Asus U3S — ноутбук с интересными чертами, но непонятным позиционированием


Компания ASUS имеет чрезвычайно широкую гамму ноутбуков с огромным количеством линеек и серий, и покупателю, не знакомому со сложной системой индексов моделей, трудно в ней разобраться. Впрочем, в столь разветвленной продуктовой линейке есть и большой плюс — среди большого количества предлагаемых моделей всегда можно выбрать продукт, наиболее точно подходящий под конкретные предпочтения.

В обширной продуктовой линейке ASUS достаточно давно существуют имиджевые модели, которые компания активно продвигает на рынок. С одной стороны, важную роль  играют чисто меркантильные интересы: на имиджевых продуктах значительная часть цены платится именно за марку, а не за начинку, тогда как в других сегментах решающую роль будет играть соотношение «цена/функциональность». Так что этот сегмент значительно прибыльнее. С другой стороны, в условиях засилья серых коробок на прилавках, любая попытка сделать яркий ноутбук заслуживает уважения.

Сегодня речь пойдет об очень интересной новинке — ASUS U3. Интересно, что этот ноутбук сочетает принадлежность к имиджевому сегменту (красивый корпус, традиционные для ASUS вставки из натуральной кожи) и ряд интересных технологических и функциональных решений. Стоит отметить, что у U3S две видеокарты, интегрированная Intel и внешнее видеорешение NVIDIA, а также встроенный приемник GPS.

Про этот ноутбук был снят видеообзор, он находится в разделе видеообзоров http://webcast.ixbt.com, посмотреть его можно здесь.

Объективное тестирование

После неоднократных приключений с российским сайтом ASUS было решено воспользоваться услугами глобального сайта, где модель легко нашлась через поиск. В принципе, добраться до модели можно и традиционным путем, через меню "Продукты". Кстати, сортировка удобная — в категории "ноутбуки" указывается основная характеристика категории, а также те серии, которые в нее входят. Серия U3 относится к категории Superior Mobility, т.е. основной приоритет линейки- мобильность. Здесь можно посмотреть описание основных преимуществ серии на английском языке.

Кстати, в комментариях представители ASUS сказали, что у компании нет имиджевого сегмента, есть имиджевые модели, которые разбросаны в разных сегментах, эта модель относится к бизнес-сегменту.

Впрочем, вернемся к русскому сайту. Русскоязычный сайт www.asus.ru выдает ссылку на англоязычную страницу (а в списке моделей в категории его и вовсе нет). То ли забыли обновиться, то ли передумали, то ли еще что.

Компания ASUS так прокомментировала ситуацию с веб-сайтом.

Официальный сайт компании ASUS в России — www.asus.ru. На сайте вы найдете информацию о всех продуктовых линейках, выпускаемых компанией ASUS в мире.

Сайт является русифицированной версией официального всемирного сайта
компании ASUS — www.asus.com.

У представительства ASUS в России есть специализированный ресурс по
ноутбукам — www.asusnb.ru. Именно на нем размещается максимум полезной
информации, так необходимой для правильного принятия решения (новостная страничка, сегментация продукции, спецификации моделей, обзоры моделей в прессе, рекомендованные цены, сервисная политика и поддержка) при выборе модели ноутбука, и вся это информация касается именно тех моделей, что поставляются на Российский рынок.

Спасибо компании за разъяснения. На сайте www.asusnb.ru информация о модели находится здесь. Впрочем, недостатки нашлись и здесь — на этом сайте я так и не нашел драйверов или ссылки для их скачивания. Поиска на видном месте тоже не оказалось (правда, есть удобный выпадающий список моделей).

Для поиска драйверов наиболее простой способ, по моему мнению, такой — пойти на сайт www.asus.ru, найти модель, а уже в ней выбрать секцию "скачать", вас перебросит на сайт поддержки. Подробнее про скачивание и установку я продолжу в обзоре ASUS-Lamborghini VX3, т.к. там мне все-таки пришлось скачивать драйвера.

Технические характеристики ASUS U3S

Процессор Intel® Intel® Core™ 2 Duo (Merom, Socket P; 65nm; FSB667MHz; 2MB L2 Cache; EIST; XD)
Чипсет Intel GM965 Express
Оперативная память 1024–3072 МБ
Дисплей 13,3" WXGA/XGA Active Matrix TFT, Color-Shine (Glare-type), Asus Splendid Video Intelligent Technology
Видеосистема
  • NVIDIA GeForce 8400MG, 128 МБ VRAM TurboCache до 670 МБ
  • Интегрированное видеорешение Intel 3100
Жесткий диск SATA, объем: 100 ГБ, 5400rpm; 120GB, 5400rpm; 160 ГБ, 5400rpm
Oптические устройства

Внешний привод (опционально): DVD Super Multi; DVD Super Multi Light Scribe; DVD Super-Multi Double Layer Light Scribe

Звуковая система

Встроенный кодек, поддержка стандарта Azalia

Встроенные динамики и микрофон

Коммуникационные интерфейсы
  • Bluetooth V2.0+EDR (опционально)
  • Intel Wireless WiFi Link 4965AGN или Intel PRO/Wireless 3945ABG Network Connection (опционально)
  • Контроллер 10/100/1000 Mbps Fast Ethernet
Порты ввода/вывода
  • 1 × VGA Mini D-sub, подключение внешнего монитора
  • 1 × TV Out (S-Video composite)
  • 3 × порта USB 2.0
  • 1 × порт IEEE 1394
  • 1 × модемный порт RJ11
  • 1 × сетевой порт LAN RJ45
  • 1 × HDMI
  • 1 × E-SATA
  • 1 × инфракрасный RF
Подсистема питания
  • Питание: 19V DC, 4,74 A, 90W

Батарея:

  • 3 элемента: 2400 мАч, 26,6Whrs
  • 6 элементов: 4800 мАч, 53Whrs
  • 9 элементов: 7200 мАч, 80 Whrs
Дополнительно

Картовод 8-1: SD, MMC, MS, MS-Pro, xD, mini SD (через адаптер), MS-Duo, MS-Pro Duo (через адаптер)

Веб-камера 1,3 Мп

Утилиты ASUS
  • Asus Win flash for BIOS and Driver live Update
  • ASUS Net 4 switch
  • Asus Life Frame II
  • Asus Live Update
  • Asus Multi-Frame
  • Power 4 Phone
  • Asus NB Probe +
  • Instant Fun PLUS
  • Power 4 Gear eXtreme
  • ASUS Wireless Console
  • ASUS Security Protect Manager(ASPM)
  • Virtual Camera
  • ASUS ChkMail
  • SUS Direct Console
Программное обеспечение
  • ASUSDVD V7.0 ( *For Basic & Business only)
  • Power Director V5.0 (*For Basic & Business only)
  • Medi@Show V3.0 (*For Basic & Business only)
  • * Premium & Ultimate are with MCE support from Windows Vista
  • Norton Internet Security 2007
  • Adobe Acrobat Reader 7.0
  • NERO 7 Essentials
Габариты и вес
  • 31,8 × 24,3 × 2,22 ~ 3,22 см
    1,75 кг с 3-элементной батареей
Гарантия
  • 2 года

В технической начинке ноутбука, прежде всего, обращает на себя внимание наличие двух видеорешений, а также низкий для класса вес ноутбука.

Кстати, в спецификации отсутствует дополнительное оборудование, которое может быть установлено в ноутбуке, например, модем 3G или приемник GPS (который был установлен в нашем ноутбуке).

Результаты тестов

Было проведено тестирование на время работы от батарей. Все параметры энергосбережения устанавливались по умолчанию. Тестирование проводилось в режиме чтения (в ридере открыт текст книги) в системе Windows Vista. Система отключалась при 5% остатка заряда батарей. Все беспроводные интерфейсы при тесте были отключены.

Субъективное тестирование Время работы от батарей
Результат теста на «Чтение с экрана» 2 часа 45 минут

На встроенном видеоядре, беспроводные интерфейсы отключены. Тест прогонялся два раза. В тесте использовалась 6-элементная батарея, средняя по емкости.

Подробные тесты работы от батарей на разных видеорешениях были проведены с моделью Sony SZ, результаты тестирования будут доступны в обзоре.

Были проведены тесты в реальных играх. Для этого использовалась программа SmartFPS версии 1.5. Выбирались те игры, которые нормально шли на тестовых машинах в системе Windows Vista.

Asus U3S 800х600 NVIDIA 1024x768 NVIDIA 800х600 Intel 1024x768 Intel Sony SZ NVIDIA 800x600 Sony SZ NVIDIA 1024x768
Battlefield 2 DEMO 18 fps 17 fps тест не прошел тест не прошел 49,4 fps 41,9 fp
Serious Sam 2 DEMO 17.9 FPS 13.6 FPS 5.0 FPS 4.8 FPS 54.8 FPS 44.9 FPS
Quake 4 DEMO + patch 1,3 17.4 fps 12.8 fps 3.8 fps 3.6 fps 52.0 fps 36.8 fps
Prey DEMO 16.9 fps 12.3 fps 3.8 fps 3.5 fps 50.4 fps 34.4 fps
The Chronicles of Riddick 17.51 12.04 6.78 5.83 49.73 32.59

Результаты получились очень низкие. Sony SZ, близкая по платформе, показала гораздо лучшие результаты (хотя и они находятся на пороге играбельности). Сравнение с мощными моделями, использующими быстрые процессоры и графические решения хотя бы уровня NVIDIA 8600 бессмысленно.

В качестве игрового ноутбука U3S не имеет смысла.

Субъективные характеристики

Клавиатура и устройства позиционирования

Клавиатура в U3S оставила не очень хорошее впечатление — в ней есть ужатые клавиши.

Корпус ноутбуков под матрицу 13" достаточно маленький, так что стандартные клавиатуры встают туда впритык или не помещаются. В этом случае некоторые периферийные клавиши приходится делать меньше стандартного размера. Кстати, с использованием широкоформатных матриц ситуация несколько упростилась — такие матрицы уже и шире, соответственно, корпус стал более широким и клавиатура должна помещаться без проблем.

Однако в U3S клавиатура именно ужата, конструкторы выбрали неудачный путь — сжали именно те клавиши, которые часто нужны при слепой печати. Даже если предположить, что в английской раскладке крайние два ряда клавиш (там расположены скобки, апостроф и прочее) не очень нужны, то в русской на них расположены буквы — слепая печать становится мучением. И это притом, что даже для своего класса ноутбук немаленький, и вокруг клавиатуры идет широкая рамка. При этом справа от enter вставили еще один вертикальный ряд клавиш. Кстати, курсор вдвинут в клавиатуру, и его клавиши также ужаты по вертикали — при работе с ним велик процент промахов, когда нажимаешь на две клавиши одновременно. А левая часть клавиатуры практически не ужималась. К ней претензий нет, клавиша ctrl расположена в углу.

По ощущениям клавиатура характерная для ASUS — немного жестковатая, с невнятным нажатием. Для очень больших объемов печати не подходит, но для универсального ноутбука — вполне нормально.

Тачпад в U3S достаточно большой, с соотношением сторон, как у матрицы. Справа есть выделенная полоса прокрутки, поэтому можно обойтись двумя кнопками. Между ними расположен сканер отпечатков пальцев — ASUS ставит его на все большее количество моделей. Такой сканер — удобная опция и значительно повышает безопасность, за счет повышенной криптостойкости и за счет простоты использования. Кстати, ASUS использует сканеры, которые примерно вдвое меньше по размеру, чем используемые другими производителями. Не знаем, насколько это сказывается на использовании и надежности шифрования.

Дополнительные клавиши и индикаторы

Индикаторы в U3S выведены на цилиндрическую вставку между корпусом и матрицей — в ней находятся петли.

Индикаторы выполнены в виде вертикальных щелей, их отлично видно как при открытой, так и при закрытой крышке. Каждый индикатор разделен на два сегмента, верхняя и нижняя часть светятся отдельно, верхняя — голубым, нижняя — белым светом. Выглядят очень красиво. Самый левый индикатор показывает, какое видеорешение сейчас активно — внешнее или встроенное. Второй индикатор показывает, включены ли беспроводные сети — Wi-Fi и Bluetooth. Третий показывает состояние батареи, четвертый — состояние ноутбука (работа/сон).

Кнопки всего три, сделаны в той же цилиндрической вставке. Помимо стандартной кнопки питания (она расположена правее), есть еще две функциональные кнопки — одна циклически переключает режим работы экрана (корректируются яркость, гамма и прочее), вторая — режимы энергосбережения.

Кнопки утоплены в корпус, нажимать их чрезвычайно неудобно — кнопку питания нам еще хоть как-то удавалось нажать пальцем (хоть и боком), дополнительные кнопки иначе как ногтем не нажмешь. Поэтому и пользоваться ими нет желания.

Корпус

U3S — имиджевая модель. Поэтому дизайну было уделено особое внимание.

Удивительно, но, несмотря на сглаженные углы, U3S все равно производит впечатление прямоугольника с рублеными формами — это характерная особенность всех продуктов ASUS. Кстати, с материалами ситуация тоже традиционная — по отдельности все неплохо, но ощущения дороговизны и стиля не создается. Разве что кожаные вставки с шильдиком с названием модели выглядят, как задумывалось.

Корпус выполнен на сочетании черного и серо-серебристых оттенков. Крышка черная с серебристой вставкой около петель, соединение корпуса и крышки сделано в виде цилиндра — ноутбук напоминает папку для бумаг с переплетом. Края корпуса и крышки сделаны с серебристой окантовкой, смотрятся красиво. Корпус ужасно маркий, особенно черная лаковая крышка — она мгновенно пачкается отпечатками пальцев. С долговечностью покрытия тоже не все понятно: на нашем сэмпле от крышки был отколот кусочек, под ним — серая поверхность.

Открытый ноутбук выглядит красиво — темно-серый корпус, кожаные подставки под ладони и серо-серебристая клавиатура.

По размерам — U3S большой для своего класса, если рядом с ним поставить ноутбук с матрицей 14", он всего на полсантиметра больше. Да и внешне видно, что рамка вокруг матрицы очень толстая. Это компенсируется тем, что ноутбук очень тонкий и легкий —его вес всего около 1,75 кг (хоть и с самой слабой и легкой батареей), для таких размеров это отлично.

Правда, это достигнуто большими жертвами — ноутбук лишился внутреннего оптического привода.

В комплекте идет внешний привод. Конструкция выглядит аляповато — черная пластмассовая коробочка без каких-либо изысков (плюс, осталось впечатление, что это контейнер, в который вставляется внутренний привод). Подключается он не просто через USB, а требует своего питания (на корпусе ноутбука есть специальный разъем рядом с портом USB). Поэтому привод нельзя использовать с другими ноутбуками и можно подключать только в один слот USB у U3. Решение, на наш взгляд, откровенно неудачное.

Посмотрим подробнее на расположение портов.

На передней грани разъемов нет. Обратите внимание, насколько ноутбук тонкий, и как выполнены грани корпуса.

На левой грани расположены: семиштырьковый разъем S-video, выхлопная решетка вентиляции, порт USB, вход для штекера питания внешнего оптического привода, порт FireWire, механический выключатель беспроводных сетей, многоформатный картовод, микрофонный вход, выход на наушники.

На правой грани расположен разъем ExpressCard, переключатель внешнего и интегрированного видеоядра, два порта USB, разъем для внешней антенны GPS (хотя, по словам представителей компании, все должно работать и так), разъемы HDMI и eSATA, вход питания, порт замка Кенсингтона.

На задней грани, слева от батареи расположены модемный и сетевой порты, справа — VGA-выход.

Единственное решение, которое показалось спорным — штекер питания находится на боковой грани, то есть провод проходит сбоку от ноутбука. Для разъездного ноутбука с этим еще можно мириться — удобнее подключать и отключать, для настольного — однозначный минус.

Мультимедиа

В U3S установлена обычная широкоформатная матрица с разрешением 1280 × 800, примерно такая же, как у одноклассников. Основная особенность —  достаточно маленькие вертикальные углы, дальше начинают «плыть» оттенки цветов и меняется яркость. Иногда изменение яркости можно заметить даже при офисной работе. Матрица имеет зеркальное покрытие. Благодаря этому краски на экране субъективно кажутся ярче и сочнее, но матрица бликует — на темных сценах видно собственное отражение и отражение комнаты, которое перекрывает картинку на экране.

Огромным плюсом модели является диодная подсветка матрицы. Ее применение позволяет сделать крышку матрицы значительно тоньше, но основное преимущество от использования этой технологии — высокая максимальная яркость подсветки (и лучшая равномерность свечения), а также очень широкие пределы регулировки яркости изображения — подобрать комфортный уровень подсветки можно практически для любого внешнего освещения.

Плюс, нас удивила еще одна особенность. Матрица зеркальная, бликует очень сильно. При этом, если, например, выключенный ноутбук отражает внешний источник света, то отражение получается не как в зеркале, а искаженное. Похоже, как будто на стекле капельки воды. Нас это сильно удивило — ведь подобные искажения могут быть и у изображения на экране (они будут менее заметны, так как изображение ближе к стеклу), а это может привести к повышенной утомляемости глаз. Хотя искажений на экране мы не заметили. Кстати, такая же ситуация была с матрицей Sony SZ.

Звук — на уровне других ноутбуков, он подходит для озвучивания системных событий, при некоторых условиях можно посмотреть кино. Впрочем, могут возникнуть проблемы даже с разборчивостью диалогов, особенно в шумном помещении. Музыку лучше слушать на внешней акустике.

Шум и нагрев

По шуму ноутбук находится на средних позициях. В тихой комнате слышен шум вентилятора при высокой нагрузке. Ноутбук относительно тихий.

Что касается уровня нагрева, то он тоже находится на среднем уровне. Традиционно, нагревается дно ноутбука, но не критично. К сожалению, даже кожаные подставки не   помогли: левая площадка под ладонью греется, соответственно, летом ладонь будет потеть.

Дополнительно

Если кратко суммировать впечатления от U3S, то они получились очень противоречивыми — у ноутбука много ярких особенностей, как в ту, так и в другую сторону.


Комплектная мышь

Во-первых, Asus U3S достаточно большой, слишком большой для этого размера матрицы — это сразу видно по толстой рамке вокруг экрана. Тем хуже выглядит казус с клавиатурой. Но зато U3S очень тонкий, что придает корпусу изящества, и он мало весит — его очень легко носить с собой.

Второй спорный момент — оптический привод. Его отсутствие показалось нам довольно серьезным недостатком, к тому же, это может сильно ударить по функциональности в самый неподходящий момент. Скорее всего, удалять его из корпуса пришлось из-за толщины. К тому же, внешний привод выглядит не так изящно, как ожидаешь, исходя из стильности модели. И пользоваться внешним приводом неудобно — дополнительное место на столе, привод приходится постоянно подключать и отключать, подняв ноутбук со стола, можно привод уронить (при этом штекер легко отсоединяется), дополнительные провода… Когда речь идет об имиджевой модели, на это обращаешь особое внимание.

В-третьих, переключаемая графика. Откровенно говоря, мы не поняли ее смысла. Если это действительно имиджевый ноутбук, то ему не нужна игровая графика, а если и нужна — то это должен быть чип топ-класса, а не средний во всех смыслах GeForce Go 8400. Что касается времени работы от батарей, то даже если учесть, что выигрыш в среднем 20 мин можно считать существенным для владельца, ноутбук надо перезагружать при переключении. То есть приходится закрывать все открытые приложения. Так что нет особого смысла его использовать, тем более в таком ноутбуке с достаточно четко очерченным позиционированием, куда игры вписываются слабо.

В комментариях представители компании ASUS отметили, что выход HDMI реализован через внешнее видеоядро, т.е. на встроенном работать не будет. Т.е. еще один повод постоянно перезагружать ноутбук.

Наконец, не представляем себе, зачем в этой модели может пригодиться GPS-приемник. Вряд ли стильный компаньон бизнесмена окажется в столь экзотической ситуации, что он ему понадобится (не говоря о том, что для этого на ноутбук хорошо бы установить карты).

Кожаная обивка подставок под ладони, разумеется, повышает удобство работы. Предполагаем, что лучше всего это проявится летом.

Радикальным плюсом является использование диодной подсветки, с экраном гораздо приятнее и удобнее работать, да и от батарей он должен держаться дольше.

Сканер отпечатков весьма пригодится, если вы используете пароль — пользоваться им значительно удобнее, чем набирать пароль с клавиатуры.

Позиционирование

Ноутбук оставляет устойчивое впечатление, что создатели сами не определились с позиционированием и поэтому устремлялись из одной крайности в другую. То есть  вроде бы форм-фактор 13" и очень небольшой вес подразумевают, что машина ориентирована, скорее, на разъезды, а не на настольную работу. Но при этом корпус очень маркий. Глянцевая поверхность наверняка быстро затрется и т.д. Ноутбук требует к себе аккуратного и бережного отношения, хотя позиционируется как машина для поездок.

Это имиджевая модель с изящным дизайном и стильными кожаными вставками, но при этом в ней зачем-то выделенное видеоядро, которое обычно в имиджевых, да еще и портативных продуктах не используется, есть GPS-приемник, который здесь непонятно зачем нужен.  

Даже если предположить, что это универсальный ноутбук для нетребовательного пользователя, который будет работать с ним дома, и брать его с собой в дорогу, то тут сразу скажется отсутствие внешнего привода, наличие лакового корпуса — да и зачем такие жертвы ради низкого веса?

Может быть, это универсальный ноутбук для пользователя, который иногда использует его как домашний компьютер (включая и возможность играть в некоторые игры), носит с собой? Но в этом случае серьезным минусом является внешний оптический привод, а также маркий и быстро повреждаемый корпус.

Поэтому покупка этого ноутбука — это всегда компромисс, так как определенные его функции пользователю не понадобятся, а каких-то будет недостаточно. Он имеет и несколько эргономических огрехов, например, ужатые клавиши на клавиатуре. Определенным плюсом модели является малый вес и привлекательный внешний вид, но даже за это приходится платить, буквально — стоит ноутбук очень и очень немало.

Вывод

Ноутбук имеет целый ряд интересных особенностей, но странное наполнение и непонятное позиционирование делают его положение на рынке достаточно шатким. Тем не менее, он вполне может сойти за симпатичный имиджевый продукт для пользователей, которым не особо много нужно от ноутбука, и которые не обращают внимания на разные мелочи типа оптического привода. И при этом не считают деньги — ибо цена в две с половиной тысячи долларов (около 50 тысяч рублей) нам кажется откровенным перебором.

 

Средние текущие цены (количество предложений) на протестированный ноутбук в московской рознице:  Н/Д(0) .

Редакция выражает благодарность компании ASUS за предоставленный ноутбук




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.