MP3/WMA-плейдрайв MSI Mega Stick 528


Минуло уже более полугода с момента нашего первого знакомства с представителем линейки недорогих плейдрайвов MSI Mega Stick. За прошедшее время линейка пополнилась еще несколькими представителями, однако все они были настолько похожи друг на друга (отличия были в основном в дизайне и 2-3 мелких функциях), что отдельного внимания с нашей стороны не заслуживали. Но новая модель этой серии, несмотря на совсем небольшое отличие в нумерации от нашего предыдущего испытуемого, похоже является новым шагом в развитии этой линейки. И действительно, если еще полгода назад рассмотренная нами 520-ая модель вполне могла добиться неплохого места на рынке за счет низкой цены (чего, к несчастью, не произошло из-за не очень грамотной маркетинговой политики MSI и не особенно обширных поставок устройства на рынок), то уже сегодня на рынке появилось множество красивых и очень недорогих плееров на SigmaTel, конкурировать с которыми невзрачным и функционально обделенным Mega Stick стало совсем трудно. Новая же модель должна исправить основные недостатки предшественников и завоевать сердца потенциальных покупателей. Но это все в теории. Как дело обстоит на практике, мы попробуем разобраться в этой статье.

Производитель MSI
Название Mega Stick 528
Размеры 30 × 93 × 19.3 мм
Масса 32 граммa (без батареи)
Память 512 Мбайт или 1 Гбайт флэш-памяти
Дисплей 128 × 48 LCD
Выходная мощность 15+15 мВт
Интерфейс USB 2.0
Аудиоформаты MP3, WMA и WAV PCM и ADPCM
FM-радио Да, память на 15 станций
Запись аудио МР3 или ADPCM с линейного входа, радио или встроенного микрофона
Элемент питания ААА

Общие моменты

Плейдрайвы, как разновидность MP3-плееров, никогда не отличались особой легкостью или компактностью. Вся серия Mega Stick была достаточно громоздкой, как по причине наличия USB-коннектора, так и из-за использования батарейного питания. Для сокращения габаритов в новой модели было решено использовать достаточно удачное конструкторское решение, с которым ранее мы встречались в Hanbit XDRUM 403/405, заключающееся в том, что самая характерная часть плейдрайва, отвечающая за соединение с USB-разъемом, пряталась внутрь корпуса и при необходимости извлекалась наружу методом «выворачивания». Правда, надо заметить, что реализована эта идея здесь немного хуже, чем в XDRUM, ибо для извлечения коннектора нам необходимо каждый раз сдвигать крышку батарейного отсека.

К сожалению, желаемого эффекта подобное решение все-таки не дало, и размеры устройства сократились совсем незначительно — 30 × 93 × 19.3 мм против 33 × 95.7 × 22.2 у Mega Stick 520, а масса вообще увеличилась на целых 3 грамма. В итоге получился немаленький такой «кирпичик», носить который на шее уже не совсем комфортно (учитывая также еще и очень неудобный способ крепления шнурка для переноски — его придется прижимать той же крышкой, которая закрывает батарейный отсек и USB-коннектор).

Дисплей

Одним из главных «достижений» новой модели является отказ от, мягко говоря, декадентского дисплея, размером 96 на 25 точек, который мы наблюдали во всех предыдущих представителях серии — за такое в 2005 году производителю должно быть просто стыдно. Вместо него в этот раз поставили экранчик чуть попросторнее — 128 х 48 (правда, до номинальных для SigmaTel 128 × 64 опять не дотянули, пожалев каких-то 16 строк). Зато добавлено целых 7 цветов подсветки экрана — Красный (Red), Зеленый (Green), Оранжевый (Orange), Синий (Blue), Фиолетовый (Purple), Голубой (Sky Blue) и Белый (White), а также присутствует модный режим случайного выбора подсветки (Random). Симпатично, но маленькое разрешение экрана все равно все впечатление смазывает.

Разметка дисплея, в общем, привычна для плееров от MSI, так что еще раз перечислять все основные элементы мне не хочется, но раз уж на картинке они пронумерованы, то придется ;)

  1. Индикатор переключателя HOLD
  2. Статус воспроизведения (проигрывание, пауза, запись)
  3. Режим проигрывания (Play All или Play List)
  4. Индикатор функции A-B
  5. Индикатор режима повтора
  6. Режим эквалайзера
  7. Индикатор заряда батареи
  8. Название композиции
  9. Номер трека / общее число треков
  10. Время воспроизведения

Управление

Управление MS528 кардинально отличается от всего того, что было в предыдущих моделях, так что про него есть смысл рассказать немного подробнее. Во-первых, появился джойстик (6-7-8) (или как его любят называть в руководстве — пятипозиционная кнопка), по конструкции очень похожий на тот, что присутствует в старшей линейке плееров MSI — Mega Player. Есть только одно отличие: нажатие на джойстик не вызывает меню (это делается отдельной кнопкой (4)), а выполняет функцию Play/Pause. С учетом трудностей с нажатием (оно нередко интерпретируется как отклонение в какую-либо сторону), это может испортить немало крови, приводя, например, к переключению треков вместо ожидаемой паузы. Навигация по папкам, кстати, тоже так и не появилась. Кнопка A-B (3), микрофон (2) и наушники (1) ничего особенного собой не представляют, а вот к переключателю (11) стоит присмотреться внимательнее: идея совмещения блокировки управления Hold c включением/отключением питания достаточно оригинальна и ранее редко встречалась. С одной стороны такое совмещение может показаться нелогичным, но с другой — позволяет избежать долгих и безуспешных попыток включить устройство с заблокированными кнопками. Опять очень огорчила регулировка громкости, которая осуществляется «фирменным» для MSI рядом дискретных значений с достаточно большим шагом (весь диапазон доступных громкостей разбит всего на 15 уровней), да и наивысший уровень громкости показался мне низковатым для прослушивания в метро.

Комплект поставки

Удлинитель USB
Полезная в некоторых случаях вещь
Комбо наушники+шнурок на шею
Очень неудачное, на мой взгляд, сочетание, которое мало того, что обладает крайне гадким качеством, так еще и лишает возможности переноски плеера на шее при использовании нормальных наушников. Хотя если учесть еще и проблемы с креплением и увесистость устройства, то наилучшим вариантом будет носить его где-нибудь в кармане
Руководство пользователя
В отличие от предыдущих моделей, к которым прилагались только малоинформативные бумажки, в MS 528 нам обеспечили толстенный «мануал», переведенный на различные языки, включая и русский. По информативности до электронной PDF -версии, конечно, не дотягивает, но все же намного приятнее, чем раньше
CD с ПО
Включает стандартные для SigmaTel утилиту для перепрошивки и драйверы для Windows 98, а также фирменный редактор загрузочных экранов от MSI
AAA батарейка
Брендовая, Duracell ;)

Обмен данными с компьютером, энергопотребление, поддержка аудиоформатов

Все перечисленные характеристики устройства определяются встроенным чипом SigmaTel STMP35xx, подробнее о котором вы можете прочитать в отдельной статье на нашем сайте. Никаких отличий от типовых характеристик SigmaTel в процессе тестирования замечено не было — ничего кардинально нового не добавили, но и ничего не урезали. Особенных лентяев, которые не захотят идти по ссылке и изучать особенности SigmaTel, даже несмотря на его широкую распространенность, перенаправлю на табличку в начале статьи, где основные данные по плееру указаны.

Качество воспроизведения

Тут все тоже определяется чипом, но для полной уверенности тест провести я все равно обязан.

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.21, -0.27 Хорошо
Уровень шума, дБ (А): -89.3 Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 89.3 Хорошо
Гармонические искажения, %: 0.0039 Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.016 Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -86.3 Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0.017 Очень хорошо
Общая оценка: Очень хорошо (подробный отчет)

Тестирование проведено при помощи персонального компьютера, звуковой карты Terratec DMX 6fire и тестовой программы RMAA версии 5.5 в формате LAME MP3 3.96.1 320 Кбит/с. Тестирование воспроизведения WAV-файлов не проводилось вследствие очевидности. Особо любопытные могут взглянуть на результаты этого теста других плееров на SigmaTel, результаты там практически идентичные.

Дополнительная функциональность

FM-тюнер. В принципе, как и у многих моделей этого класса опционален, но как и в остальных случаях, поставки модификации без радио на территорию СНГ маловероятны. В этом ничего необычного нет, интерес вызывает непосредственно само отличие моделей «с радио» и «без радио». В отличие от остальных плееров, здесь между этими модификациями принципиальных различий нет, и все модификации MS528 по-умолчанию выпускаются без радио, а в дальнейшем в часть моделей в специальное гнездо (на схеме выше обозначено цифрой 9) может быть установлен отдельный FM-модуль. Сделать это (как уверяется в инструкции) может и простой пользователь, изначально купивший модель без радио, но в дальнейшем пожалевший о таком решении. Понимаю, что для России этот вопрос мало актуален, но необычное конструкторское решение не отметить никак нельзя.

Что же касается качества приема, то его можно ценить как «посредственное», то есть не совсем ужасное, но гораздо хуже, чем хотелось бы. Во-первых, прием радио более-менее приличен только при использовании комплектных «ушей» (которые, как уже было замечено, хорошим звучанием никак не обладают), а если вам захочется воткнуть в штекер что-то купленное на стороне, качество приема радиосигнала несколько пострадает (судя по всему штатные наушники технологически адаптированы к необходимости выступать в качестве FM-антенны). Управление тюнером стандартно: отклонения джойстика вправо/влево отвечают за поиск по частотам, короткое нажатие – за перемещение по сохраненным станциям, а длинное — за их сохранение. Емкость памяти — 15 станций, что не очень много, но в общем нередко вполне достаточно. Не очень удобно сделан сам процесс сохранения, так как не видно сохранено ли на этом канале что-нибудь еще до этого или нет, но подобными недостатками страдают многие модели.

Запись. В отличие от предшественников, MS528 сделан на немного другой модификации кодека SigmaTel, обладающей возможностью кодировать записываемый сигнал не только в формат WAV ADPCM, но и в более приличный MPEG1 layer 3. Кодирование возможно с трех источников — радио, Line-In и встроенный микрофон. Все вроде бы замечательно, но на практике все оказалось совершенно не так радужно, как на бумаге. Во-первых, совершенно (не побоюсь этого слова) идиотская система установки качества кодирования. Установить битрейт и частоту дискретизации напрямую через меню нельзя никак, вместо этого нам предлагают на выбор 4 пункта качества — Normal, Good, Better и Best, расшифровка которых отсутствует даже в руководстве пользователя. Устанавливать, что же эти режимы означают в реальности, мне пришлось опытным путем: записывая файлы в каждом из режимов и проводя их анализ на компьютере. Результаты этого процесса в таблице ниже:

Качество WAV ADPCM MP3
Normal 8000 Гц 32000 Гц, 112 Кбит/с
Good 16000 Гц 44100 Гц, 112 Кбит/с
Better 32000 Гц 32000 Гц, 128 Кбит/с
Best 44100 Гц 44100 Гц, 128 Кбит/с

Не очень большое разнообразие. Но это, к несчастью, еще далеко не главный недостаток. Беда в том, что при записи с тюнера MP3-кодер просто не работает: попытка выполнить запись в MP3 приводит к зависанию и отключению устройства. При том, что кодирование в ADPCM работает нормально, что в режимах записи с Line-In или микрофона все тоже вполне работоспособно, независимо от кодека. Что же мы получаем в итоге? MP3-кодер только для записи голоса с микрофона? А оно вообще надо? Большинству пользователей он нужен как раз для записи радиотрансляций, и лишь небольшая часть использует запись с Line-In, а для записи голоса с микрофона вообще оба формата малопригодны, впрочем, как и само устройство (для этой цели обычно специализированные диктофоны покупают). Остается, конечно, надежда, что в новом firmware эту крайне неприятную недоработку исправят, но пока ситуация довольно плачевная.

Эквалайзер. Тут все скромно и без неожиданностей. 5 стандартных пресетов (Normal, Pop, Rock, Jazz и Classical) + любимая MSI функция псевдо-трехмерного звука SRS WOW. Хвалить, как впрочем, и ругать, тут совершенно не за что.

Плейлисты. Все-таки странные люди нередко занимаются разработкой плееров. Не сделать такой важнейшей функции, как навигация по файловой системе, зато сделать нечто, называемое списком воспроизведения, но в действительности представляющее собой ту же навигацию (только в очень извращенном виде). Отличие в том, что вместо просмотра ФС и выбора конкретного файла, вам предложат долго отделять галочками треки, которые вы хотите послушать от тех, которые не хотите. Странно, непонятно и неудобно. Не скажу, что совсем лишено практического смысла, но непонятно: почему бы просто не сделать привычной для пользователя, нормальной, а, главное, удобной навигации.

Лирика. MS 528 поддерживает также отображение лирики из *.lrc файлов, для редактирования которых в руководстве пользователя предлагается скачать специальный плагин для WinAmp c мифического интернет-адреса — http://cosorio.cjb.net/, при попытке загрузки выдающего «There is no website configured at this address». Так что придется оставить это на совести производителей.

Загружаемые картинки. Стандартная для MSI функция. По большому счету абсолютно бесполезная. Однако про нее я все-таки расскажу, но уже в следующем абзаце.

Прилагаемое ПО

Присутствуют драйверы для Windows 98, стандартная для SigmaTel утилита для перепрошивки, а также Acrobat Reader для чтения PDF-файлов в которых хранятся электронные версии User' s Manual. Все они, думаю, особого интереса для нас не представляют в силу своей абсолютной очевидности, а вот о фирменной утилите MSI Screen Edit, вскользь мной уже упоминавшейся в обзорах MS520 и MP521, в этот раз хочу рассказать чуть подробнее.

Программа представляет собой наипростейший графический редактор адаптированный для создания изображений, логотипов и надписей более-менее прилично смотрящихся на скромном ЖК-экране плеера. Предпросмотр того, как созданное будет выглядеть, тоже доступно в кружочке внизу и слева окна программы. Создать логотип с надписью «iXBT», сохранить его на плеере и увидеть на экране (правда, для этого пришлось еще раз включить плеер и выбрать в настройках сохраненный логотип) никакого труда не составило :)

Память и цены

MSI Mega Stick 528 выпускается в двух модификациях, различающихся объемом флэш-памяти — 512 Мбайт и 1 Гбайт. Рост объемов за полгода очевиден: MS 520 на рынке присутствовал в 256 и 512 мегабайтных версиях. В таблице ниже, как всегда, приведена средняя розничная цена двух поставляемых моделей, актуальная на момент чтения вами статьи:

512 Мбайт 1 Гбайт
Н/Д(0) Н/Д(0)

Цены, в общем, достаточно низкие, но учитывая совсем бюджетный класс устройства, они могли бы быть и еще немного ниже.

Итого

Спустя полгода Mega Stick похорошел внешне, избавился от некоторых недостатков (вроде ужасного усилителя и совсем миниатюрного экрана) и обзавелся новыми возможностями. С другой стороны появились новые недоработки — неудобный джойстик, проблемы с MP3-кодером, и далеко не все старые недостатки устранены — неудобное управление громкостью, отсутствие навигации, невнятное радио. Но при всем этом мы получаем вполне пригодный к употреблению плейдрайв низшей ценовой категории, вполне удовлетворяющий предъявляемым к нему требованиям. За эти деньги найти что-то большее сейчас достаточно проблематично.

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.