Внешний накопитель на четыре винчестера Agestar 3C4B3A


Весной этого года мы тестировали внешний накопитель компании CFI с возможностью установки до восьми винчестеров, а двумя годами ранее познакомились с его младшим братом на пять отсеков. Тогда мы отметили отсутствие какого-либо существенного прогресса за это время. Устройства такого класса не могут рассчитывать на большую популярность, однако в некоторых ситуация могут быть полезны. Среди возможных сценариев использования DAS — расширение емкости хранилища компактных вычислительных систем и ноутбуков, мобильное хранилище высокого объема, резервное копирование данных компьютеров, серверов и NAS, расширение емкости сетевых накопителей, библиотека видео для медиаплеера или хранилище системы видеонаблюдения.

В этом материале мы рассмотрим еще одного представителя многодисковых внешних накопителей. Компания Agestar широко известна на нашем рынке как производитель бюджетных контейнеров для дисков, док-станций и различных переходников, обычно имеющих отношение к интерфейсам накопителей. Качество ее продукции, к сожалению, спрогнозировать не получается. Иногда устройства радуют пользователя годами, иногда выходят из строя через пару недель. Несколько смягчает ситуацию невысокая стоимость продуктов, хотя, конечно, если говорить о сегменте хранения данных, здесь критерий надежности существенно выше, чем во многих других областях.

Контейнер Agestar 3C4B3A выпускается уже более двух лет, однако выбор DAS на несколько дисков не так уж и велик, так что определенный интерес к этой модели сохраняется и сегодня. Отметим, что кроме этой модели у производителя есть более доступное устройство 3C4B3A1, не имеющее поддержки RAID — все диски в нем видны как отдельные накопители. Упомянем здесь и модель 3U2B3A на два отсека с USB 3.0 и поддержкой RAID.

Комплект поставки

Накопитель поставляется в традиционной картонной коробке, которая оборудована ручкой для удобства переноски. Изготовлена она достаточно качественно и несет множество полезной информации — фотографии внешнего вида, описание комплекта поставки, детали конструкции, технические характеристики и даже сравнение различных типов конфигурации дискового массива. Часть текстовой информации локализована.

В комплект поставки входят: накопитель, внешний блок питания (12 В 5 А) со сменным кабелем, кабель USB 3.0, кабель eSATA, отвертка и винты для крепления винчестеров, руководство пользователя на русском языке, оптический диск, гарантийный талон (на один год).

Длина интерфейсных кабелей составляет один метр. На диске записана программа для настройки и управления накопителем. Перевод руководства пестрит нестандартным использованием терминов и имеет несколько несущественных ошибок.

Внешний вид и конструкция

Нового в дизайне данного класса моделей придумать сложно. Не стал выделяться и Agestar. Устройство имеет классическую компоновку «минибашни». Размеры корпуса составляют 14×21×18 сантиметров.

Передняя панель выполнена из черного матового пластика, все остальное — покрашенный в черный толстый металл. Отметим, что есть и другая версия цветового оформления устройства. Опирается накопитель на четыре хромированные ножки с резиновыми вставками.

Внешний вид Agestar 3C4B3A    Внешний вид Agestar 3C4B3A

В верхней части передней панели находится двухстрочный матричный дисплей, четыре кнопки для работы с его меню, четыре индикатора состояния винчестеров. Кнопки не очень удобны в использовании — они маленькие и нажимаются с громким щелчком.

Под этим блоком расположены отсеки для установки винчестеров. Они закрываются только на защелки, дополнительных замков не предусмотрено. Защелки не очень понравились — слишком слабый пластиковый язычок не вызывает доверия. На новом устройстве все держится нормально, но есть сомнения в длительности срока службы.

Рамки для установки дисков выполнены из металла и имеют панель из пластика. Штатно возможна установка только 3,5″ винчестеров, которые закрепляются винтами на боковых стенках. Отверстий для 2,5″ винчестеров в этой модели нет.

На задней стенке расположен 80 мм вентилятор системы охлаждения. Воздух в нее поступает через щели в дисковых отсеках и решетку в передней части дна корпуса.

Под вентилятором находятся порты USB 3.0 и eSATA, вход блока питания и выключатель, а также кнопка отключения звукового сигнала. Заметим, что разъем eSATA заметно утоплен в корпус. Но подключению обычных кабелей это не мешает.

Конструкция Agestar 3C4B3A    Конструкция Agestar 3C4B3A

Боковые стенки ничем не заняты, только на правой нанесен логотип производителя. Внутри устройство имеет крепкую металлическую раму, что в сочетании внешними элементами приводит к достаточно высокому весу устройства — около пяти килограммов с установленными нашими тестовыми винчестерами.

Главная печатная плата установлена за винчестерами, так что разъемы для их подключения находятся прямо на ней. Основной контроллер устройства — уже знакомый нам JMicron JMB391. Для реализации интерфейса USB 3.0 установлен чип JMicron JMS539, являющийся мостом с SATA-II. Это же сочетание встречалось нам в обзоре DAS компании CFI. Также на плате можно заметить микросхему флэш-памяти MXIC 25L8006E на 1 МБ, контроллер аппаратного мониторинга Winbond W83L786NG и компактный звуковой излучатель. Заметим, что данная платформа присутствует на рынке уже очень давно и, видимо, является достаточно популярным решением в этом классе. За передней панелью спрятаны отдельная плата контроллера дисплея и плата для подключения кнопок.

Контроллер позволяет реализовать несколько режимов конфигурации дисковых массивов устройства. Поддерживается работа с отдельными винчестерами и организация их в массивы JBOD, RAID0/1/3/5/10. Дополнительный режим Clone является вариантом зеркала, но более чем с парой дисков. Как у ранее рассмотренной модели CFI, возможности выбора размера блока не предусмотрено. Так что система использует предустановленное производителем значение в 512 байт, что сегодня может не быть оптимальным вариантом.

Производитель указывает возможность использования винчестеров объемом до 4 ТБ включительно, при этом максимальный объем тома может составлять 16 ТБ. Предусмотрена функция отключения питания при отсутствии активности.

Вентилятор в рассматриваемом устройстве используется не самого популярного формата — модель YHS A8015L12S имеет толщину 15 мм против обычных 20 мм. Кроме того, она подключена через отличающийся от стандартного для компьютеров разъем, а также установлена на специальные втулки. Все это не позволяет говорить о том, что вентилятор будет просто заменить в случае необходимости. Сложно сказать, чем вызвано такое решение производителя, не говоря уже о том, что в формат устройства при определенном старании можно было вписать и 120-миллиметровую модель. Еще одной неприятностью является крупная печатная плата с минимумом отверстий, которая практически полностью перекрывает воздушный поток через корзины для дисков. Заметим, что подключение вентилятора трехпроводное, что обеспечивает контроль оборотов.

В целом по конструкции, кроме реализации системы охлаждения, нет существенных замечаний. Крепкий и тяжелый корпус стоит записать в плюсы устройства. Что касается аппаратной платформы, то наиболее существенным ее недостатком сегодня является относительно невысокая производительность из-за отсутствия поддержки SATA 6 Гбит/с.

Сборка и настройка

Несмотря на то, что на упаковке и в характеристиках упомянута установка сборка накопителя без инструментов, комплектной отверткой все-таки придется воспользоваться. Диски устанавливаются на стандартные рамки и закрепляются винтами с торцов. Конфигурацию дискового массива можно провести как с использованием предусмотренного дисплея и кнопок, так и в фирменной программе. Рассмотрим сначала возможности первого варианта.

Верхний уровень меню состоит из четырех пунктов: Quick Setup, Disk Manager, RAID Manager и System Manager. Первый предоставляет возможность быстрого создания массива из всех установленных дисков и удаления текущей его конфигурации.

В Disk Manager представлена информация об установленных винчестерах — модель, серийный номер, версия прошивки, объем, принадлежность к RAID массиву. RAID Manager позволяет создать пользовательскую конфигурацию массива (в том числе, использовать не все диски), удалить массив, посмотреть информацию о нем, изменить скорость восстановления и таймер режима сна. В System Manager можно посмотреть версию прошивки накопителя, состояние аппаратного мониторинга (напряжения, температура системы, скорость работы вентилятора), отключить звуковую сигнализацию.

По факту, использовать кнопки при наличии компьютера с операционной системой семейства Windows, на котором можно запустить оригинальную утилиту, нет практически никакого смысла, поскольку две строки и четыре кнопки не могут сравниться с графическим интерфейсом даже для данного неширокого круга задач. Отметим, что программа достаточно старая и работает только под Windows (включая версию 8.1). Интересно, что утилита работает при подключении как по USB, так и по eSATA.

Интерфейс JMicron HW RAID Manager представлен исключительно на английском языке, но разобраться несложно. В режиме «Basic» пользователю доступны следующие возможности — получение информации об установленных дисках и конфигурации устройства, аппаратный мониторинг накопителя, быстрое создание и удаление RAID-массивов, просмотр журнала событий.

К сожалению, программа не умеет показывать RAW-значения из отчета S.M.A.R.T., так что точное значение температуры дисков при их работе в составе RAID-массивов узнать не получится.

Также показалось странным отсутствие в журнале записей об отказе дисков и переходе массива в режим восстановления. Статус массива можно узнать или с панели управления или в информационном поле в нижней части окна программы.

В разделе «Advanced» дополнительно присутствуют более гибкие настройки дисковых массивов, параметры оповещений по электронной почте (конечно утилита должна быть запущена на ПК), обновление прошивки контроллера, настройка спящего режима, выбор приоритета операции восстановления массива. На сайте производителя новых версий прошивок не было, а экспериментировать с представленными сети файлами из неизвестных источников мы не стали.

Через программу можно создать сразу несколько дисковых массивов, что может быть удобно в некоторых конфигурациях. При этом они будут видны отдельными дисками по USB 3.0 и eSATA. Во втором случае потребуется поддержка функции Port Multiplier со стороны хоста.

К сожалению, нераспределенные в массив диски не будут видны в операционной системе и создать из них однодисковый том нельзя. Так что фактически варианты ограничиваются парой двухдисковых массивов одного или разных типов. Предусмотренный в утилите пароль не имеет отношения к шифрованию дисков, он только защищает массив от удаления.

Если на накопителе не созданы массивы, то пользователь видит четыре независимых винчестера. Этот вариант может быть интересен для работы в режиме библиотеки с оперативной заменой дисков. Допускается устанавливать диски, на которых уже есть данные. Для работы по eSATA в этом режиме тоже требуется поддержка Port Multiplier. Отметим, что по неизвестной причине считать параметры S.M.A.R.T. первого винчестера не получается. Для остальных трех дисков показываются все параметры, включая температуру. Причем речь идет не о конкретном номере слота, а о логически первом диске. Например, если установлен только один — ему как раз и не везет. Заметим, что после переконфигурирования программой не всегда автоматически компьютер способен определить новый режим. В этом случае рекомендуется переподключить накопитель к хосту. Мы использовали программу robocopy для определения скорости копирования данных с одного диска на другой в режиме без RAID-массива с подключением по USB 3.0 — она составила около 60 МБ/с.

Неисправность винчестера в отказоустойчивом массиве не заносится в журнал событий, что немного странно. После замены диска на новый накопитель автоматически начинает процесс восстановления и повлиять на это никак нельзя. Мы проверили шаблоны потокового чтения и записи деградированного массива RAID5 и в режиме его восстановления. В первом случае скорость чтения практически не изменилась, а вот запись потеряла очень много — падение составило более десяти раз. Если же накопитель занимается восстановлением массива при настройках приоритета по умолчанию (среднее значение), то скорость чтения снижается примерно до 150 МБ/с, а запись осуществляется на скорости около 16 МБ/с.

Замеры энергопотребления устройства в работе показали значения на уровне потребления винчестеров, так что можно считать, что рассматриваемый накопитель является очень экономичным.

Тестирование

Определение основных скоростных показателей устройства проводилось с использованием программы Intel NASTP с нашими стандартными шаблонами для работы с файлами большого объема. Тестовый стенд на базе платформы Intel работал под управлением Windows 8.1. Для подключения накопителя использовались штатные контроллеры чипсета Intel H77. Были проверены следующие конфигурации DAS — одиночный диск, массив RAID0 из четырех винчестеров и массив RAID5 из четырех винчестеров. В качестве последних работали WD Red объемом 1 ТБ. Файловая система на томе — NTFS. Напомним, что в данном случае есть достаточно много параметров, влияющих на результаты теста, включая размеры блоков жесткого диска, RAID, файловой системы и теста, а также интерфейс подключения и перебрать все возможные комбинации в одном тестировании невозможно.

Производительность Agestar 3C4B3A

Производительность Agestar 3C4B3A

Как мы видим, максимальные скорости чтения и записи составляют около 230 МБ/с, как и у ранее рассмотренной модели от CFI. Данное значение определяется использованием в устройстве контроллера SATA 3 Гбит/с. В случае использования устройства для последовательного чтения и записи в несколько потоков, падение скорости в большинстве конфигураций составляет от полутора до двух раз. Исключением является RAID5, где запись осуществляется неприлично медленно. Это является следствием упрощенной аппаратной платформы устройства и неоптимальным размером блока массива.

Переход к случайным операциям большинству основанных на жестких дисках накопителях дается непросто. В рассматриваемом случае падение на операциях чтения составляет до четырех раз. Для случайной записи на одном диске и массиве с чередованием мы видим снижение производительности от четырех до одиннадцати раз, а RAID5 и здесь отличается катастрофическими падениями скорости. При работе без использования дисковых массивов, скорость соответствует показателям использованных винчестеров.

Дополнительно мы провели тест с копированием 32 ГБ файла утилитой robocopy. В качестве второго носителя использовался дополнительно установленный в тестовый ПК SSD, обеспечивающий около 400 МБ/с на чтение и 200 МБ/с на запись.

Производительность Agestar 3C4B3A

В этом сценарии мы видим аналогичные показанным выше результаты. Единственное, на что стоит обратить внимание — падение скорости записи на RAID5, вызванное использованием утилитой блоков размером 1 МБ для чтения и записи файла.

В целом, если говорить о современных внешних интерфейсах, это достаточно неплохие показатели для доступных решений. Можно конечно вспомнить про Thunderbolt, но это, все-таки, другой ценовой уровень. Хотя конечно, немного обидно, что массив с чередованием на современных дисках показывает результаты в полтора-два раза ниже, чем при реализации на чипсетном контроллере. Дополнительные тесты в программах AIDA64 и CrystalDiskMark подтвердили полученные в Intel NASPT значения.

DAS-накопитель с быстрым интерфейсом неплохо подходит для использования с сетевыми накопителями в целях резервного копирования данных с них, а также расширения объема дискового пространства. Для проверки этих вариантов мы использовали NAS QNAP TS-269 Pro. Это двухдисковое устройство основано на платформе Intel и оборудовано портами eSATA (на базе чипсетного контроллера) и USB 3.0 (на базе микросхемы Etron Technology). Для проведения тестирования в сетевой накопитель было установлено два винчестера WD Red объемом 2 ТБ, организованных в массив RAID1.

Производитель реализовал поддержку технологии Port Multiplier, так что в режиме конфигурации внешнего накопителя без использования массивов, можно иметь доступ ко всем дискам через eSATA. Правда надо заметить, что при физическом отключении одного из дисков может быть остановка операций с другими томами на незначительное время. Кроме того, стоит заметить, что нумерация дисков в NAS не является фиксированной, так что если планируете часто заменять винчестеры и использовать фоновые задачи с ними, то стоит проверять, не изменилась ли она.

Подключаемые внешние диски представляются в системе как отдельные сетевые папки с возможностью установки индивидуальных прав доступа пользователям. Возможности организовать из них RAID-массивы средствами сетевого накопителя нет. Не поддерживается и мониторинг состояния винчестеров. Допускается использование большинства современных файловых систем, включая NTFS, EXT4 и HFS+, причем в веб-интерфейсе накопителя есть встроенная программа для форматирования дисков. В данной группе тестов мы использовали NTFS, как наиболее удобную для пользователей Windows.

На первом графике приводятся результаты тестирования сценария чтения и записи большого файла по сети на подключенный к NAS внешний накопитель. Для этого использовались два шаблона из нашего стандартного набора Intel NASPT.

Производительность Agestar 3C4B3A

Как и ожидалось, скорость работы в данном случае ограничивается гигабитным сетевым интерфейсом. Так что во всех режимах показатели составляют 90-110 МБ/с, что достаточно неплохо. Можно сказать, что использование внешнего диска не отличается по скорости от работы с внутренним томом. Правда здесь свою роль играет и достаточно быстрая платформа сетевого накопителя.

Второй сценарий — резервное копирование и восстановление 32 ГБ файла с внутреннего раздела сетевого накопителя с применением встроенного сервиса. Оценка времени выполнения задачи осуществлялась по журналу событий устройства.

Производительность Agestar 3C4B3A

Здесь тоже все очень неплохо — копирование данных на внешний диск осуществляется на скоростях более 100 МБ/ во всех конфигурациях, кроме RAID5 с подключением на USB 3.0, где мы получили немногим менее 80 МБ/с. Для обратной операции можно рассчитывать примерно на 70 МБ/с. Интересно, что эти скорости меньше полученных с подключением к ПК. Видимо встроенное программное обеспечение сетевого накопителя имеет собственные приоритеты для проводимых одновременно операций.

Отдельно стоит сказать пару слов о штатной системе охлаждения, являющейся самым спорным элементом конструкции накопителя. С регулировкой скорости вращения вентилятора ситуация плачевная. Никаких настроек этой функции накопитель не имеет. В состоянии простоя при температуре на дисплее (скорее всего речь идет о датчике в корпусе) порядка 25 градусов, вентилятор вращается на полной скорости около 2800 об/мин. Учитывая формат модели, этот режим оказывается достаточно шумным. По крайней мере, на рабочем столе держать накопитель совсем не хочется. По косвенным признакам можно заметить, что скорость вращения все-таки иногда немного меняется. Видимо были использованы функции чипа Winbond по управлению вентилятором, но алгоритм далек от оптимального. Жаль, что пользователю здесь не была предоставлена возможность каких-либо настроек.

Проверка температурного режима дисков осуществлялась в конфигурации без RAID-массивов и подключением по USB, поскольку только этот вариант дает возможность прочитать значения в градусах хотя бы у трех из четырех винчестеров. Нагрузка в виде случайных операций чтения и записи создавалась утилитой IOMeter, работающей сразу со всеми дисками. При внешней температуре в 23 градуса после получасового прогона температура системы составляла 31 градус, а диски нагрелись до 39-42 градусов. Данные значения не вызывают опасений, но напомним, что шум очень велик.

В качестве простейшего варианта снижения шума, мы просто сняли заднюю панель вместе с вентилятором. Правда в этом случае начинка немного болталась в корпусе и приходилось отключать звуковую сигнализацию кнопкой при каждом переподключении интерфейсов или изменении конфигурации. В этом режиме тестовые винчестеры во время тестов нагревались до 53 градусов, что уже не очень хорошо. Тогда мы поставили перед фронтальной панелью тихоходный вентилятор формата 120 мм. Это позволило снизить температуру дисков на пять градусов. Что касается чипов контроллера накопителя, то единственный тест, где мы, вероятно, встретились с его перегревом — копирование данных с одного диска на другой с отключенным вентилятором корпуса.

Таким образом, в случае использования данной модели с локальным подключение к персональному компьютеру или ноутбуку, пользователю, скорее всего, придется самостоятельно решать вопрос с чрезмерным шумом системы охлаждения. В качестве возможных вариантов можно предложить следующие: установка резистора или регулятора оборотов в цепь питания штатного вентилятора, замена вентилятора на менее шумную модель того же формата, демонтаж вентилятора и его стоек с последующей установкой вентилятора формата 80×25 с внешней стороны задней панели, установка вентилятора 120 мм на передней панели. Более сложные истории, связанные с созданием новых решеток вентиляции в корпусе, затрудняются тем, что внутри корпуса есть только одно место для вентилятора «правильного» формата — над корзинами дисков под верхней панелью. К сожалению, все эти варианты в разной степени выходят за рамки простой операции «открыть корпус, отключить старый вентилятор, открутить четыре винта, поставить и закрепить новый, подключить, закрыть корпус».

Заключение

Протестированный накопитель Agestar 3C4B3A имеет четыре отсека для дисков, возможность использования RAID-массивов, поддержку наиболее популярных интерфейсов, крепкий металлический корпус, нейтральный дизайн и соответствующее ценовому классу качество изготовления. Наибольшие нарекания к конструкции вызывает реализация активной системы охлаждения. Она достаточно эффективна, но имеет слишком высокий уровень шума для эксплуатации на небольшом расстоянии от пользователя. В большинстве случаев ее придется самостоятельно дорабатывать. Второе замечание касается невозможности проверки температуры одного из установленных жестких дисков.

Программное обеспечение в целом неплохое и справляется со своими основными задачами, хотя явно давно не обновлялось. Несколько странно реализована часть функции, некоторые важные возможности отсутствуют (например, проверка температуры дисков и аппаратный мониторинг), а вот работу не только по USB, но и по eSATA стоит записать в плюсы. В целом, настройку и эксплуатацию устройства нельзя назвать сложными.

С точки зрения производительности замечаний практически никаких нет. Максимальные скоростные показатели определяются использованной платформой и составляют около 230 МБ/с при подключении по eSATA и USB 3.0. Однако в некоторых ситуациях пользователь может столкнуться с существенным падением скорости записи на массив RAID5, что вызвано использованным производителем небольшим размером блока, который изменить невозможно.

Устройство способно справиться со всеми основными задачами, характерными для этого типа внешних накопителей. В том числе оно может быть использовано с сетевыми накопителями, медиаплеерами и другой «некомпьютерной» техникой. В отсутствие на рынке достаточного количества альтернатив и узкую специализацию устройства, однозначно оценить цену накопителя невозможно. Хотя если рассматривать только «железо», она кажется немного завышенной. На момент написания статьи накопитель предлагался примерно за 8500 рублей. К сожалению, наш автоматический скрипт не может точно выделить данную модель, так что для оценки стоимости рекомендуем смотреть на реальные предложения компаний.




Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.