Осторожно: BTC5110s!

Описание комбинированной беспроводной клавиатуры


Из рубрики «Ложка дегтя»

С каждым годом все больше расширяется рынок беспроводных периферийных устройств. Оно и понятно: с одной стороны, спрос порождает предложение, а с другой стороны, как ни парадоксально, предложение в виде рекламы порождает спрос (впрочем, для специалистов по маркетингу никаких парадоксов в этом нет ;)).

Вначале была мышка (ну, прямо-таки строка из Ветхого Завета…), и все увидели, что это хорошо. Но, как известно, прогресс не стоит на месте. Вслед за ней последовали принтеры, сетевые адаптеры и клавиатуры. Недалек тот день, когда появятся беспроводные дисплеи и колонки. И наступит великое «беспроводное все» — на столе не останется ни одного провода, кроме, разве что, сетевого (220 В) к системному блоку. И производители об этом уже думают — скоро не будет системных блоков. :)

Но давайте отвлечемся от заманчивого «далека» и проанализируем сложившуюся ситуацию: что же все-таки заставляет людей отказываться от проводов на столе?

Точка зрения пользователя:

  • Наконец-то мой стол будет освобожден от вязанок провода, которые имеют свойство не только путаться, где попало, но и мешать работе. Живой пример — самоподтягивающийся хвост мышки, который приходится постоянно прижимать к столу чем-нибудь тяжелым.
  • Не нужно больше сверлить отверстия в столе для прокладки всего этого хозяйства. Особенно это актуально, если системный блок стоит под столом или на специальной полке.
  • Можно откинуться на спинку кресла и положить клавиатуру просто на колени. Если вмешиваться в работу компьютера не потребуется в течение долгого времени, можно даже лечь на диван и положить клавиатуру… ну, например, себе под голову.
  • Да в конце концов: это ведь так модно и современно!

Точка зрения производителя:

  • Средний срок службы устройств может превышать 10 лет, что абсолютно невыгодно, следовательно, необходимо ускорить моральное старение. Частая смена устройства заметно увеличивает прибыль:
    1. Можно экономить на долговечности изделия, применяя более дешевые материалы и технологии.
    2. Наступает момент, когда при переходе на какой-нибудь новый интерфейс пользователь вынужден менять почти всю «начинку» системного блока (например, Intel каждые полгода–год вводит новый Socket).
  • Создание комбинированных устройств, вроде описываемой далее клавиатуры со встроенной мышкой, заставляет конечного пользователя производить замену сразу целого комплекта устройств.
  • Можно лишний раз привлечь к себе внимание новым, особо стильным дизайном, цветом или прозрачностью корпуса.
  • Прогрессивные, модные новинки неплохо раскупаются даже по завышенным ценам.

Выяснив истоки всеобщей любви к беспроводной периферии, обратимся к методам, которыми эта беспроводность достигается. На сегодняшний день существует два основных способа «обрезания хвоста»: инфракрасный канал и радиоканал. Какой из них предпочтительней?

Инфракрасный канал (IR — Infra Red): передача сигнала осуществляется инфракрасным излучателем, сигнал проходит через воздух, после чего принимается и фильтруется чувствительным приемником.

Достоинства:

  1. Большой радиус действия.
  2. Простая реализация, что существенно сказывается на цене устройства.

Недостатки:

  1. Каждый производитель старается создать свой собственный адаптер и протокол, обязательно несовместимый с периферией конкурентов.
  2. Требуется прямой визуальный контакт приемника и передатчика, аналогично пульту телевизора.
  3. Неважно работает в пыльных, задымленных помещениях. Не всегда уживается с лампами дневного света.

Радиоканал:

Достоинства:

  1. Возможность размещения приемника вне поля зрения передатчика, даже под столом или внутри системного блока.
  2. Большая, чем у IR, cкорость обмена и многоканальность.
  3. Нет требований к прозрачности воздуха.

Недостатки:

  1. Значительная подверженность внешним помехам, что требует сложного алгоритма кодирования сигнала. В свою очередь, это вызывает повышение себестоимости.

Кроме вышеперечисленных индивидуальных недостатков оба способа обмена имеют еще и несколько общих:

  1. Все известные мне приемники являются действительно только приемниками, а значит, обратной связи нет. Это вызывает ставшее уже привычным расположение светодиодных индикаторов клавиатуры (NumLock, CapsLock, ScrollLock) не иначе, как на корпусе приемника, что делает весьма неудобным работу с клавиатурой на большом расстоянии. И делает вообще невозможным размещение приемника вне поля зрения.
  2. Обязательное внутреннее питание от батарей или аккумуляторов. От этого, понятно, никуда не денешься, но по закону Мерфи, батарейки имеют свойство выходить из строя в самые неподходящие моменты.
  3. Беспроводной обмен накладывает некоторые ограничения на скорость передачи информации по каналу, что часто сказывается на быстроте реакции и точности устройства. На простую периферию, вроде мыши или клавиатуры, эти ограничения почти не действуют, но низкие скорости обмена не позволяют использовать внешнее устройство (например, клавиатуру) как PS- или USB-хаб.

Итак, раз есть предпосылки к возникновению относительно дешевой и недолговечной беспроводной периферии, было бы удивительно, если бы она не появилась на рынке. А значит, мне можно приступать к описанию «поделки» фирмы BTC, которая (не корысти ради, а только пытаясь сэкономить деньги) выпустила некий продукт под названием BTC5110s «KeyMaestro».

Что нам обещают

Так что же собой представляет «KeyMaestro»?

Согласно надписи на коробке и документации, за свои небольшие деньги мы приобрели 101-кнопочную клавиатуру со встроенной PS-совместимой мышью, Win-, Internet- и Multimedia-кнопками, а также инфракрасный приемник к ней. Инструкция гарантирует полную совместимость устройства со стандартными PS/2-портами материнской платы. Также неоднократно подчеркиваются большой радиус и угол действия приемника.

Ниже я привожу краткие технические характеристики комплекта:

Клавиатура

1. Напряжение питания 4,5 В
2. Механизм мембранный
3. Способ обмена инфракрасный
4. Количество клавиш 101 (US version)/ 102 (European version)/ 104 (Japanese version)
5. Ход кнопки 3,0±0,5 мм
6. Усилие нажатия 55±20 г
7. Размеры 380х187х35 мм
8. Вес 1,2 кг (с батареями и приемником)
9. Эффективное рабочее расстояние 5 м
10. Эффективный рабочий угол 45° по горизонтали, +60°/-30° по вертикали
11. Продолжительность работы батарей 2 месяца (4 нажатия/с, 4 часа/день)
12. Частота модуляции 56 кГц
13. Скорость передачи 1,3 Кбит/с

Инфракрасный приемник

1. Напряжение питания 5 В
2. Тип штекеров PS/2 для клавиатуры и мыши
3. Количество каналов 4
4. Индикаторы NumLock, CapsLock, ScrollLock, Receiving activation (индикация приема)

Климатические требования мной пропущены

А теперь я более подробно опишу попавший ко мне в руки образец:

серийный номер 6003640011
дата изготовления 12/03/2001
страна-изготовитель CHINA
версия драйверов 1.03.00

Упаковка

Первое, что бросается в глаза покупателю, это коробка. Тут никаких нареканий быть не может. Упаковка выполнена на редкость добротно и старательно. В коробке предусмотрен отдельный бункер для приемника, все предметы тщательно упакованы в мягкие кульки.

Комплект поставки

Открыв коробку и разобрав ее содержимое, мы получаем:

  • Клавиатуру
  • Инфракрасный приемник
  • Документацию
  • Дискету с драйверами
  • 3 батарейки типа AA (в комплект могут не входить)

Не знаю, кто как, но я бы не отказался увидеть в комплекте еще и переходники PS-DIN и PS-COM. Может быть, они уже никому и не нужны, но…

Что мы реально получаем

Клавиатура

Клавиатура внешне выглядит довольно привлекательно, имея явно выраженный эргономичный дизайн. Особо поражают хорошо продуманные бортики-захваты для пальцев на нижней стороне. При попытке взять клавиатуру пальцы интуитивно принимают правильное положение, захватывая снизу бортики, при этом большие пальцы рук прекрасно ложатся на кнопки управления мышкой (см. фото дальше).

Набирать текст «на весу» нельзя, так как предусмотренный захват клавиатуры с торца не позволяет удерживать ее одной рукой во время набора, да и как быть с Shift'ами?

Клавиатура довольно неплохо русифицирована, кириллица нарисована красной краской в правом нижнем углу кнопок.

Кнопки мембранного типа, без звукового клика, довольно плоские (как у NoteBook), что не совсем удобно, но привыкнуть можно.

Скорость обмена с приемником для кнопок вполне приемлема — до 12 знаков в секунду.

Буфер нажатий крайне мал (если вообще существует). При быстрой работе некоторые нажатия не обрабатываются.

Раскладка клавиш управления — стандартная для мини-клавиатур (то есть цифровой блок полностью удален, как на старых XT-клавиатурах). Клавиши листания (Ins, Del, Home, End, PgUp, PgDn), а также управляющие (Print Screen, Scroll Lock, Pause) размещены сбоку вплотную к клавише Enter. Стандартным для такой раскладки является укороченная клавиша BackSpace. Из положительных моментов следует отметить, что разработчикам удалось оставить нормальной длину клавиши rShift.

К сожалению, на этом прелести заканчиваются, и начинается горькая проза:

Клавиатура может быть одного из двух цветов: черного или белого. В обоих вариантах кнопки листания и управления не выделены, то есть имеют тот же цвет, что и остальные.

Кнопок действительно 101, не соврали авторы, но в их состав входят:

  • Internet-кнопки: 4 шт.
  • Multimedia-кнопки: 8 шт.
  • APM-кнопки (питание): 3 шт.
  • Windows-кнопки: 2 шт.
  • Кнопки курсора: 4 шт.
  • Стандартные кнопки AT (вернее сказать, XT): 80 шт.

Никаких нареканий, все правильно, все по-честному, а если сюда добавить еще и 3 «педали» мыши, то вообще получается 104-кнопочная клавиатура.

Я понимаю — такой стандарт. Но покупатель, читая на коробке надпись «101 клавиша», мысленно, как правило, представляет нормальную AT-клавиатуру.

После того, как первый шок проходит, можно обнаружить также, что заботливые авторы, решив еще более освободить место, уменьшили почти вдвое все кнопки управления (F1–F12), кнопки листания и, что самое обидное, кнопки управления курсором. В результате, игры на курсорных клавишах быстро вызывают судороги пальцев, так как три (а тем более четыре) расслабленных пальца в уменьшенный курсорный блок просто не вмещаются.

Использование двух батарей типа AA или AAA в подобных устройствах стало уже стандартом de facto. Чтобы не идти на поводу у большинства, компания BTC устанавливает внутрь своего устройства 3 батареи. Единственный индикатор на клавиатуре — это как раз индикатор их разряда. Говорят, что через 2 месяца он начнет мигать. Пока этого не происходило.

Постоянные проблемы с контактами батареек. Что-то изготовитель не досмотрел: клавиатура регулярно «умирает». Изъятие/установка батареек заново на какое-то время (день–два) восстанавливает работоспособность.

Рассмотрим подробнее, какими дополнительными кнопками снабжена клавиатура:

Группа 1. APM (кнопки управления питанием)

  • «Power Off»
  • «Sleep»
  • «WakeUp»

Группа 2. Internet (кнопки работы в Internet)

  • «WWW» — запуск Internet Explorer
  • «Shortcut» — часто используемые программы и файлы
  • «My Favorite»
  • «WWW Search»

Группа 3. Multimedia (кнопки управления multimedia-функциями ОС)

  • «Volume Down»
  • «Volume Up»
  • «Mute»
  • «Previous/F.B.»
  • «Play/Pause»
  • «Stop»
  • «Next/F.F.»
  • «Eject CD»

Я не сомневаюсь, что читатели имеют достаточный уровень подготовки, чтобы я не объяснял им, что делают эти кнопки.

Закончим говорить о неприятном, начнем говорить о плохом

Мышь

Во всех прайс-листах конструкция мышки названа «трекбол». Это не совсем так. Внешне конструкция сенсора мыши очень напоминает герметичную промышленную мышь HulaPoint. Тем, кто не представляет себе, что это такое, достаточно просто взглянуть на фотографию. Сенсор представляет собой резиновую подушечку, которая сдвигается во все стороны большим пальцем руки. От силы и вектора нажатия зависят скорость и направление перемещения указателя мышки. Этот вариант — один из немногих действительно герметичных пультов управления указателем на экране.

При первой же попытке работы с мышкой невольно в воображении встают кадры из китайских боевиков, в которых мастера запросто крошат камни, защемляя их пальцами рук. Могу вас уверить: для того чтобы сдвинуть с места указатель мыши, требуется подобное усилие. От прилагаемых усилий подушечка пальца очень быстро раздражается. Однако бывают случаи, когда достаточно легкого касания для того, чтобы указатель улетел за пределы экрана. При таких изменениях реакции в пространстве/времени, движение указателя является практически непредсказуемым. О диагональных перемещениях лучше вообще забыть. Скажем так: нажатие «крестика» закрытия окна занимает, в зависимости от практики и везения, от 5 до 30 секунд, а открытие меню «Пуск» и последующий вход в 5 подменю являются весьма изощренной восточной пыткой. Дополнительно следует заметить, что по какой-то причине не все нажатия подушечки вызывают реакцию устройства, некоторые просто «глотаются», и тут уже не помогает никакая сила — кнопку нужно отпустить и повторить нажим.

Эргономичность (в моем понимании этого слова — соответствие анатомии человека) хромает ужасно. При таком захвате клавиатуры и управлении мышью при помощи подушки пальцу временами приходится совершать абсолютно противоестественные его конструкции движения. Хотите понять, что это такое? Сожмите кулак (большой палец сверху) и попробуйте подвигать им в четырех направлениях. Результат будет примерно следующий: основные движения — «на себя» и «от себя», приемлемое — «в сторону ладони», а вот «наружу от центра» — не предусмотрено анатомией человека (точнее, двигать-то пальцем можно, но прикладывать при этом усилие, достигающее 2 кг, — проблематично весьма).

Вопреки ожиданиям, кнопки мышки (их всего 2), нажимаются очень легко, но тут добавляется еще одна ложка дегтя: кнопки работают в своеобразном «двоичном» режиме: независимо от скорости нажатия на кнопку отрабатывается только каждое второе. Авторы инструкции откровенно советуют уменьшить скорость двойного клика в настройках системы (дескать, скорость обмена невысока). Они немного пошутили: скорость обмена вполне приемлема (до четырех нажатий в секунду), но двойной клик выполняется четырехкратным нажатием на кнопку, и хотя его можно осуществить за 1 секунду, это все равно довольно неудобно. Кстати, нажимать на кнопку чаще четырех раз в секунду не имеет смысла: нажатия с такой скоростью не будут восприняты. Приходится включать Active Desktop и переходить на запуск одним нажатием (то есть реально — двумя).

Приемник

Тут нареканий нет. С одного взгляда на окно фотодатчика становится понятно: расстояние и угол приема, указанные в документации, вам гарантированы. Единственным, на мой взгляд, недостатком является довольно тяжелый и жесткий шнур, который временами перевешивает сам приемник (и может не только развернуть его, но и сбросить со стола).

PS-штекеры имеют маркировку и соответствующий стандарту цвет.

Для устранения взаимных помех клавиатура и приемник снабжены четырьмя вариантами кода (переключатели снизу), что, очевидно, позволяет работать в одном помещении сразу четырем клавиатурам.

Драйвера

Тут хотя и не все гладко, но проблемы вполне устранимы. Как уже говорилось выше, в комплекте имеется дискета с драйвером для клавиатуры. Драйвер всего один, но поддерживает всю линейку Microsoft Windows — от Win95 до WinXP. Кроме отображения логотипа в углу экрана драйвер позволяет сделать следующее:

  1. Отключать/включать поддержку ACPI-кнопок (всех сразу).
  2. Выбирать программы, вызываемые кнопками WWW, Shortcut, My Favorite, WWW Search. Также возможна настройка параметров вызываемой программы.

Остальное — как в анекдоте: есть два известия — плохое и хорошее.

Плохое: драйвера крайне сырые, дважды при изменении их настроек зависала даже вполне надежная Win2000.

Хорошее: их можно вообще не устанавливать! Если указанные выше 5 настроек вас не интересуют, то все остальные функции продолжают исправно работать и без установки драйверов.

Документация

Тут все как обычно: только английский язык и ничего полезного. Да и вообще: ЧТО можно написать в документации о работе с мышкой или клавиатурой? Ведь тут и так все понятно. Правда, на дискете с драйверами есть HTML-файл с кратким объяснением функций Multimedia-кнопок.

Инструкция содержит очень доходчивый комикс на тему установки устройства, так что отсутствие русского текста абсолютно незаметно.

Большая часть документа раз за разом красочно описывает технические данные устройства. Рискнем их проверить.

Технические параметры устройства и их соответствие документации

Приемник

Параметр Единица Заявлено Реально измерено
Дальность действия м 5 7,2
Горизонтальная полоса приема ° ±45 ±60
Вертикальная полоса приема ° +60/-30 +50/-30

Методика измерения: измерение дальности и рабочих углов приема производилось вечером при искусственном освещении. Критерием наличия связи служило свечение индикатора приема при нажатии на кнопки клавиатуры. При измерении рабочих углов приемника клавиатура находилась от него на расстоянии двух метров.

Клавиатура

Параметр Единица Заявлено Реально измерено
Ход кнопки мм 5
AT-кнопки 4,1
Multimedia 1,5
Усилие нажатия кнопки г 50±20
AT-кнопки 73
Multimedia 170
Вес г  
без батарей 752
с батареями 813

Методика измерения: Измерение производилось на электронных весах Phillips. Весы калибровались в «0» с лежащей на них клавиатурой, после чего к кнопкам медленно прикладывалось вертикальное усилие. В момент срабатывания кнопки записывались показания весов. В таблицу внесено среднее значение пяти нажатий. Ход кнопки измерялся штангенциркулем.

Резюме: как видно по результатам, все обещанные производителем параметры выдержаны. Жесткость Multimedia-кнопок вполне оправдана.

Мышь

Сначала несколько пояснений:

  • Сенсор перемещения указателя имеет 3 скорости перемещения: малую, среднюю и быструю.
  • Скорость зависит от силы нажатия.
  • Если в ячейке силы нажатия стоит прочерк, значит, данную скорость перемещения указателя ни при каком усилии нажима получить не удалось.
Кнопка Параметр
Ход (мм) Усилие нажатия (г)
для включения 1-я скорость 2-я скорость 3-я скорость
Left Button 1,3 95      
Right Button 1,3 108      
Движение вверх 0,9   180 260 1200
Движение вправо 0,9   70 1500
Движение вниз 0,9   109 450
Движение влево 0,7   720 2400

Методика измерения: аналогично клавиатуре.

Резюме: Если забыть про «деление на два», то кнопки мыши ведут себя вполне приемлемо, чего нельзя сказать про подушечку управления. Из результатов видно, что не все скорости перемещения доступны, а необходимые усилия нажатия могут достигать 2,5 кг. Цифры не передают всей «прелести» работы с этим пультом, но человек с воображением может представить себе требуемую виртуозность управления пальцем для отправки указателя, допустим, по диагонали влево-вниз.

Энергосбережение

Так как на клавиатуре не предусмотрен ручной выключатель ее питания, то производитель побеспокоился о том, чтобы продлить срок жизни батарей, и в устройство были введены задатки автоматического управления питанием. В результате подобных ухищрений разработчики гарантируют работу клавиатуры в течение двух месяцев при 60000 нажатий в день.

  • Power Saving (экономия энергии). Если в течение 1 секунды кнопки не нажимаются, то клавиатура переходит в режим сна.
  • Book-on-Keyboard («книга на клавиатуре»). Если в течение 20 секунд какая-либо кнопка остается нажатой, то клавиатура переходит в режим сна.
Режим Ток потребления клавиатуры (мА)
Кнопка нажата (импульс тока при передаче сигнала) 23
Кнопка отпущена 1,9
Кнопки не нажимались 10 секунд 1,9
Кнопки не нажимались 3 минуты 1,9
Нажатая кнопка не была отпущена в течение 3 минут 1,9

Резюме: ни одного из обещанных режимов обнаружено не было, но возможно, это к лучшему:

  • При таком токе покоя в Power Saving просто нет необходимости — клавиатура без проблем продержится 2 месяца.
  • Book-on-Keyboard, конечно, мог бы спасти батареи от быстрого разряда, но как при этом быть с «курсорным» скроллингом длинных текстов?

Выводы

  1. Опыты показали отличную дальность и помехозащищенность связи — разработчики постарались на совесть. Почти все электрические параметры клавиатуры соответствуют параметрам, заявленным в документации.
  2. Имея большой набор Multimedia-кнопок, клавиатура довольно хороша в качестве пульта дистанционного управления домашним кинотеатром или аудио-/видеоцентром. Хотя любой IR-пульт от CD, тюнера или звуковой карты с успехом может ее заменить. Для любителей экзотики выпускаются даже специальные пульты управления PC.
  3. Клавиатура, безусловно, превосходит по расстоянию передачи своего «проводного» родственника, однако не слишком отличается от других своих «бесхвостых» собратьев (5 или 7 метров — это, в любом случае, слишком много для работы с компьютером).
  4. Встроенная мышка абсолютно непригодна не только для рисования, но также и для набора текстов. Медиаплеером можно управлять, но с трудом (особенно нежелательно пытаться работать с различными регуляторами).
  5. Клавиатура не позволяет работать «вслепую», не позволяет также пользоваться «горячими клавишами», расположенными на цифровом блоке кнопок (например, «+», «-» или «*» в FAR Manager), но по остальным параметрам к ней вполне можно привыкнуть.
  6. Общая картина такова: за 30$ была куплена весьма посредственная клавиатура. На мышку при наборе можно вообще не рассчитывать. Если вам не жалко потратить еще 30$ на нормальную беспроводную мышь — можете рискнуть. Хотя за потраченные 60$ вы, я думаю, вполне найдете неплохой комплект «два в одном». В любом случае — выбирать вам.

P.S.

Написав эту статью, я хочу лишний раз напомнить, что изложенный в ней материал является исключительно моей точкой зрения. Я не претендую на лавры ведущего аналитика или гуру в области периферии. Но 15 лет, проведенных мною за клавиатурой и дисплеем, дают мне право утверждать следующее:

Можно экономить на объеме памяти, емкости винчестера, мощности процессора. Но есть 3 вещи, с которыми непосредственно общается человек: дисплей, клавиатура и мышка. На сегодня именно они являются интерфейсом человек <-> машина, от них зависит комфорт и, в конечном счете, моральное и физическое здоровье человека.

Пользуясь этим правилом, я сформулирую некоторые пожелания производителям беспроводных (и не только) периферийных устройств:

Что бы хотелось увидеть в беспроводной клавиатуре/мыши в недалеком будущем:

  • Индикаторы NumLock, CapsLock, ScrollLock на клавиатуре. Если даже такой клавиатуры пока нет, то сделать это не слишком сложно.
  • Обязательная цветная маркировка кнопок.
  • Драйвера с процентным индикатором уровня разряда батарей.
  • Мне бы лично хотелось вместо двух PS-портов подключать все это хозяйство на 1 порт USB. Ведь один порт USB поддерживает много параллельных устройств, а USB-клавиатуры и мыши уже давно не редкость.
  • Очень неплохо было бы снабдить беспроводную клавиатуру USB- или PS-хабом, давая возможность пользователю подключать к клавиатуре проводную мышь, видеокамеру или сканер. Для этого, конечно, потребуется очень быстрый двусторонний обмен, но ведь технология не стоит на месте.
  • Наличие встроенных аккумуляторных батарей с возможностью быстрого заряда (например, ночью).
  • Не кнопочные, а аналоговые регуляторы громкости и баланса.
  • Разъем для подключения наушников с автоматическим отключением внешних колонок. Я понимаю, что это трудно сделать, но уж очень хочется…

Чем, при необходимости, можно и пожертвовать:

  • Не думаю, что кнопки Internet-серфинга уж настолько необходимы на сегодняшний день.
  • Кнопка Eject CD — это просто какая-то неудачная шутка, ведь для того чтобы сменить диск, все равно придется ножками подойти к системному блоку.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.