Флэш-накопители ATP, Corsair, Kingston, PQI и Silicon Power


Каждая из предыдущих частей нашего регулярного тестирования флэш-накопителей была посвящена продукции одного производителя. Так получалось, что несколько раз у нас оказывалось по четыре (а один раз — семь) разных моделей под одной торговой маркой, что и позволяло делать по ним специальную статью, а для более глобального сравнения оставлять сводный материал (который в ближайшее время будет обновлен путем внесения информации, полученной за последние полгода). В этот раз мы отойдем от сложившейся традиции — у нас будет семь накопителей, но разных фирм. Просто их накопилось по одному-два от каждого производителя, а ждать пополнения в рядах каждого из семейств не очень интересно — полученные данные могут устареть. Соответственно, получился обзор в лучших традициях ранних этапов данной работы — семь устройств от пяти производителей, очень разных по емкости, скорости и функциональности. Часть из них нам давно знакома, а одна компания — новичок в нашем тестировании. С нее мы сегодня и начнем — не потому, что новичок, а потому, что так устроен алфавит.

ATP EarthDrive

Банальным флэш-накопителем сегодня никого не удивишь, поэтому производители идут на всяческие хитрости, дабы их продукцию можно было отличить от конкурентов. Впрочем, может быть, наш цинизм в данном случае не совсем уместен, и компания ATP Electronics действительно заботится об окружающей среде, причем не только в рекламных целях. Во всяком случае, EarthDrive должен понравиться стороннику «зеленых» как минимум по трем причинам. Во-первых, упаковка использует материалы вторичной переработки, а вне пределов США и Канады может продаваться версия в простой коробке из «макулатурного» картона. Во-вторых, часть доходов от продажи этой модели перечисляется некоммерческой организации American Forests, занимающейся защитой и рекультивацией лесов. Необходимость последних, конечно, — вопрос очень сложный. Широко распространенное мнение  о том, что леса являются источником кислорода, является заблуждением. На деле, деревья потребляют больше кислорода, чем выделяют, так что их вклад в кислородный баланс — чисто отрицательный, а воздух на Земле есть лишь благодаря океаническим водорослям. Но, как бы то ни было, пользы от лесов не так и мало, так что пусть сажают. Хоть где-нибудь. Третья «замануха» для защитников окружающей среды — корпус устройства. На данный момент большинство накопителей изготавливаются из традиционных пластмасс, являющихся продуктом переработки нефти и прочих углеводородов. Они всем хороши, но крайне медленно разлагаются в природе, а при попытке сжигания — отравляют атмосферу. Вторичная переработка пластмасс — тоже процесс не самый экологичный — тоже много отравы появляется, да и люди, занимающиеся непосредственной переработкой (центром которой является, как несложно догадаться, материковый Китай), по статистике, больше 10 лет не живут (от начала данной трудовой деятельности). К тому же сама нефть на данный момент считается невосполнимым ресурсом, а ее добыча травит все живое вокруг месторождения. В EarthDrive применен радикально другой материал: PLA является чисто органическим пластиком из восполнимого сырья (например, его можно получать из кукурузы), а будучи выброшенным на свалку, он достаточно быстро разлагается на воду и углекислый газ.

Если вы поборник прав окружающей среды, то понятно, какая флэшка вам нужна. А если таков кто-нибудь из ваших знакомых, то можно считать полностью решенным вопрос с выбором новогоднего подарка. В остальном, это вполне традиционный для сегодняшнего дня накопитель в «выдвижном» корпусе. Его размеры составляют 35,7×23,3×10,31 мм, что достаточно немного. Емкость — от 1 до 8 ГБ (мы тестировали накопитель самой ходовой емкости — на 2 ГБ). Из интересных особенностей — водонепроницаемость. Нет, разумеется, корпус не герметичен, однако жидкость, попавшая внутрь последнего, никаких последствий не вызовет: и контроллер, и чипы памяти, и прочая обвязка вместе с основной платой превращены практически в пластиковый монолит. Компания говорит об этом, как о целой новой технологии, хотя, на деле, ничего особо нового в таком подходе нет — мы уже видели подобные флэш-драйвы и даже карты памяти. Словом, вполне традиционное устройство.

Что касается дополнительной функциональности, то производитель записал на накопитель программу Carry it Easy Plus от компании CoSoSys SRL. Сперва мы очень обрадовались факту наличия в комплекте не самой дешевой утилиты (ее цена составляет 24,95 евро), однако оказалось, что халявы не будет — ключик к программе в комплект не входит. Так что она проработает лишь положенные 30 дней в ознакомительном режиме, а дальше — либо плати, либо отказывайся от ее применения. Впрочем, платить придется меньше, чем «человеку со стороны», — регистрация версии для АТР стоит 14,95 евро, так что скидка весьма внушительная. А программа действительно весьма удобна и полезна, так что мы рассмотрим ее подробнее.

При первом запуске программа предлагает активировать режим своего автозапуска при подключении флэшки к компьютеру. Крайне полезная функциональность, отсутствовавшая у Light-версии программы.

Главное окно программы знакомо нам в общих чертах, правда, в Light-версии не было кнопки «Sync All» (поскольку она синхронизировала только файлы, то необходимость в последней отсутствовала), и теперь у нас активны все значки в левой части. Но два из них мы подробно рассматривали в версии Light. В более полных — абсолютно ничего в их отношении не изменилось, так что читайте предыдущую статью. Мы пройдемся по неизученным ранее возможностям программы.

Носить с собой можно не только обычные файлы данных. Бывает так, что в гостях у знакомого вы упоминаете интересный и полезный сайт, разумеется, сразу зачастую следует просьба назвать его адрес… на что приходится разводить руками и говорить, что он есть у вас в «Избранном», а адрес вы не помните. Знакомая ситуация? Еще бы! А часто бывает так, что сайт нужен самому, но вспомнить его вы никак не можете. Так что лучше, хотя бы, то самое «Избранное» носить с собой на флэшке. Как видно, программа поддерживает оба наиболее популярных на сегодня браузера — Internet Explorer и FireFox. Программа не умеет конвертировать «Избранное» первого в «Закладки» второго и обратно, но она для этого и не предназначена. Тем более что даже те, кому по долгу службы приходится активно пользоваться обоими браузерами, обычно только один из них используют как основной, так что у второго список избранного может оказаться пустым.

Еще одной крайне полезной опцией является режим «Бесследной работы в Internet», особенно актуальный, когда для доступа к сети нужно воспользоваться чужим компьютером. Конечно, все это можно почистить и вручную, но зачем? Компьютеры как раз и придуманы для выполнения рутинных операций.

Если вы используете Outlook, то наверняка оцените умение программы синхронизировать данные последнего, или создавать резервные копии. Мы не используем Outlook, поэтому оценить его не можем.

Аналогичные возможности предлагаются и для Outlook Express, которого не нашлось на нашем компьютере. Однако пользователей данной программы очень много, специальных portable-версий для установки на флэшку у нее (в отличие от многих конкурентов) нет, так что синхронизация почтовой базы с флэш-накопителем наверняка будет востребованной.

Следующие две закладки мы подробнейшим образом рассмотрели в прошлой статье, так что второй раз не будем заострять на них внимание. Скажем лишь, что они позволяют настроить и использовать синхронизацию любых файлов между компьютерами и флэш-накопителями, причем поддерживается как простое копирование файлов, так и создание ZIP-архивов, шифрование по алгоритму AES с ключом, длиной 128 бит или и то и другое сразу.

Посмотрим, что у нас с настройками. Первая страничка посвящена возможности автозапуска утилиты при подключении накопителя к компьютеру.

Вторая страница настраивает «Sync All». Видно, что провести полную синхронизацию всего (степень ее полноты, впрочем, настраивается именно пользователем) можно не только при помощи кнопки в окне программы, но и делать ее по расписанию.

Последняя закладка этой группы выдает нам массу различной информации. Программа «знает» огромное число флэшек, так что может выдать их название и даже серийный номер. И, разумеется, в этом окне мы увидим подробный отчет программы о самой себе: какие функции задействованы? Сколько на каждую из них ушло «дискового» пространства? Когда выполнялась последняя синхронизация и т. п.

Флэшки, как и прочие мелкие вещи, часто теряются. Чтобы никто не рылся в ваших файлах данных, утилита поддерживает шифрование информации. Но на этом ее забота о пользователе не заканчивается. Ведь часто бывает так, что человек, нашедший накопитель, с удовольствием вернул бы его владельцу, но… Кому? Куда? Все флэшки одинаковые, «выудить» с них информацию о владельце иногда можно, конечно, но это надо рыться в файлах в поисках той самой «приватной» информации, которую желательно бы скрыть. Прямо хоть бумажку по типу багажного ярлычка приклеивай. Cary it Easy позволяет обеспечить альтернативный вариант — хранение контактной информации в самой программе. Может быть, что это позволит вам вернуть себе утерянный накопитель.

Последняя закладка позволяет обновить программу или зарегистрировать ее, если это не сделано.

Итак, само по себе приложение достаточно мощное и удобное — как и положено отдельно продающейся утилите. Только заслуга в этом не ATP, а CoSoSys. Но и ATP свою роль выполнила — пробив немалую скидку. Простое сравнение: если мы просто скачаем программу с сайта CoSoSys, то  нам за нее придется платить 24,95 евро. Если мы приобретем флэшку от Verbatim, то апгрейд с Light-версии будет стоить 16,99 евро, а в данном случае всего 14,95. С другой стороны, подход Verbatim нам нравится больше — в случае с накопителями последней часть функций (весьма немалую) мы получаем бесплатно.

ATP ToughDrive Camo

В ассортименте компании есть и более традиционные накопители — ToughDrive и ToughDrive Camo. Это модели с колпачком, размерами 75×21×11 мм. Корпус кажется резиновым, однако это особый синтетический полимер высокой прочности, а различие между данными моделями лишь в его раскраске — ToughDrive однотонный, а ToughDrive Camo, как это и следует из названия, имеет камуфляжную расцветку. Заявлено, что вода ему не грозит, благодаря все той же высокой интеграции электронной «начинки», да и емкость такая же, как у предыдущей линейки, — от 1 до 8 ГБ (мы и в этот раз тестировали накопитель самой ходовой емкости — на 2 ГБ). Зато появились упоминания о скорости работы: во-первых, поддержка Windows ReadyBoost, во-вторых, фраза о том, что скорость передачи данных может достигать 30 МБ/с. Впрочем, мы давно знаем, что скрывается под словами «может достигать» — может и не достигать. Большую пользу привело бы указание минимальной гарантированной скорости, а не максимальной, но на нет и суда нет.

Программное обеспечение на самом накопителе беднее, зато оно бесплатное — до боли знакомая (благо написана она еще три года назад) программа для разбиения накопителя на открытую и защищенную паролем части. С возможностями Carry it Easy это и рядом не стояло, по вполне понятным причинам. Поэтому «версию для АТР» рекомендуется скачать с сайта. Мы не удержались и провели небольшой эксперимент — скачали версию и запустили, не подключая накопитель к компьютеру. Программа, естественно, его не нашла и спросила — какое из USB-устройств у нас ATP ToughDrive? Ей было указано на внешний жесткий диск от Seagate (который в этот момент как раз был подключен по USB). Честно говоря, мы думали, что нас пошлют всерьез и надолго — определить производителя USB-устройства несложно, да и «флэшка» на терабайт — это перебор.

Однако программа не отказалась работать, честно предлагая нам воспользоваться всеми своими возможностями. Причем что ей «подсунули» не то, что она просила вполне понимала и показывала. Хорошо, подумали мы, — может быть, это касается только пробного режима, а когда мы отправляемся на сайт, с нас потребуют всю сумму за регистрацию без каких-либо скидок? Да нет — попросили 14,95 евро, причем, определив, что мы из России, заботливо продублировали цену и в рублях. Да еще и в нагрузку предложили нам заодно приобрести еще одну утилиту компании (конкретно — Secure it Easy, позволяющую «защитить» компьютер от копирования с/на него файлов при помощи USB-накопителей и т. п.) со скидкой в 33%: за 13,37 вместо 19,95 евро. Из чего явно видно, что обе компании в основном привыкли к более цивилизованным рынкам, типа Европы, поскольку наши люди такую дырку (выложенная в открытый доступ специальная версия утилиты, на деле, вполне универсальная — работающая с любыми накопителями, но, при этом, покупаемая с большой скидкой) способны использовать и в хвост, и в гриву. Хотя, с другой стороны, вполне возможно, что «уважаемых россиян» не так и боятся — те, кто ПО не покупает, не будет платить и сниженную цену (лучше поищет работающий ключик на просторах интернета), а кто готов платить, тот понимает, что такая регистрация все-таки не совсем честная. Но получилось забавно.

Corsair Flash Voyager GT

Впервые мы познакомились с накопителем с таким названием достаточно давно — больше года назад. Почему мы говорим «с таким названием» вместо «таким накопителем»? Тогдашний Voyager GT и нынешний — это «две большие разницы». Год назад были две полноценных линейки. Обычные Flash Voyager были очень емкими (от 512 МБ до 16 ГБ памяти) и недорогими, но не слишком быстрыми, поскольку были основаны на MLC-чипах и одноканальном контроллере. А Flash Voyager GT, соответственно, содержал двухканальный контроллер и скоростные SLC-микросхемы. Он был ограничен по емкости (2-8 ГБ) и стоил намного дороже младшего брата, зато работал в несколько раз быстрее последнего.

Но все меняется. Те емкости стали недостаточными для любителей экстрима, да и для обычных пользователей их скоро перестанет хватать. С простыми «Вояджерами» все было просто — линейка теперь содержит модели с объемом памяти от 8 до целых 64 ГБ! Но со скоростным накопителем сложнее — емких одноуровневых микросхем практически не выпускается. Поэтому вся линейка сократилась до одной модели емкостью 16 ГБ, но тоже на многоуровневых чипах. Чуть-чуть изменили и чарты производительности на сайте: раньше компания утверждала, что Voyager GT обгоняет «обычный порошок» в 4-5 раз, ныне — в 3-4. Конечно, проще было бы указать точные цифры скорости чтения и записи, но этого сделано не было. Мы проверим — чего сейчас можно ожидать от «осколка былой славы».

Kingston DataTraveler 101

Модель продолжает «цифровую» серию накопителей, знакомиться с которой мы начали в первой половине лета. Тогда мы высказывали предположение, что у специалистов компании закончилась фантазия придумывать моделям оригинальные имена. Немудрено, если учесть, что только сейчас и только в «консьюмерском» семействе имеется 11 актуальных моделей, а сколько их уже снято с производства?! Причем согласно номеру, она «встраивается» в ассортимент где-то снизу: можно предположить, что это простой накопитель типа 100 или 110, безо всякой дополнительной функциональности. На самом деле, не все так просто.

По дизайну 101 очень похож на 400, который к младшим моделям не отнесешь. Поворотный корпус имеет размеры 55,65×17,3×9,05 мм, что даже компактнее, чем у 400. Но внешне накопитель «наряднее» — само устройство изготовлено из полупрозрачного пластика «цианового», желтого или гламурного розового оттенка. Поворотный чехол серебристый, а надписи на нем выполнены тем же цветом, какой и у основной части (жаль, что нет черного — с учетом названия такой накопитель высоко оценили бы поклонники группы Depeche Mode, коих, если верить специалистам, в России и Китае сейчас очень много). Достаточно эффектно, да и при наличии в семье нескольких устройств одной модификации будет сложно запутаться — нужно просто выбрать накопители разного цвета.

С функциональностью тоже все лучше, чем, например, у 110 или у второго флэш-драйва из нашей сегодняшней повестки дня, которые предназначены только для простой транспортировки файлов. 101 комплектуется (пусть давно привычной и надоевшей, но от этого не утратившей актуальность) программой SecureTraveler. Она позволяет разбить устройство на две части — открытую и защищенную паролем, — и переключаться между ними при работе (что традиционно для флэш-драйвов, они используют одно имя дискового устройства, то есть одну «букву», так что одновременно недоступны).

Основное, что роднит 101 с самыми простыми моделями, — отсутствие каких-либо заявлений о скорости работы. Если для 400 заявлено 20 МБ/с при чтении данных и 10 МБ/с при записи, да еще он соответствует требованиям Enhanced for Windows ReadyBoost, то о скоростных характеристиках 101 ничего не известно, а ReadyBoost он не поддерживает даже в «мягкой» форме. Тем более интересно, какую скорость на практике продемонстрирует наш испытуемый: накопитель серебристо-розовой масти, емкостью 4 ГБ (кроме такой в семействе доступны модели на 2 и 8 ГБ: меньшие флэш-драйвы постепенно становятся достояние истории, а на эту тройку емкостей ныне приходится более 90% продаж).

Kingston DataTraveler Mini Slim

В отличие от предыдущей модели, этот накопитель не может похвастаться каким-либо программным обеспечением (простым или сложным) в комплекте, так что ее основное предназначение простое — переносить данные. Количество носимой с собой информации у всех разное, так что все модели линейки могут иметь три модификации по емкости: 2, 4 или 8 ГБ флэш-памяти. 

Сила устройства не в функциональности, емкости или скорости работы (о последней скромно умалчивают, но косвенным подтверждением того, что рекордов мы от этой модели не дождемся, является отсутствие заявленной поддержки Vista ReadyBoost), а в том, что указано прямо в ее названии — она действительно очень маленькая (38,85×16,4 мм) и тонкая (самая толстая часть, а именно «наплыв» в дальней от разъема области накопителя, имеет толщину 6,44 мм, а все остальное — буквально 2 мм). Перед нами очередной компактный накопитель-«стик», даже лишенный традиционного USB-разъема, поскольку последний был бы слишком толстым для этой малютки — вместо этого, как и в других подобных моделях, присутствуют лишь четыре контакта прямо на тонкой части флэшки. Но, несмотря на то, что таких накопителей мы видели не один и не два, они до сих пор остаются крайне привлекательными для многих пользователей, поскольку размер имеет значение. При таких габаритах устройство можно свободно носить даже не в кармане, а где-нибудь в кошельке или бумажнике для документов. Главное, не относиться к нему, как к фетишу, — для данного накопителя гарантийный срок установлен на уровне двух лет, вместо более привычных для продуктов Kingston пяти лет.

Дополнительным фактором, способным привлечь внимание потенциальных пользователей к DataTraveler Mini Slim, является возможность выбора из трех цветов корпуса: доступны строгий черный, нейтральный синий и снова гламурный розовый. Мы, как приверженцы золотой середины во всем, тестировали синюю флэшку, емкостью 4 ГБ (то есть самую среднюю, с какой стороны ни посмотреть).

PQI Card Drive U510

Размеры современных накопителей нередко значительно меньше, чем у их прародителей времен начала века, но стало ли удобнее их носить? Далеко не всегда. Карман — не лучшее место, поскольку их вечно не хватает, да и флэшка может легко выпасть, сломаться и т. п. На шее ее носить? Не ко всякому стилю одежды подходит. К последней крепить? Аналогично. У женщин есть сумочки — им в этом плане проще. Но попробуйте найти флэшку в сумочке среди всякой всячины, типа губной помады, прочей косметики и так далее.

В этом плане идея, пришедшая в голову конструкторам PQI, гениальна и, как все гениальное, проста! Можно сделать тонкий флэш-накопитель? Можно — ведь это не винчестер. Достаточно посмотреть на карты microSDHC с их миниатюрными размерами и толщиной всего в 1 мм. Правда, они имеют достаточно невысокую емкость и высокую удельную стоимость, но ведь нам не требуется делать накопитель маленьким по всем направлениям — важна толщина. А длину и ширину сделаем такими же, как у обычной пластиковой карты. Как их с собой носить — понятно всем: популярность этого средства платежа (и не только) давно привела к наличию специальных отсеков в кошельках, бумажниках и прочих аксессуарах. А USB-разъем необязательно делать «постоянно готовым» к эксплуатации — его можно прятать в корпус. Так и появилась на свет линейка PQI Card Drive. 

U510 и его старший брат U510 Pro как раз и являются типичными представителями этой серии. Накопители практически одинаковы — отличаются только скоростными характеристиками. Для «простой» модели ничего не заявлено (хотя в буклете по всей продукции сказано, что скорость чтения информации в ее случае составляет 15 МБ/с), «профессиональная»  — гораздо серьезнее: 25/17 МБ/с чтение/запись и поддержка ReadyBoost. Внешне они идентичны — размеры 85×54×3 мм при массе 23 грамма, USB-разъем вытягивается из корпуса на гибком шлейфе. Весь остальной немалый внутренний объем корпуса может быть занят чипами флэш-памяти, что дает нам весьма внушительную линейку емкостей: 1, 2, 4, 8, 16 или 32 ГБ (мы тестировали одну из младших моделей — на 2 ГБ, как самую ходовую). Отличный продукт сам по себе. А если еще учесть возможность выгравировать какие-нибудь надписи и рисунки на алюминиевом корпусе, то получается превосходный подарок.

Производитель позаботился и о дополнительной функциональности — в комплект входит программа Ur-Smart. По функциональности ее можно считать практически полным аналогом CoSoSys Carry it Easy Plus, описанной выше, однако по удобству она существенно проигрывает последней утилите (что вполне ожидаемо), да и не отличается особой универсальностью, так что мы не будем описывать ее очень подробно. Но по основным возможностям пройтись стоит.

Верхняя кнопка немного аляповатого окна (которое можно сделать еще более вызывающим — фоновую картинку в центральной части можно заменить, хотя смысл этого не слишком понятен) это, по гордому заявлению разработчиков, «Portable E-Mail Client». Хотя никакой собственной почтовой программы на флэшке нет — просто она умеет использовать установленный на компьютере Outlook или Outlook Express, но совместно с хранимой на накопителе почтовой базой. Вторая кнопка («Portable Document») просто открывает хранимую на флэш-драйве папку «My Documents». Третья («Portable Security Document») обеспечивает интерфейс пользователя со специальной папкой, хранимые в которой файлы архивируются и шифруются при помощи алгоритма AES с длиной ключа 128 бит. Ниже нее расположена кнопка «My Browser», позволяющая «скрытно» бродить по сети — «Избранное», временные файлы и прочее в данном случае хранятся на флэш-накопителе. К сожалению, неприятной особенностью программы является поддержка исключительно Internet Explorer. Аналогично ведет себя и следующая кнопка, позволяющая держать на флэшке базу адресов web-страниц, требующих ввода пароля, и пароли к ним. Удобно, если вам приходится регулярно посещать много подобных мест, благо достаточно лишь помнить один пароль на доступ к базе, а не всю массу, но подойдет только любителям IE. И последняя кнопка — PC Lock, знакомый нам по массе флэшечного софта: можно, отходя куда-то от компьютера, заблокировать его, чтобы никто не любопытствовал, но вместо обычного ввода пароля, использовать в качестве ключа флэш-накопитель.

Как почтовые базы, избранное и файлы документов попадают на накопитель? Для этого предназначена небольшая кнопочка «Sync Center». Как и следовало ожидать, она открывает «Центр синхронизации». Последний позволяет осуществлять как односторонние операции (перенос информации с компьютера на накопитель или обратно), так и обеспечивать полноценную синхронизацию. Увы, но возможности программы несколько бедноваты по сравнению с утилитой от CoSoSys. Во-первых, несложно заметить, что синхронизация файлов данных ограничена всего одной папкой компьютера — собирать информацию из разных папок программа не умеет. Во-вторых, вся синхронизируемая информация хранится на накопителе в открытом виде — для шифрования с файлами приходится работать вручную. В-третьих, операции синхронизации выполняются исключительно вручную — никакого планировщика здесь нет.

Основные задачи при помощи Ur-Smart решаются, но с определенными неудобствами. Однако требовать от утилиты слишком многого тоже было бы опрометчиво — она полностью бесплатная, в то время как Carry it Easy Plus стоит где-то столько же, сколько флэш-накопитель емкостью 4 ГБ, что не очень дешево. И даже скидки не могут полностью решить эту проблему. А к бесплатной программе и требования слишком высокими быть не могут.

Silicon Power Ultima 155

Всем хороши флэш-накопители, но долгое время пользователям не нравилась в них одна вещь: через год-другой после покупки устройства возникает недостаток его емкости, и приходится покупать новое. А старое куда? Не выкидывать же! Впрочем, технический прогресс долгое время эту проблему несколько ослаблял, поскольку через год нередко возникал соблазн подарить накопитель, которого еще хватало, кому-нибудь и купить новый — за меньшие деньги, но более емкий и быстрый. Теперь его темпы замедлились, так что идея частой смены флэшки, очевидно, утратила привлекательность, но до сих пор бывает так, что человек при выборе емкости ошибается, что выясняется через неделю-месяц после покупки. Или случается, что практически всегда достаточно одной емкости, но иногда ее надо бы временно расширить.  К тому же нередко требуется поработать с картами памяти, используемыми в других устройствах, с собой носимых. Именно поэтому многие предпочитали приобретать не флэш-драйв, а компактный картовод. Одно неудобство — карта, которая с собой, но в фотоаппарате или плеере, может быть заполнена ценной информацией, а брать с собой несколько карт не всегда удобно. Поэтому некоторые производители картоводов начали встраивать в свои изделия немного флэша. Чуть-чуть (2-4 ГБ), но во многих случаях этого было достаточно. Но не всегда. Да и размеры картоводов, рассчитанных обычно на «полноразмерные» карты Secure Digital (это 10 лет назад их предшественницы были самыми компактными на рынке, а ныне эти носители кажутся великоватыми), оставляли желать лучшего, проигрывая компактным флэш-драйвам. Поэтому и популярность таких моделей была устойчивой, но не такой высокой. В основном, их покупали те, кому, в первую очередь, был нужен картовод, а потом уже флэш-драйв. 

Ultima 155 — это подход к проблеме с другой стороны. В серии Ultima у Silicon Power уже был  интересный накопитель модели 150, — на данный момент достаточно популярный. Он имеет классический дизайн — корпус с колпачком, размерами 59×18×9,2 мм и массой 14,2 грамма. Ничего особенного, но корпус металлический, что многих и привлекало. Внутри — от 1 до 16 ГБ памяти, что очень неплохо. Хорошая массовая модель. Было решено еще немного ее улучшить, добавив к ней поддержку карт памяти. В корпус таких размеров, очевидно, поместятся только самые компактные карты, но и это хорошо — на данный момент microSDHC применяются в подавляющем большинстве телефонов и коммуникаторов, так что многим пользователям их как раз достаточно. И необходимо, чтобы можно было в гостях музыку на телефонную карту залить или еще что-нибудь подобное сделать. Слот такого типа и был добавлен в дальний от разъема торец корпуса. Последний так и остался алюминиевым, но даже немного уменьшился в габаритах — 57,3×18×9,2 мм при массе 12,5 грамм. Есть подозрения, что контроллер SD-шины занял место одного из возможных чипов флэш-памяти, еще один тоже пришлось убрать для симметрии, и чтобы слот для карт поместился, что и привело к уменьшению размеров, но и к снижению максимальной емкости: в линейке 155 старшая модель имеет емкость 8 ГБ (ее мы и тестировали). С другой стороны, даже такой объем — это потребность, скорее, завтрашнего дня (их уже покупают, но пока менее активно, чем флэш-драйвы на 2 и 4 ГБ), так что больших «потерь» покупатели не понесут. Зато у вас с собой всегда будет не только емкий и быстрый (во что хочется верить, глядя на гордое название семейства) флэш-накопитель, но и картовод для микрокарт. Впрочем, какой он картовод мы проверим в одной из следующих статей, но с функционированием в роли флэш-драйва мы разберемся сегодня.

Стоит отметить, что поддержка карт памяти делает накопитель более функциональным, чем прочие участники сегодняшнего обзора, но на этом в Silicon Power не остановились, приложив к устройству еще и достаточно мощный пакет прикладных программ. Порадовал способ его получения с сайта, ставший стандартом для всей продукции компании, — вы скачиваете небольшую программку, запускаете ее, подключив к компьютеру флэш-драйв, а она определяет, какое у вас оборудование, и отправляет на соответствующую страницу загрузки. Просто, удобно и не нужно мучительно вспоминать, что вы купили, и осваивать навигацию. Подход вполне в духе сегодняшних времен — как можно меньше ручной работы, как можно больше комфорта.

Сама по себе утилита чрезвычайно похожа на пакет DiskFlash, которым некоторые модели своих накопителей комплектует Pretec, и который мы подробно изучали полтора года назад. Однако внешние отличия были обнаружены, да и функциональность за прошедшее время несколько увеличилась, так что мы изучим данный программный продукт более подробно.

Основное окно программы представляет собой кнопочную панель, способную располагаться поверх всех окон на экране (это можно и отключить). Восемь больших квадратных кнопок осуществляют доступ к функциям приложения, а две маленькие в правой части позволяют свернуть его в системную область панели задач или закрыть. Свернутую программу можно оставить висеть в памяти и при отключении накопителя — в этом случае при его подключении она радостно известит вас об этом событии и автоматически запустится. Изучение кнопок будем проводить слева направо.

Первая кнопка позволяет разбить накопитель на открытую и защищенную паролем часть. Эта функция присуща очень многим накопителям, хотя ее реализация вызывает нарекания у части пользователей — одновременный доступ к обеим частям невозможен. А так, все стандартно: мышкой распределяем свободный объем, вводим пароль, его подтверждение и подсказку, при желании, можем присвоить метки тома обеим частям. И все. Информация, хранимая на накопителе, разумеется, при этом пропадет.

Вторая кнопка нужна, чтобы сделать накопитель загрузочным. Она честно предупреждает, что, если открытая часть будет больше 500 МБ, то загрузка некоторых компьютеров может оказаться невозможной. Это можно и проигнорировать, что было невозможно в прошлом году. Для проверки, так ли это критично, мы сделали накопитель загрузочным, и загрузили с него три ближайших компьютера — как предполагалось, в случае всех трех — проблем не возникло. Хотя, может быть, когда-нибудь, они и могут возникнуть, но вероятность этого нам кажется не очень большой, так что хорошо, что теперь пользователю дали свободу выбора.

В остальном все тоже набило оскомину: можем выбрать метку тома, и указываем, где у нас лежат системные файлы (их нужно взять с заранее приготовленной дискеты или ее образа — вариант использования встроенных файлов только для Win 9x). Все — открытый раздел форматируется как системный. 

Третья кнопка работает, только если защищенный паролем раздел создан, и выполняет одну простую операцию — переключает открытую и защищенную части, которые «вешаются» на одну букву. В зависимости от того, какой раздел сейчас активен, меняется и окошко, и возможные действия. Отключить доступ к закрытому разделу можно не только кнопкой, но и щелкнув по дополнительному значку, присутствующему в панели задач всегда, когда мы с ним работаем. Переключения к открытому разделу сразу не происходит — для пущей безопасности накопитель нужно отключить от компьютера и подключить обратно.

Но следующая функция крайне интересна. Она не делает флэшку автозапускаемой, как может показаться из названия, — она «откусывает» от накопителя часть пространства, на которой эмулирует USB CD-ROM, которому, разумеется, автозапуск присущ. Его можно создать самому на базе папки с файлами, а можно и взять готовый образ. Год назад такая функциональность была менее интересной, поскольку объем тогдашних накопителей был небольшим, а сейчас есть, где развернуться. Заметим, что эмуляция полная — с подобного «компакт-диска» можно и компьютер загрузить, так что это мечта тех, кто подрабатывает на жизнь «лечением» чужих компьютеров: делаем образ какого-нибудь CD или DVD серии «Реаниматор» или самосборного, записываем на флэшку и — вперед. Причем удалить такой раздел можно только комплектной утилитой и только при помощи «Autorun Manager» — «Partition» его не видит, а для сторонних утилит — это совершенно отдельный накопитель.

Следующая кнопка запускает FlashMail — почтовый клиент, не требующий установки и живущий прямо на флэш-драйве. Описывался неоднократно, и не только нами.

Функциональность шестой кнопки по сравнению с прошлым годом не изменилась — доступ к блокированию компьютера с использованием флэш-драйва в роли ключа. Под Windows Vista не работает, о чем производитель честно предупреждает в солидном руководстве на 36 страницах, прилагающемся к программе.

Седьмая кнопка предназначена для работы с «Избранным» — несложно заметить, что сегодня это крайне популярная возможность. В данном случае мы сталкиваемся с одним из простейших вариантов ее реализации: можно импортировать все ссылки с компьютера, а затем использовать их в любом месте.

Восьмая кнопка предоставляет альтернативные возможности защиты файлов от несанкционированного доступа и работает только в том случае, когда на накопителе нет закрытого паролем раздела. Она создает специальную папку, доступ к которой можно ограничить паролем, и обеспечивает с ней интерфейс, сходный с Windows Explorer. Для регулярного использования, конечно, специальный раздел удобнее — он более прозрачен для программного обеспечения, но для эпизодического применения Security Folder полезен, поскольку не заставляет разбивать накопитель на части, а позволяет продолжать использовать на нем всего один раздел, равный размеру всего устройства.

Таким образом, штатное ПО в данном случае достаточно полезно, поскольку некоторых из поддерживаемых им функций нет и в платных программах, а в данном случае не придется ничего платить. Недостаток всего один — все функции утилиты применимы исключительно к встроенной памяти накопителя. Картовод является отдельным устройством, софтом не поддерживаемым. Логика в этом есть, но немного жаль — тот же Security Folder иногда было бы удобно разместить как раз на карте памяти. Но у программы нет к ней доступа, так что пока знакомство с качеством поддержки карт памяти Ultima 155 мы отложим — до ближайшей специальной статьи о компактных картоводах. А сейчас продолжим изучение семи оказавшихся в руках флэш-драйвов, считая продукт Silicon Power именно таковым.

Реальная емкость

2 ГБ
Min ATP EarthDrive ATP ToughDrive Camo PQI Card Drive U510 Max
  1953 1906 1922  
2007191552 2051145728 2000912384 2016612352 2088820736

Интересно, что сегодня у нас разные накопители этой емкости, что позволяет надеяться на разную элементную базу и разные скоростные показатели (а то иногда становится скучновато — когда приходится тестировать несколько одинаковых флэш-драйвов в разных корпусах). При этом емкость у всех из них относительно невелика, а у ATP ToughDrive Camo — даже ниже ранее зарегистрированного минимума.

4 ГБ
Min Kingston DataTraveler 101 Kingston DataTraveler Mini Slim Max
  3820 3812  
3997696000 4003975168 3995078656 4102348800

Вечер антирекордов продолжается — мала реальная емкость у Kingston DataTraveler Mini Slim. Да и второй накопитель от Kingston по замеру невелик. Но они разные, значит, и внутри разные.

8 ГБ
Min Silicon Power Ultima 155 Max
  7711  
7999635456 8070799360 8271732736

Здесь обошлось без рекордов и антирекордов: единственный сегодняшний герой такой емкости почти на 80 МБ оторвался от минимума и на 200 МБ отстал от максимума. Интересно обращать внимание на абсолютную величину разницы между флэшками — многим до сих пор хватает накопителя на 256 МБ, а тут разброс больше.

16 ГБ
Min Corsair Flash Voyager GT Max
  15484  
16006545408 16224436224 16019120128

До сегодняшнего дня мы протестировали всего три накопителя на 16 ГБ, так что база для сравнения была небольшой. Но, в любом случае, в пользу Cosair говорит то, что пока он у нас самый большой такой — обошел остальных участников более чем на 200 МБ.

Методика тестирования

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • EpoX 8NPA SLI
  • AMD Athlon 64 3200+ (512K L2)
  • 1 Гбайт РС3200 DDR SDRAM
  • системный винчестер Western Digital WD1600JS
  • Windows XP Pro + SP2

Для измерения параметров испытуемых применялась программа Lavalys Everest Ultimate Edition 2006 2.80, вернее, входящий в нее тест дисковых накопителей.

Для сравнения мы взяли пять протестированных в прошлый раз накопителей от Verbatim. Более сложный подбор конкурентов не является рациональным, ввиду наличия у нас с определенного момента сводного материала по всем протестированным накопителям.

Тесты на чтение

Накопители четко разделились на две группы: три модели продемонстрировали скорость чтения более 20 МБ/с, результаты остальных четырех легли в диапазон 10-20 МБ/с. И, если от Corsair Flash Voyager GT такой результат вполне можно было ожидать, то «реактивность» ATP EarthDrive оказалась полной неожиданностью — для него никто ничего подобного не обещал. Для ToughDrive обещали, но как раз в его случае ничего экстраординарного мы, наоборот, не увидели. Неплох и Silicon Power Ultima 155, однако подобные результаты можно получить и в одноканальном режиме, так что есть смысл посмотреть — что будет с записью.

Прочая четверка ведет себя вполне пристойно, но не более того. Несколько лет назад такие скорости можно было бы назвать высокими, но сегодня они не способны поразить воображение — просто нормальные массовые флэшки.

Тишь, гладь и известная благодать. Время доступа на операциях чтения для подавляющего большинства сегодняшних накопителей укладывается в диапазон 0,5-1 мс, не стали исключением и наши сегодняшние герои.

Тесты на запись

«Ага!» — закричали суровые сибирские мужики. Судя по тому, что EarthDrive продолжает потрясать основы мироздания, компания ATP просто где-то «разжилась» некоторым количеством SLC-микросхем, которые зачем-то попали именно в эту модель, а не в официально более скоростной ToughDrive. Разумеется, надеяться на то, что такие подарки будут частыми, не стоит, а в случае моделей максимального объема (а не 2 ГБ, как протестированная) ожидать их не приходится. Так что более безопасным будет считать, что скоростные показатели этой линейки в большинстве случаев будут такими же, как у ToughDrive. А тут все весьма скромно. Впрочем, на фоне самого медленного накопителя из нашего сегодняшнего обзора приемлемо. Да, Kingston DataTraveler Mini Slim хорош лишь компактностью, однако одна MLC-микросхема (да еще и не самая быстрая) чудес производительности ожидать не позволяет. Не быстр и PQI Card Drive U510, но ему можно — для любителей скорости компания выпускает U510 Pro. Corsair ожидаемо быстрый, Kingston DataTraveler 101 и Silicon Power Ultima 155 — просто твердые «середнячки».

А время доступа при записи сегодня либо большое, либо очень большое. Впрочем, благодаря счастливой случайности у бывшего на тестировании экземпляра ATP EarthDrive в этом плане все хорошо. Так же вполне приемлемы (и даже неплохи) результаты PQI Card Drive U510 и Silicon Power Ultima 155, а остальных хвалить особо не за что. Особенно Corsair Flash Voyager GT — это не тот старый добрый Flash Voyager GT, каким он был в те времена, когда линейка ограничивалась емкостью в 8 ГБ. В емкости мы, конечно, выиграли, но во всем остальном потеряли, причем весьма сильно.

Энергопотребление

Всем хороши SLC-чипы — очень быстрые и более надежные, чем MLC. Но у них есть и два недостатка: меньшая удельная емкость и высокое энергопотребление. Последнее отчетливо проявилось в сегодняшнем тестировании — двухгигабайтный ATP EarthDrive нуждается в таком же количестве энергии, что и Corsair Flash Voyager GT, в восемь раз более емкий. Вторым сюрпризом оказались крайне низкие требования Silicon Power Ultima 155: на уровне двух накопителей, в которых, очевидно, установлена всего одна микросхема флэш-памяти. Очень может быть, что и в 155 все так же. В этом случае можно констатировать факт, что чипы, емкостью 64 Гбит (появившиеся примерно год назад) весьма хороши — построенные на них накопители работают не хуже, чем двухканальные модели на чипах меньшей емкости. А использование двух каналов при такой элементной базе явно даст нам как емкость в 16 ГБ, так и весьма впечатляющую для MLC общую скорость.

Цены

В таблицах приведена средняя розничная цена протестированных накопителей в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи:

ATP EarthDrive ATP ToughDrive Camo PQI Card Drive U510
2 ГБ 2 ГБ 2 ГБ
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)
Kingston DataTraveler 101 Kingston DataTraveler Mini Slim Silicon Power Ultima 155 Corsair Flash Voyager GT
4 ГБ 4 ГБ 8 ГБ 16 ГБ
Н/Д(1) Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Итого

Сегодня у нас в руках оказалось больше интересных накопителей, чем обычно, чего вполне можно было ожидать. Когда тестируются модели одного производителя, их количество сильно ограничено — не может же весь ассортимент быть выдающимся! Тем более, в наши дни, когда основной целевой аудиторией являются «обычные» люди, а не разнообразные фанаты и энтузиасты. Но если представлено несколько вендоров —   другое дело.

Скучных моделей сегодня нет — все чем-то интересны. Однако нашу награду хочется вручить трем из них:

  • ATP EarthDrive — за заботу об окружающей среде;
  • PQI Card Drive U510 — «Оригинальный дизайн» в чистом виде. Причем он интересен не только оригинальностью, но и удобством;
  • Silicon Power Ultima 155 — в данном случае, сама идея не является чем-то уникальным, но ее воплощение заслуживает похвалы: хороший флэшдрайв, не уступающий другим устройствам своего класса, с добавкой в виде картовода под microSDHC наверняка будет положительно оценен всеми пользователями карт данного типа.







Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.