуальной для данного класса оборудования задачей по воспроизведению видео высокого разрешения оба варианта вполне способны справиться. Однако реальная скорость очень зависит от проводки, «загрязненности» линий питания и, конечно, расстояния между устройствами.

Выводы

Новое поколение технологии HomePlug позволяет немного увеличить скорость обмена данными в сети на базе электропроводки по сравнению с прошлой версией стандарта. Говорить о каких-либо уникальных преимуществах именно этого варианта организации локальной сети, пожалуй, не стоит. Но однозначно хорошо, когда у пользователя есть выбор по использованию нужных технологий для решения своих индивидуальных задач.

Безусловным фаворитом сегодня является гигабитное проводное подключение, которое кроме высокой скорости может обеспечить и гарантированную полосу пропускания. Но в реальности не всегда есть возможность прокладки соответствующего кабеля, и тогда на помощь приходят альтернативные варианты, такие как Wi-Fi и HomePlug. Их производительности уже вполне достаточно для трансляции современных медиапотоков, включая видео высокого разрешения. К списку положительных качеств второго из них можно также добавить меньшую распространенность и более «закрытую» среду, так что шансов, что кто-то внешний сможет повлиять на скорость, явно меньше. Кроме того, эта технология способна справиться с большим числом стен, хотя и ценой падения скорости.

Рассмотренные в этой статье адаптеры Netgear XAV5101 являются неплохим вариантом для практической реализации сети по электропроводке. Они качественно изготовлены, просты в настройке и надежны в работе. Так что если вы забыли провести нужный кабель к телевизору, то пара адаптеров HomePlug сможет решить эту проблему.

Появление в продаже комплекта из двух компактных адаптеров (XAVB5101) ожидается весной этого года. Его стоимость составит около 4700 рублей. Средняя розничная цена рассмотренного оборудования в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

XAV5001 XAV5101 XAVB5001 XAVB5101
Н/Д(2) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(1)




Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.