MediaForte Radio Xtreme — FM-тюнер с пультом ДУ или пульт ДУ с FM-тюнером




Повернись к лесу задом, ко мне передом.
Из сказок

Несколько лет назад звуковые карты со встроенным FM-тюнером производства сингапурской компании MediaForte имели определённый спрос. Однако последним побывавшим у нас продуктом этого производителя оказался Theatre X-treme 5.1, обзор которого был опубликован в апреле 2001 (!) года. С тех пор устройства от MediaForte не баловали нашу тестовую лабораторию своим посещением. За это время не удосужился предложить аналогичные решения даже лидер рынка игровых аудиокарт (речь, конечно же, идёт о Creative Technology), что уж говорить о производителях системных плат, отдающих предпочтение недорогим AC'97 кодекам. Впрочем, позиция Creative имеет вполне логичное объяснение — возможные наводки от дополнительной микросхемы FM-приёмника.

Не могло не сказаться на ситуации и бурное развитие рынка компьютерных TV-тюнеров, предлагающих в качестве бонуса FM-возможности за символическую разницу в цене. Но динозавры не вымерли, а смогли приспособиться к современным условиям, эволюционировав в отдельные FM-тюнеры, преимущественно с интерфейсом USB. Разумеется, немногие производители рискнули выпустить подобные модели, тем не менее, в настоящее время на рынке доступны тюнер от D-Link Systems, Inc. и AVerMedia USB Radio.

По сравнению с ними, рассматриваемый в этом обзоре MediaForte Radio Xtreme является относительно новым продуктом (в продаже с 2004 года), имеющим, к тому же, свои отличительные особенности. Небольшое лирическое отступление. Сложно сказать, что произошло в недрах компании-производителя, но в представленном на сайте списке продуктов этой модели нет. Это ни в коей мере не означает отсутствия официального ресурса, таковой имеет говорящий адрес www.radio-xtreme.com. Повторим, что причины такого разделения труда нам неизвестны. Впрочем, сей любопытный казус, вряд ли, способен сказаться на качестве работы.

Комплект поставки

В меру броско оформленная коробка выполнена в фирменной сине-чёрной цветовой гамме.

Комплект поставки нельзя назвать скудным, в коробке находятся:

  • Тюнер
  • Пульт ДУ
  • Дипольная FM-антенна
  • Кабель mini-jack — mini-jack для подключения к линейному входу звуковой карты
  • USB-кабель
  • Руководство по установке (не русифицировано)
  • CD с драйверами и программным обеспечением

Отсутствие дополнительного ПО компенсируется возможностями штатной программы. Впрочем, об этом ниже.

Конструкция и спецификации

Представленные на сайте спецификации лаконичны.

  • Интерфейс USB 1.1
  • HID-класс (Human Interface Device, отсутствует необходимость в установке дополнительного драйвера)
  • Диапазон 87-108 МГц
  • Габариты 54×88×21 мм (без учёта кабеля)

Главное отличие тюнера от конкурирующих продуктов заключается в наличии пульта ДУ. Разумеется, сам по себе пульт погоды не делает, сюрприз заключается в возможности управления сторонними приложениями при помощи программы RX Commander.

Внешний вид Radio Xtreme звёзд с неба не хватает, чему в немалой степени способствует мышино-серая расцветка. Банальное использование чёрного цвета значительно изменило бы впечатление. Увы, не сложилось. В верхней части расположены ИК-датчик и светодиод индикации режима работы. Интересно организована коммутация. Выходные разъёмы (интерфейсный, антенный и звуковой) объединены в жёсткий кабель, при необходимости способный служить импровизированной подставкой.

К сожалению, конструкция тюнера не позволяет добраться до его внутренностей без фатальных повреждений. Впрочем, с большой долей вероятности можно предположить, что для приёма сигнала используется микросхема TEA5767 производства Philips Electronics. Хорошее качество работы этого чипа мы уже отмечали в обзорах MSI TV@nywhere Master MS-8606, Compro VideoMate TV Gold Plus II и AVerMedia USB Radio.

Конфигурация тестового компьютера

  • Процессор Athlon 64 3200+ (Socket 939)
  • Системная плата Foxconn WinFast NF4UK8AA-8EKRS (чипсет NVIDIA nForce4 Ultra)
  • Оперативная память 1,5 ГБ (512 МБ PC3200 от Samsung + 512 и 2×256 МБ PC3200 от Kingston)
  • Видеокарта HIS RADEON X850 XT Platinum IceQ II
  • Звуковая карта Creative Sound Blaster Audigy 2ZS
  • Жесткий диск 120 ГБ Maxtor Plus9-6Y120M0 7200rpm SATA150 8 МБ
  • Жесткий диск 120 ГБ Maxtor Plus9-6Y120M0 7200rpm SATA150 8 МБ
  • DVD ROM 12x/48x Hitachi GD-7500BV
  • CD ReWriter TEAC 540E 40x12x48
  • DVD ReWriter NEC ND-3500A
  • Блок питания Thermaltake HPC-420-102 DF
  • Операционная система Windows XP Professional (SP2) ENG

Подключение и настройка

В отличие от AVerMedia USB Radio, в данном случае FM-антенна подключается отдельно от звукового кабеля. Такой подход позволяет при необходимости без проблем подключить внешнюю антенну, так что, по этому параметру Radio Xtreme, безусловно, выигрывает. Благодаря возможности работы с мультимедийными мониторами, критиковать передачу посредством отдельного кабеля также не будем. К тому же, для реализации передачи звука по USB пришлось бы использовать AC'97 кодек, что неизбежно сказалось бы как на стоимости, так и на качестве звука.

Меню на прилагаемом диске отсутствует. ПО для работы с тюнером необходимо устанавливать вручную. После установки устройство можно найти в разделе HID (Human Interface Devices) в полном соответствии с заявленными спецификациями.

В системном трее появляется иконка программы RX Commander.

Для работы с тюнером используется известная альтернативная программа Radiator (официальный сайт) чешского разработчика Мирослава Флеско (Miroslav Flesko). Отметим, что программа распространяется бесплатно (!).

Программ не зря считается одной из лучших в своём классе. Если возможность возврата к предыдущей станции встречается достаточно часто, то немногие конкурирующие продукты могут похвастать режимом предварительного прослушивания Channel Surf (напомним, что речь идёт об FM-тюнере) или таймером сна с возможностью отключения компьютера.

Интерфейс программы можно минимизировать.

Автопоиск в привычном понимании этого термина отсутствует. Однако с помощью кнопок на панели доступны поиск следующей станции и ручная подстройка двух видов. Шаг подстройки настраивается на вкладке Hardware.

Найденную станцию можно сразу занести в список. Имеется ручное редактирование и возможность загрузки станций своего региона с сайта разработчика. Интересная деталь — пользователи могут самостоятельно дополнить представленную на сайте информацию.

Максимальное количество станций в списке составляет 24, при этом каждая станция доступна с панели, благодаря оригинально реализованной возможности прокрутки кнопок быстрого доступа.

В настройках записи можно ограничить место на жёстком диске.

Поддерживается запись с любым установленным в системе кодеком. При этом становится доступна функция фоновой записи Loop recording с буфером от 100 КБ до 5 МБ.

Возможные проблемы с отображением русских названий станций на панели решаются настройкой шрифта (кнопка LCD settings в разделе Options). Там же можно изменить время прослушивания в режиме Chanell Surf.

Поддерживается несколько языков интерфейса, в том числе, русский. К сожалению, не обошлось без накладок, в частности, при использовании русского варианта пропадают некоторые настройки.

Встроенный планировщик позволяет создавать собственные скрипты.

Качество

Поначалу работа Radio Xtreme обескуражила. Резкое увеличение уровня громкости, низкочастотный гул, самопроизвольное переключение со стереозвука на моно и обратно чуть не стали поводом для неутешительных выводов. Причиной такого недостойного поведения оказалось небольшое несовпадение частот. Добавление к частоте каждой радиостанции 0,05 МГц избавило от всех вышеперечисленных кошмаров.

После вышеуказанной процедуры Radio Xtreme продемонстрировал хорошее качество звука. Для скачивания доступны 20-секундные фрагменты, MP3, 192 Кбит/c, 44 КГц.

Проблем с приёмом, замеченных у AVerMedia USB Radio, не возникло. К тому же, не стоит забывать о возможности подключения внешней антенны.

Пульт ДУ

Эргономика пульта (имеющего необычную трапециидальную форму) находится на хорошем уровне. Небольшой размер некоторых кнопок компенсируется большим расстоянием между ними. Нажатие в меру информативно. Размещение кнопок регулировки громкости в нижней части может показаться спорным, тем не менее, дискомфорта это не вызывает.

Перейдём к обещанной поддержке управления сторонними программами.

Программа RX Commander, кроме работы с Radiator, изначально поддерживает Microsoft PowerPoint (кнопки FM и PPT). Доступна настройка управления ещё 4 приложениями, для чего служат кнопки P1-P4.Программа работает на уровне эмуляции клавиатурных комбинаций, что позволяет рассчитывать на взаимность, как минимум, с большинством популярных проигрывателей.

Выводы

Оставим за скобками жёсткий коммутационный кабель, кому-то такое решение может показаться удобным. Передачу звука с помощью отдельного кабеля также не будем относить к разряду недостатков.

Плюсы

  • Интерфейс USB 1.1
  • Хорошее качество звука
  • Поддержка записи с любым установленным в системе кодеком
  • Отсутствие необходимости во внешнем питании
  • Простота подключения и использования
  • Возможность подключения внешней антенны
  • Нетребовательность к системным ресурсам
  • Channel Surf
  • Loop recording
  • Таймер сна
  • Удобный планировщик
  • Поддержка русского интерфейса
  • Пульт ДУ с возможностью управления сторонними программами

Минусы

  • Спорный дизайн
  • Возможная необходимость корректировки частот

Пожалуй, возьму на себя смелость оценить MediaForte Radio Xtreme как два устройства — собственно FM-тюнер и пульт ДУ, подключаемый к USB. Приём радиостанций, качество звука и возможности штатного ПО находятся на хорошем уровне. Работа в качестве пульта ДУ также не вызывает нареканий. Таким образом, имеющий ту же цену AVerMedia USB Radio выигрывает у этой модели только миниатюрностью, уступая по остальным характеристикам. К тому же, возможность дистанционного управления сторонними программами, отсутствующая у конкурентов, для некоторых пользователей может оказаться решающим фактором при покупке.



Средняя текущая цена (количество предложений) MediaForte Radio Xtreme в московской рознице: Н/Д(0)



Выражаем благодарность компании «Boston PC»
за предоставленный на тестирование тюнер





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.