Цифровая 4K-кинокамера AJA CION

Первый взгляд


Компания AJA Video Systems имеет более чем 20-летнюю историю успешной разработки высококачественных и эффективных по цене решений для телевидения и кино, как на стадии продакшн, так и пост-про. Мировую известность ей принесли линейки продуктов KONA и Io. Разработка ведется в офисе компании в Грасс Велли, в Калифорнии. Более двухсот сотрудников заняты в создании карт захвата, рекордеров, маршрутизаторов, скейлеров, конвертеров и, конечно, профессиональных 4K-камер CION.

AJA читается не иначе как «эй-джей-эй», так как это аббревиатура по инициалам сына Эйба (Abe) основателя и CEO компании, Джона Абта (John Abt).

Что означает название камеры, CION (читается «са́йон»)? Как нам пояснили сотрудники AJA, название происходит от английского scion, потомок знаменитых родителей, намекая на огромный опыт и богатую родословную компании-производителя.


Кинокамера AJA CION сразу готова к съемке и со штатива, и с плеча;
отличительная особенность — полная стандартизация всех креплений и разъемов

Разработка камеры заняла 5 лет. После анонса на NAB 2014 выход на рынок несколько затянулся: производитель взял еще немного времени на полировку всех функций и доведение до совершенства. Теперь камера, наконец, в продаже!

Для кого лучше всего подойдет AJA CION? По словам производителя, камера нацелена на конкуренцию не с массовым сегментом, а со средним и высоким. И здесь новая камера выглядит чрезвычайно привлекательно. Прежде всего, цена на AJA CION в несколько раз ниже, чем у мейджеров рынка. Не уступая по качеству съемки, она превосходит конкурентов в удобстве и практичности. Почему бы и нет? Камера очень легкая, отбалансирована и сразу готова к съемке с плеча, всеядна в плане креплений и аксессуаров. На момент выхода на рынок все партнеры AJA сразу выставили много интересных дополнений, ориентированных именно на камеру CION.

Сенсор AJA CION — формата 4K, CMOS, с электронным общим затвором. Electronic Global Shutter означает, что информация с сенсора считывается не построчно, а одновременно со всех строк, что ликвидирует rolling shutter в принципе. Размер сенсора — 22,5×11,9 мм, то есть для съемки нужна стандартная кинооптика под формат «Super 35». (На всякий случай: это не фотокадр 35 мм, и не уменьшенный «микро 4/3».) При съемке в Full HD сенсор не кропится — все пиксели матрицы используются с даунскейлом, который эффективно разрешает картинку пиксель в пиксель. Динамический диапазон — 12 ступеней (стопов).


Спереди снизу Wooden Camera Fixed Base, с возможностью крепления 15-миллиметровых направляющих для поддержки объектива, следящего фокуса, компендиума.
Для компактного объектива Zeiss серии CP.2 поддержка не требуется

Камера поддерживает форматы кадра от киношных DCI-compliant 4K (4096×2160) до 1080i, со всевозможными промежуточными вариантами. Обращаем внимание, что AJA CION — настоящая 4K-кинокамера, в отличие от некоторых конкурентов, снимающих на поверку только в Ultra HD (3840×2160). Основной формат съемки — Apple ProRes 444 на внутренний носитель. «444» — это не биты, это так называемый chroma subsampling, цветовая субдискретизация — способ отбросить часть информации в цветоразностных каналах (финальный формат, например, в вещании, при сжатии H.264, в файлах JPEG — именно такой). Так вот, в случае ProRes 444 ничего не отбрасывается. Каждый пиксель сохраняет индивидуальную информацию о яркости и цвете с запасом по разрядности. Картинка, снятая в ProRes 444, легко тянется на цветокоре, без артефактов постеризации, так как глубина каждого канала — 12 бит. Есть и более щадящие к носителю форматы 422, в том числе с частотой кадров 50/59,94/60 к/с, если материал пойдет для вещания.


Камера поставляется со стандартным байонетом PL Mount,
кольцевые переходники на оптику Canon/Nikon не нужны —
меняется сразу весь узел; есть доступ к регулировке заднего фокуса

Формат ProRes выбран осознанно. При съемке в RAW в 4K место на носителе расходуется очень расточительно. Далее от пользователя требуется очень высокая квалификация по самостоятельному переводу RAW→RGB (калиброванный монитор и рабочее место, рабочая станция повышенной мощности и производительный дисковый массив). Все это зачастую является излишним усложнением, особенно когда 90% отснятого материала идет в корзину, как в телепроизводстве. В то же время, ProRes 444 означает полное отсутствие субкодирования цветоразностных каналов с потерей цветового разрешения. То есть, фактически, 444 — это и есть RAW-формат, но уже переведенный в RGB-пространство и с установленным балансом белого и примененным фирменным LUT (в котором легкий цветокор и гамма). Мы избавились на посте от сложнейшей операции и полностью готовы к редактированию в любом вообразимом монтажном ПО. Если вдруг в студии надо снять что-то на хромакее и без RAW не обойтись — камера позволяет захватить формат RAW без сжатия по Thunderbolt (4K до 30 к/с) и по 4x3G-SDI (4K до 120 к/с). Первый способ наиболее интересен, так как не требует затрат, кроме как на двухметровый Thunderbolt-кабель. ПО для захвата скачивается с сайта AJA, работает пока только под Apple.

Кстати, баланс белого в камере или задается выбором пресетов, или устанавливается автоматически, удерживанием кнопки WB.

Мы немного поснимали камерой в нашей студии. Нам очень понравился оптический фильтр, убирающий муар при наличии периодической мелкой текстуры. Радует и наличие обрезного инфракрасного фильтра, чтобы не допустить перегрузку сенсоров и аберрации, если в кадр попадут источники света (характерные фиолетовые ореолы). С хорошей кинооптикой AJA CION рисует высококачественное изображение даже без грейдинга. Примеры постановочных съемок камерой приведены на сайте производителя, прямо на страничке камеры.

Помимо этого, производитель предлагает специальное руководство для специалистов в PDF, где даются советы, в каких ситуациях использовать разные режимы камеры. К руководству прилагается видеофайл с прямым сравнением разных режимов на одной сцене. В ролике использовался кинообъектив Zeiss CP.2.


Gamma = Normal

Gamma = Normal Expanded

Gamma = Video

CC = Flat отключает цветокоррекцию камеры. Этот режим нужен, если весь цветокор делается только на посте, когда требуется творческая двухцветная или трехцветная палитра. (Картинку в этом режиме нет смысла оценивать по внешнему виду, без коррекции гаммы.)

CC = Skin Tones — снижение сатурации скинтона относительно остальных цветов. Очень полезный режим, понятный всем специалистам по цветокору.

CC = Normal — предпочтительный режим съемки фильмов, в котором скинтон имеет приоритет передачи цветов. Дает богатую живую палитру.

CC = Video — картинка, близкая к видеокамерам. Рекомендуется для живых трансляций спортивных мероприятий.

Различные пресеты Gamma позволяют подконтрастить картинку или, наоборот, расширить диапазон теней. Можно и вовсе отключить всякую обработку.

Интервью iXBT с компанией AJA

Нам посчастливилось устроить встречу в Амстердаме, на IBC, с интересным человеком и признанным специалистом Энди Белами (Andy Bellamy, Product Marketing Manager, AJA Video Systems). Мы задали Энди ряд своих вопросов о новой камере.

Почему компания AJA решила выпустить кинокамеру CION?

Это правильный вопрос! Основной профиль компании AJA — выпуск инфраструктуры, то есть системы компонентов для камер. Мы ощутили, что именно такой камеры, как CION, не хватает на рынке. Именно с такой эргономикой, с такими возможностями. Как у нас говорят, you go large or you find a niche. То есть рецепт успеха: либо ты делаешь максимально универсальный продукт, либо узкоспециализированный. Мы выбрали второй путь. Однако это large niche — специализированный продукт для весьма большой аудитории.

Это не просто камера, выпущенная непонятно кем под нашей маркой, для расширения ассортимента. Все части камеры — нашей разработки, и они высочайшего качества. Внутри используется начинка от нашего знаменитого 4K ProRes-рекордера Ki Pro Quad. Экранчик тоже от Ki Pro Quad. То есть одна только эта часть камеры по возможностям и цене во внешнем исполнении стоила бы $5K.

Мы хотели создать легкую и эргономичную камеру. Как вы знаете, DSLR многое изменили, сделали киносъемку широкодоступной. Но чтобы полноценно снимать с помощью DSLR, нужно обвесить ее дополнительными устройствами. И все равно работать не так-то просто. Понимая все это, мы создали свою камеру, которая лучше отвечает потребностям современного продакшна.

Из какого материал сделан корпус?

Это магниевый сплав. Поэтому вес камеры всего 2,9 кг, при этом прочность корпуса очень высокая. Камера универсальная, она готова для работы и в кино, и в телевещании. Есть поддержка HD, прогрессивного и чересстрочного, есть поддержка 2K, UHD, 4K. Когда камера работает в режиме HD или 2K, мы используем весь сенсор, с даунскейлом, не кропим только середину кадра. Здесь электронный затвор (global shutter). Камера идет с байонетом PL, который является основным стандартом для кинообъективов. Можно использовать адаптеры MTF Services для камеры CION, для объективов Nikon G, Canon EF, Canon F, B4, Leica M.

Можно ли использовать фотообъективы Canon EF с электронным управлением диафрагмой?

Да, можно. Есть активный MTF-адаптер для Canon EF (потребуется MTF Effect Control Unit).

Какие опции для мониторинга?

3G, для вывода 4K их четыре штуки, HDMI 1.4 также для вывода 4K, выделенный HDMI на верхней крышке для HD-монитора. Все они работают одновременно. Мы не производим видоискатели, но вы можете использовать любой, какой вам понравится.

Вы не стали применять нестандартные разъемы, какие-нибудь хитрые треугольные, для стандартных целей?

Я понимаю, о чем вы говорите. Мы не применяем никаких разъемов Mini-XLR и тому подобных. Поэтому камеру легко интегрировать в любую студию со стандартным оборудованием.

Правильно ли я понимаю, что сотрудники AJA являются практиками съемки, не просто разработчиками?

Конечно, мы имеем огромный опыт работы в этой индустрии. У нас большой коллектив прекрасных разносторонних специалистов, и мы активно используем все наши знания во время процесса создания новых продуктов.


Боковой экранчик AJA CION является видоискателем только по совместительству,
в первую очередь он служит для установки режимов работы камеры,
предусмотрено несколько готовых пресетов, выдающих готовые к монтажу ProRes,
захват в RAW предусмотрен по Thunderbolt (до 30 к/с) и по 4x3G-SDI (до 120 к/с)

Есть ли у CION возможность при съемке в линейном пространстве для последующего грейдинга накладывать при мониторинге LUT средствами камеры? Поддержка пользовательских LUT?

На момент анонса такой возможности нет. Мы планируем добавить их чуть позже в прошивку, причем не только Full HD и 2K, но и 4K LUT. Но вы можете воспользоваться нашим AJA LUT-box.

Расскажите о носителях, что внутри? Сколько стоит носитель?

Внутри находятся быстрые SSD, с которыми точно не будет проблем. Важность носителей я вам поясню на очень простой аналогии. Современный продакшн — это перевернутая вверх ногами пирамида. Наиболее дорогие затраты — на режиссера и звезд: оборудование и декорации — чуть менее, но все равно затратны; и в самом низу — носитель для камеры за $50! Мы считаем, что при прочих затратах экономия на носителе — безумие. Цена использованных SSВ — $695 за 256 ГБ, $1195 за 512 ГБ. Это цена CFast (используется как альтернативный «доступный» носитель для Alexa XT) в несколько раз меньшего объема. Еще одна причина не использовать обычные SSD — низкий срок службы стандартного SATA-разъема. У нас разъем рассчитан минимум на 10 тысяч подключений.

Значит, нам понадобится ридер?

Да, док доступен для покупки. Он обойдется в $350. Здесь имеются разъемы Thunderbolt и USB 3.0.

Можно ли использовать для перекачки файлов разъем Thunderbolt камеры?

В этом нет смысла, иначе камера превращается в весьма дорогостоящий док. Зато Thunderbolt камеры может использоваться для захвата до 30 к/с 4K AJA RAW, напрямую в подключенный RAID. Как если бы вы использовали, например, Canon C500 + Ki Pro Quad (но цена такой связки будет вдвое выше, чем у CION). Более высокое значение кадров в секунду потребует SDI-рекордер. С камеры CION можно захватить по четырем SDI 3G до 120 к/с в формате 4K AJA RAW.

Какой именно формат AJA RAW вы используете?

CinemaDNG. Это стандарт, разработанный Adobe, камера полностью сертифицирована и поддерживается в ПО Adobe. Глубина 12 бит. Вы можете переключиться в 10 бит, если работаете на телевидении и вам важнее сэкономить место.

Что еще интересного вы нам расскажете?

Я не знаю, как вы это переведете, но при создании CION мы хотели, чтобы наша камера имела, что называется, certain look или specific look (т. е. узнаваемость по особенной качественной картинке). Это причина, по которой люди хотят работать с Alexa — ради ее кинокартинки. И мы очень гордимся, что камера CION дает именно такую картинку, которая нужна фильм-мейкерам. Конечно, если вы хотите сделать видеокартинку, можно увеличить число кадров до 50 или 60, выбрать значение затвора (или угла обтюратора) покороче. Но в обычном режиме ощущение именно такое, что вы снимаете на пленку.



То есть картинка с очень нежными градиентами, без чрезмерного контраста и шарпа?

В точку. При съемке в ProRes мы предлагаем очень хороший компромисс между динамическим диапазоном и полностью готовым видео в 10 или 12 бит. И непременно чтобы не было слишком много шарпа. Когда я посмотрел снятое в ProRes 444 на CION промо-видео на великолепном мониторе Dolby, меня просто нельзя было оттащить от экрана. Очень хотел бы поделиться этим опытом с вами.

Считаете ли вы проблемой очень высокие цены на кинообъективы? Прекрасные камеры сегодня доступны всем, чего не скажешь о кинолинзах.

Да, это проблема. Если вы снимаете кино в 4K, и потом его смотрят в кинотеатрах, вам потребуются Prime-объективы ведущих производителей (prime lens может означать в переводе с английского или фикс-объектив, или главный объектив в системе). Однако наша камера позволяет использовать любые объективы через сменный байонетный узел. Так как подавляющее большинство пользователей камер до сих пор в финале выгоняет видео в Full HD, то не всегда обязательно снимать на топовые линейки кинооптики. В конце концов, не только от объектива зависит качество. Вам прекрасно известно, какое значение имеет свет на съемочной площадке, квалификация оператора, правильная композиция — все это создает итоговую картинку. Камера и объектив — только одна сторона медали. Все мы видели прекрасные киноработы, снятые на самые обычные недорогие объективы. Вы уже сейчас можете снимать на доступную вам EF-оптику, а со временем докупить более дорогую PL. Камера CION все это позволяет.

Спасибо большое за интервью!

Московская премьера

Премьера камеры в России состоялась в Москве, на выставке CPS2015, в Мосфильме. Автор статьи был приглашен официальным представителем AJA в России, компанией Provis. Участвовал в качестве эксперта в проведении презентации, в сессии вопросов-ответов, общался со специалистами на стенде. Стоит сказать, что квалификация и уровень владения темой у отечественных специалистов очень высоки. На этом мероприятии они намного превышали средний уровень посетителей Амстердамской выставки.

Камера AJA CION вызвала неподдельный интерес российских коллег. Особенно актуальна она становится в текущий экономический момент, когда цены на камеры и аксессуары для них начинают играть более важную роль.

Мимо стенда AJA не прошел никто. Всем желающим была предоставлена возможность покрутить включенную камеру, посмотреть картинку с нее на подключенном 4K-мониторе, в живой атмосфере обсудить рабочие вопросы, обменяться личным опытом. Обсуждался в основном подход и идеология AJA в вопросе построения кинокамеры CION.

На наш взгляд, подход AJA состоит в ответе на тот вызов, который бросает активная конвергенция кино и телевидения. Киношники хотят снимать с такой же скоростью и иметь такую же эффективность и оборачиваемость, как у телевизионщиков. Последние, с другой стороны, хотят высочайшее качество картинки, не теряя в скорости производства. Таким образом, AJA CION берет лучшее из обоих миров и хорошо отвечает возросшим требованиям и ускорению ритма жизни. Многие наработки инженеров AJA уникальны и неочевидны, но специалистам они явно придутся по вкусу.




Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.